Иновация Афроамериканска История

Със или без патенти, черни изобретатели преформулираха американската индустрия | Иновация

Америка отдавна е страната на иновациите. Преди повече от 13 000 години хората от Хлодвиг са създали това, което мнозина наричат първо американско изобретение - каменен инструмент, използван предимно за лов на едър дивеч . Този дух на американско творчество се запазва през хилядолетията, през издаден първият американски патент през 1641 г. и нататък днес .

Една група плодотворни иноватори обаче е пренебрегвана до голяма степен от историята: чернокожи изобретатели, родени или принудени да влязат в американско робство. Въпреки че патентното законодателство на САЩ е създадено с далтонизъм за насърчаване на иновациите, патентната система последователно изключва тези изобретатели от признаване.

Като професор по право и лицензиран патентен адвокат разбирам както важността на защитата на изобретенията, така и негативното въздействие от невъзможността да използвам закона за това. Но въпреки че патентите са били до голяма степен недостъпни за тях през ранната история на САЩ, както роби, така и свободни афро-американци наистина са измисляли и иновации.





Защо патентите имат значение

В много страни по света иновациите се насърчават чрез патентна система. Патентите дават на изобретателите монопол върху тяхното изобретение за ограничен период от време, като им позволяват, ако желаят, да правят пари чрез неща като продажби и лицензиране.

Релеф на патентното ведомство на сградата на Хърбърт С. Хувър

Релеф на патентното ведомство на сградата на Хърбърт С. Хувър(Неутралност)



Патентната система отдавна е сърцето на иновационната политика на Америка. Като начин за възстановяване на разходите, патентите осигуряват силни стимули за изобретателите, които могат да похарчат милиони долари и значително време за разработване на изобретение.

коя страна на една четвърт е по-тежка

Историята на патентите в Америка е по-стари от Конституцията на САЩ , с няколко колонии, които издават патенти години преди създаването на Конституцията. През 1787 г. обаче членовете на конституционната конвенция откриха патентния процес за хората в цялата страна чрез съставяне онова, което стана известно като клауза за патент и авторско право на Конституцията. Той позволява на Конгреса:

Да популяризира напредъка на науката и полезните изкуства, като предоставя за ограничено време на авторите и изобретателите изключителното право на съответните им писания и открития.



Този език дава на изобретателите изключителни права върху техните изобретения. Той формира основата за днешната национална федерална патентна система, която вече не позволява на държавите да издават патенти.

Въпреки че самият език беше неутрален по отношение на расата, както много от правата, посочени в Конституцията, патентната система не се прилагаше за чернокожите американци, родени в робство. Робите не се смятаха за американски граждани и тогавашните закони им пречеха от кандидатстване или притежание на собственост , включително патенти. През 1857 г. патентният комисар на САЩ официално постановява, че изобретенията на роби не може да бъде патентован .

как изглеждат клоуните убийци

Изобретенията на роби, експлоатирани от собствениците

През 17 и 18 век Америка преживяваше бърз икономически растеж . Черните изобретатели допринесоха главно през тази ера - въпреки че повечето не са получили нито една от ползите, свързани с техните изобретения тъй като те не могат да получат патентна защита.

Собствениците на роби често приемали заслуги за изобретенията на своите роби. В един добре документиран случай, a черен изобретател на име Нед изобретил ефективен, иновативен скрепер за памук. Неговият господар на роби, Оскар Стюарт, се опита да патентова изобретението. Тъй като Стюарт не е действителният изобретател и тъй като действителният изобретател е роден в робство, заявлението е отхвърлено .

В крайна сметка Стюарт започна да продава памучния стъргал без полза от патентна защита и го направи значителна сума пари правя така. В рекламите си той открито изтъкна, че продуктът е изобретение на негърски роб - като по този начин излъга лъжа за премахване, че робството засяга ума на негрите. Кога свободен негър изобщо е изобретил нещо?

Извличане на ползи от собствените изобретения

Отговорът на този въпрос е, че чернокожите - и свободни, и поробени - изобретил много неща през този период от време.

Бойд Бестстед

Бойд Бестстед(Разговорът)

Един такъв новатор беше Хенри Бойд , който е роден в робство в Кентъки през 1802 г. След закупувайки собствената си свобода през 1826 г. Бойд изобретява кабелно легло, създадено с дървени релси, свързани към таблата и подножието.

Бойд Бестстед беше толкова популярен, че историкът Картър Г. Уудсън профилира успеха му в емблематичната книга „Неправилното образование на негрите“, отбелязвайки, че в крайна сметка бизнесът на Бойд е наел 25 служители на бели и черни.

Въпреки че Бойд наскоро бе закупил свободата си и трябваше да му бъде разрешен патент за неговото изобретение, расистките реалности от онова време го накараха да вярва, че няма да може да патентова изобретението си. В крайна сметка той реши да го направи партньор с бял майстор , позволявайки на партньора му да кандидатства и да получи патент за леглото.

Някои чернокожи изобретатели постигнаха финансов успех, но нямаха патентна защита, пряка или непряка. Бенджамин Монтгомъри, който е роден в робство през 1819 г., изобретил витло на параход, проектирано за плитки води през 1850-те. Това изобретение е от особена стойност, тъй като по това време параходите доставят храна и други нужди през често плитки водни пътища, свързващи населените места. Ако лодките заседнаха, животоподдържащите доставки щяха да бъдат отлага се с дни или седмици .

Монтгомъри се опита да кандидатства за патент . Молбата е отхвърлена поради статута му на роб. Собствениците на Монтгомъри се опитаха да вземат кредит за изобретението на витлото и да го патентоват сами, но патентното ведомство също отхвърли тяхната заявка, тъй като те не бяха истинските изобретатели.

Дори и без патентна защита, Монтгомъри натрупа значително богатство и се превърна в един от най-богатите плантатори в Мисисипи след края на Гражданската война. В крайна сметка синът му Исая успял да закупи повече от 800 акра земя и открил град Маунд Байо, Мисисипи след смъртта на баща си.

Наследство от черни иноватори

Патентната система привидно беше отворена за свободни чернокожи хора. От Томас Дженингс, първият притежател на черни патенти, който изобретил химическо чистене през 1821 г. на Норберт Рийо, свободен човек, изобретил революционер процес на рафиниране на захар през 1840-те, на Илайджа Маккой, който получи 57 патента по време на живота си онези, които имат достъп до патентната система, са изобретили предмети, които все още докосват живота на хората днес.

аспержите ви карат ли да пикае?

Това наследство се простира през 21 век. Лони Джонсън генерира повече от 1 милиард щатски долара продажби със своето изобретение за воден пистолет Super Soaker, което постоянно е сред 20-те най-продавани играчки в света всяка година от 1991 г. насам. Джонсън притежава повече от 80 патента и оттогава е разработил различни зелени технологии .

Епископ Къри V, 10-годишен чернокож изобретател от Тексас, вече е подал заявка за патент за своето изобретение, което според него ще спре случайна смърт на деца в горещи коли .

Чернокожите също продължават наследството на черните изобретатели. Лиза Асколезе , известен като The Inventress, е получил множество патенти и е основал Асоциация за жени изобретатели и предприемачи . Джанет Емерсън Башен стана първата чернокожа жена, получила патент за софтуерно изобретение през 2006 г. И Д-р Хадия Грийн наскоро спечели безвъзмездна помощ от 1 милион долара, свързана с изобретение, което може да помогне за лечение на рак.

Верни на наследството на американските иновации, днешните чернокожи изобретатели вървят по стъпките на онези, които са дошли преди тях. Сега патентното право не ги изключва активно от защитата на техните изобретения - и допринася изцяло за американския прогрес.

[Бележка на редактора: Тази история първоначално включваше снимка, за която вярвахме, че е Томас Дженингс, първият чернокож притежател на патент, но това не беше той. Извиняваме се за грешката.]


Тази статия първоначално е публикувана на Разговорът . Прочетете оригинална статия. Разговорът

Шонтавия Джонсън, професор по право на интелектуална собственост, Университет Дрейк.





^