Кучета

Защо кучетата се страхуват от фойерверки? | Наука

Уши назад. Треперене на тялото. Скриване във ваната или пълзене под леглото. Издаващите признаци на уплашено кученце са познати на собствениците на кучета и са особено разпространени през лятото, когато фойерверки и гръмотевични бури могат да повишат нивата на тревожност на кучетата. Но докато гледката на искрово огнище изпраща някои кучета да се прибират и бягат, други остават обезсърчени от бум и гръм и трясък.

За да разрешат това кучешко объркване, изследователите на кучета по целия свят разследват какво кара кучетата да реагират на звуците със страх. По-доброто разбиране на поведението на кучешкия страх може да подобри качеството на живот на кучетата и дори да помогне да се обяснят реакциите на човешкия страх.

Звукът на страха





какво се случи в битката при малкия бигхорн

Кучетата са известни със своите обонятелни умения, но звукът също диктува преживяването им от света. Кучетата чуват повече от два пъти повече честоти от хората, а също така могат да чуят звуци приблизително четири пъти по-далеч. Реагирането на всеки звук би изисквало твърде много енергия и затова мозъците на кучетата трябва да определят кои звуци са значими и кои могат да се настроят. Тази слухова гъвкавост е особено важна за работещите кучета; например, животът зависи от способността на военните кучета и кучетата за откриване да запазят спокойствие въпреки силните звуци и експлозии, които могат да срещнат.

От друга страна, еволюцията е обучила повечето животни, включително кучета, че избягването на възприеманата заплаха си струва за цялостното оцеляване, дори ако, както в случая с фойерверки, заплахата в крайна сметка не е реална.



От биологична гледна точка си струва да се заблудим да избягаме, дори когато това не е необходимо. И така, защо моето куче има склонност да се тревожи? Е, това е нормална черта, казва Даниел Милс, професор по ветеринарна поведенческа медицина от Университета в Линкълн, Англия.

За някои кучета подготовката в ранен живот може да промени разликата в чувствителността им към звука. Подобно на човешките бебета, кученцата преминават през критични етапи на развитие, когато мозъкът им образува асоциации, които могат да повлияят на поведението до края на живота им. Ако например строителен работник е чукал стената в съседен апартамент, докато кученце е било оставено вкъщи само, това кученце може да свърже удрянето с изоставянето - без собственикът й дори да знае, че се е случило. Тази асоциация може да предизвика реакция на страх у кучето всеки път, когато чуе гръм и трясък.

Кученцата имат този период, в който мозъкът им научава какво е нормално в света, какво е добре и от какво не трябва да се страхувам. И след това след 12-седмична възраст [около кога са осиновени повечето кучета], те започват да развиват своя отговор на страх. Така че, ако се сблъскат с нещо ново след тримесечна възраст и това ги плаши, те могат да се научат да се страхуват от това напред, казва Наоми Харви, мениджър изследвания в кучешкото поведение в Dogs Trust.



Стресова генетика

Кучета, които имат почти никакви негативни връзки със силни звуци, все още могат да бъдат намерени да се свиват по време на буря, докато други, които са имали страшен ранен опит, могат да се научат, често чрез контраобусловяване и десенсибилизация, да преодолеят страха. Едно обяснение за това може да се намери в темперамента. За разлика от личността и настроението, които са по-плавни емоционални състояния, темпераментът е по-дълбока, по-твърда система, засегната от генетиката и ранното развитие. Темпераментът се формира от епигенетиката или начина, по който гените на животното се влияят от външни фактори, и това може да играе значителна роля в присъщото предразположение на кучетата към стрес, безпокойство и страх.

Например изследвания в хората и животни показват, че майките, които изпитват високи нива на стрес по време на бременност, могат да предадат склонност към безпокойство на своите малки чрез стресовия хормон кортизол. Когато се сигнализира от стрес-индуциращо събитие, мозъчната хипоталамо-хипофизарно-надбъбречна ос (HPA) се активира и произвежда кортизол, който след това пътува из тялото, като държи индивида в повишена готовност. Високите нива на кортизол в кръвта на майката имат последващи отрицателни ефекти върху развиващото се бебе или в този случай кученце.

Учените са измерили нивата на кортизол в косата на кучетата, за да проучат връзката между вътрешната реакция на стреса на кучетата и тяхното поведение в отговор на силни звуци, като скриване или треперене. Едно проучване установи, че нивата на кортизол от кучета, които са слушали записа на гръмотевична буря, са по-високи от тези, които слушат редовни кучешки звуци и лай. Кучетата с по-високи нива на кортизол в косите им също показват високи нива на скриване, бягство и търсене на внимание от хората, когато са изложени на звуците на бурята.

В повече скорошен експеримент с група гранични коли, кучета, които показват по-големи признаци на страх и безпокойство от силни шумове нисък концентрации на кортизол в косата им. Това звучи противоречиво. За да обясни констатацията, екипът предположи, че тези кучета може да са станали нерегулирани след хронично излагане, което да доведе до състояние на HPA хипоактивност или „жизнено изтощение“. С други думи, кучетата изпитваха такава постоянна тревожност, че техните вътрешни механизми вече не реагираха, не се различаваха от хронично стресираните хора, които чувстват, че вече не могат да се справят.

И все пак кучето не трябва да се страхува от темперамент, за да страда от шум. В няколко проучвания от реакцията на страх към шумовете, изследователите установяват, че фактори като порода, възраст, пол, репродуктивен статус, продължителност на времето със собственика и ранно излагане на определени силни звуци оказват влияние върху това как кучетата реагират на звуци като фойерверки. Кучетата, живеещи със собственик, който ги е отглеждал, са намалили риска от страх в сравнение с тези с втори собственик, например, а някои породи в сравнение със смесените породи кучета са по-склонни да проявяват страховито поведение.

Рискът от страх се увеличава с възрастта при кучетата, което може да бъде свързано с болка, но и с това как те възприемат звука. По-възрастните кучета първо губят способността да откриват звуци с по-висока честота, които дават важни сигнали за местоположение. Невъзможността за локализиране на звуци може да увеличи тежестта на стреса за кучето. Да чуеш шума и да не знаеш откъде идва, вероятно е много по-страшно за кучето и затова фойерверките са много по-страшни за кучето, казва Милс. Можете да гледате фойерверки и да знаете, че няма да удари балкона ви. Но ако сте куче, всичко, което знаете, е, че има взрив там, взрив там и не знам, че следващият взрив няма да се случи тук.

Най-добрата защита

Според a ново проучване в Вестник за ветеринарното поведение , една тактика е ясният фаворит за справяне със страха от фойерверки: предотвратяване на развитието на страха на първо място.

Стефани Ример, която изучава кучетата и техните емоции в Групата за поведение на животните от Университета в Берн в Швейцария, анализира методите за управление и лечение, използвани от 1225 собственици на кучета, които отговориха на анкета и корелира тези методи с нарастващ или намаляващ рейтинг на страха. Ример помоли собствениците на кучета с известен страх от фойерверки да изберат измежду редица интервенции и лечения и да докладват как са се справяли малките по време на новогодишните фойерверки. Методите включват CD с шум за заглушаване на звука, дифузори на феромони, билкови продукти, хомеопатични продукти, етерични масла, лекарства с рецепта, тренировки за релаксация, контракондициониране (опитвайки се да обучават кучетата да не се страхуват) и използването на носещи жилетки под налягане, които могат имат успокояващ ефект.

Риймър установи, че контрадумирането у дома е един от най-ефективните начини за облекчаване на стреса на кучето. Когато фойерверките започнаха, собствениците си играеха с кучето, даряваха лакомства и изразяваха положителни емоции. Кучетата, получили това контраобусловяване, са били средно със 70 процента по-малко уплашени по време на фойерверки, отколкото кучетата, които не са го направили. Контрадикция - мисля, че това би бил най-важният съвет за всеки собственик, особено с ново кученце или ново куче, казва тя. Дори ако все още не проявяват никакъв страх от шумове, запазете го така.

Съществува мит, че като реагирате положително, вие засилвате страха, което не можете да направите, защото страхът е емоция, а не поведение, добавя Харви, който не е участвал в изследването.

Тъй като обаче не всички кучета могат да получат такъв вид обучение или ще бъдат възприемчиви към него, Милс и колегите му са разработили Скала на звукова чувствителност на Линкълн (LSSS), за да могат собствениците да преценят къде в спектъра на страха пада тревожността на кучето им. Когато животното се страхува от фойерверки, имаме предвид, че [това животно] показва голяма реакция на фойерверките. Това, което ни интересува, е колко голям е този отговор, казва Милс.

След като собствениците успеят точно да определят нивото на страх на своето куче, те могат да работят с ветеринарен лекар, за да изберат най-ефективния метод за лечение, който може да включва лекарства и допълнителни механизми за справяне . LSSS скоро ще бъде достъпен като телефонно приложение и разработчиците се надяват, че ще бъде готов навреме за тазгодишните четвърти юли и лятните тържества.

Като общество хората тепърва започват да приемат, че кучетата, подобно на хората, изпитват емоции. А част от грижата за кучешките зъби означава подпомагане на емоционалното им здраве. Колкото повече научаваме за сложността на емоционалните състояния на кучетата, толкова по-добре ще сме подготвени, за да държим опашките им щастливо размахани.





^