Наука

Защо хората са примати? | Наука

Хората споделят много черти с приматите, като тези макаки Barbary, включително отлично зрение и голяма сръчност. Изображение: markhsal / Flickr



Аз съм примат. Ти си примат. Всеки, който чете този блог, е примат. Това не е новина. Чуваме го през цялото време: Хората са примати. Но какво всъщност означава това? Какво общо имаме с павиана? Или страховито тъй вярно ? Или дори най-близкият ни жив роднина, шимпанзето?



Това са прости въпроси, на които трябва да се отговори от генетична гледна точка - хората споделят повече ДНК с лемури, маймуни и маймуни, отколкото с други бозайници. Генетичните изследвания през последните няколко десетилетия показват, че хората и всички живи примати са еволюирали от общ прародител, който отделен от останалите бозайници преди поне 65 милиона години . Но дори преди ДНК анализи, учените са знаели, че хората принадлежат към реда на приматите. Карл Линей класифицира хората с маймуни, маймуни и други примати в неговата таксономична система от 18-ти век. Дори древните гърци са разпознавали приликите между хората и приматите. Днес антрополозите разпознават няколко физически и поведенчески черти, които обвързват хората с примати.

ковчег на завета Етиопия 2017

Приматите имат пъргави ръце и очи, обърнати напред, както демонстрира тази маймуна капуцин. Изображение: Tambako the Jaguar / Flickr



Първо, приматите имат отлично зрение . Те имат очи, обърнати напред, които седят плътно едно до друго, което позволява зрителните полета на очите да се припокриват и да създават стереоскопично или триизмерно зрение. (За разлика от това, например, крава или жираф има широко разположени очи и следователно лошо възприемане на дълбочината.) Свързано с това страхотно зрение е наличието на пост-орбитална лента , пръстен от кост, който заобикаля очната ябълка. Много примати имат и напълно костена гнездо, което затваря окото. Тази кост вероятно предпазва окото от контракции на дъвчащи мускули които се спускат отстрани на лицето, от челюстта до върха на главата. Много бозайници, които разчитат по-малко на зрението, нямат пост-орбитална лента. Ако мушкате куче отстрани на главата му близо до слепоочието, ще усетите мускули и око, но без кост (и вероятно ще бъдете ухапани, така че, моля, не правете това). Тъй като приматите зависят толкова много от зрението си, те обикновено имат намалено обоняние спрямо другите бозайници.

Приматите също са много сръчни. Те могат да манипулират предмети с голямо умение, защото имат противоположни палци и / или големи пръсти, тактилни подложки за пръсти и нокти вместо нокти (въпреки че някои примати са еволюирали т.нар. подстригване на нокти на някои от пръстите им). Приматите също обикновено имат пет пръста на ръцете и краката на всяка ръка / крак. Това всъщност е много древна черта. Най-ранните бозайници са имали пет цифри и с течение на времето много родове бозайници са загубили няколко пръста на ръцете и краката, докато приматите са запазили всички тях. Приматите също задържат яки кости, които позволяват по-голяма подвижност в рамото; бозайниците, които строго ходят на четири крака, като коне, нямат яки кости, така че крайниците им са по-стабилни и не се плъзгат настрани, докато тичат.

И като цяло приматите са склонни да имат по-голям мозък от други бозайници с подобен размер. Те също имат по-малки носилки - често само по едно бебе едновременно - и по-дълги периоди на бременност и детство.



Учените все още се опитват да разберат защо еволюира уникалният набор от функции на приматите. Някои изследователи смятат, че най-ранните примати са живели на дървета, така че доброто зрение и сръчността биха били полезни при преценката на разстоянието между клоните или за катеренето наоколо. Други, като Мат Картмил от Бостънския университет, предполагат, че тези черти са се появили, защото ранните примати може да са били хищници на насекоми и са се нуждаели от ясно зрение и бързи ръце, за да грабнат плячката. И двата фактора, както и много други, биха могли да изиграят роля.



^