Списание Древни Цивилизации

Защо викингите на Гренландия изчезнаха? | История

На тревистия склон на фиорд близо до най-южния край на Гренландия стоят руините на църква, построена от викингски заселници повече от век преди Колумб да отплава за Америка. Дебелите стени от гранитни блокове остават непокътнати, както и 20-футовите фронтони. Дървеният покрив, гредите и вратите се срутиха и изгниеха отдавна. Сега овцете идват и си отиват на воля, поглъщайки дива мащерка, където благочестивите скандинавски християни, обърнали се, са коленичили в молитва.

Свързани четения

Визуализация на миниизображение за видеоклип

Морските вълци: История на викингите

Купува
Визуализация на миниизображение за видеоклип

Викинги: Северноатлантическата сага





Купува

Викингите са наричали този фиорд Хвалси, което означава Остров китове в стария скандинавски. Тук Сигрид Бьорнсдотир се ожени за Торстейн Олафсон в неделя, 16 септември 1408 г. Двойката плаваше от Норвегия за Исландия, когато бяха издухани от курса; в крайна сметка се установяват в Гренландия, която дотогава е била колония на викинги от около 400 години. Бракът им се споменава в три писма, написани между 1409 и 1424 г., а след това е записан за потомци от средновековни исландски книжовници. Друг запис от периода отбелязва, че един човек е бил изгорен на кладата в Хвалси за магьосничество.

Но документите са най-забележителни - и объркващи - за това, което те не съдържа: всякакви намеци за трудности или неизбежна катастрофа за заселниците викинги в Гренландия, които живеят в самия край на познатия свят още откакто ренегат Исландец на име Ерик Червеният пристигна във флота от 14 кораба през 985 г. За тези писмата са последните, които някой е чувал от скандинавските гренландци.



Те изчезнаха от историята.

Визуализация на миниизображение за видеоклип

Абонирайте се за списание Smithsonian сега само за $ 12

Тази статия е подбор от мартския брой на списание Smithsonian

Купува

Ако имаше проблеми, бихме могли разумно да сме помислили, че ще има някакво споменаване за това, казва Ян Симпсън, археолог от университета в Стърлинг, в Шотландия. Но според писмата, казва той, това беше просто обикновена сватба в подредена общност.



Европейците се върнаха в Гренландия едва в началото на 18 век. Когато го откриха, откриха руините на викингските селища, но от жителите нямаше и следа. Съдбата на викингите на Гренландия - които никога не са наброявали повече от 2500 - е заинтригувала и объркала поколения археолози.

Тези корави морски воини дойдоха в една от най-страховитите среди в света и го превърнаха в свой дом. И те не просто се справиха: построиха имения и стотици ферми; те внасяха витражи; отглеждали овце, кози и говеда; те търгуваха с Европа кожи, слонова кост от моржови бивни, живи полярни мечки и други екзотични арктически стоки. Тези момчета наистина бяха на границата, казва Андрю Дъгмор, географ от Университета в Единбург. Те не са там само от няколко години. Те са там от поколения - от векове.

колко страни имат снежинките

И така, какво се е случило с тях?

**********

Томас Макгавърн смяташе, че знае. Археолог от колежа Хънтър от градския университет в Ню Йорк, Макгавърн прекарва повече от 40 години, събирайки историята на скандинавските селища в Гренландия. Със своята тежка бяла брада и дебела телосложение той можеше да премине за викингски вожд, макар и с очила. По Skype, ето как той обобщи онова, което доскоро беше консенсусното мнение, което той помогна да се установи: Тъпите скандинавци отиват на север извън обхвата на своята икономика, объркват околната среда и след това всички умират, когато стане студено.

Томас Макгавърн

Томас Макгавърн (с животински кости от ерата на викингите): Краят на гренландците беше мрачен.(Рийд Йънг)

Съответно викингите са били не просто тъпи, те са имали и тъп късмет: Те са открили Гренландия по време, известно като Средновековния топъл период, който е продължил от около 900 до 1300 г. Морският лед намалява през тези векове, така че плаването от Скандинавия до Гренландия става по-малко опасни. По-дългите вегетационни сезони направиха възможно паша на едър рогат добитък, овце и кози по ливадите покрай защитени фиорди на югозападното крайбрежие на Гренландия. Накратко, викингите просто трансплантираха средновековния си европейски начин на живот в необитаема нова земя, тяхна за превземане.

Но в крайна сметка, продължава конвенционалният разказ, те имаха проблеми. Прекомерната паша доведе до ерозия на почвата. Липсата на дърва - Гренландия има много малко дървета, предимно храсталака от бреза и върба в най-южните фиорди - им попречи да построят нови кораби или да ремонтират стари. Но най-голямото предизвикателство - и държавният преврат - дойде, когато климатът започна да се охлажда, предизвикан от събитие в далечната страна на света.

През 1257 г. избухва вулкан на индонезийския остров Ломбок. Геолозите го класират като най-мощното изригване през последните 7000 години. Учените по климата са открили пепелявия си подпис в ледени ядра, пробити в Антарктида, и в обширната ледена покривка на Гренландия, която покрива около 80 процента от страната. Сярата, изхвърлена от вулкана в стратосферата, отразява слънчевата енергия обратно в космоса, охлаждайки климата на Земята. Това оказа глобално въздействие, казва Макгавърн. Европейците имаха дълъг период на глад - като скандалните седем болестни години на Шотландия през 1690-те, но по-лошо. Началото е някъде малко след 1300 г. и продължава през 1320-те, 1340-те години. Беше доста мрачно. Много хора гладуват до смърт.

На фона на това бедствие, както продължава историята, викингите на Гренландия - наброявайки 5000 в своя връх - никога не са се отказали от старите си начини. Те не успяха да се научат от инуитите, които пристигнаха в Северна Гренландия век или два след като викингите се приземиха на юг. Те отглеждали добитъка си, а когато животните им гладували, те също. По-гъвкавите инуити, с култура, фокусирана върху лов на морски бозайници, процъфтяват.

В това са вярвали археолозите до преди няколко години. Собствената докторска дисертация на Макговърн дава същите аргументи. Джаред Даймънд, географът от UCLA, представи идеята през Свиване , неговият бестселър за 2005 г. за екологични катастрофи. Нордиците бяха премахнати от същото социално лепило, което им позволи да овладеят трудностите на Гренландия, пише Даймънд. Ценностите, на които хората се държат най-упорито при неподходящи условия, са тези ценности, които преди са били източник на най-големите им триумфи над несгодите.

Но през последното десетилетие от останките на старите селища започна да се очертава коренно различна картина на живота на викингите в Гренландия и тя получи малко покритие извън академичните среди. Добре е, че не могат да ви накарат да върнете докторската си степен, след като я получите, шегува се Макгавърн. Той и малката общност от учени, които изучават скандинавския опит в Гренландия, вече не вярват, че викингите са били толкова многобройни, или безразсъдно опустошават новия си дом, или не успяват да се адаптират, когато са изправени пред предизвикателства, които ги заплашват с унищожение.

Това е съвсем различна история от дисертацията ми, казва Макгавърн. По-страшно е. Можете да направите много неща правилно - можете да бъдете силно адаптивни; можете да бъдете много гъвкави; можете да бъдете устойчиви - и така или иначе изчезвате. А според други археолози сюжетът се уплътнява още повече: Може да е, че викингите на Гренландия не изчезват, поне не всички от тях.

**********

Буйна трева сега покрива повечето от някога най-важното селище на викингите в Гренландия. Гардар, както го наричаха скандинавите, беше официалната резиденция на техния епископ. Остават няколко основни камъка от катедралата на Гардар, гордостта на скандинавската Гренландия, с витражи и тежка бронзова камбана. Сега много по-впечатляващи са близките руини на огромна плевня. Викингите от Швеция до Гренландия измерват статуса си по добитъка, който притежават, а гренландците не пестят усилия да защитят добитъка си. Подобната на Стоунхендж преграда на плевнята и дебелата трева и каменни стени, които приютяваха ценени животни по време на жестоки зими, са издържали по-дълго от най-свещената архитектура на Гардар.

Диско залив

Викинги плавали на стотици мили от селищата си, за да ловуват моржове в залива Диско.(Гилбърт Гейтс)

Руините на Гардар заемат малко оградено поле, обграждащо задните дворове на Игалику, инуитска овцевъдна общност от около 30 ярко боядисани дървени къщи с изглед към фиорд, подплатен с високи 5000 фута заснежени планини. Не се движат пътища между градовете в Гренландия - самолетите и лодките са единствените възможности за преминаване по брегова линия, нагъната от безброй фиорди и ледникови езици. В един необичайно топъл и светъл августовски следобед хванах лодка от Игалику със словенски фотограф на име Цирил Язбец и се повозих на няколко мили югозападно по фиорда Аняак, регион, който Ерик Червеният трябва да е познавал добре. Късно следобед, с арктическото лятно слънце все още високо в небето, слязохме на скалист плаж, където фермер на инуитите на име Магнус Хансен ни чакаше с пикапа си. След като натоварихме камиона с нашите раници и основни провизии, поискани от археолозите - кутия бира, две бутилки скоч, кашон цигари с ментол и няколко консерви от тютюн - Хансен ни откара до местоназначението: викингска къща, разкопана от Конрад Смяровски, един от докторантите на Макговърн.

Чифликът се намира в края на хълмист черен път на няколко мили навътре във фермата на Хансен. Не случайно повечето съвременни инуитски ферми в Гренландия се намират в близост до сайтовете на викингите: При пътуването ни по фиорда ни казаха, че всеки местен фермер знае, че скандинавците са избрали най-добрите места за своите чифлици.

Викингите създават две застави в Гренландия: едната по фиордите на югозападния бряг, известна в историята като Източното селище, където се намира Гардар, и по-малка колония на около 240 мили северно, наречена Западното селище. Почти всяко лято през последните няколко години Смяровски се връща на различни места в Източното селище, за да разбере как викингите са успели да живеят тук толкова векове и какво се е случило с тях в крайна сметка.

Сайтът на този сезон, хилядолетна скандинавска ферма, някога е бил част от жизненоважна общност. Всички са били свързани по този огромен пейзаж, казва Смяровски. Ако ходихме за един ден, бихме могли да посетим вероятно 20 различни ферми.

Той и екипът му от седем ученици прекараха няколко седмици, ровейки се в средата - купчина боклук - точно под развалините на чифлика. В студена и влажна сутрин Камерън Търли, кандидат за докторантура в Градския университет в Ню Йорк, стои в дълбоката до глезените вода на дренажната канавка. Той ще прекара по-голямата част от деня тук, тежък маркуч, преметнат през рамото му, изплаква кал от артефакти, събрани в сито с дървена рамка, държано от Михалина Кардинал, студент от Университета Кардинал Стефан Вишински във Варшава. Тази сутрин намериха нежен дървен гребен, чиито зъби са непокътнати. Те също намират кости от тюлени. Много от тях.

Вероятно около 50 процента от всички кости на това място ще бъдат кости от тюлени, казва Смяровски, докато стоим до дренажната канавка под лек дъжд. Той говори от опит: Костите на тюлените са били в изобилие на всеки обект, който е изследвал, и неговите открития са били ключови при преоценката как скандинавците са се адаптирали към живота в Гренландия. Повсеместното разпространение на костите на тюлените е доказателство, че скандинавът е започнал да ловува животните от самото им начало, казва Смяровски. Виждаме кости от арфа и качулки с качулки от най-ранните слоеве на всички места.

Диетата, основана на тюлен, би била драстична промяна от скандинавската тарифа, ориентирана към говеждо и млечни продукти. Но проучване на човешки скелетни останки както от източните, така и от западните селища показа, че викингите бързо са приели нова диета. С течение на времето храната, която ядем, оставя химически печат върху костите ни - морските диети ни маркират с различно съотношение на определени химични елементи, отколкото сухоземните храни. Преди пет години изследователи от Скандинавия и Шотландия анализираха скелетите на 118 индивида от най-ранните периоди на заселване до най-новите. Резултатите перфектно допълват теренната работа на Смяровски: С течение на времето хората ядат все по-морска диета, казва той.

Сега вали силен дъжд и ние се сгушихме под синята брезент до средата, отпивайки кафе и поглъщайки някои наземни химически елементи под формата на бисквитки. В най-ранните дни на населените места, казва Смяровски, проучването установи, че морските животни съставляват 30 до 40 процента от скандинавската диета. Процентът постоянно се покачва, докато в края на периода на заселване 80 процента от норвежката диета идва от морето. В крайна сметка говеждото се превърна в лукс, най-вероятно защото предизвиканите от вулкана климатични промени значително затрудниха отглеждането на говеда в Гренландия.

Съдейки по костите, които Смяровски е открил, по-голямата част от морските дарове се състоят от тюлени - намерени са малко рибни кости. И все пак норвежците бяха внимателни: те ограничиха лова си на местния пристанищен тюлен, Phoca vitulina , вид, който отглежда малките си по плажовете, което го прави лесна плячка. (Пристанищният тюлен днес е критично застрашен в Гренландия поради преследване.) Можеше да ги унищожат и не го направиха, казва Смяровски. Вместо това те преследваха по-изобилния - и по-труден за улавяне - тюлен на арфа, Phoca groenlandica , който мигрира нагоре по западното крайбрежие на Гренландия всяка пролет по пътя от Канада. Този лов, казва той, трябва да са били добре организирани общински дела, като месото се е раздавало на цялото селище - кости от тюлени са били намерени в чифлиците дори далеч навътре в сушата. Редовното пристигане на тюлените през пролетта, точно когато зимните запаси на сирене и месо на викингите бяха на изчерпване, щяха да се очакват силно.

Последната новина за викингите на Гренландия дойде от Хвалси.(Ciril Jazbec)

Викингското селище Хвалси е построено до фиорд на най-южния връх на Гренландия.(Ciril Jazbec)

Sissarluttoq, точно на югозапад от инуитското селище Igaliku, съдържа някои от най-добре запазените скандинавски руини в Гренландия.(Ciril Jazbec)

700-годишната църква на викингите в Хвалси е спомената в писмо от 1424 г., изпратено до Исландия - последното, което някой е чувал от Викинг Гренландия.(Ciril Jazbec)

Там, където викингите изоставят Гардар, инуитските фермери са построили сегашното селище Игалику.(Ciril Jazbec)

Статуя на викинг се извисява над фиорд в Касиарсук, мястото на първото скандинавско селище в Гренландия, основано от Ерик Червеният.(Ciril Jazbec)

Хората идваха от различни ферми; някои осигуриха работна ръка, други лодки, казва Смяровски, спекулирайки. Може би имаше няколко центъра, организиращи неща по крайбрежието на Източното селище. Тогава уловът беше разделен между фермите, бих предположил според това колко всяка ферма е допринесла за лова. Годишният пролетен лов на тюлени може да наподобява общ лов на китове, практикуван и до днес от Фарьорските острови, които са потомци на викингите.

Норвежците вложиха организационната си енергия за още по-важна задача: ежегоден лов на моржове. Смяровски, Макгавърн и други археолози сега подозират, че викингите първо са пътували до Гренландия не в търсене на нова земя за обработка - мотив, споменат в някои от старите саги - а за да придобият слонова кост от морж-бив, една от най-ценните търговски стоки в Европа . Кой, питат те, би рискувал да премине стотици мили от арктическите морета, само за да стопанисва в условия далеч по-лоши от тези у дома? Като предмет с нисък обем и висока стойност, слоновата кост би била неустоима примамка за морските търговци.

Много артефакти от слонова кост от Средновековието, независимо дали са религиозни или светски, са издълбани от бикове на моржове, а викингите, с техните кораби и разпрострени търговски мрежи, монополизират стоката в Северна Европа. След лов на моржове до изчезване в Исландия, скандинавците трябва да са ги потърсили в Гренландия. Те открили големи стада в залива Диско, на около 600 мили северно от Източното селище и на 300 мили северно от Западното селище. Сагите биха ни накарали да повярваме, че именно Ерик Червеният е излязъл и е изследвал [Гренландия], казва Джет Арнеборг, старши изследовател в Националния музей на Дания, който, подобно на Макгавърн, изучава скандинавските селища от десетилетия. Но инициативата може да е била от елитни фермери в Исландия, които искаха да продължат търговията със слонова кост - може би в опит да продължат тази търговия те отидоха по-далеч на запад.

Смяровски и други археолози са открили фрагменти от слонова кост на почти всеки обект, който са изследвали. Изглежда източните и западните селища може да са обединили ресурсите си в ежегоден лов на моржове, изпращайки партита от млади мъже всяко лято. Отделна ферма не може да го направи, казва той. Ще ви трябват наистина добра лодка и екипаж. И трябва да стигнете там. Далеч е. В писмените записи от периода се споменава време на плаване от 27 дни до ловните полета от Източното селище и 15 дни от Западното селище.

За да увеличат максимално товарно пространство, ловците на моржове щяха да се върнат у дома само с най-ценните части от животното - кожите, които бяха оформени в такелажа на корабите, и части от черепите на животните. Те са направили добива на слонова кост тук на място, казва Смяровски. Всъщност не толкова много на този сайт тук, но на повечето други сайтове имате тези чипове от морж максила [горната челюст] - много плътна кост. Това е доста различно от другите кости. Почти е като рок - много трудно.

Епископски пръстен и горната част на неговия кръст от руините на Гардар(Ciril Jazbec)

Дърворезба от обекта(Ciril Jazbec)

Челюст на коза или овца(Ciril Jazbec)

Изследователят Конрад Смяровски вярва, че скандинавът е дошъл в Гренландия заради моржова слонова кост, а не от земеделска земя.(Lennart Larsen / Национален музей на Дания)

Работник в археологическия обект на Конрад Смяровски близо до ферма, наречена Tasiliqulooq.(Ciril Jazbec)

Работници в археологическия обект на Конрад Смяровски близо до ферма, наречена Tasiliqulooq.(Ciril Jazbec)

Колко печеливша била търговията със слонова кост? На всеки шест години норвежците в Гренландия и Исландия плащаха десятък на норвежкия крал. Документ от 1327 г., в който е записан превозът на единичен товар от бивни до Берген, Норвегия, показва, че това натоварване с бивни от 260 моржове струва повече от цялото вълнено платно, изпратено на краля от близо 4000 исландски ферми за една шест -годишен период.

Веднъж археолозите предполагаха, че скандинавците в Гренландия са предимно фермери, които извършват някакъв лов отстрани. Сега изглежда ясно, че обратното беше вярно. Те бяха преди всичко ловци на слонова кост, фермите им бяха само средство за постигане на целта. Защо иначе фрагментите от слонова кост биха били толкова разпространени сред разкопаните обекти? И защо иначе викингите биха изпратили толкова много боеспособни мъже на ловни експедиции в далечния север в разгара на земеделския сезон? Има голям потенциал за износ на слонова кост, казва Смяровски, и те създават ферми, за да го подкрепят. Слонова кост ги привлече в Гренландия, слонова кост ги задържа там и тяхната привързаност към тази назъбена пътека може би е това, което в крайна сметка ги обрече.

**********

Когато скандинавците пристигнаха в Гренландия, нямаше местни жители, които да ги научат как да живеят. Скандинавците са имали тази забележителна способност да колонизират тези острови с висока географска ширина, казва Андрю Дъгмор. Трябва да можете да ловите диви животни; трябва да изградите добитъка си; трябва да работите усилено, за да съществувате в тези области .... Това е дотолкова, доколкото можете да прокарате системата за земеделие в Северното полукълбо.

И го натиснете те го направиха. Вегетационният период беше кратък и земята беше уязвима за прекомерна паша. Ян Симпсън е прекарал много сезони в Гренландия, изучавайки почвени слоеве, където викингите са се занимавали с ферми. Слоевете, казва той, ясно показват въздействието на тяхното пристигане: Най-ранните слоеве са по-тънки, с по-малко органичен материал, но в рамките на едно или две поколения слоевете се стабилизират и органичната материя се натрупва, докато скандинавските фермери торят и подобряват своите ниви, докато мъжете бяха на лов. Можете да интерпретирате това като признак на адаптация, тъй като те свикват с пейзажа и могат да го прочетат малко по-добре, казва Симпсън.

Въпреки цялата си безстрашие, скандинавците далеч не бяха самодостатъчни и внасяха зърнени храни, желязо, вино и други важни неща. Слонова кост беше тяхната валута. Норвежкото общество в Гренландия не би могло да оцелее без търговия с Европа, казва Арнеборг, и това е от първия ден.

След това, през 13 век, след три века, техният свят се промени дълбоко. Първо, климатът се охлади заради вулканичното изригване в Индонезия. Морският лед се увеличи, а също и океанските бури - ледените ядра от този период съдържат повече сол от океанските ветрове, които духаха над ледената покривка. Второ, пазарът на моржова слонова кост се срина, отчасти защото Португалия и други страни започнаха да отварят търговски пътища към Африка на юг от Сахара, което донесе слонова слонова кост на европейския пазар. Модата за слонова кост започна да отслабва, казва Дъгмор, а имаше и състезание със слонова слонова кост, което беше много по-качествено. И накрая, Черната смърт опустоши Европа. Няма доказателства, че чумата някога е достигнала до Гренландия, но половината от населението на Норвегия - което беше спасителната линия на Гренландия за цивилизования свят - загина.

Норвежецът вероятно би могъл да преживее някое от тези бедствия поотделно. В края на краищата те останаха в Гренландия поне един век след промяната на климата, така че самото настъпване на по-студени условия не беше достатъчно, за да ги отмени. Нещо повече, те все още строят нови църкви - като тази в Хвалси - през 14 век. Но и трите удара трябва да са ги накарали да се развихрят. Без нищо за размяна за европейски стоки - и с останалите по-малко европейци - начинът им на живот би бил невъзможен за поддържане. Гренландските викинги по същество са били жертви на глобализация и пандемия.

Ако помислите за днешния свят, много общности ще бъдат изправени пред излагане на климатични промени, казва Дъгмор. Те ще се сблъскат и с проблемите на глобализацията. Наистина трудната част е, когато сте изложени и на двете.

**********

И така, какъв беше финалът в Гренландия? Въпреки че археолозите сега се съгласяват, че скандинавците са се справяли толкова добре, колкото всяко общество е могло да се противопостави на екзистенциални заплахи, те остават разделени относно това как са се случили последните дни на викингите. Някои вярват, че скандинавците, изправени пред тройната заплаха от икономически колапс, пандемия и изменение на климата, просто са се събрали и са си тръгнали. Други казват, че скандинавците, въпреки адаптивната си изобретателност, са имали далеч по-мрачна съдба.

За McGovern отговорът е ясен. Мисля, че в крайна сметка това беше истинска трагедия. Това беше загубата на малка общност, може би в края на хиляда души. Това беше изчезване.

Норвежците, казва той, са били особено уязвими от внезапна смърт в морето. Ревизираните оценки на населението, основани на по-точни данни за броя на фермите и гробовете, поставят скандинавските гренландци на не повече от 2500 в своя пик - по-малко от половината от конвенционалната цифра. Всяка пролет и лято почти всички мъже щяха да бъдат далеч от дома си и да ловуват. Тъй като условията за отглеждане на добитък се влошават, ловът на тюлени би бил все по-жизненоважен и по-опасен. Въпреки спада на търговията със слонова кост, скандинавът очевидно продължава да ловува моржове до самия край. Така че една-единствена буря в морето можеше да унищожи значителен брой хора от Гренландия - а към 14 век времето беше все по-бурно. Виждате, че подобни неща се случват на други места и по друго време, казва Макгавърн. През 1881 г. имаше катастрофална буря, когато риболовният флот на Шетландските острови излезе в тези малки лодки. За един следобед около 80 процента от мъжете и момчетата от Шетландските острови се удавиха. Цял куп малки общности така и не се възстановиха.

Ерик Червеният е спал тук: Касиарсук разполага с копия на викингска църква и дълга къща.(Ciril Jazbec)

Реплика на рокля на викинги в Касиарсук, селище, основано от Ерик Червеният(Ciril Jazbec)

Изследователите вярват, че изменението на климата е помогнало да обрече скандинавския Гренландия.(Ciril Jazbec)

Въздушна снимка на южна Гренландия(Ciril Jazbec)

Въздушна снимка на южна Гренландия(Ciril Jazbec)

Самото скандинавско общество се състои от две много малки общности: източните и западните селища. При такова оскъдно население всяка загуба - било то от смърт или от емиграция - би създала огромно напрежение за оцелелите. Ако нямаше достатъчно от тях, ловът на тюлени нямаше да бъде успешен, казва Смяровски. И ако не беше успешен няколко години подред, тогава щеше да бъде опустошително.

Макгавърн смята, че няколко души може да са мигрирали, но той изключва всякакъв вид изселване. Ако гренландците бяха емигрирали масово в Исландия или Норвегия, със сигурност щеше да има запис на подобно събитие. И двете страни бяха грамотни общества, които имаха склонност да записват важни новини. Ако сте имали стотици или хиляди души да излизат от Гренландия, казва Макгавърн, някой би забелязал.

Нилс Линеруп, съдебен антрополог от университета в Копенхаген, който е изучавал местата за погребения на викинги в Гренландия, не е толкова сигурен. Мисля, че в Гренландия това се случи много постепенно и недраматично , казва ми той, докато седим в кабинета му, под плакат на белгийския персонаж от карикатурата Тинтин. Може би това е обичайната човешка история. Хората се преместват там, където има ресурси. И се отдалечават, когато нещо не им работи. Що се отнася до мълчанието на историческите сведения, казва той, постепенното напускане може да не е привлякло особено внимание.

Самите руини намекват за подредено напускане. Няма данни за конфликт с инуитите или за умишлено увреждане на чифлици. И освен златен пръстен, открит на скелетния пръст на епископ в Гардар, и неговия жезъл на нарвал, на нито едно място в Гренландия не са открити предмети с реална стойност. Когато изоставите малко населено място, какво вземате със себе си? Ценностите, семейните бижута, казва Линеруп. Не оставяте меча или добрия си метален нож .... Не изоставяте Христос на неговото разпятие. Вземете това заедно. Сигурен съм, че катедралата щеше да има някои принадлежности - чаши, канделабри - които знаем, че имат средновековните църкви, но които никога не са били открити в Гренландия.

Джет Арнеборг и нейните колеги намериха доказателства за подредени отпуски в чифлика на Западното селище, известен като Фермата под пясъците. Вратите на всички стаи с изключение на една бяха изгнили и имаше знаци, че изоставени овце са влезли в тези стаи без врати. Но една стая запази врата и тя беше затворена. Беше напълно чисто. В тази стая не е имало овце, казва Арнеборг. За нея последиците са очевидни. Почистиха, взеха каквото искаха и си тръгнаха. Дори затвориха вратите.

Може би скандинавците биха могли да се справят с това в Гренландия, като напълно възприемат начините на инуитите. Но това би означавало пълно предаване на самоличността им. Те бяха цивилизовани европейци - не скралинг , или нещастници, както наричаха инуитите. Защо скандинавът просто не отиде роден? - пита Линеруп. Защо пуританите просто не отидоха родно? Но, разбира се, не го направиха. Никога не е имало въпрос европейците, които са дошли в Америка, да станат номади и да живеят от биволи.

Знаем, че поне двама души са се измъкнали от Гренландия живи: Сигрид Бьорнсдотир и Торстейн Олафсон, двойката, която се ожени в църквата на Хвалси. В крайна сметка те се установяват в Исландия и през 1424 г. по причини, изгубени в историята, трябва да предоставят писма и свидетели, доказващи, че са се оженили в Гренландия. Дали са били сред малцина щастливи оцелели или част от по-голяма имигрантска общност може да остане неизвестно. Но има шанс викингите на Гренландия никога да не са изчезнали, че техните потомци все още са с нас.





^