Пътуване Канада

Когато Ниагарският водопад изсъхна | Пътуване

През вековете Ниагарският водопад е виждал много драматични каскади, откакто местен собственик на хотел изпрати осъден кораб с товар свирепи животни през водопада през 1827 г. (Само гъската оцеля след падането.) Но нито един подвиг не привлече повече посетители отколкото научно проучване, проведено през 1969 г. Същата година Инженерният корпус на американската армия изключи American Falls. Инженерите искаха да намерят начин да премахнат неприличните камъни, натрупани в основата му от 1931 г., намалявайки наполовина височината на паданията. Но самото проучване се оказа по-привлекателно от всяко подобрение, което биха могли да препоръчат. Първият уикенд след обезводняването се появиха около 100 000 души, за да видят това природно чудо без течния воал.

Изпълнението ще има бис в даден момент през следващите години, когато щата Ню Йорк отново обезводнява American Falls. Този път целта е по-пешеходна - да се подменят два моста - но процесът ще бъде същият. Инженерите ще построят язовир между американския бряг на река Ниагара и източния край на остров Коз, спирайки потока вода - близо 76 000 галона всяка секунда - над 11-етажния спад.

кога е измислено момчето за игра

Ще се появят ли тълпи този път? Снимки от 1969 г. предполагат, че скалата не е нищо особено за гледане. Без вода Американските водопади са просто скала. И все пак спектакълът изпълнява фантазия, по-стара от американската нация: владеенето на човека над природата. Изцяло да се провалят водопадите, изглежда, е крайният триумф, но всъщност Ниагарският водопад отдавна е подложен на пета.





Водопадът - Американски водопади, водопадът Подкова и малкият водопад Булчински воал - се формира преди около 12 000 години, когато вода от езерото Ери издълбава канал към езерото Онтарио. Името Ниагара идва от Onguiaahra, тъй като районът е бил известен на езика на ирокезите, които са се заселили там първоначално. След като френският изследовател Самуел дьо Шамплен описва водопада през 1604 г., вестта за великолепната гледка се разпространява из Европа.

Посещението на Ниагарския водопад беше на практика религиозно изживяване. Когато почувствах колко близо съм до своя Създател, през 1842 г. Чарлз Дикенс пише, че първият ефект, а трайният - незабавен - на огромния спектакъл, е Мирът. Алексис де Токвил описа дълбока и ужасяваща неизвестност при посещението си през 1831 г., но той също така осъзна, че паданията не са толкова непобедими, колкото изглеждаха. Побързайте, Токвил призова приятел в писмо, иначе вашата Ниагара ще бъде разглезена за вас.



Пощенска картичка на Ниагарския водопад

Пощенска картичка от началото на 1900 г. показва Американските водопади, както изглеждаше преди две масивни скални пързалки.(Публична библиотека в Ню Йорк)

За мнозина тези катаракти не бяха природни чудеса, а природни ресурси. Когато Токвил посети, фабрики вече посегнаха на ръба на водата. През 1894 г. крал C. Gillette, бъдещият магнат за бръсначи, прогнозира, че Ниагарският водопад може да стане част от град, наречен Metropolis с 60 милиона души. Няколко години по-късно Никола Тесла проектира една от първите водноелектрически централи близо до водопада. Той го видя като висш момент в човешката история: Той означава подчиняване на природните сили в услуга на човека.

Ниагарският водопад днес е резултат от стремежа към експлоатация и опазване. Движението за свободна Ниагара успешно лобира да създаде парк около мястото през 1880-те, но промените продължиха. През 1950 г. САЩ и Канада решават да пренасочат 50 процента от водата от Ниагарския водопад през подводни тунели към водноелектрически турбини по време на пиковите туристически часове. През нощта водният поток над водопада отново се намалява наполовина. (Инженерите манипулират потока, като използват 18 портала нагоре по течението.)



как да намеря дата

Историкът Даниел Макфарлейн нарече модерните водопади напълно изкуствена и изкуствена катаракта. По ирония на съдбата това ги поддържа като туристическа атракция. Хората искат да видят образа, който разпознават от пощенските картички, но Ниагарският водопад, оставен на себе си, е един от най-бързо разяждащите се водопади в света. Преминал е седем мили, откакто се е образувал; отклоняването на водата е помогнало за намаляване на степента на ерозия с повече от 85 процента.

Инженерите, построили отклонителните тунели, също направиха няколко модификации на действителните падания. Те разкопаха двата ръба на водопада Подкова, за да създадат визуално приятен гребен. Обезводняването през 1969 г. е друга естетическа намеса, но инженерите изненадващо решават да оставят падналите камъни на мира. Неотдавнашният акцент върху екологичните ценности повдигна въпроси относно промяната на природните условия дори за демонстрирани природни и измерими социални ползи, пишат те в своя окончателен доклад.

В един момент САЩ и Канада отново ще се изправят пред същата дилема: намесват ли се, за да поддържат паданията, или оставят естествените процеси да се развият? Дори и с намаления процент на влошаване, паданията намаляват малко всяка година. След около 15 000 години ръбът на скалата ще достигне до речно корито от меки шисти - и тогава Природата ще задържи всички човешки усилия. Ниагарският водопад ще се разпадне и безвъзвратно ще изчезне.

на западния фронт всичко е спокойно

Един юнски ден преди 50 години инженерите се справиха с привидно невъзможен подвиг -
изключване на American Falls

Изследване на Кийт Рутовски

Визуализация на миниизображение за видеоклип

Абонирайте се за списание Smithsonian сега само за $ 12

Тази статия е подборка от юнския брой на списание Smithsonian

Купува



^