Коментар

Уорън Хардинг се опита да върне Америка към „нормалността“ след Първата световна война и пандемията от 1918 г. Неуспешно. | История

Какво е нормалност? И какво означава, когато си казваме, че искаме да се върнем към него?

Когато американските историци чуят разговори за нормалност, те се сещат за Уорън Г. Хардинг. Хардинг не е измислил нормалност. Нито думата, нито състоянието на битието. Но той се възползва от обжалването и на двамата.

Избран за президент през 1920 г., Хардинг прави кампания, за да постави кил под нация, подложена на поражение от световната война, както и от дългата и смъртоносна грипна пандемия 1918-1919 г. Но намирането на езика за това беше борба. Неумелите речи на Хардинг го оседлаха с твърде много думи - карайки надеждата и вдъхновението да се борят за дишане.



Но в реч, която Хардинг изнася в Бостън през май 1920 г., той успява да предаде текст, който би бил необичайно запомнящ се.

Първо, Хардинг дефинира проблема за перспективата, създаден от войната и болестите. Няма нищо лошо в световната цивилизация, освен че човечеството я разглежда през зрение с увредено зрение в катаклизма, започна той. Уравновесеността е нарушена, нервите са натрупани и треската прави мъжете ирационални.



И тогава Хардинг предложи лек: настоящата нужда на Америка не е героика, а изцеление; не ноструми, а нормалност. Може би би било по-просто да го приключим там, но нормалността беше само първият от поредица антоними, които Хардинг предложи, изразявайки целите си отрицателно: Не революция, а възстановяване; не възбуда, а настройка; не операция, а спокойствие; не драматичното, а безстрастното; не експеримент, а равновесие; не потапяне в международността, а поддържане в триумфална националност. '

100% безплатен сайт за азиатски запознанства

Какво означаваше всичко това тогава и какво означава сега? Нека оставим настрана въпроса за това как героиката и изцелението играят противоположност в речта на Хардинг. (Можем ясно да разпознаем колко грешна е тази риторична хитрост, когато героизмът на лечителите сред нас е толкова очевиден в днешния свят.)Изберете мен, обеща Хардинг и той ще върне Америка в буколично предвоенно, предпандемично време, време на спокойствие. Макар и митично, визията работи. Той спечели в един от най-големите политически свлачища в американската история.

Но историята не свърши дотук. Нито Хардинг, нито нормалността биха успели. Тези неуспехи, считани точно век по-късно, съдържат уроци за тези, които търсят възстановяване в нашето време на страх, болести и смърт.



Това, което Хардинг търсеше преди 100 години, има много общо с това, което много от нас казват, че търсим днес и утре, когато пандемията отстъпи. Искаме живота си обратно.

Искаме да избягаме от нестабилната и плашеща икономика на пандемията до нещо, което се чувства нормално. Хардинг също. Ако сложим край на фалшивата икономика, която привлича човечеството към пълен хаос, нашият ще бъде водещият пример за световно лидерство днес, обеща той в същата реч.

Но възстановяването на икономиката в стил Хардинг означаваше за мнозина свободно потребление и зашеметяващи спекулации. Тъй като фондовият пазар и градовете на страната започнаха да реват във вълнуващото безгрижие на Джаз епохата, беше повишено внимание - с изключение на най-проницателните наблюдатели.

Липсата на регулация беше добродетел за Хардинг, балсам след всички правила и ограничения на войната и болестите. Трябва да се напомни на света, че всички човешки болести не могат да бъдат излекувани от законодателството, беше казал Хардинг, отново в същата реч, и че количеството законови актове и излишъкът от правителството не предлагат заместител на качеството на гражданството.

Нормалността и възстановяването, за нас като Уорън Хардинг, означава и означаваше връщане на статуквото на безопасност. Не можем ли да прекратим нашата ужасна уязвимост? Ревящите двадесетте може да са били забавни, но тези, които не са били бели или привилегировани, са оставили по-уязвими към икономиката на накланянето на епохата. Нямаше мрежа, която да ги хване, а икономическият растеж нямаше механизъм за спиране или механизъм за безопасност.

Хардинг доведе до Кулидж; Кулидж доведе до Хувър. Голямата депресия и председателството на Франклин Д. Рузвелт ще са необходими за създаването на социална защита на Новия курс.

как изглежда слънчевата рибка

Докато сега обмисляме как ще изглежда връщането към нормалното, трябва да се изправим пред това дали то само ще укрепи старата несправедливост и ще поддържа разкъсана предпазна мрежа, оставяйки болните, неосигурените, бездомните, безработните и отвлечените най-вече сами се справят.

Хардинг също така обеща завръщане към по-нормална политика и възстановено правителство, при което гражданството търси какво може да направи за правителството, а не какво прави правителството за отделни лица, както той каза в Бостън. Нито едно правителство, добави той, не е достойно за името, което се ръководи от влияние от една страна или се движи от сплашване, от друга. Депресиращо е да виждаме това днес като висока амбиция, а не като изявление на онова, което трябва да бъде очевидно.

Независимо от правителствените цели и претенции, Хардинг в крайна сметка ще бъде известен най-вече с престъпността, настъпила в неговата администрация. Скандалът с купола на чайника беше най-високото ниво на нарушаване на законодателството преди Уотъргейт и всичко се разигра точно под носа му, в кабинета му. Скандалът, който включваше лизинг за изпомпване на петрол в Калифорния и в Чайника Купол в Уайоминг, постави мъжете в затвора, но, което е по-важно, смачка вярата на хората в лидерите и правителството.

Днес ние гледаме назад към технологичните промени от миналото и желаем по-големи и по-бързи иновации. По времето на Хардинг радио и комуникационните технологии пристигнаха с големи обещания за по-лесна и евтина връзка, точно както Zoom предлага нови начини да бъдем заедно сега. Но в края на десетилетието - и оттам насетне - технологията даде възможност на вълна от популистки демагози, които видяха шанса за публика и влияние и двете, и го използваха. Къде ще ни водят технологиите, които ни обещават общността днес, ако не сме достатъчно предпазливи от тях?

Поразително е колко добре Хардинг разпознава начините, по които войната и болестите са изложили проблемите на Америка с равенството. За негова заслуга той разви планове за расова справедливост, но те се провалиха. И в ретроспекция изглежда очевидно, че връщането към нормалното за някои американци означаваше да се запази рязко изтеглената цветна линия. По подобен начин днес COVID ни показва неравенствата, които считахме за нормални само преди три месеца, и демонстрира колко лесно определихме някои работници като съществени, а други не - и как тези етикети водят до по-висока смъртност.

най-добрите места за среща с възрастни жени

За Хардинг нормалността и възстановяването също означаваха отстъпление от света и стремеж да се прекрати войната другаде, за да можем първо да мислим за Америка. Нека спрем, за да помислим, че спокойствието у дома е по-ценно от мира в чужбина, каза той в същата реч. Но отстъплението не ни спести или пощади света, тъй като през 20-те години на миналия век в Европа и Азия се издигнаха сили, които щяха да въвлекат САЩ във Втората световна война.

Урокът от времето на Хардинг е, че връщането към нормалното не е безопасно; всъщност е опасно.

В този дълъг списък на трезвите добродетели от тази реч през май 1920 г. Уорън Хардинг също предлага равновесие, което едва ли е конвенционално политическо обещание. Равновесието - определено от Мериам-Уебстър като състояние на равновесие - може да притежава привлекателност за хората, възстановяващи се след години на смърт. Но равновесието и връщането към статуквото за сметка на експериментирането също означава да се поддадете на пасивността.

Докато мислим напред, можем да се справим по-добре. Нека оставим нормалността поне настрани, докато се опитваме да намерим изход от всичко това.

Уилям Деверел е професор по история в USC и директор на Института Хънтингтън-USC в Калифорния и Запада .





^