Обектът Под Ръка

Защо Смитсониън има фалшив кристален череп | История

Кристалният череп, търсен от Харисън Форд като Индиана Джоунс в последната част от сребърния екран на най-горните приключения на археолога, разбира се, е филмов реквизит - маскиран като древен артефакт от Централна Америка от предколумбовия период. (Разкриване: в ежедневната си работа работя за списание, издавано от образователната фондация на продуцента Джордж Лукас.) В крайна сметка реквизитът силно прилича на десетки кристални черепи в музейни колекции по света. Тези черепи, издълбани от големи парчета кварц, може и да са били изсечени от потомци на ацтеките и маите, но те определено са пост-колумбови.

Фалшификатите са твърде реална част от музейния свят. Винаги има художници, способни да правят и продават неща, които изглеждат стари, казва антропологът Джейн Макларън Уолш от Националния природонаучен музей на Смитсън (NMNH). Уолш е видяла своя дял от фалшификати. Всъщност тя се превърна в нещо като специалист по въпроса. Не започнах като скептик, казва тя, но опитът промени възгледа ми.

През 1992 г., според Уолш, музеят е получил непоискано дарение на по-голям от живота десет инча висок череп, издълбан от млечно оцветен кварц. Известно време по-късно Уолш, експерт по мексиканска археология, беше помолен да изследва черепа, един от няколкото, за които се знае, че съществуват. До този момент черепите от този вид обикновено се приписват на древните мезоамерикански култури.



колко вещици умряха в Салем

Докато много от легендите около кристалните черепи са развенчани, малкият, грубо издълбан череп в колекцията на Националния музей по антропология изглежда е истински.

как да накараш едно момиче да полудее за теб

Уолш знаеше, че ако черепът се окаже истинска доколумбова реликва, това ще представлява важно допълнение към Смитсоновата колекция. Но тя още от самото начало криеше съмнения. След независимостта на Мексико, казва тя, много външни хора започват да идват в страната и да събират исторически парчета за музеи. Колекционерите, добавя тя, създават търсене, а местните занаятчии след това създават предлагане. Някои от нещата, продавани на тези чужденци, може да не са били направени умишлено да заблудят, но някои търговци твърдят, че са били древни.



Основен играч в играта на черепа, според Уолш, е Фредерик Артър Мичъл-Хеджис, английски брокер, превърнал се в авантюрист, който през 1943 г. започва да показва кристална резба, която той нарича „Черепът на гибелта“ на гостите си на вечерята. Дъщеря му Ана по-късно твърди, че той е намерил черепа в разрушен храм в Белиз в началото на 20-те години. Историите на семейството изглежда генерираха откриването на повече черепи с още по-диви приказки. (Те бяха дошли от изгубения град Атлантида или бяха оставени от извънземни.)

Изследвания на Лондонското общество в Лондон, изследователски институт, специализиран в таксономията и естествената история, разкриха, че Мичъл-Хеджис действително е купил черепа си на търг в Sotheby’s в Лондон през 1943 г. за около £ 400, около 18 000 долара днес. Как се стигна до аукционната къща не е известно. (Анна Мичъл-Хеджис го съхранява до смъртта си на 100 години миналата година; обектът остава в семейството.) Експертите сега вярват, че много съществуващи кристални черепи са направени в Германия в края на 1800-те; Уолш смята, че Смитсоновият череп е изсечен в Мексико през 50-те години.

До 1996 г. Уолш беше решил да подложи черепа на изпитание. Тя го занесе в британския музей в Лондон, чиито колекции съдържат два подобни черепа. Маргарет Сакс, експерт по материали там, използва сканираща електронна микроскопия за изследване на следи от инструменти на черепите. Във всеки случай тя отбеляза, че са използвани съвременни инструменти и абразиви. Днес черепът, който изстреля шалтето на Уолш, седи в заключен шкаф в нейния офис във Вашингтон, окръг Колумбия, фалшив и изоставен. Уолш, предлагащ обяснение защо много музеи дори днес излагат кристални черепи като автентични мезоамерикански антики, описва артефактите като надеждни угодници на тълпата.



как да се справим с дамски мъж

Преди няколко години друг череп беше изпратен в NMNH за тестване. Изследователите взеха проба; онова, което изглеждаше като кварцов кристал, се оказа стъкло.

Така че [един], казва Уолш, се оказа фалшив фалшификат.

Оуен Едуардс , който живее в Сан Франциско, е писател на свободна практика и автор на книгата Елегантни решения .





^