Пътуване Англия

Защо юрският бряг е един от най-добрите места за събиране на изкопаеми на Земята | Пътуване

Тесният син лъч на факела на Джеймс Карол методично мете от една страна на друга над чакъла и скалите на плажа Charmouth в графство Дорсет на южното крайбрежие на Англия. В началото е януари и в 17:30 вече тъмно мрачно, с изключение на блещукащите светлини на град Лайм Реджис в далечината. Внезапно Карол спира, навежда се и взема тъп сив камък с размерите на грейпфрут. С практикувана лекота го удря рязко с камънен чук и камъкът се разделя на две, за да разкрие перфектната спирала на вградения вътре на 190 милиона години амонит.

Преди около 200 милиона години тази брегова линия беше изцяло потопена от тропическо море. Тогава районът беше около географската ширина на Мароко и неговата топла вода поддържаше богата морска екосистема, пълна с всичко - от амонити (морски мекотели със защитна навита обвивка) до свирепи 10-метрови влечуги. С течение на времето морето се отдръпна и тектонската плоча, на която седи Англия, се унесе на север, но утаечните скали и глина, образуващи древното морско дъно, останаха непокътнати.

DSCF2744.jpg

Колекционерът и подготвител на изкопаеми Джеймс Карол използва чук, за да отвори скала на плажа Чармут, Дорсет, Англия. Докато някои вкаменелости могат да бъдат открити легнали на открито, много професионални колекционери търсят по-добри находки, скрити във варовикови възли.(Томи Тренчард)





С всяка нова буря или прилив тези скали се разяждат от стръмните крайбрежни скали, разкривайки грандиозните останки от същества, които някога са плували в древното море. Юрският бряг, както се нарича регионът, се простира на 155 километра през Дорсет и Източен Девън. Той е обект на световното наследство от 2001 г. и е известен като един от най-необикновените места за събиране на вкаменелости на Земята, предлагащ погледи в изумителна гама от геоложки епохи.

DSCF0523.jpg

Меките скали и глина на юрския бряг на южното крайбрежие на Англия отделят постоянен поток вкаменелости на плажа с всеки нов прилив или зимна буря.(Томи Тренчард)



В някои части на света всички вкаменелости се считат за собственост на държавата и дори там, където случаят не е такъв, разпоредбите могат да затруднят участието на колекционери любители. Но на юрския бряг фосилите могат да бъдат разкрити един ден и унищожени от удари на вълни или изнесени в морето на следващия, което означава, че нито собствениците на земя, нито учените могат да се надяват да спасят дори малка част. Това означава, че участието на широката общественост е от ключово значение за гарантиране на събирането на максимален брой вкаменелости за научни изследвания и публично разглеждане. Прогресивният колекционерски код формализира способността на обикновения човек да събира вкаменелости и допринася за масивен прилив на интерес през последните години, допълнително подкладен от социалните медии и филмите за динозаврите.

DSCF0212.jpg

Любител на ловци на изкопаеми показва два пиритични амонита, които е открил на плажа Чармут.(Томи Тренчард)

„Най-важното е, че спасяваме вкаменелостите, обяснява Фил Дейвидсън от бреговия център Charmouth Heritage, който участва в създаването на кода.



Кодексът за поведение за събиране на изкопаеми от западната част на Дорсет се прилага за 17-километров участък от брега между Лайм Реджис и село Бъртън Брадсток и наскоро беше копиран в Източен Девън. Изкован през зимата на 1998 г. от собственици на земи, учени, колекционери, държавни агенции и културни и екологични организации, кодексът изяснява собствеността и се стреми да гарантира, че ключовите екземпляри се запазват за потомците и че събирането се извършва по безопасен и неразрушителен начин. Колекционерите са свободни да приберат вкъщи малки или обикновени вкаменелости, но могат да запазят по-значими находки - наричани вкаменелости от категория една - след като ги докладват. Колекционер, който иска да продаде изкопаеми от категория една, трябва да го предложи на музеите преди частни купувачи и трябва да докладва подробностите за продажбата.

изследванията на ДНК определят миграцията на хора извън Африка на около:
DSCF8978.jpg

Аматьорски колектор на фосили предава нова находка на сина си, докато те измиват новооткритите утайки от свлачище на плажа Чармут.(Томи Тренчард)

Когато няма глобална здравна криза, стотици хиляди любители и професионалисти посещават каменистите плажове в района всяка година. Групата на Dorset Fossil Hunters във Facebook има над 2500 посветени членове, които споделят своите находки и помагат за идентифицирането на нови екземпляри, докато записването в програмата за палеонтология в близкия университет в Портсмут се е увеличило четирикратно от 2000 г. насам.

DSCF8594.jpg

Професионални и аматьорски ловци на изкопаеми се смесват с туристите на плажа Charmouth, един от най-популярните места за събиране на изкопаеми в Обединеното кралство.(Томи Тренчард)

Всеки ден, когато Центърът за наследство Charmouth Heritage е отворен, стотици хора влизат с вкаменелости. Между 20 и 30 от находките се оказват от научен интерес всяка година, казва Дейвидсън, чието бюро е покрито с документи, кабели и разпръснати амонити, под зоркото око на пълнена играчка плезиозавър. Много се намират от професионалисти ... но много се намират и от любители, дори за първи път ловци на изкопаеми.

DSCF2132.jpg

Карол работи върху парче в своята кухня-студио в Аксминстър, Девън, Англия. Работата по излагането на древни същества от околните скали отнема изключителна точност.(Томи Тренчард)

кога отпечатъците са започнали да се използват в криминалистиката

За да направи своето становище, той жестикулира към малък, но перфектно запазен Фолидофор вкаменелост, вградена във варовиков възел в публична витрина. Тази риба е открита от петгодишно момиче, казва той. Такива вкаменелости рядко се срещат в толкова добро състояние и откритието прави заглавия в националните вестници.

Възходът на събирането на фосили от граждани е подходящ салют към най-известния денимен на Лайм Реджис, Мери Анинг. До 12-годишна възраст Анинг - с помощта на брат си - откри един от първите ихтиозаври в света. Откритието се е случило в началото на 1800 г., преди термина динозавър дори са били измислени. Анинг, чиято ключова роля в развитието на палеонтологията в Обединеното кралство беше затъмнена до голяма степен след смъртта й, събра десетки научно важни образци, някои от които все още заемат гордо място в музеите по целия свят. През последните години тя е обект на няколко книги, а през тази година трябва да излезе нов филм за нейния живот с участието на Кейт Уинслет, който може да донесе нова колекционерска вълна.

DSCF3564.jpg

Момче излиза от магазин за вкаменелости и куриози, собственост на дългогодишния колекционер Бари Титченер. Магазинът беше използван като декор за изкопаемия бизнес на Мери Анинг на снимачната площадка на предстоящия биографичен филм за колекционера на фосили, базиран в Lyme Regis. Действителният й магазин се намираше точно отсреща.(Томи Тренчард)

На плажа Карол със задоволство разглежда находката си. Той е намерил повече амонити, отколкото се помни, но този е интересен, разположен във вълна от кристал във варовика. Слага го в тежка платнена раница и се придвижва надолу по плажа. В крайна сметка той ще използва въздушни инструменти в студиото си, за да отчупи излишната скала и напълно да изложи древното създание вътре. Понякога продава една от находките си, въпреки че по-голямата част от доходите му е от провеждане на обиколки за любители и почистване на вкаменелости за други колекционери; търсенето на услугата му за приготвяне на изкопаеми е толкова голямо, че той смята, че ще му отнеме 5000 часа, само за да преодолее натрупаните си фосилизирани омари.

DSCF3920.jpg

Хората се разхождат по крайбрежието покрай улични лампи, оформени като амонити в Lyme Regis. Градът е бил дом на Мери Анинг и е един от най-продуктивните райони на южното крайбрежие на Англия.(Томи Тренчард)

Не след дълго пак приклеква и вдига камък с големината на кибритена кутия. За любител изглежда напълно обичайно. Този, обяснява той, съдържа вкаменените останки на насекомо. На повърхността на скалата едва видимото петно ​​светлосиво - край на древното създание - е единственото раздаване.

„Когато го погледнете в ръката си и кажете ... Аз съм първият човек, който някога го е виждал, е доста готино, казва Карол.

DSCF4374.jpg

Вкаменелости, включително ихтиозавър (в центъра) и акула (вдясно), изложени в магазин, собственост на колекционера ветеран Крис Мур в Шармут, Дорсет.(Томи Тренчард)

Нарастващият брой посетители на юрския бряг доведе до някаква здравословна конкуренция. С толкова много колекционери, които обикалят плажа, амонитите и други популярни вкаменелости се разграбват бързо, насърчавайки много обикновени хора да търсят нови и пренебрегвани видове вкаменелости, като насекоми и риби, много от които се оказват нови за науката.

колко време отнема хармонията за намиране на съвпадения

Все повече хора започват да изкарват прехраната си от събиране на изкопаеми, продават своите находки на местни магазини, лондонски магазини от висок клас или частни колекционери или ги пускат на търг, където добре запазен ихтиозавър може да продаде за стотици хиляди на долари. За Карол обаче и други като него бизнес елементът е не повече от нещастна необходимост. Електрическата тръпка да отвориш скала и да видиш 200 милиона години назад във времето намира за мотивираща. Той рапсодизира за това как след стотици милиони години можете да погледнете през микроскоп и пак да видите отделните косми, широки не повече от осем стотни от милиметъра, на крилата на някаква праисторическа муха. И най-вече, тъй като няма два вкаменелости, които никога не са били еднакви, той мечтае за това, което може да се появи от скалите в този момент.

Какво друго не сме открили там? той пита. Дава ми настръхване!

DSCF0122.jpg

Намерените на място амонити са изложени за продажба в магазин за изкопаеми на Lyme Regis.(Томи Тренчард)

Тази статия е от списание Hakai, онлайн публикация за науката и обществото в крайбрежните екосистеми. Прочетете още истории като тази на hakaimagazine.com .

Свързани истории от Списание Hakai :





^