Изследователи

Кой е открил Северния полюс? | История

На 7 септември 1909 г. читателите на Ню Йорк Таймс събуден до зашеметяващо заглавие на първата страница: „Пири открива Северния полюс след осем изпитания за 23 години“. Северният полюс е една от последните останали лаври на земните проучвания, награда, за която безброй изследователи от много страни са страдали и умирали в продължение на 300 години. И тук американският изследовател Робърт Е. Пири изпраща вест от Индиан Харбър, Лабрадор, че е достигнал полюса през април 1909 г., преди сто години този месец. The Времена само историята би била изумителна. Но не беше само.

Седмица по-рано, Ню Йорк Хералд беше отпечатал собствено заглавие на първа страница: „Северният полюс е открит от д-р Фредерик А. Кук“. Кук, американски изследовател, който привидно се е върнал от мъртвите след повече от година в Арктика, твърди, че е достигнал полюса през април 1908 г. - цяла година преди Пири.

Всеки, който прочете двете заглавия, би знаел, че Северният полюс може да бъде „открит“ само веднъж. Тогава въпросът беше: Кой го беше направил? В класните стаи и учебниците Пири дълго време беше помазан за откривателя на Северния полюс - до 1988 г., когато преразглеждането на записите му, поръчано от Националното географско общество, основен спонсор на експедициите му, стигна до заключението, че доказателствата на Пири никога не доказват твърдението му и предположи, че той знае, че може да не е успял. Твърдението на Кук междувременно е спряло в някакъв полярен полумрак, нито доказано, нито опровергано, въпреки че описанията му на Арктическия регион - направени публично до Пери - са проверени от по-късни изследователи. Днес, на стогодишнината от заявеното пристигане на Пири, по-големият въпрос е не толкова кой, колкото как: Как претенцията на Пири към Северния полюс надмина ли Кук?





През 1909 г. журналистът Линкълн Стефенс приветства битката за конкуриращите се претенции на Пири и Кук като история на века. 'Каквато и да е истината, ситуацията е толкова прекрасна, колкото и полякът', пише той. 'И каквото и да са намерили там, тези изследователи, те са оставили там история, велика като континент.'

Те започнаха като приятели и съотборници. Кук е завършил медицинското училище в университета в Ню Йорк през 1890 г .; точно преди да получи резултатите от изпита си, съпругата и бебето му починаха при раждане. Емоционално разбит, 25-годишният лекар потърси бягство в статии и книги за проучване, а на следващата година прочете, че Пири, строителен инженер към комисия на американския флот, търси доброволци, включително лекар, за експедиция в Гренландия . „Все едно, че се отвори врата към затворническа килия“, ще пише по-късно Кук. „Почувствах първия неукротим, заповядващ призив на Нортленд.“ След като Кук се присъединява към експедицията на Грийландия през 1891 г., Пири си счупва крака при корабна катастрофа; Кук постави двете счупени кости на Пири. Пири ще признае в книгата си „невъзмутимото търпение и хладнокръвие на лекаря“ На север над големия лед .



От своя страна, Пири беше дошъл от своята странност, след като изпълни военноморски задачи, надзиравайки строежа на кея в Кий Уест, Флорида, и проучване в Никарагуа за предложен корабен канал (построен по-късно в Панама) през 1880-те. Четейки разказ за неуспешния опит на шведски изследовател да стане първият човек, преминал през ледената шапка на Гренландия, Пири взел назаем 500 долара от майка си, екипирал се и купил проход на кораб, напуснал Сидни, Нова Скотия, през май 1886 г. Но опитът му да прекоси капачката, по време на продължително през лятото пътуване с шейни, приключи, когато несигурните ледени условия и намаляващите доставки го принудиха да се върне. След завръщането си към ново назначение на флота във Вашингтон, той пише на майка си: „Последното ми пътуване донесе името ми пред света; следващото ми ще ми даде репутация в света .... Ще бъда най-напред в най-високите кръгове в столицата и ще създам мощни приятели, с които да мога да оформя бъдещето си, вместо да го оставя да дойде както трябва .... Не забравяйте , майко, аз трябва да има слава.

Пири, роден през 1856 г., е един от последните империалистически изследователи, преследвайки славата на всяка цена и се грижи за благосъстоянието на местните хора само до степен, която може да повлияе на полезността им за него. (В Гренландия през 1897 г. той заповядва на хората си да отворят гробовете на няколко местни жители, загинали при епидемия през предходната година - след това продава останките им на Американския природонаучен музей в Ню Йорк като антропологични образци. Той също така връща обратно живи местни жители - двама мъже, жена и трима младежи - и ги оставиха да учат в музея; в рамките на една година четирима от тях бяха мъртви от щам на грип, на който те не оказаха съпротива.)

Кук, роден през 1865 г., ще се присъедини към нова вълна изследователи, които проявяват жив интерес към коренното население, на което са попаднали. В продължение на години, както в Арктика, така и в Антарктика, той научи техните диалекти и прие диетата им.



Разликите между двамата мъже започнаха да се появяват след първото им пътуване до Гренландия. През 1893 г. Кук се оттегля от поредното пътешествие в Арктика поради договор, забраняващ на всеки член на експедицията да публикува каквото и да било за пътуването, преди Пири да публикува разказа си за него. Кук искаше да публикува резултатите от етнологично проучване на местните жители на Арктика, но Пири каза, че това ще създаде „лош прецедент“. Те тръгнаха по своя път - до 1901 г., когато се смяташе, че Пири е изгубен в Арктика и семейството и поддръжниците му се обърнаха за помощ към Кук. Кук отплава на север с спасителен кораб, открива Пири и го лекува от заболявания, вариращи от скорбут до сърдечни проблеми.

Кук също пътува самостоятелно до Антарктика и прави два опита да мащабира планината Маккинли в Аляска, твърдейки, че е първият, успял през 1906 г. Пири от своя страна направи нов опит да достигне Северния полюс през 1905-06, шестият му Арктическа експедиция. По това време той вече е мислил за полюса като за първородство.

Всяко начинание за достигане на полюса се усложнява от този факт: за разлика от Южния полюс, който лежи на суша, Северният полюс лежи върху плаващи морски ледове. След като фиксирате позицията си на 90 градуса на север - където всички посоки сочат на юг - няма начин да маркирате мястото, тъй като ледът се движи постоянно.

Експедицията на Кук до полюса заминава от Глостър, Масачузетс, през юли 1907 г. на шхуна до Северна Гренландия. Там, в Annoatok, местно селище на 700 мили от полюса, той създава базов лагер и презимува. Той заминава за полюса през февруари 1908 г. с група от девет местни жители и 11 леки шейни, теглени от 103 кучета, планирайки да следва непроверен, но обещаващ маршрут, описан от Ото Свердруп, лидер на норвежката картографска група от 1898-1902 г.

Според книгата на Кук Моето постижение на полюса , неговата група проследи местата за хранене с мускус, които Свердруп бе наблюдавал, през островите Елесмир и Аксел Хайберг до нос Столуърт на ръба на замръзналото Арктическо море. Мъжете имаха предимството да ядат прясно месо и да запазват запасите си от пемикан (мазна смес от мазнини и протеини, която е основна за изследователите на Арктика), направена от говеждо, волско филе и морж. Докато партията се придвижваше на север, членовете на екипа за поддръжка на Кук се обърнаха обратно, както беше планирано, оставяйки го с двама местни ловци, Etukishook и Ahwelah. За 24 дни партито на Кук измина 360 мили - средно дневно 15 мили. Кук е първият, който описва замръзнало полярно море в непрекъснато движение и на 88 градуса северно, огромен, „плосък връх“ леден остров, по-висок и по-дебел от морския лед.

Дни наред, пише Кук, той и неговите спътници се борят през силен вятър, който прави всеки дъх болезнен. По обяд на 21 април 1908 г. той използва своя френски секстант по поръчка, за да определи, че те са „на място, което е възможно най-близо“ до полюса. По това време спекулациите за това, което е било на полюса, варират от открито море до изгубена цивилизация. Кук пише, че той и хората му са останали там два дни, през които лекарят съобщава, че е направил повече наблюдения със своя секстант, за да потвърди позицията им. Преди да си тръгне, той каза, че депозира бележка в месингова тръба, която зарови в пукнатина.

Обратното пътуване почти ги накара.

Кук, подобно на другите изследователи на Арктика за деня, беше предположил, че всеки, който се връща от полюса, ще се носи на изток с полярния лед. Той обаче ще бъде първият, който ще докладва за западно дрейф - след като той и неговата дружина бяха пренесени на 100 мили западно от планирания им маршрут, далеч от запасите, които бяха запазили на сушата. На много места ледът се напука, създавайки участъци от открити води. Без сгъваемата лодка, която бяха донесли със себе си, пише Кук, те щяха да бъдат отрязвани неограничен брой пъти. Когато нападението през зимата направи пътуването невъзможно, тримата мъже прегърнаха в продължение на четири месеца в пещера на остров Девън, южно от остров Елесмир. След като свършиха боеприпасите, те ловуваха с копия. През февруари 1909 г. времето и ледът се подобриха достатъчно, за да им позволят да преминат през замръзналия Смит Саунд обратно до Аноаток, където пристигнаха - изнемощели и облечени в парцали от кожа - през април 1909 г., около 14 месеца след като тръгнаха към полюса .

близнаците имат една и съща ДНК

В Annoatok Кук се срещна с Хари Уитни, американски спортист в арктическия лов, който му каза, че много хора вярват, че Кук е изчезнал и починал. Уитни също му каза, че Пири е заминал от лагер на юг от Аноаток в собствената си експедиция на Северния полюс осем месеца по-рано, през август 1908 г.

Пири беше събрал обичайната си голяма дружина - 50 мъже, почти толкова тежки шейни и 246 кучета, които да ги изтеглят - за използване в релеен влак с шейни, който ще депозира запаси пред него. Той нарича това „системата на Пири“ и я използва, въпреки че не успява в опита му от 1906 г., когато ледът се разделя и откритата вода го държи за дълго време от кеша. При този опит Пири отново се сблъска с участъци от открити води, които могат да се простират на километри. Той нямаше лодка, така че неговата дружина трябваше да чака, понякога с дни, за да се затвори ледът.

Партията на Пири напредна 280 мили за месец. Когато се коригираха за дните, в които бяха задържани, средният им прогрес достигна около 13 мили на ден. Когато бяха на около 134 мили от полюса, Пири изпрати всички обратно с изключение на четирима местни жители и Матю Хенсън, афроамериканец от Мериленд, който го придружаваше в предишните му арктически експедиции. Няколко дни по-късно - на 6 април 1909 г. - в края на изтощителния ден на похода, Хенсън, който не можеше да използва секстант, имаше чувството, че са на полюса, каза той по-късно Бостън американец .

„Вече сме на полюса, нали?“ Хенсън каза, че е попитал Пири.

'Не предполагам, че можем да се закълнем, че сме точно на полюса', отговори Пири, според Хенсън.

Той каза, че Пири след това бръкна в горната си дреха и извади сгънато американско знаме, ушито от жена му, и го закрепи на тояга, която той залепи върху иглу, построено от родните му другари. Тогава всички се предадоха за така необходимия сън.

На следващия ден, по разказа на Хенсън, Пири направи навигационна гледка със своя секстант, макар че не каза на Хенсън резултата; Пири постави диагонална лента на знамето, заедно с бележка, в празна тенекия и я зарови в леда. След това се обърнаха към дома.

Докато Пири се отправяше на юг, Кук възстановяваше силите си в Аноаток. След като се сприятели с Уитни, той му разказа за пътуването си до полюса, но го помоли да не казва нищо, докато Кук не можеше да направи собственото си съобщение. Тъй като няма планиран корабен трафик толкова на север, Кук планира да се шейне на 700 мили на юг до датския търговски пункт Upernavik, да хване кораб до Копенхаген и друг до Ню Йорк. Той не си правеше илюзии за свързаните трудности - разходката с шейни ще включва изкачване на планини и ледници и пресичане на участъци от открити води, когато ледът е в движение - но той отказа предложението на Уитни за преминаване на чартърен плавателен съд в края на лятото, за да вземе спортиста дом в Ню Йорк. Кук смяташе, че маршрутът му ще бъде по-бърз.

Etukishook и Ahwelah се бяха върнали в селото си на юг от Annoatok, така че Кук привлече други двама местни жители, които да го придружават. В деня преди да си тръгнат, един от двамата се разболя, което означаваше, че Кук ще трябва да остави шейна след себе си. Уитни му предложи да остави след себе си всичко, което не е от съществено значение за пътуването му, като обеща да предаде изоставените вещи на Кук в Ню Йорк. Кук се съгласи.

В допълнение към метеорологичните данни и етнологичните колекции, Кук събрал своите експедиционни записи, с изключение на дневника си, и инструментите си, включително секстанта, компаса, барометъра и термометъра. Той нямаше да се нуждае от тях, защото щеше да следва бреговата линия на юг. Оставяйки три кутии с размер на багажника с Уитни, Кук напуска Annoatok през третата седмица на април 1909 г. и пристига месец по-късно в Upernavik, където разказва на датските служители за своето завладяване на полюса.

Едва в началото на август кораб тръгна за Копенхаген, Ханс Егеде , акостиран в Upernavik. През трите седмици, необходими за прекосяването на Северния Атлантик, Кук забавляваше пътници и екипаж с омагьосващи разкази за експедицията си. Капитанът на кораба, който разбрал стойността на новините на твърдението на Кук, му предложи да го разкаже. Така на 1 септември 1909 г., Ханс Егеде направи непредвидена спирка в Леруик, на Шетландските острови. В телеграфната станция на града Кук свързва Ню Йорк Хералд , който беше обхванал изследователите и техните подвизи, откакто Стенли се срещна с Ливингстоун в Африка 30 години по-рано. „Достигнах Северния полюс на 21 април 1908 г.“, започна Кук. Той обясни, че ще остави ексклузивна история от 2000 думи за вестника с датския консул в Леруик. На следващия ден, Вестител пусна историята на Кук под заглавието „Открито от д-р Фредерик А. Кук“.

В Копенхаген Кук е приет от крал Фридрих. В знак на благодарност за гостоприемството на датчаните Кук обеща в присъствието на краля, че ще изпрати своите полярни записи на експерти по география в университета в Копенхаген за тяхното изследване. „Предлагам своите наблюдения на науката“, каза той.

Докато Кук пареше за Копенхаген, Хари Уитни напразно чакаше да пристигне неговият чартърен кораб. Едва през август друг кораб ще спре в Северна Гренландия: Рузвелт , построен за Пири от неговите спонсори и кръстен на Теодор Рузвелт. На борда, Пири се връщаше от собствената си полярна експедиция, въпреки че до този момент не беше казал на никого - дори на екипажа на кораба - че е достигнал Северния полюс. Нито изглеждаше, че бърза да го направи; Рузвелт пътуваше спокойно, спирайки да ловува морж в Смит Саунд.

В Annoatok хората на Пири чуха от местните, че Кук и двама местни са стигнали до полюса предишната година. Пири веднага попита Уитни, който каза, че знае, че само Кук се е върнал безопасно от пътуване до Далечния север. След това Пири нарежда на двамата спътници на Кук, Етукишоук и Ахуела, да бъдат доведени до кораба му за разпит. Местните жители на Арктика по онова време не са знаели географска ширина и дължина и не са използвали карти; те свидетелстваха за разстояния само по отношение на броя на изминатите дни. В по-късно интервю с репортер, Уитни, който за разлика от Пири владееше свободно диалекта на местните, би казал, че двамата са му казали, че са били объркани от въпросите на белите мъже и не са разбрали документите, на които са били инструктирани да правят белези .

Уитни прие предложението на Пири да напусне Гренландия Рузвелт . Уитни по-късно каза на Ню Йорк Хералд че редица местни жители разпиляваха притежанията му на борда под зоркия поглед на Пири.

- Имате ли нещо, което принадлежи на д-р Кук? Уитни каза пред вестника, че Пири го попита.

Уитни отговори, че има инструментите на Кук и записите си от пътуването си.

'Е, не искам никой от тях да се качва на този кораб', отговори Пири, според Уитни.

Вярвайки, че няма избор, Уитни секретира притежанията на Кук сред някои големи скали близо до бреговата линия. The Рузвелт след това отплава на юг с Уитни на борда.

На 26 август корабът спря в нос Йорк, в северозападна Гренландия, където бележка от капитана на американски китолов очакваше Пири. В него се казва, че Кук е на път за Копенхаген, за да съобщи, че е открил Северния полюс на 21 април 1908 г. Родният слух е едно; това беше вбесяващо. Пири издава гнева си на всеки, който ще го слуша, обещавайки да разкаже на света история, която ще пробие балона на Кук. Пири заповяда на кораба си да тръгне незабавно и да направи пълна скорост до най-близката безжична станция - на 1500 мили, в Индиан Харбър, Лабрадор. Пири имаше спешно съобщение. На 5 септември 1909 г. Рузвелт хвърли котва в Индийското пристанище. На следващата сутрин Пири свързва Ню Йорк Таймс , на която той беше продал правата върху своята полюсна история за 4000 долара, подлежащи на възстановяване, ако не постигне целта си. „Звезди и ивици, приковани към Северния полюс“, се казва в съобщението му.

Два дни по-късно, в Бит Харбър, по-надолу по брега на Лабрадор, Пири изпрати Времена резюме от 200 думи и добавено: „Не позволявайте на историята на Кук да ви тревожи. Нека го заковат. На следващия ден, Времена ръководи съкратената му сметка.

Пристигайки в Нова Скотия на 21 септември, Пири напусна Рузвелт да вземе влак до Мейн. На една спирка по пътя той се срещна с Томас Хъбард и Хърбърт Бриджман, офицери от Арктическия клуб Пири, група от богати бизнесмени, които финансираха експедициите на Пири в замяна на това, че неговите открития са именувани за тях на картите. Тримата мъже започнаха да формират стратегия, която да подкопае претенциите на Кук за полюса.

Когато стигнаха до Бар Харбър, Мейн, Хъбард имаше изявление за пресата от името на Пири: „По отношение на д-р Кук ... нека той предостави своите записи и данни на някой компетентен орган и нека този орган направи своите заключения от бележките и записи .... Какво доказателство има командир Пири, че д-р Кук не е бил на полюса, може да бъде представено по-късно.

В същия ден, в който Пири пристигна в Нова Скотия, 21 септември, Кук пристигна в Ню Йорк, за да развесели стотици хиляди хора, наредени по улиците. Той излезе с изявление, което започна: „Дойдох от полюса“. На следващия ден той се срещна с около 40 репортери в продължение на два часа в хотел Waldorf-Astoria. Запитан дали се противопоставя на показването на полярния си дневник, Кук „показва свободно“ тетрадка от 176 страници, всяка от които е пълна с „петдесет или шейсет реда реда, написани с молив, с най-малките символи“, според сметките в два вестника във Филаделфия, Вечерен бюлетин и Публична книга . Запитан как е фиксирал позицията си на полюса, Кук отговори, като измери височината на слънцето в небето. Би ли произвел своя секстант? Кук каза, че инструментите и записите му са били на път за Ню Йорк и че са били взети мерки експертите да проверят тяхната точност.

Четири дни по-късно той получи тел от Хари Уитни. „Пири не би позволил нищо, което ви принадлежи, да се качи на борда“, пишеше в него. '...Ще се видим скоро. Обяснете всичко.

По-късно Кук ще напише, че е бил обхванат от „сърдечна болест“, когато осъзнал последиците от посланието на Уитни. И все пак той продължаваше да дава интервюта за своето пътуване, предоставяйки подробности за последния си удар на полюса и целогодишната си борба за оцеляване на обратното пътуване. Пири беше казал на репортер на Асошиейтед прес в Батъл Харбър, че ще изчака Кук да „издаде пълна оторизирана версия на пътуването си“, преди да разкрие собствените си данни. Стратегията на Пири за задържане на информация му дава предимството да види какво има Кук чрез полярни описания, преди да предложи своето.

В краткосрочен план обаче по-пълните сметки на Кук му помогнаха. С двете борбени претенции за полюса вестниците анкетираха читателите си кой изследовател предпочита. Питсбърг Прес читателите подкрепиха Кук, 73 238 до 2814. Watertown (Ню Йорк) Времена читателите предпочитаха Кук в съотношение три към едно. The Острието на Толедо преброи 550 гласа за Кук, 10 за Пири. Но когато септември се превърна в октомври, кампанията на Пири срещу Кук набра скорост.

Първо, Арктическият клуб Пири постави под съмнение твърдението на Кук, че е мащабирал планината Маккинли през 1906 г. От години ковач на име Едуард Барил, който е придружавал Кук при изкачването, разказва на приятели, съседи и репортери за историческото им изкачване. Но арктическият клуб Peary публикува клетвена декларация, подписана от Barrill и нотариално заверена на 4 октомври, че двойката никога не е стигала чак до върха. Документът беше публикуван в Ню Йорк Глобус —Която беше собственост на президента на Арктическия клуб Peary Томас Хъбард, който заяви, че аферата Маккинли поставя под съмнение полярните претенции на Кук.

На 24 октомври Ню Йорк Хералд съобщи, че преди подписването на декларацията Барил се е срещнал с представители на Пири, за да обсъди финансова компенсация за това, че е нарекъл Кук лъжец. Вестникът цитира бизнес партньора на Barrill, C. C. Bridgeford, който казва, че Barrill му е казал: 'Това означава от 5000 до 10 000 долара за мен.' (По-късно твърдението на Cook на McKinley ще бъде оспорено от други и по-подробно. Сега много членове на алпинистката общност отхвърлят идеята, че той е достигнал върха.)

Седмица след като декларацията на Barrill се появи в Земно кълбо , Пири пусна стенограма от разпита на Etukishook и Ahwelah на борда на Рузвелт . Мъжете бяха цитирани да казват, че двамата с Кук са пътували само няколко дни на север с ледената шапка и като доказателство е била предложена карта, на която според тях са отбелязали маршрута си.

Също през октомври Националното географско общество - което отдавна подкрепяше работата на Пири и предостави 1000 долара за последната полярна експедиция - назначи комисия от трима души, която да проучи данните му. Един член беше приятел на Пири; друг беше ръководител на американското крайбрежно и геодезическо проучване, към което Пири беше официално назначен за последната си експедиция, а третият беше цитиран в Ню Йорк Таймс като „скептик по въпроса за откриването на полюса от Кук“.

Следобед на 1 ноември тримата мъже се срещнаха с Пири и разгледаха някои записи от пътуването му; същата вечер те погледнаха - но според собствения разказ на Пири не бяха разгледани внимателно - инструментите на изследователя в багажника в лошо осветеното багажно помещение на жп гара във Вашингтон, окръг Колумбия Два дни по-късно комисията съобщи, че Пири наистина е достигнал Северният полюс.

По това време Кук трябваше да отмени лекционна обиколка, която току-що беше започнал поради ларингит и това, което той нарече „психическа депресия“. В края на ноември, опирайки се на своя дневник, той завърши обещания си доклад в университета в Копенхаген. (Той избра да не изпраща дневника си в Дания, страхувайки се да не го загуби.) През декември университетът - чиито експерти очакваха оригинални записи - обяви, че твърдението на Кук „не е доказано“. Много американски вестници и читатели приеха тази констатация като „опровергана“.

„Решението на университета е, разбира се, окончателно“, каза американският министър в Дания Морис Игън пред Асошиейтед прес на 22 декември 1909 г., „освен ако въпросът не трябва да бъде отворен отново чрез представянето на материала, принадлежащ на Кук, който Хари Уитни беше принуден да напусне.

По това време отразяването на новините, заедно с публичното тържество на Пири от неговите поддръжници, започнаха да привличат обществеността на негова страна. Кук не помогна на каузата си, когато замина за едногодишно изгнание в Европа, по време на което написа книгата си за експедицията, Моето постижение на полюса . Въпреки че никога не се е връщал в Арктика, Уитни се завръща, достигайки северната част на Гренландия през 1910 г. Съобщава за конфликт за това колко старателно е търсил инструментите и записите на Кук, но при всички случаи никога не ги е възстановил. Нито някой друг през годините след това.

През януари 1911 г. Пири се явява пред Подкомитета по военноморските дела на Камарата на представителите на САЩ, за да получи това, което се надява да бъде официалното признание на правителството за откривател на Северния полюс. Той донесе своя дневник за пътуването си. Няколко конгресмени бяха изненадани от това, което видяха - или не видяха - на страниците му.

„Много чисто поддържана книга“, отбеляза представителят Хенри Т. Хелгесен от Северна Дакота, чудейки се на глас как може да бъде това, като се има предвид природата на пемикана. „Как беше възможно да се справя с тази мазна храна и без измиване да пише ежедневно в дневник и в края на два месеца същият този дневник да не показва следи от пръсти или груба употреба?“

На този и други въпроси Пири даде отговори, които няколко членове на подкомитета биха сметнали за желаещи. Председателят на подкомисията, представителят Томас С. Бътлър от Пенсилвания, заключи: „Имаме думата ви ... вашата дума и вашите доказателства. За мен, като член на тази комисия, приемам думата ви. Но за вашите доказателства не знам нищо.

Подкомитетът одобри законопроект за почитане на Пири с гласуване 4 на 3; малцинството постави на запис „дълбоко вкоренени съмнения“ относно неговата претенция. Законопроектът, приет от Камарата и Сената и който президентът Уилям Хауърд Тафт подписа през март, избягва думата „откритие“, приписвайки на Пири само „проучване на Арктика, в резултат на което [той] достига Северния полюс“. Но той е бил включен в пенсионирания списък на Корпуса на инженерите от военноморските сили с ранг на контраадмирал и му се дава пенсия от 6000 долара годишно.

След това, което той възприема като враждебно изследване на работата си, Пири никога повече не показва полярния си дневник, полеви документи или други данни. (Семейството му се съгласи да разгледа записите, които доведоха до 1988 г. National Geographic статия, в която се заключава, че вероятно е пропуснал белега си.) Всъщност той рядко говори публично за Северния полюс до деня, в който умира от пагубна анемия, на 20 февруари 1920 г., на 63-годишна възраст.

Ранните съмнения относно твърдението на Кук, повечето от които произхождаха от лагера на Пири, засенчиха всякакви съвременни съмнения относно твърдението на Пири. След като Кук се завръща в Съединените щати през 1911 г., някои членове на Конгреса се опитват през 1914 и 1915 г. да отворят отново въпроса кой е открил Северния полюс, но усилията им избледняват с наближаването на Първата световна война. Кук влиза в петролния бизнес в Уайоминг и Тексас, където през 1923 г. той е обвинен в обвинения за измами с поща, свързани с ценообразуването на акциите в неговата компания. След съдебен процес, в който бяха видени 283 свидетели - включително банков експерт, който свидетелства, че книгите на Кук са в добро състояние - жури го осъди. „Най-сетне стигнахте до точката, в която не можете да сте на никого“, съдията на окръжния съд Джон Килиц, ругае Кук, преди да го осъди на 14 години и девет месеца затвор.

Докато Кук е бил във федералната пенитенциарна зала в Ливънуърт, Канзас, за част от земята, която неговата вече разтворена петролна компания е отдала под наем, е установено, че са част от басейна Йейтс, най-голямата петролна находка на века в континенталната част на САЩ. Условно освободен през март 1930 г., Кук казва на журналисти: „Уморен съм и ще си почина.“ Последното си десетилетие прекара да живее с двете си дъщери от втория си брак и техните семейства. Президентът Франклин Д. Рузвелт помилва Кук няколко месеца преди да умре от усложнения от инсулт, на 5 август 1940 г., на 75-годишна възраст.

Бележките, за които Пири и Кук съобщават, че са напускали полюса, никога не са намерени. Първият безспорен преход по сушата до Северния полюс е направен чак през 1968 г., когато група, водена от Минесотан на име Ралф Плейст, пристига със снегоход. Но други изследователи предшестваха Plaisted, пристигайки по въздух и по море, и потвърдиха оригиналните описания на Кук за полярното море, ледените острови и отклонението на запад към полярния лед. Така че въпросът продължава: Как Кук се е получил толкова добре, ако никога не е стигнал до Северния полюс през 1908 г.?

Брус Хендерсън е автор на Истински север: Пири, Кук и надпреварата до полюса . Преподава писане в Станфордския университет.

Забележка на редактора: По-ранна версия на тази статия включваше снимка, която беше погрешно идентифицирана като Робърт Пири. Тази версия е актуализирана с нова снимка на Пири.

Претендираните маршрути на Фредерик Кук и Робърт Пири до Северния полюс.(Гилбърт Гейтс)

Твърдението на Кук не е нито доказано, нито опровергано, въпреки че описанията му на Арктическия регион, направени публично до Peary's, са проверени от по-късни изследователи.(Архив на снимките на Северния вятър)

Пири (в Арктика, 1909 г.) и Кук започнаха като приятели. Техният спор направи международни новини.(AGIP / Rue des Archives / The Granger Collection, Ню Йорк)

Кук (на връх Маккинли) твърди, че е обобщил планината. Маккинли, похвала Пири по-късно ще атакува.(Архив на държавния университет в Охайо)

Фредерик Кук, може би седнал в студио.(Bettmann / Corbis)

„Вече сме на полюса, нали?“ - попита Матю Хенсън, ветеран изследовател на Арктика, Пири. 'Не предполагам, че можем да се закълнем, че сме точно на полюса', отговори Пири, според Хенсън.(Bettmann / Corbis)

„Пири не би позволил нищо, което ви принадлежи, да се качи на борда“, каза Хари Уитни, американски спортист на арктическо ловно пътуване, на Кук.(Ewell Sale Stewart Library / The Academy of Natural Sciences, Филаделфия)

Пири (през 1919 г.) се оттегля от флота с чин контраадмирал.(The Granger Collection, Ню Йорк)

Кук (през 1930 г.) е осъден за измами с поща, след като се е захванал с петролния бизнес.(AP изображения)





^