През 1960 г. „Колумбия пикчърс“ издава филм за ракетолога на НАСА Вернхер фон Браун, наречен Целя се към звездите . Комикът Морт Сал предложи подзаглавие: Но понякога удрям Лондон .

От тази история

[×] ЗАТВОРИ

Ракетата V-2 - надвиснала над посетителите като Тиранозавър рекс - представлява най-еволюиралата заплаха за своята епоха.(Ерик Лонг / NASM / SI)





Вернхер фон Браун ще дойде да олицетворява програмата за изследване на космоса на НАСА.(НАСА / Научна фракция / Корбис)

Фото галерия



от какво е направен патешки сос

Фон Браун, роден във Вирзиц, Германия, през 1912 г., се е интересувал от зараждащата се наука за ракетостроенето още от тийнейджърските си години. През 1928 г., докато е бил в гимназията, той се присъединява към организация от колеги ентусиасти Асоциация за космически пътувания (Общество за космически пътувания), което проведе експерименти с ракети с течно гориво.

По времето, когато Германия воюва за втори път от едно поколение, фон Браун вече е член на нацистката партия и е технически ръководител на съоръжението за ракетно разработване в Пенемюнде на Балтийското крайбрежие. Там той ръководи проектирането на V-2, първата балистична ракета с голям обсег, разработена за война.

V във V-2 означаваше Vergeltungswaffe (отмъстително оръжие). Пътувайки с 3500 мили в час и опаковайки 2200-килограмова бойна глава, ракетата е имала обсег от 200 мили. Германското главно командване се надяваше оръжието да нанесе ужас у британците и да отслаби тяхната решителност. Но въпреки че успешният първи тестов полет на ракетата се състоя през октомври 1942 г., оперативните бойни изстрели - общо над 3000 - започнаха едва през септември 1944 г., по това време британците вече бяха издържали четири години на конвенционални бомбардировки.



Англия не беше единствената цел. Всъщност има повече изстреляни ракети V-2 по Белгия, отколкото по Англия, казва Майкъл Нойфелд, куратор на V-2 в Националния въздушно-космически музей и автор на Фон Браун: Мечтател на космоса, инженер на войната . Всъщност най-разрушителната атака се случи, когато V-2 падна на кино в Антверпен, убивайки 561 зрители.

Музеят на въздуха и космоса V-2 е сглобен от части от няколко действителни ракети. Поглеждането към него не е като да погледнем скелета на тиранозавър рекс: всеки от тях е истински артефакт, представящ най-еволюиралите заплахи от техните епохи.

доказателства, че земята се върти, се предоставят от

Когато войната приключва през 1945 г., фон Браун разбира, че както Съединените щати, така и Съветският съюз имат силно желание да получат знанията, които той и неговите колеги учени са придобили при разработването на V-2. Фон Браун и повечето от колегите му от Пенемюнде се предадоха на американската армия; в крайна сметка ще стане директор на космическия полетен център на Маршал на НАСА в Хънтсвил, Алабама. Там той помогна за проектирането на Сатурн V (в този случай V означаваше римската цифра пет, а не отмъщение), ракетата, изстреляла американските астронавти към Луната.

По време на войната нацисткият режим прехвърли хиляди затворници в концентрационния лагер Мителбау-Дора, за да помогне за изграждането на фабриката V-2 и сглобяването на ракетите. Най-малко 10 000 са починали от болести, побои или глад. Това мрачно знание е останало извън биографиите на фон Браун, разрешени от американската армия и НАСА. Медиите продължиха, казва Нойфелд, защото не искаха да подкопават конкуренцията на САЩ със Съветския съюз. Фон Браун винаги отричаше каквато и да било пряка роля в злоупотреби със затворници и твърдеше, че щеше да бъде застрелян, ако възрази срещу онези, на които е станал свидетел. Но някои оцелели свидетелстват за активното му участие.

възможно ли е да бъде погълнат от кит

В продължение на много години изложбата V-2 пропускаше всякакво споменаване на загиналите работници. Но през 1990 г. колегата на Нойфелд Дейвид ДеВоркин създаде изцяло нова експозиция, включително снимки и текст, за да разкаже пълната история.

Сглобената ракета носи черно-бялата боя, използвана на тестовите ракети в Peenemünde, вместо камуфлажните цветове, използвани при разполагането на V-2 на мобилни ракети-носители. Служителите на музея през 70-те години искаха да подчертаят мястото на ракетата в историята на космоса и да децентрират ролята й на нацистко оръжие.

Нойфелд казва, че противно на общоприетото схващане, V-2 е по-ефективен в психологически план - никой не ги е чувал да идват - от физически. Тъй като системата за насочване не беше точна, много [ракети] паднаха в морето или в открита провинция .... В крайна сметка повече хора загинаха при изграждането на ракетите V-2, отколкото бяха убити от тях.

Въпреки всичките си политически сложности, V-2 остава исторически, казва Нойфелд, тъй като, въпреки че беше почти пълен провал като военно оръжие, той представлява началото на космическите изследвания и зората на междуконтиненталната балистична ракета.

Оуен Едуардс е писател на свободна практика и автор на книгата Елегантни решения .





^