Вълци След Години Като Застрашен Вид

Вълци и равновесието на природата в Скалистите планини | Наука

Роджър Ланг погледна два черни вълка, които го погледнаха назад. „Знаех, че няма да ги получат всички“, каза той, като постави бинокъла си на волана на пикапа си. - Някои от тях бяха в капан. Някои бяха простреляни от хеликоптери. Те избиха девет и всъщност си помислиха, че са получили цялата глутница. Но виждате, че не са.

От тази история

[×] ЗАТВОРИ

Животновъдите и защитниците на дивата природа са в противоречие как да се справят със завръщането на сивия вълк в Скалистите планини





Видео: Вълците се завръщат в Скалистите планини

[×] ЗАТВОРИ



С държавната подкрепа огромна покупка на земя от природозащитници защитава първокласно местообитание за гризли, планински лъвове и други чувствителни видове

Видео: Защита на дивата природа на Монтана

Наклонен надолу към река Медисън, слънчевото ранчо от 18 000 акра на Ланг в югозападна Монтана е старозападно плато с вълнообразни прерии, потопени потоци, призрачни ивици лосове, разглеждащи добитък - и в момента два вълка, подготвени като караули на хълм под снежните върхове на хребета Медисън. На около 25 мили западно от националния парк Йелоустоун, ранчото е разположено на речна долина, която е част от древен миграционен коридор за лосове, елени, антилопи и мечки гризли, които се придвижват сезонно във и извън високата страна на Йелоустоун.



Ланг има поглед отблизо на един от най-драматичните и спорни експерименти с дивата природа от един век - повторното въвеждане на вълци в северните Скалисти планини, където те бяха унищожени отдавна. Уловени в Канада и отлетени до Йелоустоун, 41 вълци са освободени в района между 1995 и 1997 г., възстановявайки единствения изчезнал член на местните бозайници в парка. Оттогава вълците започнаха да мигрират в и извън парка, като техните вой извиваха музика за ушите на любителите на пустинята и са толкова смразяващи, колкото войната, за много животновъди.

Вълците от Йелоустоун са били в имота на Ланг по времето, когато той го е придобил през 1998 г. Бивш предприемач от Силициевата долина, натрупал богатство в софтуерния бизнес, той се стреми да премахне пропастта между хората - включително много трансплантирани градски жители - които ще предоставят на вълците безусловна амнистия и други, които биха ги изтребили. 'Вълците бяха тук преди нас и заслужават място', каза Ланг. 'Но това не означава, че някои от тях няма да умрат, ако се държат лошо.'

След като вълците убиха пет от кравите му, той се консултира с федерални служители на дивата природа, които произнасят присъда на непоправими вълци. 'Федералните федерации предложиха да извадим цялата опаковка и ние се съгласихме', каза той.

Докато надничаше отново към двамата оцелели вълци, полуусмивката на Ланг предаде смесица от тревога и облекчение. 'Те са забележителни животни.'

Почитан и хулен, вълкът олицетворява конфликтната връзка на обществото с природата. Бронзов вълк пазел светилището на Аполон в Делфи; вълк дебне дете в Червената шапчица. Индианците от равнините уважаваха вълка като велик ловец и като пътеводител към духовния свят; Американските заселници заклали повече от един милион вълци през 1800-те. Траперите убиха вълци, които нахлуха в техните траплайни и продадоха кожите за долар на брой. Асоциациите на стоковците предлагаха награди за мъртви вълци. Клането беше подбудено от древен антагонизъм. Дори Теди Рузвелт, природозащитникът на каубоите, нарича вълка „звяр от отпадъци и запустение“ и го лови безмилостно.

Федералното правителство започва да субсидира унищожаването на вълци във федералните земи през 1915 г., а последният известен вълк в Йелоустоун - преди скорошното завръщане на вълка - е бил унищожен през 1923 г. До 40-те години животните са изчезнали в северните Скалисти планини - отстреляни, в капан или отровен. (Няколкостотин останаха в Съединените щати, най-вече в северната част на Минесота, Уисконсин и Мичиган.) Тогава, в зората на съвременното природозащитно движение и „съвпадащи с павета на Америка“, казва Томас МакНами, автор на книгата от 1997 г. Завръщането на вълка в Йелоустоун , вълкът се появи като символ на изчезващото диво наследство на нацията. Това беше сред първите животни, защитени съгласно Закона за застрашените видове от 1973 г.

Идеята за връщане на сивия вълк, Canus лупус (което може да бъде сиво, черно или бяло), към Йелоустоун се връща към администрацията на Никсън. Привържениците твърдят, че вълкът е бил ключов вид, чието присъствие би оживило естествения ред. Без него, казаха те, Йелоустоун беше непълен, а Западът - нежно факсимиле на стария си див аз. „Имаме психологическа нужда от нещо голямо и лошо, което представлява дивота. Вълците го изпълняват “, каза Джим Халфпени, еколог и автор, който води уроци по дива природа в парка от близо 40 години. Западните законодатели първо се противопоставиха на повторното въвеждане, но в крайна сметка се съгласиха с плана. Вратичка в статуса на застрашените видове на вълците упълномощи американските служители на дивата природа да убиват животни, които ловуваха добитък на федерална земя, и позволи на собствениците на земи да направят същото в своите имоти. Връзката не се отнася за вълци в парка: те остават под пълната защита на Закона за застрашените видове, както и малък брой вълци, които сами започнаха да се придвижват в Северна Монтана от Канада в края на 70-те години.

Почти по същото време вълците най-накрая бяха освободени в Йелоустоун, три дузини други също бяха въведени отново в пустинята на Франк Църквата в Айдахо. И двете групи възстановиха старите обиталища с неочакван удоволствие. Някои от парковите вълци се изкачиха с десет фута високо заграждение с верига около своята писалка за аклиматизация и след това копаха под оградата, за да пуснат останалите вълци. Двама изминаха 40 мили в рамките на една седмица, след като получиха свободата си.

През първото десетилетие след повторното въвеждане популациите на вълци се покачиха. Към 2007 г. приблизително 1500 вълци са обитавали северните Скалисти планини на Съединените щати - много от тях са произлезли от освободени вълци, други от канадските имигрантски глутници - с около 170 в Йелоустоун.

За много натуралисти процъфтяващата популация на вълци беше надежден знак, че е възможно да се възстановят дивите земи с отдавна изгубени местни жители. Но докато вълците отново се почувстваха като у дома си, старите противници в ранчото търсеха по-широк лиценз да ги убият.

До края на 2007 г. вълците са замесени в смъртта на около 2700 добитъка в Монтана, Айдахо и Уайоминг през десетината години от тяхното повторно въвеждане. Те преследваха овце и говеда със скорост, по-висока от прогнозираната от правителствените учени. И все пак хищничеството представлява малка част от всички загуби на добитък.

Една екологична група, защитниците на дивата природа, която е силен защитник на реинтродукцията на вълци, създаде фонд за обезщетение на животновъди за крави, овце и други животни, убити от вълци. Групата съобщава, че е платила на животновъдите около 1 милион долара. Обезщетението не компенсира всички загуби, посочени от животновъдите, като по-ниските цени за тънки говеда, отглеждани от вълци, или разходите за допълнителна работна ръка и материали за защита на добитъка от хищници.

До 2003 г. много западняци настояваха вълците да бъдат обект на по-смъртоносен контрол, което ще наложи изваждането на животните от списъка на застрашените видове. Те се ориентираха в началото на 2008 г., когато администрацията на Буш отстъпи отговорност за повечето вълци от Скалистите планини на държавни служители в Айдахо, Монтана и Уайоминг. Държавите бързо приеха правила, които санкционираха лова на вълци и като цяло улесниха убиването на животните. Вълците в границите на Йелоустоун, заедно с тези в Северна Монтана, останаха под федерална защита.

През първия месец на спокойна регулация най-малко 37 вълци бяха убити в трите държави. Към края на юли над 100 бяха мъртви. Стикерите на бронята провъзгласиха „Вълци - спонсорирани от правителството терористи“. Политиците разбъркаха гърнето. Губернатор на Айдахо C.L. 'Butch' Otter беше широко цитиран, казвайки 'Готов съм да наддавам за първия билет [лиценз за лов], за да застреля сам вълк.' Губернаторът Дейв Фройдентал от Уайоминг постави под въпрос дали някакви вълчи пакети извън Йелоустоун в неговия щат „дори са необходими“.

„Аз самият съм нещо като дърво и никога не съм убивал вълк“, казва Джак Търнел, чието семейство е управлявало ранчото Pitchfork близо до Meeteetse, Уайоминг, през по-голямата част от миналия век. - Но хората с вълци ме излъгаха. Попитаха ме дали бих се противопоставил да имам 100 вълка в Йелоустоун. „Не“, казах аз, ако можех да ги спра на границите. Сега изведнъж имаме 1500 вълка. Един от тях може да убие 20 от нещо за една година. Трябва да кажете, че не могат да влязат във ферми и ферми. Не можете да развържете вълците като куп балони.

Вълците са подхванали силно джобните книги на хора като Мартин Дейвис от Райската долина, Монтана, който води ловци на лосове в планините северно от Националния парк Йелоустоун. Тъй като вълците пируваха в стадата, има по-малко лосове, за да могат ловците да стрелят. 'Ловът ни наистина стана лош', каза Дейвис. 'Нашите повтарящи се клиенти казват, че когато видят по-малко вълци и повече лосове, ще се върнат.'

Но вълците от Йелоустоун са привлекли страстно последователи. Проучвания, проведени от Службата за национални паркове, показват, че близо 100 000 души идват в парка всяка година от други щати, специално за да видят вълци. Посетителите са създали привързаности към отделни вълци и някои от тях изглежда са имали умение да играят на тълпата. Любимец на парка беше куц, но смел мъж, с прякор Limpy. Той беше прострелян и убит пред парка миналата пролет.

Отстрелът на Limpy и други вълци подтикна природозащитниците да оспорят новите планове за управление на държавата. Те изтъкнаха особено разрешителния подход на Уайоминг към убийството на вълци. „Това е противоположно на доброто управление на дивата природа. Просто позволява животното да бъде убито в името на убийството му “, каза Ханк Фишер от Мисула, Монтана, който помогна за създаването на фонда за възстановяване на разходите на животновъди, загубили добитък от вълци.

Дванадесет екологични групи заведоха иск за връщане на управлението на вълците на федералното правителство, аргументирайки, че популацията на вълците в Йелоустоун няма да бъде устойчива, докато членовете не се съчетаят с вълци в Айдахо или Северна Монтана. Чрез разрешаването на стотици вълци да бъдат избити извън парка, твърди съдебният процес, популациите ще бъдат откъснати един от друг и инбридингът в крайна сметка ще ги отслаби, което ще ги направи по-уязвими към болести, суша и други опасности.

Съдът до голяма степен се съгласи. „Намаляването на популацията на вълците, което ще се случи в резултат на публични закони за лов на вълци и за контрол на [хищници] в Айдахо, Монтана и Уайоминг, е повече от вероятно да елиминира всякакъв шанс за генетичен обмен“, съдията от окръжния съд на САЩ Доналд Молой пише в решение от миналото лято, което на практика отмени федералния ход, за да позволи на трите държави да регулират лова на вълци. Решението възстановява статуса на вълка до това, което е било при повторното въвеждане: само животни, които вземат добитък, могат да бъдат убити.

От всички хора, които подкрепиха облекчаването на ограниченията за лов на вълци, може би най-изненадващ беше Дъглас У. Смит, биолог, който ръководи проекта за възстановяване на вълци Йелоустоун и е съавтор на книгата от 2005 г. Десетилетие на вълка . Той е помогнал да носят първите вълци в парка в сандъци преди 14 години и оттогава функционира като главна бавачка. Но той също така симпатизира на съседите си в ранчото. „Ние копнеем за загубеното и когато излезете и видите вълци, свободни в природата, това е реално“, каза той. „Повечето хора са толкова много нива отстранени от дивата природа, че виждането на вълци създава много мощна връзка. Но животновъдите вече имат силна връзка. За това не им трябват вълци.

Смит се съгласява, че вълците на Йелоустоун трябва да се смесват с животни извън парка, за да засилят своя генетичен запас. Просто той не смята, че ловът или по-строгите закони за контрол на хищниците ще попречат на това. 'Имам вяра във вълците', каза той по време на интервю в кабинета си в централата на Националния парк Йелоустоун. 'Ще се намерят.'

Ако им е позволено, т.е. Дори ако вълците продължават да бродят относително по-свободно, тяхното бъдещо оцеляване няма да бъде гарантирано в част от страната, където човешкото развитие бързо се разширява до местообитанието на дивата природа.

Засега повторно въведените вълци изглежда вършат работата, за която са били вербувани - поставят повече зъби в естествения ред, който не е бил ужасен от изчезването на вълците в началото на 20 век. До 2005 г. те убиваха около 3000 лосове всяка година в Йелоустоун, където големи стада изобличаваха растителността на парка. Голяма част от хищничеството на лосове се е случило в долината Ламар в североизточната част на парка, отворено пространство, сравнено с равнината Серенгети в Източна Африка. При цялото си великолепие, това е нещо като небалансирана екосистема, липсата на дървета, дължаща се в немалка част на изобилието от сърфит лос.

С върнатите на вълци лосове лосът стана по-раздвижен. И тъй като лосът прекарва по-малко време, търсейки по бреговете на потока, учените съобщават, че върбите и други растения, които са били изядени до нубовете, са започнали да процъфтяват отново. Подобно на някои от животните, които зависят от дърветата, като бобрите, които използват върбови клони за изграждане на хижи. Откакто вълците са въведени отново, бобровите колонии са се увеличили осем пъти. Така че има повече езера с бобър - местообитание за насекоми, риби, земноводни, влечуги, птици и бозайници, дори лос, казва Смит. Особено през зимата убийствата на вълци осигуряват храна за други обитатели на парка, включително гарвани, свраки и плешиви и беркути.

За човешките посетители на парка, един от акцентите на гледането на дивата природа през последните години е наблюдението на битката между вълци и мечки гризли, редуващи се ожесточени и комични, за контрол на труповете на лосове. Според наблюденията на парковете Wolf Watch генерира над 35 милиона долара годишно за мотели, ресторанти и други бизнеси в трите държави, заобикалящи парка.

Твърдите наблюдатели на вълци пристигат на първа светлина, колите им пълнят крайпътни стрелки в долината Ламар. Те издигат пикетна линия от обхват и насочват лещите си към местата за бърлоги в склоновете, които оформят долината. Някои от редовните действат като доброволни помощници на проекта за възстановяване на вълци, като документират появата на нови малки, промени в местата за борби и взаимодействието с други животни.

„Запознаването с вълча глупост е все едно да опознаеш семейство“, каза Лори Лайман. Преди три години тя и съпругът й се оттеглиха от преподавателска работа в Сан Диего и се преместиха в Силвър Гейт, Монтана, точно пред североизточния вход на парка и на 30 минути път с кола от долината Ламар. „Всеки вълк има свой индивидуален темперамент - тези, които възпитават малките, мъжките, които хранят женските. Всеки означава нещо в глутницата. Всеки вълк допринася. Една от целите ми е да накарам повече хора да разгледат живота на вълците, за да разберат по-добре ефекта, който имат, когато убиват вълци.

Вълчият пакет има семеен грим, обикновено състоящ се от родители и едно или повече поколения потомство. Бавно зреещи сексуално, вълчетата остават с родителите си до четири години, по-дълго от много други бозайници. В процеса малките се учат за лов, търсене на храна и работа с други членове на глутницата.

Броят на вълците в глутницата варира в зависимост от размера на плячката им. Вълците, които редовно се хранят с големи животни - бизони, лосове или карибу - са склонни да оперират в големи стаи с до 15 членове. През лятото глутниците вероятно ще се разделят, като индивидите пътуват по 20 или повече мили на ден в преследване на дребна плячка като катерици и бобър. През зимата, когато снегът забавя по-големите животни, вълча глутница има тенденция да работи заедно, като сваля лос през ден или така.

Постоянният бой се отразява. В националния парк Йелоустоун, където само 2 процента от смъртността е причинена от хората - най-вече от автомобилни инциденти - средната продължителност на живота на вълка е все още само четири до пет години. (Вълците в плен понякога живеят в тийнейджърска възраст.) Когато изследва вълци, които са умрели в парка, Смит редовно намира натрошени кости, зъби, смилани до безполезни мъничета и белези от битки със съперничещи глутници, лосове и бизони. Болестта също изисква висока цена. Две трети от малките, родени през 2005 г., са починали от чума, вирусна инфекция, която поразява дихателната и централната нервна система.

Само намаляването на хранителните източници вероятно ще ограничи растежа на популацията на Йелоустонския вълк. Смит прогнозира, че в крайна сметка ще се стабилизира на около 100 животни, около 40% по-малък от размера си от 2007 г. Днес половината вълци на Йелоустоун живеят в и около долината Ламар, където животните са били въведени за първи път. Напоследък, каза Смит, вълците започнаха да се избиват помежду си в битки за трупове на лосове, сигурен знак, че плячката става все по-оскъдна. „Не сме виждали нищо подобно на това ниво на вълк за смъртността на вълците.“

Йелоустоун може да е най-известното убежище на страната, но не е стабилна среда. Днес еколозите в парка са разтревожени от разпространението на неродни растения, които са се увеличили повече от два пъти през последните 20 години, вероятно поради затоплящи се температури и по-дълъг вегетационен сезон. Някои от екзотиките, като мамят трева и алисум, горчица, се избягват от дивата природа и могат да изтласкат естествената растителност, която храни лосовете, елените и бизоните, които са основни елементи на диетата на вълците.

веднъж в идиом на синя луна, което означава

Извън парка от два милиона акра пейзажът също се променя. От 1970 г. количеството отворено пространство около парка, което се използва за нови домове, е нараснало с 350 процента, докато човешкото население се е увеличило с повече от 60 процента.

За да продължат да процъфтяват вълците на Йелоустоун, Смит каза, животните ще се нуждаят от достъп до коридори на отворена страна, които им позволяват да се движат на запад и север и в крайна сметка да се размножават с колеги в Айдахо и Северна Монтана. „Ако има животно, което може да премести необходимото разстояние, това е вълк, ако им предоставим каквато и да е възможност“, каза той.

Един решаващ коридор от Йелоустоун до пустинята на Франк Църквата в Айдахо, където възстановените вълци продължават да се справят добре, следва рекички, които минават през ранчото на Роджър Ланг в долината Мадисън и водни поляни, където пасат добитъка му. Днес разпръснатите признаци на съвременната цивилизация в долината все още са по-джуджета от големия зелен размах на необузданата провинция. Но красотата на мястото може да работи срещу него. Според Ланг една трета от долината се разработва, една трета е защитена, а останалата част е за грабване.

През миналата есен Ланг установи сервитут за консервация на по-голямата част от имуществото си. 'Нашето намерение е да запазим див коридор през тази долина', каза Ланг.

Ланг е работил усилено, за да съжителства с вълци, които са се заселили в ранчото му. Използвал е петарди и гумени куршуми, за да държи вълците далеч от кравите си. Той е наел нощни ездачи за патрулиране на оградни линии. През изминалата година той наниза километри пърхащи вимпели от телени огради. Практиката, известна като сладолед, е била използвана от животновъдите в Европа и Канада за възпиране на вълци.

Няколко дни след като ръцете на ранчото закачиха знамената на Ланг, той откри пресни вълчи следи точно под тях.

Ланг признава, че способността му да поема някои финансови загуби го прави по-толерантен към вълците, отколкото някои от съседите му. В същото време готовността му да убива проблемни вълци от време на време предизвиква неприязън към местните природозащитници. 'Целта е да се намери баланс', каза Ланг. „Опазването на вида не е същото като защитата на всеки член.“

Отстранен от научните предизвикателства на работата в Силициевата долина, той все още мисли за себе си като за решаване на проблеми. „Вълците трябва да са част от уравнението. Номерът е как да създадете разрядка с тях. Ние просто искаме всички да бъдат търпеливи, докато експериментираме с начини това да се случи. '

Франк Клифорд е автор на Гръбнакът на света: Портрет на изчезващия Запад по континенталното разделение .

Биологът Дъглас Смит (със успокоено животно) е до голяма степен обнадежден.(Уилям Кембъл)

Веднъж ненавиждан като „звяр от отпадъци“, сивият вълк (в Йелоустоун) е обичан от някои като символ на неподправена природа.(Джес Р. Лий)

Кученцата се учат на лов от членовете на глутницата, оставайки с клан до четири години.(Джес Р. Лий)

Вълците (дебнещи лосове в Йелоустоун) са помогнали за балансирането на екосистемите: по-малкото лосове е довело до повече върби, бобри и местообитания на птици.(Д. Робърт и Лори Франц)

Около 1500 вълци живеят в северните Скалисти планини.(Гилбърт Гейтс)





^