Дива Природа Животни

Защо тези хамстери канибализират малките си? | Наука

Матилд Тисие не беше луд учен. Кандидат по докторантура по биология в Страсбургския университет, тя се опитва да помогне за спасяването на обикновения хамстер - животно, което само за няколко десетилетия е преминало от селскостопански вредител в застрашен вид в почти цяла Европа. Изчезването беше особено бързо в Елзас, лозарски регион в Източна Франция, където хълмовете са на лунички с червените покриви на полудървесни домове. Тисиер развъжда хамстери, за да проучи диетата им, но едно от първите раждания не е минало според очакванията. Хамстерът достави седемте си малки извън уютното гнездо, което бе построила в клетката си, и ги премести в съкровището си. Когато Тисие провери на следващата сутрин, от малките хамстери останаха само няколко кървави остатъка сред ядките.

Повечето хора мислят за хамстер като нещо между домашен любимец и играчка. Живее и диша като всяко друго животно, но е и евтино, с ниска поддръжка и лесно сменяемо като играчка. Никой не очаква избягал хамстер-домашен любимец да оцелее дълго, поради което изненадва много хора, когато научават, че хамстерите живеят в полетата на Европа от хилядолетия. Обикновеният хамстер, както е известен дивият вид, е с размерите и формата на сладък картоф, с бяла козина, тъмни очи и полумесечни уши. Произхожда от степите на Централна Азия и се разпространява на запад в края на последната ледникова епоха, заселвайки се в същите меки почви, които хората започват да обработват. Хамстерите изядоха реколтата около дупките си и понякога унищожаваха остатъци от земеделски земи по време на експлозии на населението, когато до 2000 хектара се струпаха около 2000 души. Фермерите убивали хамстери, за да защитят посевите си и да продават козината им, което било модерно в цяла Източна Европа. (Около сто хамстера се убиват, за да се направи всяка козина от хамстер.) През 1966 г. траперите в Саксония-Анхалт в Източна Германия убиха повече от един милион хамстери за един сезон.

Учените очакваха хамстерът да отскочи, след като повечето западноевропейски държави забраниха залавянето през 80-те и 90-те години. Едно женско обикновено произвежда три котила от 6 до 12 малки, всяко лято, което означава, че хамстерите трябва бързо да заселят отново полетата. Но броят им продължаваше да се срива. През 2001 г. в Елзас имаше само 1167 дупки за хамстери. До 2012 г. бяха 206.





Вероятно от пътническия гълъб обилно животно изчезна толкова бързо, колкото хамстерите. Интензивното земеделие прави провинцията все по-негостоприемна за дивата природа. Нещо причиняваше широк спад на хамстерите: полевите биолози всяка година преброяваха все по-малко хамстери, които излизат от техните зимни сънчета. Видът не може да оцелее, без да се размножава бързо, тъй като повечето хамстери живеят само година или две, преди да станат жертва на лисица, полет или хищник. Все едно работата на хамстера е да бъде изяден, казва Peer Cyriacks, биолог по околната среда от Германската фондация за дивата природа.

Хранени с царевица хамстери

Хранените с царевица хамстери произвеждат толкова малки, колкото техните събрати, хранени с пшеница, но без същите майчини инстинкти.(Wenjia Tang)



През 2008 г. Европейската комисия издаде строго предупреждение. Когато европейски бозайник като големия хамстер се приближава към изчезването, природата изпраща съобщение, заяви в прессъобщение комисарят по околната среда на ЕС. Започваме да увреждаме нашите екосистеми след ремонта. Франция трябва да се вслуша в това предупреждение и да приложи законодателството ни за опазване на природата изцяло възможно най-скоро.

3 дни безплатно ни съвпадение com пътека

Три години по-късно Европейският съд заплаши Франция с глоба до 24,6 милиона долара, ако не успее да защити по-добре хамстерите. (Германия, Холандия и страните от Източна Европа също имаха намаляваща популация на хамстери, но Франция беше отделена, защото загрижен гражданин в Елзас подаде жалба.) Повечето биолози се съгласиха, че проблемът е свързан със съвременните земеделски практики. Сигурно се е случвало нещо през 70-те и 80-те години, казва Тобиас Райнерс, биолог от Природонаучния музей във Франкфурт. Вероятно е Зелената революция.

Много елзаски градове са кръстени на немски диалект на културите, които са растяли там: Краутергерсхайм е бил известен със зеле; Герстхайм, за пшеница. Някога хамстерите търсели различни растения, но Зелената революция промени нещата. В средата на 20-ти век фермерите започват да стимулират производството с високодобивни култури, нови машини и химически торове, хербициди и пестициди. Те спряха да отглеждат посеви на сезонна ротация. Вместо това те се фокусираха върху монокултури, които могат да се продават на глобалния пазар. Липсата на разнообразие от култури изчерпва почвата с хранителни вещества, бактерии и насекоми.



В един слънчев следобед миналия май, Шарлот Курки, биолог, отговарящ за една от програмите за опазване на хамстерите на френското правителство, ме заведе в безплодно царевично поле и остави шепа утайка да пресее през пръстите си. Почвата е толкова бедна, каза тя. Няма нищо. Това е само пясък.

Популацията на хамстерите в Елзас спадна рязко през същите десетилетия, през които царевицата доминираше в региона. В наши дни царевицата покрива между половината и 80 процента от земеделските земи на Елзас за дадена година. До 2015 г. един елзаски хамстер имаше средно по-малко от едно котило на сезон само с едно до четири малки.

Тисие подозира, че репродуктивният недостатък има нещо общо с липсата на разнообразие в диетата на хамстера. Типичното царевично поле е най-малко пет декара, докато обхватът на обикновен хамстер е по-малък от една десета от този размер. Повечето хамстери в царевичното поле никога няма да срещнат друг растителен вид.

Трудно беше обаче да се определи проблемът, тъй като хамстерите раждаха под земята и полевите биолози можеха да преброят малките едва когато са достатъчно големи, за да излязат. За щастие, Университетът в Страсбург беше създал в плен колония от обикновени хамстери в началото на 90-те години, преди животните да бъдат законно защитени.

Тисие започна своя експеримент през 2014 г. Тя хранеше лабораторните хамстери всяка сутрин с царевица или пшеница, двете основни култури в Елзас, както и следобедна добавка от глист или детелина. Тя прогнозира, че хамстерите на диетата с царевично-глисти ще раждат най-големите котила и най-тежките малки. Вместо това тя беше шокирана, когато първият от тези хамстери яде постелята си. Ужасът й се превърна в паника, когато през следващите две седмици всеки хамстер от групата царевично-земни червеи канибалира новородените си.

Тисие се чудеше дали това не е липса на майчин опит: Младите женски гризачи понякога убиват първата си постеля. Така тя отглежда всички хамстери с червеи и царевица за втори път. Всеки път, когато си тръгвах вечерта, се надявах, че този път носилката все още ще е там сутринта, казва Тисие. Но всеки хамстер с изключение на един канибализирал второто си котило и едно от оцелелите малки е изяло своите братя и сестри веднага щом майка им ги е отбила.

Тисие се появи в сълзи в кабинета на докторския си ръководител Каролайн Хаболд. Неочакваният канибализъм ми създаде впечатлението, че върша нещо нередно, казва Тисие. Хаболд споделя шока на Тисие, но тя насърчава ученика си да се придържа към експеримента. Трябва да се вземат предвид отрицателните резултати, съветва тя. Трябва да намерим обяснение.

Една по една Тисие елиминира възможните причини. Комбото царевично-земни червеи не е имало недостиг на енергия, протеини или минерали и царевицата не е съдържала опасни нива на химически инсектицид. Тисиер изчерпваше идеите си, когато фермер, който се занимава с биологична царевица, й предложи да проучи човешкия хранителен режим и аминокиселините. Колкото повече изследователски статии прочете Тисие, толкова повече осъзна, че не е направила грешка в експеримента си. Нещото, което кара хамстерите й да гладуват за собствените си бебета, е самата царевица.

**********

Случаите на пелагра са почти нечувани в развития свят днес, но преди това разстройство беше огромен проблем за общественото здраве в Европа и Съединените щати. За първи път е описан в Италия и Испания през 18 век и е ендемичен в американския юг в началото на 20 век със смъртност до 40%. Болестта беше толкова плашеща и слабо разбрана, че някои болници отказаха да лекуват пелагрични пациенти, а градове като Атланта отвориха пелагразории. Първите признаци са диария и симетричен кожен обрив по ръцете и шията, а напредналите пациенти страдат от халюцинации, параноя, тремор и депресия. Пелагразното безумие беше честа защита в процесите за убийства, а пелаграта беше основната причина за смъртта в южните лудница.

Лекарите винаги са признавали, че пелаграта измъчва бедните общности, които се изхранват с царевица, но те не могат да разберат връзката. Някои подозираха, че царевицата има гъбички, а други обвиняваха нови методи за събиране на реколтата. През 1915 г. американски лекар на име Джоузеф Голдбъргер прави експеримент в затвора в Мисисипи, където храни 11 затворници с диета, направена почти изцяло от зърнени храни и други храни на основата на царевица. След шест месеца всички затворници са развили пелагра. В друго проучване Голдбъргер успява да елиминира пелаграта в сиропиталището, просто като е хранил децата с пресни зеленчуци, мляко, месо и яйца. Царевицата, осъзна той, трябва да няма хранителни вещества, необходими за нормалното функциониране. По-късно лекарите бяха по-точни: царевицата свързва витамин В3 или ниацин, така че тялото да не може да го усвои по време на храносмилането.

Работник с френски развъден център пуска отглеждан в лаборатория хамстер в специално подготвено пшенично поле.(Hemis / Alamy Stock Photo)

Хамстер е уловен от капана на камерата(Национална служба за лов и дива природа във Франция)

Обикновеният хамстер с цвят на калико, изследван във Франция.(Матилда Тисие)

Чарлз Дарвин оцеляване на най-силните

Хамстер гризе царевица(Национална служба за лов и дива природа във Франция)

Лекарите бързо премахнаха пелаграта в САЩ и Европа с добавки с витамин В3 и балансирани диети. Пелагра все още избухва в развиващия се свят - макар и не, интересно, в Латинска Америка, където царевицата е най-популярна. В продължение на векове хората от Латинска Америка са обработвали царевицата с вар, която освобождава свързания ниацин за усвояване.

Това лечение обикновено не се използва в африканските страни, където все още се наблюдават огнища на пелагра. През лятото на 2015 г. Джордж Матапандеу, здравен работник в провинция Малави, започна да вижда стотици пациенти с диария и симетрични обриви. В Малави бих казал, че в 70% от случаите някой казва „Консумирах храна“, те имат предвид царевица, казва Матапандеу. След консултация с лекари в САЩ, той започва да раздава добавки с витамин В3. В рамките на няколко седмици обривите и другите симптоми бяха изчезнали.

По същото време, когато Матапандеу лекуваше пелагра в Малави, Тисие се чудеше дали витаминна добавка може да възстанови майчините инстинкти на хамстерите си. Поглеждайки назад, тя осъзна, че малките в оцелелите отпадъци от групата на царевичните червеи имат други пелагурни симптоми, като диария и косопад. Тя тествала глистите и установила, че те почти не съдържат витамин В3.

Така тя и Хаболд проектираха нов експеримент, където хранеха хамстерите с царевица, глисти и добавка с витамин В3. Когато първият хамстер от групата разяжда кучилото си, Тисие се притеснява, че пелаграта е друг фалшив олово. Но всеки следващ хамстер, който роди, отби малките си, а първият хамстер успешно отби второ котило. Тисие беше разгадал мистерията и коригираше канибализма. Следващият въпрос беше дали новите й знания могат да спасят хамстери в дивата природа.

**********

Миналото лято Курки, биологът, работещ за хамстерската програма на френското правителство, забеляза странна снимка от капан в камерата в царевично поле. На него се виждаше хамстер, носещ друго животно в устата си. Дивите хамстери понякога улавят полевки, но плячката на този хамстер няма опашка и изглежда неразвита. Курки показа снимката на Тисие, който се подготвяше с Хаболд да предаде изследването на канибализма в Сборника на Кралското общество. Това е! Каза Тисие.

Снимката, макар и размазана, е най-ясното доказателство, че канибализмът всъщност се случва в дивата природа. Тисие и Хаболд проектират нов експеримент с полуестествени заграждения на открито, засяти с различни растения, където хамстерите могат да копаят собствените си дупки. Отново хамстерите, хранени с царевица, имаха широко разпространен репродуктивен недостатък.

Вярвам, че това поведение може да е много често, особено през пролетта, когато хамстерите излизат от хибернация и имат само семената, които са натрупали предишното лято, или семената на царевицата, които току-що са засяти, казва Тисие, която оттогава е завършила докторска степен. По това време в царевичните ниви няма абсолютно нищо друго за ядене.

Kourkgy и нейният екип работят с местни фермери, за да прилагат практики, подходящи за хамстери. Създали са няколко експериментални парцела, където се опитват да измислят полезни културни смеси. Френското правителство плаща на фермерите да смесват други растения, като детелина, с касови култури и да оставят ивици небрани, за да могат хамстерите да намерят прикритие от хищници. Миналата пролет изследователите на терена са преброили 523 дупки в елзаските полета, най-високият брой през последните години.

През октомври Европейската комисия отмени заплахата си от глоба срещу Франция, ход, който може да доведе до намалено финансиране на проекта за хамстери. Жулиен Айденшенк, биолог, който работи в тясно сътрудничество с Курки, се притеснява, че решението е преждевременно. Това е само една година, казва Айденшенк. Трябва да имаме увеличение в продължение на две или три години подред, за да потвърдим, че населението е в добра тенденция.

Повечето от учените, с които говорих, все още вярват, че хамстерът ще изчезне от европейските земеделски земи през следващите няколко десетилетия. Когато екстраполирате данните, хамстерът ще изчезне между 2020 и 2038 г., казва Стефани Монеке, германски биолог, работила преди това в лабораторията на Habold’s. Мнозина виждат развъдната програма като временно решение в най-добрия случай. Както каза Cyriacks, Екип от природни изроди не е в състояние да промени земеделието в Западна Европа.

И все пак има признаци, че дивите хамстери се учат да се адаптират - не към царевична диета, а към градския живот. Най-доброто място да видите обикновен хамстер в наши дни не е френската или германската провинция, а град Виена. В някои паркове можете да намерите до осем хамстера на декар - повече от десет пъти по-голяма плътност, отколкото в Елзас. Обикновените хамстери също са се настанили в източноевропейски градове като Москва и Симферопол. Те ядат растенията, които растат в парка, както и човешки боклук и остатъци; те са се научили да се катерят по дървета, за да добиват ядки и плодове. И за разлика от фермерите в цяла Европа, виенчаните обичат своите съседи хамстери. Когато Одил Пети, колега на Habold’s в Страсбург, посети Виена, за да снима хамстерите, някои пешеходци я разпитваха, за да се уверят, че не пречи на животните.

През юни Petit пусна отглеждани в плен хамстери в два големи и подвижни офис парка в Страсбург. И двете места имат идеална почва и разнообразие от диви растения, които хамстерите да могат да ядат. Всичко прави тези зони привлекателни за много видове, дори ако имате това антропогенно присъствие, казва Пети, който ще проучи хамстерите, за да определи дали се адаптират към новия пейзаж. Обикновеният хамстер всъщност може никога повече да не стане често срещан във френската провинция, но ако експериментът на Пети е успешен, той може поне да осигури бъдеще сред бюргерите от Страсбург.

Забележка на редактора: По-ранна версия на тази статия казва, че човешкото тяло се нуждае от ниацин, за да произвежда триптофан. Всъщност тялото синтезира ниацин от триптофан.

Визуализация на миниатюра за видео

Абонирайте се за списание Smithsonian сега само за $ 12

Тази статия е подбор от мартския брой на списание Smithsonian

Купува



^