Списание /> <Мета Име = Автор Съдържание = Алекс Потър

Какво означава бъдещето на Ефрат за Близкия изток? | История

Мохамед Фадел ме поведе в 110-градусовата жега през портата на Ищар, извисяваща се синя реплика на оригинала, изработена от сини емайлирани тухли и покрита с барелефи, изобразяващи дракони и бикове. Слязохме по каменно стълбище и тръгнахме по Процесионния път, главната алея през древен Вавилон. Високи от петнадесет фута стени от тухлена кал, датиращи от 2600 години, са облицовани от двете страни на раздробената пътна артерия, украсени с оригинални фризове от лъвове и змийски дракони, символ на бог Мардук, и издълбани с клинописни надписи. Те свалиха строителния материал за крайбрежната алея с лодки по реката, каза ми Фадел, археолог, избърсвайки челото си в ужаса на юлския следобед. Ефрат пресича сърцето на древния град, обясни той. Стръмните насипи от двете страни осигурявали защита от сезонни наводнения. Точно на север от мегаполиса течеше другата голяма река на Ирак, Тигър, присъединена към Ефрат чрез решетка от водни пътища, които напояваха земята, създавайки земеделска благодат и допринасяйки за несравнимото богатство на Вавилон.

Именно тук, преди 3770 години, цар Хамурапи кодифицира една от най-ранните системи от закони в света, издигна масивни стени, построи пищни храмове и обедини цяла Месопотамия, земята между реките. Навуходоносор II, може би най-могъщият владетел на града, завладява Йерусалим през 597 г. пр.н.е.и поведе евреите в плен (давайки началото на стиха от 137-ия псалм: Край реките на Вавилон / Там седнахме и плакахме / Когато си спомнихме за Сион). Той също така създава Висящите градини, онези многоетажни, пищно напоени тераси, считани за едно от седемте чудеса на древния свят. По великолепие няма друг град, който да се приближи до [Вавилон], заяви гръцкият историк Херодот.

Още в разцвета на Вавилон, този участък от реката беше витрина на управлението на водите. В похода през страната на Вавилон, ученият Едуард Спелман пише, описвайки кампаниите на Кир Велики от Персия, те стигат до каналите, прорязани между Тигър и Ефрат, за да, както повечето [древни] автори са съгласни, да циркулират водите на последния, който иначе би удавил цялата съседна страна, когато снеговете се стопят върху арменските планини. Едгар Дж. Банкс, американски дипломат и археолог, писал за древен Вавилон през 1913 г., отбелязва, че големи канали, големи колкото реки, вървят успоредно на Тигър и Ефрат, а десетки други пресичат долината, свързвайки двата потока. Едва ли имаше кът на цялата страна, продължи той, който не беше добре напоен; и повече от това, каналите служеха като водни пътища за транспортиране на реколтата.





Реплика на Вавилонската порта Ищар(Алекс Кей Потър)

Слънцето грее през вратите на древните руини на Вавилон.(Алекс Кей Потър)



Реплика на старите порти към Вавилон стои извън древните руини.(Алекс Кей Потър)

През 2017 г. жена минава покрай стените на древния град Вавилон.(Алекс Кей Потър)

В наши дни обаче има едва достатъчно вода, за да плава кану. Има мостове, има боклук, каза Одай Раис, майор от иракската речна полиция, докато се движи нагоре към извънбордовия мотор на своята 15-метрова патрулна лодка и ни насочва към центъра на потока, почти затъвайки в калта . Водният път беше едва 100 фута широк, мътнозелен и муден, а екстремните летни горещини и липсата на дъжд го бяха намалили дори повече от обикновено. Не е чисто и нивото на водата е много надолу. Не е добре за навигация.



Това беше ярко потвърждение на нарастващата криза. Неотдавнашно сателитно проучване на НАСА и Германия установи, че басейнът на Тигър-Ефрат губи подземните води по-бързо от всяко друго място на земята, с изключение на Индия. Световният институт за ресурси, базираната в САЩ екологична група, класира Ирак сред страните, за които се прогнозира, че ще претърпят изключително висок воден стрес до 2040 г., което означава, че повече от 80 процента от водата, налична за селскостопанска, битова и промишлена употреба, ще бъде извадена всяка година. До 2020-те години Мутас Ал-Дабас, професор по водни ресурси и околна среда в Багдадския университет, ми каза, че през лятото в Ефрат няма да има вода. Това ще бъде екологична катастрофа.

В продължение на хиляди години съдбата на Ирак зависи от Ефрат и това все още е вярно, въпреки че тази проста историческа реалност е лесна за забравяне след последните няколко десетилетия на деспотизъм, война и тероризъм. Сериозните проблеми, които все повече засягат Ефрат, получават малко внимание, сякаш са незначителни неприятности, които могат да бъдат изправени по-късно, след като стрелбата приключи.

коя година беше написан moby dick

Но ако има нова граница в политическите науки, това е осъзнаването, че проблемите с околната среда, особено недостигът на вода, не само влошават конфликта, но всъщност могат да го причинят. Ефрат е изложба А. В Сирия опустошителна суша в долината на Ефрат, започнала през 2006 г., принуди фермерите да изоставят нивите си и да мигрират към градските центрове; много наблюдатели смятат, че миграцията е породила опозиция срещу Башар Асад и е предизвикала гражданската война, в която са загинали близо 500 000 души. Имали сте много гневни, безработни мъже, които помагат да се предизвика революция, казва Аарън Улф, експерт по управление на водите в Държавния университет в Орегон, който често посещава Близкия изток. Ирак, подобно на Сирия, зависи от Ефрат за голяма част от храните, водата и промишлеността си. Язовир Хадита в близост до сирийската граница доставя 30 процента от електричеството в Ирак; Евфрат представлява 35 процента от водните ресурси на страната.

Отидох в Ирак миналото лято, за да разбера в каква форма са нацията и нейните хора, след като ИДИЛ беше изтласкана от северния град Мосул, последната му голяма крепост в Ирак. Реших да използвам Евфрат като мой водач, тъй като реката беше оформила историята на нацията и буквално щеше да ме отведе до ключови места - покрай светите шиитски градове Наджаф, Кербала и Куфа, през Фалуджа и Вавилон, до Басра, център на производството на петрол.

Колкото повече пътувах, толкова повече реката отдаваше значението си. Какво означава упадъкът му за бъдещето на нацията? За американците въпросът може да изглежда невъзможно далечен. Но ако Ефрат продължава да се влошава, произтичащият от това икономически стрес, размествания и конфликти са почти сигурни, че ще привлекат в Съединените щати.

Най-дългият воден път в Западна Азия, Ефрат преминава на 1700 мили от планините на Източна Турция до Персийския залив. Той се вие ​​през Ирак на 660 мили. От сирийската граница до язовир Хадита, на почти 100 мили участък, реката преминава през опасна територия, приютяваща клетки на ИДИЛ, които успяха да избягат от иракската армия. И така започнах в град, който преследва паметта ми - Фалуджа.

**********

Ефрат е от основно значение за идентичността на Фалуджа от хилядолетия. Стратегическото положение на града на реката привлича шествие от нашественици, от персите до римляните, които нападат Фалуджа през III в. Н. Е. Каравани от Арабия спират във Фалуджа, за да напояват камилите си в реката по пътя към Средиземно море. Удай и Кусай Хюсеин, синове на иракския деспот, построиха вили близо до Ефрат и построиха изкуствено езеро, извличащо вода от реката. През 1995 г. Саддам Хюсеин построява един от своите 81 дворца в Ирак с изглед към Ефрат във Фалуджа.

(Гилбърт Гейтс)

С изглед към Ефрат, облицованият с графити дворец на Саддам Хюсеин е нов туристически обект.(Алекс Кей Потър)

Майор от речната полиция Одай Раис се надява на повече средства за опазване на околната среда: Нуждаем се от общи усилия.(Алекс Кей Потър)

В годините след американската инвазия в Ирак и инсталирането на доминирано от шиитите правителство, Фалуджа, дълбоко религиозен град с 300 000 души в сунитската област на 200 мили югоизточно от Сирия и 40 мили западно от Багдад, стана крепост на анти-САЩ бунт. На 31 март 2004 г. четирима американски изпълнители от военната охранителна компания Blackwater са загубили пътя си в града, докато ескортират конвой с камиони за храна. Тълпа измъкна изпълнителите от превозното им средство, уби ги и наниза поне две от изгорените им тела от носачите на мост, обхващащ Ефрат. Широко разпространените снимки на жертвите се превърнаха в символи на американско блато. През следващите осем месеца американските морски пехотинци два пъти нахлуха във Фалуджа, като взеха стотици жертви и почти изравниха града.

Като Newsweek кореспондент, посетих моста седмици след убийствата, задържайки се няколко минути, преди шофьорът ми да ме предупреди, че в района има бунтовници. Седмица по-късно глупаво се върнах, хванаха ме с пистолет, обвиниха го, че съм агент на ЦРУ и заплаших с екзекуция. Моите похитители, местни бойци, възмутени от цивилната смърт в резултат на американски военни операции в града, ме караха от безопасна къща до безопасна къща и ме разпитваха. Предупредиха ме, че терористите от Ал Кайда са в квартала и ще ме заколят, ако научат, че съм тук. Моят иракски шофьор и фиксатор бяха принудени да се изкъпят в подготовка за екзекуциите си. Най-после, след девет часа, един палестински журналист, когото познавах, който имаше близки отношения с бунтовниците, ме обеща и моите похитители освободиха мен и моя иракски персонал.

Тринадесет години по-късно исках да видя моста отново. Докато вървях по брега на залеза, в деня преди края на Рамадан, сцената на моя повтарящ се кошмар не би могла да бъде по-спокойна. Десетки момчета и тийнейджъри бяха масирани върху стръмен насип от камък и бетон, скачайки в маслиненозеления Ефрат и оставяйки го да ги помете надолу по течението. Едно момче се изкачи на върха на моста и докато войниците гледаха, скочи във водата на 20 фута по-долу.

Разговарях с 12-годишно дете и го попитах за живота през двете години и половина, в който градът беше контролиран от Ислямска държава, която завзе Фалуджа през януари 2014 г., екзекутира войници и полиция и наложи шериата. Момчето ми показа белези по гърба от бичуване, което получи, защото чичо му беше полицай. Не можаха да го намерят, така че ме намериха, каза той. Реката, каза той, беше забранена зона по онова време: Даеш [пренебрежителен арабски термин за групата] смяташе плуването за загуба на време, отвличане на вниманието от Бог, каза момчето. По време на окупацията си терористите обаче намериха много приложения за реката. Те затвориха язовир на 30 мили нагоре по течението, за да пресекат вода до останалата част на провинция Анбар, а след това отвориха язовира, за да наводнят полета и да наложат наказание на цивилни. Иракските сили за сигурност, подкрепени от шиитски милиции, най-накрая прогониха Ислямска държава от Фалуджа през лятото на 2016 г. Стотици иракчани се пребориха с течението, за да избягат от ИДИЛ в последните дни на битката и няколко от тях се удавиха.

Шейх Абдул-Рахман ал-Зубаи, висок, изявен на вид сунитски лидер във Фалуджа, който избяга, когато ИГИЛ пое и се завърна през април миналата година, ми каза, че качеството на живот се е подобрило неизмеримо. Хората са по улиците, децата скачат в реката. Това е огромна промяна, тя е несравнима с времето на Даеш, каза ми той, наблюдавайки момчетата, играещи на брега на реката по залез слънце. Но Ал-Зубаи остана дълбоко недоверчив към доминираното от шиитите правителство, което, казва той, е пренебрегнало Фалуджа и е малтретирало гражданите си. Опитваме се да създадем това [прераждане] сами, каза той. Не получаваме много помощ от Багдад.

Иракските сили за сигурност, които охраняват града, повечето от тях шиити, също не се чувстват добре тук. Една година след като Ислямска държава избяга от града, Ефрат остана затворен за движение на лодки - отчасти защото войските се опасяват, че спящите клетки на Ислямска държава могат да предприемат подмолна атака от реката.

**********

Реката беше канал за религиозните воини, които разпространяваха исляма в Близкия изток. През 656 г. сл. Хр. Али ибн Аби Талиб, зетят на пророка Мохамед, преместил столицата на своя халифат от Медина в Куфа, на Ефрат на юг от Вавилон. Куфа изобилстваше с плодородни полета от пшеница, финикови палми, ориз и други култури, простиращи се на километри от двата бряга. Ефрат е господар на всички реки в този свят и в отвъдното, заяви имам Али.

В Куфа срещнах Мохамед Шукур Махмуд, бивш търговски морски пехотинец, който управлява водно такси сред шепа села по реката. Той насочи извънбордовата си лодка към Ефрат към моста Имам Али. Двата клона на Ефрат се свързват на няколко мили нагоре по течението оттук, но ако не друго, потокът на реката е още по-слаб от този във Вавилон. Когато се приближи до бетонните опори на моста, той рязко обърна лодката; реката беше твърде кална и изпълнена с тиня, за да продължи. В миналото беше много по-ясно и много по-дълбоко. Спомням си, че можехме свободно да отидем навсякъде, каза той, връщайки лодката на пристанището след 45-минутен круиз. Шукур си спомни за по-добрите времена преди Първата война в Персийския залив през 1990 г., когато той служи като офицер в иракския търговски морски флот, пилотирайки големи кораби, които спират в пристанища в цяла Европа. Тези кораби от епохата на Саддам сега са в руини, казва той, и той се прехранва в поток, който пресъхва пред очите му. Иска ми се да можех да ви отнема повече време, но не вярвам на реката, каза ми извинително, докато ме остави на пристанището.

Проблемите на Ефрат започват на повече от 1000 мили нагоре по течението, близо до водосборния басейн на реката под планините Тавър в източна Турция. В стремителен стремеж към производство на електроенергия и създаване на обработваема земя турското правителство е в процес на изграждане на язовири от две поколения. През 1974 г. язовир Кебан е открит в Горния Ефрат. Язовирът „Ататюрк“ е завършен през 1990 г. Продължаващият проект за Югоизточна Анадола, схема на стойност 32 милиарда долара за изграждане на 22 язовира и 19 водноелектрически централи както на Тигър, така и на Ефрат, в крайна сметка ще осигури близо една четвърт от електричеството на Турция. Междувременно Сирия построи язовир Tabqa нагоре по течението от Raqqa през 70-те години и добави още няколко язовира на Ефрат и неговите притоци преди развитието на терена на гражданската война да спре. Откакто турските и сирийските язовири започнаха да работят през 70-те години, водният поток в Ирак е спаднал с близо две трети.

В продължение на десетилетия Ирак се караше и с двете съседи, за да получи справедливия си дял от водата. Спорът почти се разпали в насилие в началото на 70-те години, след като Турция и Сирия отклониха Ефрат в поредица от резервоари и почти изсушиха реката надолу по течението в Ирак. В отговор иракското правителство изгради поредица от канали, свързващи Ефрат с езерото Тартар, резервоар северозападно от Багдад. По време на преговори, отдавна замразени, Ирак беше зависим от често оспорвани договорености със своите партньори нагоре по веригата. Турция ще ни даде малко вода, но това е предимно разлив на отпадъчни води и напояване, казва Мутаз Ал-Дабас, експерт по водните ресурси в Багдадския университет. Качеството не е същото като преди.

Глобалното затопляне увеличава неволите на Ирак. Намалено количество валежи вече е регистрирано в целия басейн на Ефрат. До края на този век, според някои климатични модели, средната температура в басейна на реката вероятно ще се повиши с 5 до 7 градуса по Фаренхайт, което би причинило по-високи темпове на изпарение и допълнителни 30 до 40 процента спад на валежите. (Иракчани, които срещнах по поречието на реката, се оплакаха, че лятото е нараснало значително по-малко поносимо през последните години, като обедната температура рядко пада под 111 градуса по Фаренхайт между юни и септември.) Проучване от 2013 г. на Световния институт за ресурси прогнозира, че до 2025 г. Ирак перспективите за водата ще бъдат изключително по-стресирани. С други думи, изследователите казаха, че основните услуги (например захранване, разпределение на питейна вода) са вероятно изложени на риск и изискват значителна намеса и големи устойчиви инвестиции.

**********

Недалеч надолу по течението от мястото, където качихме лодката, имам Али беше убит през 661 г. Докато Али произнасяше молитвата за зората в Рамадан в Голямата джамия в Куфа, убиец от сектата Хариджите разцепи черепа му с отровен меч. Нов халиф претендира за власт в Дамаск - Муавия, застаряващата потомка на клана Омаяд - но синът на Али, имам Хюсеин, настоява, че правото да ръководи халифата принадлежи на потомците на пророка. Оттогава привържениците на Хюсеин, шиитите и верните на халифа в Дамаск, сунитите, са в противоречие оттогава, конфликт, който продължава да разделя Ирак и голяма част от Близкия изток и до днес.

Южен Ирак, блата(Алекс Кей Потър)

Нивата на соленост са се увеличили четирикратно, опустошаващи риболова.(Алекс Кей Потър)

В южен Ирак блатата и Басра са засегнати от влошаването на реката.(Алекс Кей Потър)

Достигнах Наджаф, един от най-свещените градове в света на шиитите, в първата сутрин на Курбан-байрам, няколкодневното честване на края на Рамадан. На три мили югозападно от Куфа, Наджаф сега показва вездесъщи подписи на пропитото с кръв минало. Плакати, на които са изобразени шиитски милиционери, убити в битки срещу Ислямска държава, висят от почти всеки полет. Заедно с тях са окачени плакати, показващи духовни водачи, умрели от смъртта на мъченици: Мохамед Бакр ал-Садр, влиятелен духовник, екзекутиран от Саддам Хюсеин през 1980 г .; неговият братовчед, Великият аятола Мохамед Садек ал-Садр, застрелян с двама сина, докато шофира през Наджаф през 1999 г .; и аятолах Мохамад Бакир ал-Хаким, взривен със още 100 души в бомбардировка с кола на Ал Кайда пред светилището Имам Али през август 2003 г.

Точно преди да пристигна в Наджаф, на контролно-пропускателен пункт беше застрелян атентатор-самоубиец на Даеш. С температурата, близка до 115, влязохме в стария град, лабиринт от алеи, пълен с поклонници, насочени към светинята, където е погребан първият шиитски мъченик, имам Али. Жени в черни абаи и мъже в бели блюдадаши гълтаха вода край крайпътните трибуни; стотици бяха подредени, за да видят аятолах Систани, чийто дом стои точно пред светинята. Докато се разхождах сред тълпите в кипящата жега, почувствах вълна от страх: Най-святият шиитски град в Ирак в един от най-свещените дни от мюсюлманския календар изглеждаше привлекателна цел за терористична атака.

Влязохме в комплекса през портата Ал-Кибла, арка в мавритански стил, украсена със сини мозайки. Когато минах през металотърсач, вдигнах поглед и видях покрития със злато купол и минаре на светилището от Х век, които се очертаваха пред мен. Извадих обувките си, преминах през вътрешен двор, изпълнен с почиващи поклонници, и заедно с тълпа от празнуващи преминах през друга арка в гробницата на Имам Али. Кристални полилеи хвърляха ослепителна светлина върху златно-сребърната крипта, която съдържаше мраморния му ковчег. Стотици поклонници притиснаха лицата си към екранираната крипта, мърмореха молитви и вдигнаха молещи ръце. Пристъпих обратно на улицата, хвърлих предпазливо око около себе си и се втурнах към нашата кола, облекчен, че посещението е преминало без инциденти.

Наджаф е бил почти изоставен през 17-ти век, след като Евфрат е изменил курса, но в началото на 1800 г. османските владетели на Ирак са изкопали канала Хиндия, който е насочил реката обратно към Наджаф и е възстановил състоянието на града. Неговите свети мъже започнали да притежават голяма власт в района и Наджаф се утвърди като един от най-важните центрове на шиитския ислям.

Най-малко осем милиона поклонници посещават свещеното шиитско светилище на имам Али в Наджаф годишно.(Алекс Кей Потър)

Иракски мъже се молят в джамията Имам Али, в Наджаф, през юни 2017 г. По време на религиозни събития светинята привлича поклонници от всички краища.(Алекс Кей Потър)

Един от уроците на Ефрат в Наджаф е, че собствените практики на Ирак за разхищаване на вода носят известна вина за опасно намаленото състояние на реката. Правителството на министър-председателя Хайдер ал Абади помоли фермерите около свещения град Шиит да спрат да засаждат ориз, който расте в наводнени полета между юни и ноември и изисква до три пъти водата, използвана за царевица и ечемик. Но фермерите, казва Мутаз Ал-Дабас, са го игнорирали. Сега, когато реката намалява, зависимостта на Наджаф от ориза изглежда все по-лош залог: През 2015 г., според Министерството на земеделието на САЩ, добивът на ориз в Ирак, почти целият около Наджаф, се срина с почти 60 процента в сравнение с предходната година . Много напоителни канали от реката бяха изсъхнали напълно.

**********

На юг от Насирия, мястото на кървава битка между федерацията на Саддам и американските сили през март 2003 г., Ефрат се разделя на десетки тесни клонове. Това е блатото Ал Хамар, водна зона от 7700 квадратни мили в пустинята, която британският пътешественик Уилфред Тесигер описва в своята класика от 1964 г. Блатните араби . Той пише за звезди, отразени в тъмна вода, за крякане на жаби, канута, които се прибират вечер, мир и приемственост, неподвижност на свят, който никога не е познавал двигател. След въстанието на шиитите през 1991 г., Саддам в отмъщение издига язовири, които отклоняват Ефрат и гладуват блатата; населението бяга, преселвайки се в Иран и южните иракски градове.

След падането на диктатора местните жители премахнаха препятствията и водата потече обратно. Бях посетил блатата през 2003 г. и отново през 2006 г., когато мястото просто се уреждаше отново. По това време нивото на водата беше все още ниско, инфраструктурата не съществуваше и армията на Махди, шиитското опълчение, организирано от Муктада ал-Садр, син на убития велик аятола ал-Садр, беше обявила война на САЩ и Великобритания, правейки пътуването опасно.

Сега, десетилетие по-късно, исках да видя дали нещо се е подобрило. Голям плакат, показващ обезглавената, напоена с кръв глава на имам Хюсеин, ни поздрави, когато влязохме в град Чибайши, в сърцето на блатото Ал Хамар. Пристигнахме до главния канал, маркиращ източната граница на града. Този канал беше сух преди 2003 г., каза ми Халид ал-Насири, местен служител. Можеш да преминеш през него. А сега е дълбока четири метра.

С ал-Насири и други двама общински служители потеглихме от пристана с две 20-футови моторни лодки, минахме под мост, след което набрахме скорост. Водните биволи се люлеха в млечната вода. Рибар, хвърлил мрежата си, погледна изненадан. Къде отиваш в тази жега? попита той. Каналът се стесни, човешкото селище изчезна и от двете му страни се издигнаха гъсти горички от тръстика. Натрошени риболовци, тръстикови пеперуди от Басра, африкански дартъри, свещени ибиси и други цветни водни птици избухнаха от листата, когато нашата лодка прескочи миналото.

След пет дни в сухите, прашни пейзажи на централен Ирак, бях въодушевен да се озова в този буен и привидно девствен воден свят. Следвахме канали през високата блатна трева в продължение на един час, като спряхме за кратко в лагуна, за да плуваме. Клъстер от калхифи - леко извити блатни жилища, изработени от тъкана тръстика - се появиха на калния бряг, заедно със стадо хъркащ воден бивол, почти потопен във водата. Пристанихме лодките и излязохме. В тишината и безцветността на следобеда 120-градусовата жега ме нападна като взрив от пещ.

Визуализация на миниизображение за

Блатните араби (класика на пингвините)

Великолепният разказ на Уилфред Тезигер за прекараното време сред тях е трогателно свидетелство за тяхната сега застрашена култура и пейзажа, който обитават.

Купува

Хайдер Хамид, тънък като релса мъж в бяла чиния, стоеше на брега и наблюдаваше нашето пристигане, избърсвайки потта от лицето му. Отначало той каза, че е твърде уморен, за да говори, но скоро се замисли. Той беше на 5 години, когато Саддам източи блатата, спомни си той, принуждавайки семейството си да се пресели в Амара. Година по-късно баща му, активист на шиитите, беше убит от отряда на Саддам, докато се молеше в джамия, оставяйки Хамид и четирите му братя да бъдат възпитавани от майка си. През 2003 г. те се върнаха в блатото, отглеждайки водни биволи, които продават на търговци, които карат до тяхното селище по асфалтов път през тръстиките.

Вътре в калата меката светлина се филтрира през сламата, осветявайки половин дузина момчета, седнали на пода. Те ядяха от обща чиния с ориз и биволско месо. Генератор захранваше телевизор с плосък екран, който излъчваше дневна сапунена опера. Под цветния плакат на Имам Хюсеин, до задната стена, бръмчеше охладител. В този изолиран ъгъл на Ирак модерността се прокрадваше.

Но развитието далеч не отговаряше на очакванията на Хамид. Нито едно от момчетата в това малко населено място не е ходило на училище; най-близкото училище беше в Чибаиш, на час път, и те нямаха средства да стигнат дотам. Хората напуснаха блатата, присъединиха се към Хашд ал Шааби, намериха държавни работни места, защото условията на живот тук са много тежки, каза той.

Местният служител Ал-Насири обясни, че блатото е твърде разпръснато, за да направи електрификацията и местните училища практични.

По-голям въпрос за жизнеспособността на този начин на живот е състоянието на самата река. През петте години след падането на Саддам влажните зони възвърнаха 75 процента от първоначалната си повърхност, но сега това се сви до около 58 процента и продължава да се свива. Тежките суши през 2008 и 2015 г. почти изсушиха блатата, а непостоянните водни потоци значително намалиха риболовните запаси. Миналата година те отвориха язовир Мосул и хората казаха: „Имаме толкова много вода.“ Но когато дойде лятото, вода почти няма, беше ми казал Мутаз Ал-Дабас, експертът по околна среда. Нуждаете се от постоянен поток, а това не съществува.

Изобилие от други проблеми заплашват влажните зони: Изпаряването и изхвърлянето на напоителния отток в реката значително са повишили нивата на соленост, изсмукване на блатна трева от хранителни вещества и намаляване на производителността на воден бивол за мляко и месо - критичен източник на доходи за голяма част от населението тук. Ценните видове риби, като гатаните, са изчезнали. Много местни жители сега готвят и пият бутилирана вода, а не вода, взета директно от блатата.

Хамид беше решен да остане на мястото си. Въпреки че се преместих в града [след като Саддам източи блатата], ето как израснахме, как сме отгледани от баща си, каза ми той, докато се качвахме на лодките за обратното пътуване до Чибайши. Ние се опитваме с всички сили да го поддържаме жив.

Раздорите надвишават загрижеността за Ефрат. И все пак реката е основата на съществуването, казва историкът Али ал Нашими.(Алекс Кей Потър)

Жени в Наджаф(Алекс Кей Потър)

Правителството на Ирак се надява да започне амбициозен план за възстановяване на 75 процента от блатото.(Алекс Кей Потър)

Иракско момче плува в река Ефрат във Фалуджа през юни 2017 г.(Алекс Кей Потър)

Иракско семейство обядва в дома си на остров в блатата.(Алекс Кей Потър)

**********

Ефрат среща Тигър в прашния град Ал Курна, на 30 мили източно от Чибаиш. Тук двете големи реки се превръщат в Шат ал-Араб, който придобива сила и широчина, докато тече към Персийския залив. Седнах на палубата на тънък дървен скиф в Басра, движейки се по широкия четвърт миля воден път покрай риболовни лодки и плавателни съдове. Настъпи здрач и разноцветните светлини на бара на Басра се отразяваха от водата. Минахме покрай осветената пясъчна порта на двореца на реката на Саддам, контролиран от Хашд ал Шааби, най-мощната сила във втория град на Ирак. Нашият лодкар, Али Салех, задейства двигателя и се втурна между опорите на нов бетонен мост, задействайки събуждане. През 70-те години баща ми вземаше голяма метална лодка, за да прехвърля жито и семена в Багдад нагоре по Шат, каза ми той. Свиването на Ефрат нагоре по течението правеше такива дълги пътувания невъзможни, но Салех често пътуваше надолу по течението до устието на реката, деветчасово пътуване.

И все пак относителното здраве на реката тук е илюзорно. Преди няколко години Иран блокира и двата притока, които се вливат в Шат ал-Араб. Това попречи на прясна вода да измие приливите и отливите от залива и драстично повиши солеността на реката. Солената вода унищожи насажденията от къна в Ал-Фау, някога основен източник на доходи, и уби милиони финикови палми. Видовете риби по реката са се променили, а коралов риф е нараснал на входа на Шат ал-Араб. Когато промениха солеността, те промениха цялата среда, каза ми Ал-Дабас.

Басра също представя тревожна картина. Петролните кладенци на провинцията изпомпват три милиона барела на ден, което е с над 60 процента повече от 2011 г. Ирак е на второ място сред производителите на ОПЕК, а 780 петролни компании, вариращи от гиганти като Royal Dutch Shell и British Petroleum до малки фирми за услуги, правят бизнес тук. Петролният бум финансира хотели, търговски центрове и McMansions. Но корупцията е ендемична и разликата между богатите и бедните се увеличава. Престъпните синдикати, обвързани с шиитските партии и милиции, са отвлекли милиарди долари, като са изнудвали подкупи, отблъсквали са договори и са крали петрол. Преди няколко години, според контролни групи в Басра, мафиите са управлявали 62 плаващи докове на пристанището в Басра, използвайки ги, за да ограбят половината от общото производство на петрол. Правителството нае допълнителни пазачи и засили охраната. Сега не се пилеят милиарди, а само десетки милиони, каза Али Шадад Ал Фарес, ръководител на комисията по петрол и газ в провинциалния съвет на Басра, който действа като връзка с големите петролни производители. Така че нещата се подобряват.

За повечето те не са. Безброй мигранти, които наводниха Басра през последните години в търсене на икономически възможности, бяха разочаровани. Покрайнините на града сега са покрити със скутерни лагери - непрекъснато море от хижарски блокове и зловонни, обсипани с боклук канали, засегнати от чести спиране на тока и печене в миазма на летните горещини. Таксиметровият шофьор, който ме отведе покрай импровизираните селища, нарече Басра най-богатия град в света и нищо за нас не се подобри.

Същите тези лагери за скутер осигуряват оръдието за войната срещу Ислямска държава: хиляди млади шиити, изпълнени с разочарование и вдъхновени от призива на аятола Систани за джихад. Докато минавах покрай плакатите на шиитски мъченици по улиците на Басра, разбрах, че войната срещу Даеш, привидно далечна, е травма, която е нанесла вреда на цялата страна. Сунитите се страхуват от Хашд ал Шааби и вярват, че войната срещу Даеш им е дала непроверена власт да извършват злоупотреби. Шиите са склонни да разглеждат цялото сунитско население като съучастник във войната на Даеш. Това беше идеологическа битка под името Ислям за елиминиране на шиитите и унищожаване на техните свети места, беше ми казал Фадел ал Бедейри, лидерът на шиитите, докато седяхме в кабинета му на задната алея в Наджаф. Проблемът на Ирак е борбата на шиитите за власт, факт [оспорен] от сунитите. Докато съществува тази борба, Ирак никога няма да бъде излекуван.

**********

Думите на Ал-Бедейри се оказаха пророчески. Два месеца след като се срещнах с него, той оцеля при опит за покушение, след като неидентифицирани мъже нападнаха конвоя му с ръчни гранати, докато той оставяше вечерните молитви в джамия в Наджаф. Милиционерите, за които се смята, че са свързани с Хизбула, ливанската шиитска групировка и политическа партия, очевидно са искали да накажат ал-Бедейри, казаха ми източници, защото той се противопоставяше на сделката между Хизбула и Сирия за осигуряване на безопасно преминаване на затворниците на ИДИЛ до светилище близо до границата на Сирия с Ирак. Ал Бедейри смяташе, че сделката - за която Сирия и Хизбула се бяха договорили в замяна на предаването на останките на девет ливански войници, убити от ИД през 2014 г. - ще застраши сигурността на Ирак. Неговият близък призив беше поредното напомняне за турбуленцията и сектантските раздори - и дори за насилието в шиита на шиитите - което продължава да обърква региона.

Привидно безкрайната битка срещу ИДИЛ и огромните психически и физически щети, нанесени на Ирак в продължение на години на конфликт, означават, че на пръв поглед не толкова спешните предизвикателства - като спасяването на Ефрат - вероятно ще останат пренебрегнати. Хората не мислят за водата, а за войната, призна с тъга Ал Дабас, докато седяхме във фоайето на моя хотел в Багдад, климатизирано светилище от 123-градусовата жега. Време беше, каза той, правителството да премине в действие. Ефрат се нуждаеше от добро управление, законодателство и правоприлагане, каза ми той, за да бъде спасен. Нуждаеше се от трета страна, като САЩ, която да помогне за изтеглянето на Турция и Сирия до масата за договаряне, за да се изготви сделка за справедливо разпределение на водата нагоре по течението.

Без тези неща, страхува се той, Ефрат скоро ще бъде сведен до безплодно, прашно корито и безбройните иракчани, които зависят от него, ще открият, че тяхното оцеляване е застрашено. Това е криза, каза той, но никой не й обръща внимание.

Визуализация на миниизображение за видеоклип

Абонирайте се за списание Smithsonian сега само за $ 12

Тази статия е селекция от декемврийския брой на списание Smithsonian

Купува



^