Списание Американска История

Жената, която (може би) изби Бейб Рут и Лу Гериг | История

Един пролетен ден синът ми се прибра от училище и попита: Знаете ли за момичето, което е ударило Бейб Рут?

какво би спечелило лъв или тигър

От тази история

[×] ЗАТВОРИ

На 2 април 1931 г. 17-годишният Джаки Мичъл нанесъл удар на „Ню Йорк Янкис“





Видео: Момичето, което удари Бейб Рут

[×] ЗАТВОРИ



Дни след като Джаки Мичъл (в средата) удари суперзвездите на Янки (отляво) Лу Гериг и Бейб Рут, дуетът наблюдаваше женския феномен, който демонстрира своя бърз топка по време на пролетната тренировка в Чатануга, Тенеси, на 4 април 1931 г.(Гети Имиджис)

Джаки Мичъл, 17-годишната звезда от бейзболния отбор на Chattanooga Lookouts, отнема време между ининга, за да нанесе грим.(Bettman / Corbis)

Фото галерия



Усмихнах се снизходително на тази висока приказка на детската площадка. Но той настоя, че е истина. Прочетох книга за нея в библиотеката, каза той.

„Сигурно е било измислица“, отговорих любезно, преди да се консултирам с бейзболния алманах, за да ударя 10-годишното ми дете с горчив факт.

Вместо това открих изумителната история на Джаки Мичъл, 17-годишна южна лапа, която се изправя срещу Ню Йорк Янкис на 2 април 1931 г. Първото тесто, с което се сблъсква, е Рут, последвано от Лу Гериг, най-смъртоносният удрящ дует в бейзбола история. Мичъл ги удари и двамата. Имаше кутия резултат, за да го докаже, и новини, провъзгласяващи организираната от нея първа кана за момиче в бейзбола.

За цял живот на бейзболен маниак това беше като да научиш, че хамстер някога е играл кратка спирка или че друидите са измислили нашето национално забавление. Султанът от Суат и Железният кон не можа да удари момиче? Защо никога не бях чувал за нея?

Това ме доведе, месец по-късно, до Националната зала за слава и музей на бейзбола в Купърстаун, Ню Йорк, където разбрах, че историята на Джаки Мичъл е дори по-странна, отколкото предполагах, с подзаговори, включващи магарета, дълги бради и дълготрайна мистерия за това, което се случи, когато тя взе могилата през 1931 г.

Залата на славата остава доста мачо място, изпълнено с плакети и експонати в чест на хиляди мъже, които са играли играта. Но след като обиколих стаята на Бейб Рут и отдадох почит на шкафчето на Лу Гериг и бухалката на Стан Музиал, намерих малка изложба за жени в бейзбола, озаглавена „Диамантени сънища“. Както при толкова голяма част от историята на бейзбола, определянето на първите и отделянето на факти от знанията може да бъде сложно. Изцяло женските отбори се състезаваха помежду си още през 60-те години на XIX век, а в по-късните десетилетия пътуващи отряди като Блондинките и Брюнетките привличаха платени зрители. Но повечето от тези ранни играчи бяха актриси, вербувани и често експлоатирани от собственици на мъже. Това беше шоу, бурлеска на играта, казва Дебра Шатък, водещ експерт по жени в бейзбола.

Около началото на века обаче жените спортисти с истински способности започват да се състезават с мъже и понякога играят в едни и същи отбори в отминали полупрофесионални лиги. Първата, която се появи в малките лиги на бейзбола, беше Лизи Арлингтън, която носеше панталони, докато се качваше за Рединг (Пенсилвания) Coal Heavers срещу алелентаунските фъстъци през 1898 г.

Така че Джаки Мичъл не е първата жена, която играе организиран бейзбол, но появата й на могилата през 1931 г. се превръща в сензация от ерата на депресията. Като момиче в Мемфис тя е била обучавана в бейзбол от съсед и стомна в малката лига, Чарлз Артър Дази Ванс, който ще продължи да води Националната лига в стачки в продължение на седем последователни сезона. Семейството на Мичъл се премества в Чатануга, където тя се превръща в многоспортен спортист и се присъединява към бейзболно училище, свързано с градския отбор от второстепенната лига клас АА, Lookouts, и привлича вниманието с потъващата си крива топка.

Новият президент на Lookouts, Джо Енгел, беше шоумен и промоутър, чиито много каскади включваха търговия на играч за пуйка, която беше приготвена и поднесена на спортисти. През 1931 г. той резервира янките за две изложбени мачове срещу Lookouts, докато големите лиги пътуват на север от пролетни тренировки. Седмица преди пристигането им той обяви подписването на Мичъл, за който се смята, че е един от първите професионални договори за бейзбол, дадени на жена.

Перспективата 17-годишно момиче да се изправи срещу могъщите янки генерира значително медийно отразяване, повечето от които снизходително. Една хартия пише: Кривите няма да са на топка, когато хубавата Джаки Мичъл вземе могилата. Друг съобщава, че тя има промяна в темпото и люлее средно червило. Високата, слаба тийнейджърка, облечена в широка униформа на Lookouts, също позира пред камерите, докато се затопля, като изважда огледало и си пудри носа.

Първата игра срещу Yankees, преди тълпа от 4000 фенове и журналисти, започна с началната стомна на Lookouts, която предаде хитове на първите две побойници. След това мениджърът на Lookouts извади стартера си и изпрати Мичъл до могилата, за да се изправи срещу сърцето на страховит състав, станал известен през 20-те години като Murderers ’Row.

Първа беше Рут, която наклони шапка на момичето на могилата и зае лесна позиция на вата, пише репортер. Мичъл се впусна в движението й, навивайки лявата си ръка, сякаш въртеше кафемелачка. След това, с странично въоръжена доставка, тя хвърли своята грудка със запазена марка (терен, известен тогава като капка). Рут го пусна за топка. При второто предложение на Мичъл Рут замахна и пропусна топката с крак. Той пропусна и следващия и поиска съдията да огледа топката. След това, с броенето 1-2, Рут наблюдаваше как терена на Мичъл улови външния ъгъл за наречена стачка три. Хвърляйки бухалката си с отвращение, той се оттегли в землянката.

До плочата беше Гериг, който щеше да се бие .341 през 1931 г. и да завърже Рут за лидерството в лигата в Хомерс. Той замахна и пропусна три прави терена. Но Мичъл разхождаше следващото тесто, Тони Лацери, и мениджърът на Lookouts я издърпа от играта, която янките спечелиха с 14-4.

Момичета за фенове на Рус и Гериг, прочетете заглавието на спортната страница на следващия ден в Ню Йорк Таймс , до снимка на Мичъл в униформа. В редакционна статия вестникът добавя: Перспективата става по-мрачна за женоненавистниците. Рут обаче беше цитирана да казва, че жените никога няма да се справят добре в бейзбола, защото са твърде деликатни. Щеше да ги убие да играят на топка всеки ден.

при каква температура се топи водата

Комисарят по бейзбола Кенесоу Маунтин Ландис очевидно се съгласи. Широко се съобщаваше (въпреки че няма доказателства), че той е анулирал договора на Мичъл с мотива, че бейзболът е твърде напрегнат за жените. По-късно президентът на организацията, която контролира малките първенства, нарече появата на жена художник от могили плачевно бурлескване на националното забавление, подобно на омазняване на прасета, състезания за ядене на хот-дог и други промоции.

Необичайната бейзболна кариера на Мичъл обаче не беше приключила. В епоха преди телевизионни игри, когато чернокожите, както и жените бяха неофициално забранени да играят бейзбол от висшата лига, ерзац трупа от пътуващи екипи нахлуха в нацията, играейки най-вече в градове, в които липсваха професионални отряди. Барна атака на смесени спортове с водевил и цирк. Имаше екипи от дебели мъже, екипи от еднокраки мъже, слепи отбори, отбори на всички братове, казва Тим Уайлс, директор на научните изследвания в библиотеката на Залата на славата. Някои отбори не играеха просто стандартен бейзбол; те също изпълняваха ловки трикове, като Harlem Globetrotters, и качваха животни на полето.

Един такъв екип беше наречен Дом на Давид, наречен на религиозна колония в Мичиган, която се стреми да събере изгубените племена на Израел преди хилядолетието. Принципите на колонията включват безбрачие, вегетарианство и отдаденост на физическата форма, което доведе до създаването на талантлив и доходоносен екип. В съответствие с вярванията на House of David, играчите са имали коса до раменете и библейски бради. Ексцентричният екип беше толкова популярен, че породи spinoffs, включително изцяло черен Colored House of David.

С течение на времето отборите на колонията набираха и играчи извън общността си, а през 1933 г. отряд на House of David подписа Джаки Мичъл, която тогава беше на 19 и играеше с различни аматьорски отбори от излизането си срещу Yankees. Под ръководството на майка си, тя пътува с отбора и в един мач се бори срещу висшата лига Сейнт Луис Кардиналс. Според новинарския отбор номадският отбор на House of David, бради, стомна за момичета и всичко останало, дошли, видели и завладели кардиналите от 8 до 6.

Малко друго е известно за времето на Мичъл с Къщата на Дейвид, въпреки че според някои източници тя се е уморила от цирковите лудории на отбора: например, някои играчи носят фалшиви бради или играят топка, докато яздят магарета. През 1937 г. тя се оттегля от бейзбола и отива да работи за оптичния бизнес на баща си в Тенеси.

Но други жени продължават да играят в отбори за плевня, включително отряди на негърската лига и след 1943 г. във Всеамериканската професионална бейзболна лига за момичета (включена във филма Лига на своите ). След това през 1952 г. друга жена последва Мичъл в бейзболните малки лиги. Елеонора Енгъл, играчка на софтбол и стенограф в Пенсилвания, се присъедини към Харисбъргските сенатори и беше изобразена с униформа в землянката на отбора. Но тя така и не излезе на терена и президентът на второстепенните лиги заяви, че няма да бъде одобрен договор с жена, тъй като не е в най-добрия интерес на бейзбола да се толерират подобни травестити. Това предизвика вълнение в медиите и протест на Мерилин Монро. На дамата трябва да й бъде позволено да играе, каза актрисата, която скоро ще се омъжи за Джо Ди Маджо. Не мога да измисля по-добър начин да се срещна с външни играчи.

Едва през последните десетилетия жените придобиват известна степен на приемане, играейки заедно с мъжете. През 70-те години съдебен процес спечели влизането на момичетата в Малката лига. През 80-те години жените проникнаха в колежа за мъже, а през 90-те Ила Бордърс се присъедини към светиите Свети Павел от независимата Северна лига. Но нито една играчка от женски пол все още не е достигнала до големите или не се е доближила до постиженията на Мичъл, за да удари двама от най-големите играчи в играта. Което повдига въпрос, който се е задържал от деня, в който тя е взела могилата през 1931 г. Наистина ли разцъфтяването й наистина е заблудило Рут и Гериг, или двамата мъже нарочно са подсмърчали?

Президентът на Lookouts, Джо Енгел, ясно подписа Мичъл, за да привлече публичност и да продаде билети, и двете постигна. А някои новинарски репортажи за играта намекнаха за по-малко искрени усилия на Рут и Гериг. От Рут на прилеп, Ню Йорк Таймс пише, че изпълнява ролята си много умело, като зачерква пред възхитената тълпа от Чатануга, докато Гериг прави три страхотни люлки като своя принос към случая. Също така, играта първоначално беше насрочена за 1 април и се забави един ден заради дъжд, което доведе до спекулации, че Енгел е планирал изхода на Мичъл като първа априлска лудория.

Ако Рут и Гериг бяха в оркестрирана каскада, те никога не го казваха. По-късно други янки дадоха смесени присъди. Питчър Лефти Гомес заяви, че мениджърът на янките Джо Маккарти е бил толкова конкурентен, че не би бил инструктирал янките да напуснат. Третият базов Бен Чапман, който трябваше да се бие, когато Мичъл беше изваден от могилата, заяви, че няма намерение да нанася удари. Планирах да ударя топката. Но той подозираше, че Рут и Гериг са се договорили помежду си да зачеркнат. Това беше добра промоция, добро шоу, каза той. Наистина опакова къщата.

Мичъл, от своя страна, се придържаше към вярата си, че тя истински е подсладила двамата янки. Тя каза, че единственото указание, което янките са получили, е да се опитват да избягват да подреждат топката право в могилата, от страх да не я наранят. Защо, по дяволите, те се опитваха, по дяволите, каза тя за Рут и Гериг малко преди смъртта й през 1987 г. По дяволите, по-добри нападатели от тях не можеха да ме ударят. Защо трябва да са били по-различни?

Освен това тя запази новинарска лента за своето излизане, в която се вижда как тя удря зоната за удар на три поредни терена пред Рут. На двама от тях Рут маха диво към топката и яростта му от наречения трети удар изглежда театрално. Но изображенията са твърде размазани, за да се разбере колко скорост и мивка имаше Мичъл на терена си и дали бяха достатъчно добри, за да пропуснат прилепите както на Рут, така и на Гериг.

който беше първият президент, получил патент

Дебра Шатък, историкът на жените в бейзбола, е скептична. Въпреки че Мичъл може да е била добра стомна, казва тя, наистина се съмнявам, че би могла да се държи на това ниво. Но Тим Уайлс, директор на научните изследвания в Залата на славата, смята, че е възможно зачеркванията да са били истински. Голяма част от вата е свързана с времето и познаването на стомна, а всичко за Джаки Мичъл беше непознато за Рут и Гериг, казва той. Също така, Мичъл беше ляв страничен военен, изправен пред леви биячи, мач, който благоприятства стомната. И зачеркването на Рут не беше рядкост; той направи това 1330 пъти в кариерата си, като водеше лигата в тази категория пет пъти.

Уайлс също се чуди дали спортистите и играчите, които предполагат, че стачките са организирани, са го направили, за да защитят мъжкото его. Дори нападатели като Рут и Гериг не биха искали да признаят, че наистина са били поразени от 17-годишно момиче, казва той.

Джон Торн, официалният историк на бейзбола на Мейджър Лийг, категорично не е съгласен. Той вярва, че Рут и Гериг са се съгласили с президента на Lookouts и са се съгласили с каскадата, което не е навредило на репутацията им. Цялото нещо беше измама, шега, шега на Барнумеск, казва той. Джаки Мичъл, зачерквайки Рут и Гериг, е добра история за детските книги, но принадлежи към пантеона с Великденския заек и Абнер Дабълдей, „изобретяващи“ бейзбол.

Той добавя обаче, че много се е променило от времето на Мичъл и че има по-малко пречки за успеха и приемането на жените в професионалния бейзбол днес. Нито едно правило не им забранява да го правят и през 2010 г. Ери Йошида, играч на кокалчета, който е играл професионална топка в Япония, е тренирал с Ред Сокс в лагера им в малката лига. Година по-късно Джъстин Сийгъл стана първата жена, която хвърли вата за отбор от висшата лига.

Според Thorn играчи като Йошида, хвърлящи кокалчета или други терени извън скоростта, представляват най-вероятния път към специалностите за жени. Запитан дали този пробив може да се случи приживе, 66-годишният историк прави пауза, преди да отговори: Ако доживея до 100, да. Вярвам, че може да е възможно.

Синът ми, например, смята, че това ще се случи много по-рано от това. Малко преди посещението ни в Купърстаун, неговият отбор от Малката лига бе победен в плейофна игра от отбор, чието момиче стомна избиваше тесто след тесто и също галеше няколко попадения. Изглежда никой на терена или в кулоарите не смяташе нейния пол за забележителен.

Не бъди сексист, татко, синът ми се укори, когато попитах дали е изненадан от играта на момичето. Иска ми се да беше в нашия отбор.





^