Март

Къде в Слънчевата система най-вероятно ще намерим живот? | Наука

Миналата седмица НАСА обяви една от най-вълнуващите си мисии в последния спомен: план за посещение на Европа , една от най-големите спътници на Юпитер. Предишни изследвания показаха, че Луната е покрита с воден лед и може да съдържа течен океан под повърхността си - което поражда мъчителната възможност Европа да приюти живота.

През последните години забележителният брой планети, които открихме в орбита около далечни звезди ( 1780 г., най-късно броене ) измести фокуса на търсенето на извънземен живот към други слънчеви системи. Но тези планети са много, много далеч, така че вероятно ще отнеме хиляди години, за да достигне дори до най-близките.

С обявяването на Европа си струва да си припомним, че тук в нашата собствена слънчева система има редица дестинации, които бихме могли да посетим (с безпилотни сонди) по време на живота си и може би да намерим живот. Ето нашето изложение на най-добрите залози:





Европа

Редица мисии, включително прелитането на безпилотна сонда Галилей , предоставиха данни за Европа, които доведоха учените до някои интересни заключения. Повърхността му е направена от воден лед, но е изненадващо гладка - има редица пукнатини, но много малко кратери - което предполага, че ледът е вероятно в сравнително млада възраст и непрекъснато се реформира с течение на времето, изтривайки ефектите от въздействията на астероиди .



Близък план на lineae в Европа

Близък план на линеи на повърхността на Европа.(Изображение чрез Wikimedia Commons / NASA )

Освен това, анализ на Европейски линии (тъмни фрактури, които пресичат повърхността на леда) показва, че те постепенно се движат, може би доказателства за тектонска активност или вулканични изригвания отдолу. Ако е вярно, тази дейност може да осигури достатъчно топлина, за да генерира течен океан под леда.

Хипотетичната комбинация от вулканична дейност и течна вода накара някои учени да спекулират с това Европа би могла да приюти живота , може би подобни на екосистемите на Земята, които се появяват около хидротермалните отвори на морското дъно и процъфтяват при липса на слънчева светлина.



Миналата година данните от телескопа Хъбъл показват, че на някои места, огромни струи вода всъщност излизат през малки дупки в ледената повърхност на Европа. Ако НАСА наистина изпрати сонда на Луната някъде през 2020-те - все още е голямо, ако се дължи реалностите на държавните разходи за космоса —Може да лети през тези струи и да събира проби, за да търси извънземен живот.

възход и спад на резюмето на третия райх
Enceladus.jpg

Енцелад, шестата по големина луна на Сатурн, също е дом на океан с течна вода.(Изображение чрез НАСА / JPL / USGS )

Енцелад

Луната на Сатурн Енцелад е малък: Диаметърът му е около четири процента от този на Земята, около ширината на Аризона. Но през последните години учените се убедиха, че дребната луна е почти толкова вероятно да приюти живота като Европа, поради почти същата причина - изглежда, че съдържа течен воден океан под покрива на лед.

През 2008 г. сондата на Касини-Хюйгенс от НАСА открити петна от солена водна пара изстрелване от южния полюс на Луната и по-нататъшен анализ на шлейфовете потвърди наличието на органични молекули като въглерод, азот и кислород, смятани за необходими за живота. Вместо дебела ледена шапка, подобна на тази, открита в Европа, Енцелад има по-тънко покритие от лед, смесено с кора, и скоростта, с която се движеха тези струи (нагоре от 650 мили в час), категорично предполага, че те са изстреляни от течен океан присъства на южния полюс на луната.

Наличието на течна вода - може би поради нагряване, причинено от естествената радиоактивност на Луната - заедно с камъни, лед и пари е накарало учените да предположат съществуването на дългосрочен воден цикъл, при който изпаренията нагоре се утаяват обратно до повърхността на планетата и се кондензира в течност, циркулира дълбоко в лунната кора и след това се издига обратно на повърхността за стотици хиляди години. Това може хипотетично да циркулира органичните молекули с течение на времето, което прави съществуването на микробен живот на малката луна много по-вероятно.

Сондата Касини-Хюйгенс е планирана да премине покрай Луната няколко пъти през 2015г , но понастоящем не се планира изпращане на специализирана сонда, която би могла да кацне на повърхността му или да вземе проби от струите водни пари за доказателства за живот.

Mars_atmosphere.jpg

Тънката атмосфера на Марс, както се вижда от ниската орбита.(Изображение чрез Wikimedia Commons )

Март .

Поради непосредствената му близост знаем за Марс повече от която и да е друга дестинация в този списък и голяма част от това, което открихме, е обнадеждаващо. Данни от Любопитство роувър и други безпилотни сонди са предоставили доказателства, че на повърхността на планетата някога е имало течаща течна вода и сладководни езера. Понастоящем планетата има постоянни ледени шапки на всеки от полюсите си, които до голяма степен са съставени от воден лед и почвата съдържа около един до три процента вода по маса , въпреки че е свързан с други минерали и по този начин е недостъпен. Има и някои доказателства, че кората на планетата може да съдържа следи от органични съединения .

Единственото нещо, което не сме намерили, обаче е неоспоримо доказателство за живота, било то настоящ или исторически. Предишен претенции за микробни вкаменелости, открити върху метеорити които са възникнали на Марс са развенчани и всички проби от почвата и скалите, които нашите сонди са анализирали, са не успя да предостави ясен подпис на всяка форма на живот. Други аспекти на Марс, които изглежда правят сегашния живот малко вероятен, са изключително тънката му атмосфера (твърде тънка, за да предпази значително от радиация от космоса) и екстремният студ (средна повърхностна температура: -82ºF), който забранява образуването на течна вода на повърхността.

И все пак някои учени вярват, че историческите доказателства за течната вода показват, че Марс някога е бил много по-гостоприемен, отколкото днес. Проучванията показват, че планетата вероятно някога е имала магнитно поле, което би могло да предпази от радиация и също да помогне запазват по-плътна атмосфера срещу ерозионната сила на слънчевия вятър. Тази атмосфера би могла да изолира планетата, като повиши температурите до нива, достатъчно високи, за да се получи течна вода, ключът към насърчаването на микробния живот.

каква е най-добрата научна оценка за възрастта на земята?

Понастоящем имаме два маршрута, които изследват и вземат проби от Марс, заедно с планове за изпращане още по-сложни сонди и може би дори пилотирана мисия в бъдеще. Ако животът някога е съществувал на Марс и е оставил някакви доказателства, с късмет в крайна сметка ще го открием.

io.jpg

Йо, луната на Юпитер, има изключително високи нива на вулканична активност, които биха могли да осигурят топлината за поддържане на живота някъде в миналото.(Изображение чрез НАСА / JPL / Университет в Аризона )

Аз

Третата по големина луна на Юпитер, Йо е невероятно вулканична: С повече от 400 активни вулкана се смята, че е най-активното в геологично отношение тяло в Слънчевата система. Цялата тази дейност създава тънка газова атмосфера, съставена предимно от серен диоксид, със следи от кислород.

В някои области на повърхността той също произвежда топлина. Установено е, че регионите в близост до вулкани са горещи до 3000ºF, докато други райони са средно около -202 ° F, което означава, че някои области могат да продължат да съществуват в щастлива среда, благоприятна за живот.

За съжаление, Io не е толкова вероятно да приюти живота като Европа или Енцелад поради няколко причини: Не е установено, че има органични химикали или вода (в течно или твърдо състояние) и орбитира в рамките на пръстен на радиация (наречена Io плазмена тръба ) около Юпитер, образуван от йонизиран газ от собствените вулкани на Йо, който вероятно би убил всичко.

Някои учени обаче вярват в това Йо можеше да има тайнствен живот отдавна и че дори може да се задържи дълбоко под лунната повърхност. Компютърни симулации на образуването на спътниците на Юпитер предполагат, че Йо се е образувал в район с обилна течна вода. Това, съчетано с топлината му, би могло да насърчи еволюцията на живота. Плазменият тор на Йо щеше да унищожи целия живот (и всички повърхностни води) в рамките на около 10 милиона години от образуването на Луната, но е възможно някои да са могли да мигрират под земята в лунните тръби на луната и да се поддържат от енергията, отделяна от вулканичната дейност.

Ако животът живее на Йо, вероятно ще мине известно време, преди да го намерим, тъй като ще трябва да кацнем сонда на повърхността на Луната и да пробием вътрешността й, за да я открием. Изграждането и успешното кацане на сонда, която носи оборудване за пробиване на повече от няколко сантиметра, все още е далеч извън нашите възможности.

titan.jpg

Титан, най-голямата луна на Сатурн, има гъста, химически активна атмосфера.(Изображение чрез НАСА / JPL / Институт за космически науки )

Титан

Що се отнася до живота, Титан - най-голямата луна на Сатурн - има едно нещо, което нито една от другите дестинации не прави: гъста, химически активна атмосфера. Лунната атмосфера е по-плътна от земната, а горните нива са съставени предимно от азот, с малки количества метан и кислород. Това е обнадеждаващо, тъй като животът (поне на Земята) изисква атмосфера за защита от радиация и за циркулация на органични съединения.

Години наред обаче учените отхвърляха възможността за живот на Титан заради екстремния му студ. Отдалечена от Слънцето и без достатъчно вулканична активност, за да го затопли значително, средната повърхностна температура на Луната е -290 ° F, твърде студена, за да позволи течна вода и живот, какъвто го познаваме.

Съвсем наскоро обаче, използвайки сондата Касини-Хюйгенс, учени са наблюдавали течни езера на повърхността на Луната, вероятно от въглеводороди като етан или метан. Би било изглеждат коренно различни от живота на Земята, но е възможно тези езера да приютят живот, който живее във въглеводородна среда вместо във вода.

Има дори предположения, че богатата на метан атмосфера на Луната всъщност е резултат от живота: Обикновено химикалът се разгражда от слънчевата светлина, но ако организмите на Титан излъчват метан като част от метаболизма си, както правят много микроби на Земята, той може непрекъснато да попълва запасите на атмосферата от него.

Имаше някои разговори за изпращане сонда за „изпръскване“ за изследване на повърхностните езера на Титан, но понастоящем няма планове да се направи нещо повече от изследването му отдалеч със сондата Касини.





^