Култура На Антропоцен Преди Повече От Половин Век

Защо не се сбъднаха предсказанията на Първия ден на Земята? Това е сложно | Наука

Първият ден на Земята беше революционен. Това може да бъде трудно да си представим днес, тъй като сме бомбардирани от призиви за устойчивост целогодишно. И все пак само преди 51 години около 20 милиона американци протестираха и настояха правителството да ограничи замърсяването, да защити дивата природа и да опази природните ресурси.

Забележително е, че правителствените ръководители изслушаха. В годините след първия Ден на Земята, Създадена е Агенция за опазване на околната среда . Конгресът прие Закона за чистия въздух, Закона за чистата вода и Закона за застрашените видове, наред с други мощни закони за околната среда. Накратко, Денят на Земята промени траекторията на нашата страна и, вероятно, на света.



Учените по околна среда ръководиха движението, предсказвайки смразяващо бъдеще - че пренаселеността ще доведе до глад по света; замърсяването ще покрие градовете и ще убие хиляди; масово изчезване беше пред нас; запасите от нефт и минерали бяха на път да свършат. Почти всички тези прогнози предвиждаха гибел до 2000 г. - която вече сме далеч назад. Докато опасенията за околната среда все още царят, предсказаните преди 46 години екстремни условия в по-голямата си част все още не са се реализирали.



Лесно е да се подигравате с тези неуспешни прогнози - и много скептици на околната среда го правят. Тези критици не грешат напълно; някои от предсказанията на ерата се основават на грешна логика. Но други не успяха да се сбъднат, защото самите прогнози променят хода на историята.

Изчерпване на всичко



е звукът на музика, базиран на истинска история

Много от неверните прогнози на епохата са съсредоточени върху недостига на ресурси - петрол, минерали, храна - но може би най-известният е дошъл десет години след първия Ден на Земята, когато учен и икономист направи публичен залог, който продължава да живее в дискурса на околната среда днес.

Учен беше Пол Ерлих, откровен биолог, чиито изследвания върху динамиката на популацията на пеперудите го доведоха до драматичен извод: Че човешката популация е твърде голяма и скоро ще лиши света от ресурси, което ще доведе до масов глад.

Икономист беше Джулиан Саймън, който не беше съгласен с Ерлих. Хората не са пеперуди, твърди той и имат мощен инструмент, който предотвратява недостига на ресурси: пазарна икономика. Когато полезен ресурс стане рядък, той става скъп и тази висока цена стимулира проучването (за намиране на повече от този ресурс) или иновациите (за създаване на алтернатива).



Двамата никога не са се срещали или обсъждали лично. Но през 1980 г. Саймън предизвика Ерлих на залог на страниците на научно списание и Ерлих прие. Биологът избра пет сурови минерала - хром, мед, никел, калай и волфрам - и отбеляза колко от всеки може да купи за 200 долара. Ако прогнозата му беше вярна и ресурсите растяха оскъдно, след 10 години минералите трябва да поскъпнат; ако Саймън беше прав, те трябваше да струват по-малко. Губещият би платил разликата.

През октомври 1990 г., десет години по-късно, Саймън получи чек по пощата от Ерлих за $ 576,07. Всеки от петте минерала бе спаднал в цената. Саймън и вярата му на пазара бяха победители.

Пазарът е идеално подходящ за справяне с проблемите с недостига, казва Пол Сабин, историк на околната среда в Йейл, който пише книгата за залагането на Симон-Ерлих . Често има цикли на изобилие и недостиг, които са в динамична връзка помежду си, когато едното произвежда другото.

Вземете петрол: Многократно през последните десетилетия цените на петрола се повишиха, което кара някои хора да прогнозират върхово масло —Краят на изкопаемите горива и началото на енергийна криза. Но според пазарната логика високите цени насърчават предприемчивите хора да търсят нови петролни източници, да разработват нови технологии за добив или да инвестират по друг начин в предлагането на нефт на пазара. Търсенето и високите цени ни донесоха фракинг например и сега газта на помпата е по-евтина от всякога . Изследване на следващата потенциална петролна технология, извличане на метанхидрати , вече е в ход.

Подобни модели се случват и с минерали като медта, една от избраните от Ерлих залагания със Саймън. По време на залагането цената на медта нарастваше и в резултат на това някои инвеститори се заеха с производството на мед, увеличавайки предлагането, казва Сабин. След това през 1977 г. GE и Bell поставиха първите си оптични телефонни линии , които носят повече информация от медната жица. Новата технология се разпространява през 80-те години на миналия век - и до края на залагането на Саймън-Ерлих търсенето на мед намалява, както и цената ѝ.

Всеки минерал от залога има своя история, казва Сабин, и много от тях включват хора. Международен карлов калай се срина, което доведе до спад в цените на калай. С други метали стачките и съпротивата на съюза бяха подредени и цените спаднаха.

Хранене на планетата

Най-големите апокалиптични твърдения около първия Ден на Земята са свързани с пренаселеност и недостиг на храна. „Населението неизбежно и напълно ще изпревари всяко малко увеличение на доставките на храна, което правим“, каза Ерлих в често цитирана 1970 г. Госпожице интервю. Смъртността ще се увеличава, докато най-малко 100-200 милиона души годишно не умрат от глад през следващите десет години.

Честно беше прав за нарастващото население - но не и за масовия глад. Гладът и гладът продължават по целия свят, но не до крайностите, които той прогнозира. Причината е Зелената революция, започнала десетилетия преди първия Ден на Земята в Мексико и наистина набрала пара точно по времето, когато Ерлих направи своите прогнози.

През 40-те години Мексико внася половината от зърното, необходимо за изхранване на населението. Правителството му се страхува от недостиг на храна и глад - и тези страхове предизвикаха земеделска революция.

Мексиканското министерство на земеделието се обедини с Фондация Рокфелер, за да внесе американски биолози, които да работят по проблема, един от които беше Норман Борлауг. В продължение на няколко десетилетия Borlaug използва селективно размножаване, за да създаде щамове пшеница с по-големи ядки и по-малки стъбла, които могат да хранят повече хора на декар; подобни техники бяха приложени и към ориза. В резултат на това до 1980 г. добивите на пшеница се удвоиха в Пакистан и Индия, а нивата на бедност се намалиха наполовина, дори когато човешките популации се разшириха. Към 1963 г. Мексико изнася пшеница, вместо да я внася.

В крайна сметка прогнозите на Ehrlich и други за изхранването на нарастващото ни население не успяха да се сбъднат; човешката изобретателност намери начин. Но дори Borlaug призна, че увеличаването на добивите няма да бъде постоянно решение.

Зелената революция спечели временен успех във войната на човека срещу глада и лишенията; даде на човека място за дишане, Борлауг каза в реч, след като получи Нобелова награда за мир през 1970 г. . Но плашещата сила на човешката репродукция също трябва да бъде ограничена; в противен случай успехът на зелената революция ще бъде само краткотраен.

Проблемът със замърсяването

Около първия ден на Земята учените от околната среда направиха ужасни прогнози за замърсяването. След десетилетие градските жители ще трябва да носят противогази, за да оцелеят от замърсяването на въздуха, съобщава Живот списание през 1970 г. При сегашната скорост на натрупване на азот е само въпрос на време светлината да бъде филтрирана от атмосферата и никоя от нашите земи няма да бъде използваема, каза екологът Кенет Уат.

Тези прогнози не се осъществиха, но не поради икономически стимули. Когато синтетичният пестицид ДДТ е накарал популациите на птиците да спаднат, както Рейчъл Карсън документира в Тиха пролет , нямаше пазарни стимули за обръщане на тази тенденция. Увеличаването на отравянето с олово или астмата създава пазар за лекарства и лечение, но не и за намаляване на замърсителите, които ги причиняват.

И така в този първи Ден на Земята хората, борещи се с разливи на нефт, замърсяване на електроцентрали, пестициди и отпадъци протестираха по улиците. Правителството отговори на обществения протест, активизъм и колективните прогнози на епохата, като създаде нашите най-мощни екологични закони - Закона за чистия въздух, Закона за чистата вода, Закона за застрашените видове и други.

Чувството на загриженост, чувството за криза, агитацията и политическата мобилизация, свързани с [предсказанията на епохата], интересно оказаха ефект не върху производството на енергия или минерални ресурси, а върху контрола върху замърсяването, казва Сабин. Хора като Ерлих споделиха визия, че пътят, по който вървим, не е бил добър, че е тръгнал към криза - и това дава енергия и подкрепа за законодателството.

И регламентите са работили. След като DDT беше забранен през 1972 г., популациите на плешивите орли и други птици се възстановиха . Наредбите относно замърсяването с азотен диоксид и частици имат подобрено качество на въздуха в градовете заедно с развитието на белите дробове на децата . В края на 70-те години 88% от американските деца са имали повишени нива на олово в кръвта си; след премахването на оловния бензин този брой спадна до по-малко от 1% .

Замърсителите продължават да създават проблеми; ужасяващият случай на отравяне с олово във Флинт показват, че разпоредбите не са перфектни решения. Но тези прогнози и произтичащият от тях активизъм по време на първия Ден на Земята доведоха до промяна.

Наследството живее

Въпреки че ужасните прогнози не се появиха, те живеят в нашия екологичен дискурс - и тогава, както и сега, най-екстремните гласове получават най-голямо внимание.

Важно е да се признае, че има връзка между миналите прогнози и настоящите, казва Сабин. Те помогнаха да се нахрани динамика на крайности, като двете страни се бият взаимно.

Това е очевидно в най-шумните части на дискусията за изменението на климата. Екстремистите от едната страна са сигурни, че светът ще свърши; екстремистите от друга страна са сигурни, че всичко е наред и изменението на климата е конспирация.

Истината е по-сложна. Изменението на климата няма да унищожи планетата, въпреки че ще промени средата, в която сме свикнали, по начини, които не можем да предвидим и с евентуални ужасни последици. И оръжието на неуспешните прогнози от миналото, за да се оправдае оставянето на проблема с климата на пазара, е измамно. Ако не действаме, защото предишно предсказание „се провали“, се сблъскваме с множество човешки страдания, които най-силно ще засегнат най-бедните и в неравностойно положение.

беше бирата, която оригиналните вещици варят

Трябва да се опитаме да разберем връзката между по-ранните и настоящите прогнози, казва Сабин. Екологичната общност и защитниците на климатичните действия ще бъдат в по-силна позиция, ако успеят да разберат как да обяснят защо изменението на климата е различно [от миналото прогнози за недостиг на ресурси] и защо трябва да предприемем действия сега.



^