История

Писма от Първата световна война показват непоносимата скръб на Теодор Рузвелт след смъртта на сина му

Андрю Карол, основател на Центъра за Американски военни писма в университета Чапман ), архив от военновременни писма от всеки конфликт в САЩ, е авторът на новата книга Моите колеги войници: генерал Джон Першинг и американците, които помогнаха да спечелят Великата война , ярък преразказ на американския опит през Първата световна война Книгата включва много малко известни и непубликувани досега списания и писма, включително такива от а млад мъж, непоправимо безстрашен и много обичан от семейството си, който загина в огнена катастрофа зад вражеските линии на 14 юли 1918 г. Той беше синът на президента Теодор Рузвелт Куентин. В откъс от книгата на Карол последните дни на младия Рузвелт са разказани в писма от приятели и семейство.

Сега се включвам от ден на ден, върша работата си и се наслаждавам на летенето си, 21-годишният Куентин Рузвелт пише на годеницата си Флора Уитни от Исудун, Франция, на 8 декември 1917 г. Куентин е най-малкият син на бившия президент Теодор Рузвелт, а писмата му излъчваха същия ентусиазъм, който Пилоти от ескадрилата Lafayette беше изразил години преди това. Тези малки бързи машини са възхитителни, пише той, позовавайки се на Nieuport 18s, които са използвали.



В тях се чувствате като у дома си, тъй като в пилотската кабина има просто място за вас и вашите контроли, а не сантиметър повече. И те са толкова бързи да действат. Не е като да пилотираш тромав Къртис, тъй като можеш да направиш два цикъла в Нюпорт през времето, необходимо на Къртис да направи един. Сега е ужасно студено, Дори в моето плюшено мече - така наричат ​​тези авиаторски костюми - замръзвам доста общо взето, ако опитам някаква работа на тавана. Ако долу е замръзнало, е студено до около петнадесет хиляди фута. Авиацията значително е променила възгледите ми за религията. Не виждам как ангелите го издържат.

Рузвелт е бил привлечен към самолети от единадесетгодишна възраст. През лятото на 1909 г. той беше със семейството си на почивка във Франция, когато гледаше първото си авиошоу. Бяхме в Реймс и видяхме всички самолети да летят и видяхме Къртис, който спечели купата на Гордън Бенет за най-бързия полет, писа Рузвелт на училищен приятел, позовавайки се на пионера на авиацията Глен Къртис. Не знаете колко хубаво беше да видите всички самолети да плават наведнъж. (По ирония на съдбата, когато по-късно Рузвелт се научи да лети, най-малко любимите му самолети бяха тези, построени от Къртис, чието име той също редовно изписваше грешно. Рузвелт беше претърпял сериозна травма на гърба в колежа и откри, че самолетите на Къртис са изключително неудобни.)

Визуализация на миниизображение за видеоклип

Моите колеги войници: генерал Джон Першинг и американците, които помогнаха да спечелят Великата война

От бестселъра на „Ню Йорк Таймс“ на „Военни писма и зад редовете“ „Моите колеги войници“ на Андрю Карол черпи богата поредица от малко известни и новооткрити писма и дневници, за да създаде чудесно ярък и трогателен разказ за Американски опит в Първата световна война



Купува

Рузвелт беше започнал летателната си подготовка на 19-годишна възраст в Минеола, Ню Йорк, където имаше авиационно училище на по-малко от половин час от дома на семейството му в залива Ойстър. Завършил лейтенант, той е назначен в Исудун. Рузвелт е бил опитен механик - той е израснал в бъркотия с разбити мотоциклети и автомобилни двигатели - и заедно с полетните си задължения е бил натоварен с поддръжката и ремонта на повече от 50 камиона. Освен това той получава задължения за доставка и тъй като владее френски, често го молят да служи като преводач за висши американски офицери, когато трябва да разговарят с френски служители.

Рузвелт спечели възхищението на командированите мъже и младши офицери за инцидент, включващ сблъсък с упорит капитан, който не би дал на мъжете отчаяно необходимите зимни обувки. Когато, като летящи кадети под командването на лейтенант Куентин Рузвелт, колега лейтенант на име Линтън Кокс си спомни за вестник в Щатите, ние бяхме на обучение в Исудун в изкуството да стоим на стража в три фута кал и служихме, както видях и дърводелци, изграждащи приюти за 1200 кадети, които напразно чакаха машини, в които да летят, нещата внезапно стигнаха до криза, когато беше установено, че интендантът отказва да ни издаде гумени ботуши, тъй като редовните армейски разпоредби не съдържат официално споменаване или признаване на летящи кадети.

Кокс продължи да разказва как обжалване след обжалване е отхвърлено и мъжете започват да се разболяват, стоящи с часове в замръзваща кал до коленете си. Рузвелт решава да се обърне към капитана, който, по думите на Кокс, е бил привърженик на армейската бюрокрация и не е имал смелостта да проявява здрав разум, и е поискал войниците да получат подходящите ботуши. Когато Рузвелт също получи отказ, той поиска обяснение. Вбесен от наглостта на младия лейтенант, капитанът му заповяда да излезе от кабинета си. Рузвелт не помръдва.



Кой мислиш, че си - как се казваш? - настоя капитанът.

Ще ви кажа името си, след като сте уважили тази заявка, но не и преди, каза Рузвелт. Не се страхуваше да се идентифицира; той просто не искаше дори да изглежда, че очаква фаворизиране заради известното си фамилно име.

Конфронтацията ескалира и според Кокс Куентин, тъй като не можеше повече да овладее възмущението си, се засили и каза: „Ако свалите колана на Сам Браун и отличителните знаци, аз ще сваля моя и ние“. Ще видя дали ще ме изведете от офиса. Ще имам тези ботуши за моите хора, ако трябва да бъда съден за нарушение на военната дисциплина. “

е moby dick истинска история
Куентин Рузвелт

Има едно хубаво нещо да отидеш на фронта, писа Рузвелт на майка си. Ще бъда толкова зает да се притеснявам за безопасността на собствената си врата, че няма да имам време да се тревожа за начина, по който върви войната.(С любезното съдействие на Penguin / Random House)

Двама други офицери, които дочуха виковете, се намесиха, преди да бъдат хвърлени юмруци, а Рузвелт нахлу от офиса и отиде директно при майора на батальона. Той обясни ситуацията и майорът се съгласи с Рузвелт и го увери, че ботушите ще бъдат предоставени.

Рузвелт едва ли беше напуснал кабинета на майора, когато влезе капитанът на интенданта и заяви, че в лагера има определен лейтенант от авиацията, когото иска да бъде военен, съобщи Кокс.

Кой е лейтенантът? - попита майорът.

Не знам кой е, отговори капитанът, но мога да разбера.

Знам кой е той, каза майорът. Името му е Куентин Рузвелт и в този лагер няма нито по-фин джентълмен, нито по-ефективен офицер и от това, което знам, ако някой заслужава военно дело, вие сте човекът. Отсега нататък издавате гумени ботуши на всеки кадет, който кандидатства за тях, проклети разпоредби.

Веднага бяха издадени ботушите и кадетите бяха гръмогласни в похвалите на лейтенант Рузвелт.

Извинявайки се на семейството и годеницата си, че писмата му са неизключително скучни и безинтересни, Рузвелт обясни, че остава затънал в бюрократични и служебни задължения. (Той също е страдал от повтаряща се пневмония и случай на морбили, информация, която е задържал от семейството си, докато се възстанови напълно.) Дезорганизацията и закъсненията измъчват цялата въздушна служба; в писмо до майка си от 15 януари 1918 г. Рузвелт се противопоставя на малките цивилни богове от калай и армийски вкаменелости, които седят във Вашингтон [и] изглежда не правят нищо друго, освен да лъжат колко добре се развиват нещата във Франция. Видях едно официално изявление за стоте ескадрона, които сформираме, за да бъдат на фронта до юни, пише той.

Това тук не ни се струва смешно - изглежда престъпно, тъй като те ще очакват от нас да постигнем резултата, който биха имали стоте ескадрили. В момента в Исудун имаше всички две ескадрили. Конгресът беше присвоил финансиране за изграждането на 5000 американски военни самолета, но до началото на 1918 г. американските производители не успяха да конструират нищо подобно на това, което бяха разработили или съюзниците, или германците.

Без дори да се съгласи с военното министерство, генерал Пършинг поръча за кратко няколко хиляди самолета от французите на цена от стотици хиляди долари.

Има едно хубаво нещо в отиването на фронта, продължи Рузвелт в писмото си до майка си. Ще бъда толкова зает да се притеснявам за безопасността на собствената си врата, че няма да имам време да се тревожа за начина, по който върви войната. Той също така изпитваше задължение като Рузвелт да участва в битката. Дължа го на семейството - на баща и особено на Арч и Тед, които вече са там и са изправени пред опасностите от това. По-малко от месец по-късно Рузвелт получи предложение за слива в Париж да лети със самолети от фабриките си в столицата до определените от тях летища в цяла Франция. Макар и да не беше опасна, работата всъщност беше критична и предлагаше тръпката от летенето на различни типове самолети, с допълнителната полза от живота в луксозни квартали. Рузвелт го отказа.

Изминаха още два месеца, а Рузвелт все още остана в Исудун. Имаше обаче някои добри новини, които да съобщите. Нещата започват да бръмчат тук, в училище, той пише на майка си на 15 април 1918 г. Първо, чуваме, че няма да изпращат повече пилоти тук от щатите за сега, което е около първата разумно решение, което те са взели по отношение на въздушната служба. Тъй като е, те трябва да имат две хиляди пилоти тук и Небесата знаят, че ще минат векове, преди да имаме достатъчно машини дори за половината от този брой.

*****

Сега съм член на 95-та авиоескадрила, 1-ва група за преследване, Куентин Рузвелт гордо обяви на майка си на 25 юни 1918 г. Аз съм отпред - наздраве, о, наздраве - и съм много щастлив.

На 11 юли той й изпраща по-подробно писмо, в което описва преживяванията си. Получих първото си истинско вълнение отпред, защото мисля, че имам бош, пише Куентин.

Бях на висок патрул с останалата част от моята ескадрила, когато се разделихме, поради грешка във формирането. Попаднах в завой на върле (т.е. гмуркане) - тези самолети имат толкова малка повърхност, че при пет хиляди не можете да направите много с тях. Когато се оправих, не можах да забележа тълпата никъде, така че, тъй като бях само час, реших да се заблудя малко, преди да се прибера, тъй като бях малко над редовете. Обърнах се и обиколих около пет минути или така, а след това изведнъж, - по начина, по който самолетите се фокусират във въздуха, видях три самолета във форма. Първоначално си помислих, че са Боше, но тъй като не ми обърнаха внимание, накрая реших да ги преследвам, мислейки, че са част от моята тълпа, затова започнах след тях на пълни обороти. . . .

Те вървяха абсолютно прави и аз бях почти във формация, когато лидерът направи завой, и с ужас видях, че върху тях има бели опашки с черни кръстове. И все пак бях толкова близо до тях, че си помислих, че мога да се спра малко и да им пукна. Имах надморска височина върху тях и още повече, че не ме бяха виждали, затова спрях, насочих поглед към крайния човек и пуснах. Видях как моите трасери обикалят около него, но по някаква причина той дори не се обърна, докато изведнъж опашката му се издигна нагоре и той се спусна с върле. Исках да го последвам, но другите двама бяха тръгнали след мен, така че трябваше да режа и да бягам. Обаче можех наполовина да го гледам как се обръща назад и той все още се въртеше, когато удари облаците на три хиляди метра по-долу. . . .

В момента всеки е много доволен от нашата ескадрила, тъй като получаваме нови самолети. Използвахме Nieuports, които имат недостатъка, че не са особено надеждни и са склонни да се запалят.

Три дни по-късно Куентин е заобиколен от немски бойци и, неспособен да ги разклати, е прострелян два пъти в главата. Самолетът му се изтръгна извън контрол и се разби зад вражеските линии.

Новините за смъртта на Куентин бяха съобщени по целия свят. Дори германците се възхищаваха, че синът на президента ще се откаже от привилегирован живот за опасностите от войната, и му дадоха пълно военно погребение с почести.

Генерал Першинг, който беше загубил жена си и три малки момичета при пожар в къща през август 1915 г., познаваше лично Куентин и когато смъртта му беше потвърдена, беше ред на Першинг да изпрати съчувствено писмо до стария си приятел Теодор Рузвелт: Имам забави писането ви с надеждата, че все пак можем да научим, че чрез малко късмет вашият син Куентин е успял да кацне безопасно в германските линии, започна Першинг.

Сега телеграмата от Международния червен кръст в Берн, в която се посочва, че Германският червен кръст потвърждава вестникарските съобщения за смъртта му, отне дори тази надежда. Куентин умря, както беше живял и служил, благородно и безкористно; в пълната сила и сила на младостта си, борейки се с врага в чист бой. Може да се гордеете с подаръка си към нацията в неговата върховна жертва.

Осъзнавам, че само времето може да излекува раната, но знам, че в такъв момент препъващите думи за разбиране от приятелите ни помагат и искам да изразя на вас и на майката на Куентин най-дълбокото си съчувствие. Може би мога да се доближа до разбирането какво означава такава загуба като всеки друг.

Приложено е копие от официалния му запис в авиослужбата. Краткостта и откровеността на официалните думи очертават ясно картината на службата му, което беше чест за всички нас.

Повярвайте ми, искрено ваш, JPP

Невероятно съм трогнат от писмото ти, отговори Рузвелт. Добре си спомняше травмата, която самият Першинг беше претърпял преди войната. Скъпи приятелю, продължи Рузвелт, ти преживя много по-горчива скръб, отколкото ме сполетя. Ти го понесе с великолепна смелост и аз трябва да се срамувам от себе си, ако не се опитах да подражавам на тази смелост по-малко.

Поради статута на Рузвелт като бивш президент, той получи безброй писма и телеграми от други държавни глави, както и от напълно непознати, като им съчувства за загубата на семейството. Рузвелт обикновено отговаряше с кратко благодарствено съобщение, но имаше две съболезнователни писма, едно до него и едно до г-жа Рузвелт, от жена на име г-жа HL Freeland, което особено ги трогна и на 14 август 1918 г., точно месец след убиването на Куентин, Теодор изпрати дълъг, ръкописен отговор.

Миналата вечер, докато седяхме заедно в Северната стая, г-жа Рузвелт ми предаде двете ви писма, казвайки, че това са толкова скъпи писма, че трябва да ги видя. Все още й е трудно да отговаря дори на писмата, за които се грижи най-много; но вашите имат толкова уникално качество, че нямам нищо против да ви пиша за интимните неща, за които човек не може да говори на непознати.

романът на Хариет Бичър Стоу, каютата на чичо Том (1852),

Куентин беше нейното бебе, последното дете, останало в домашното гнездо; в нощта преди той да отплава, преди година, тя направи, както винаги, и се качи горе, за да го пъхне в леглото - огромното, смеещо се, нежно сърце. Винаги беше внимателен и внимателен към онези, с които контактуваше. . . .

Трудно е да отворите писмата на тези, които обичате, които са мъртви; но последните писма на Куентин, написани през трите му седмици на фронта, когато от неговата ескадра средно всеки ден е убиван човек, са написани с истинска радост от великото приключение. Той беше сгоден за много красиво момиче, с много фин и висок характер; сърцераздирателно е за нея, както и за майка му; но и двамата са казали, че биха предпочели той никога да не се върне, отколкото никога да не си отиде. Той имаше своя претъпкан час, умря на гребена на живота, в славата на зората. . . .

Съпругът ви в армията ли е? Поздравете го с моите сърдечни поздрави и майка ви, баща и сестра. Бих искал да видя някого от вас или всички вас в къщата ми, ако някога дойдете в Ню Йорк. Ще обещаете ли да ме уведомите?

С вяра, Теодор Рузвелт

След смъртта на Куентин, някога буйният бивш президент беше по-покорен и физическото му здраве бързо намаляваше. В последните си дни Рузвелт често слизаше до конюшните на семейството, за да бъде близо до конете, които Куентин като дете толкова обичаше да язди. Изгубен в скръб, Рузвелт щеше да стои там сам и тихо повтаряше името на домашния любимец, което беше дал на сина си, когато беше момче, О, Quenty-quee, oh Quenty-quee. . .

Рузвелтите решиха да оставят Куентин погребан в Европа, но извадиха изкривената ос от самолета му, който показаха на видно място в дома си в залива Ойстър.

МОИТЕ СЛЕДНИ ВОЙНИЦИ: Генерал Джон Першинг и американците, които помогнаха да спечелят Великата война от Андрю Карол, ще бъде публикуван на 4 април от Penguin Press, отпечатък на Penguin Publishing Group, подразделение на Penguin Random House LLC. Copyright © 2017 от Andrew Carroll. Карол е и исторически консултант на филма на PBS „Голямата война“ за Първата световна война, а през април Карол ще стартира и кампанията „Милиони писма“, в която ще пътува из страната, насърчавайки ветераните и войските да споделят своите военни писма с Център за американски военни писма да се архивира за потомство.

Моите колеги войници: Писма от Първата световна война е на разположение в Националния пощенски музей до 29 ноември 2018 г.



^