Списание Европейска История

Защо ще ни е по-добре, ако Наполеон никога не е губил във Ватерло | История

„Хайде генерале, аферата приключи, загубихме деня“, каза Наполеон на един от офицерите си. 'Нека тръгнем.' Денят беше 18 юни 1815 г. Към 20:00 ч. Императорът на Франция знаеше, че е победен решително в село, наречено Ватерло, и сега искаше да избяга от враговете си, някои от които- както прусаците - се бяха заклели да го екзекутират.

По-малко от час по-рано Наполеон изпрати осем батальона от своята елитна имперска гвардия в атака по главния път Шарлеруа-Брюксел в отчаян опит да пробие линията на англо-съюзническата армия, командвана от херцога на Уелингтън. Но Уелингтън беше отблъснал нападението с огромна концентрация на огнева мощ. „Куршуми и гроздови изстрели напуснаха пътя, обсипани с мъртви и ранени“, спомня си френски очевидец. Пазачът спря, залитна и падна назад. Шокиран - наистина, изумен - вик се разнесе от останалата част на френската армия, един нечуван на нито едно европейско бойно поле в 16-годишната история на подразделението: Стражата се оттегля! '(„Стражата отстъпва!“)

Следващият вик изписва катастрофа за всякакви надежди, които Наполеон би могъл да има за подредено отстъпление: Бягай за живота си! („Спасете се!“).От другата страна на тримилната битка мъжете хвърлиха мускетите си и избягаха, ужасени от пруските ланцери, на които беше заповядано да ги преследват с осемметровите си копия. В средата на юни мракът нямаше да се спуска в тази част на Европа с часове. Скоро настъпи обща паника.



Цялата армия беше в най-ужасяващо разстройство, припомни генерал Жан-Мартин Пети. Пехота, кавалерия, артилерия - всички бягаха във всички посоки. Наполеон беше заповядал да се оформят два квадрата на императорската гвардия от двете страни на магистралата, за да се покрие такъв път, и той се приюти в един от тях, когато армията му се срина. Врагът беше близо до нас по петите, пише Пети, който командваше площадите и, страхувайки се, че може да проникне на площадите, бяхме длъжни да стреляме по преследваните мъже.

Взел няколко доверени помощници със себе си, както и ескадрила лека кавалерия за лична защита, Наполеон напусна площада на кон за фермата в Льо Кайо, където закусваше тази сутрин, изпълнен с надежди за победа. Там се прехвърли в каретата си. В съкрушението на бегълците по пътя извън град Генапе той трябваше да го изостави за кон за пореден път, макар че имаше толкова много хора, че едва ли можеше да върви с много повече от ходене.



От личен страх нямаше и следа, пише по-късно един от обкръжението на Наполеон, граф дьо Флахо. Но императорът беше толкова победен от умора и усилие от предходните дни, че няколко пъти не беше в състояние да устои на сънливостта, която го обзе, и ако не бях там, за да го подкрепя, той щеше да падне от коня си. До 5 часа сутринта на 19 юни те спряха до огън, който някои войници бяха разпалили на поляна. Докато Наполеон се стопли, той каза на един от своите генерали: Ами сър направихме нещо хубаво. Това е знак за неговия необикновен сангфроид, че дори тогава той успя да се пошегува, макар и мрачно.

1 от 14

1769 - раждане

(Барон Франсоа Жерар / Bridgeman Images)

Летиция ди Буноапарта едва се прибира от църквата навреме, за да роди Наполеон, четвъртото си дете, на 15 август (вдясно, свидетелството му за раждане).



1 от 14

^