Световна История Християнство

Разкопаване на света на Исус | История

Докато крачеше по прашната брегова линия на Галилейското море, отец Хуан Солана имаше по-малко благотворителна мисъл за археолозите от Израелския орган за антики: Той искаше те да си отидат.

Свързани четения

Визуализация на миниатюра за видео

Разкопаване на Исус: Под камъните, зад текстовете

Купува

Всичко останало беше на мястото си за християнското отстъпление, което той планираше да построи тук. Точно нагоре по пътя беше евангелският триъгълник Капернаум, Хоразин и Витсаида, селата, където според Евангелията Исус хипнотизира тълпите със своите чудодейни действия и учения. От другата страна на модерната двулентова магистрала имаше малък град, който израелците все още наричат ​​Мигдал, защото това беше предполагаемото място на Магдала, древният риболовен град, който беше дом на Мария Магдалина, една от най-верните последователки на Исус.





Солана е градски, сребърнокос свещеник с легионерите на Христос, католически орден, основан в Мексико. До това лято на 2009 г. той вече е събрал 20 милиона долара за своето отстъпление, което той нарича Центърът на Магдала. Той беше купил четири съседни парцела крайбрежна земя. Получил е разрешителни за строеж на параклис и къща за гости с повече от 100 стаи. Само три месеца по-рано папа Бенедикт XVI лично е благословил крайъгълния камък. Сега остана само една досадна бюрокрация: разкопки, рутинни разкопки от израелското правителство, за да се гарантира, че под предложената строителна площадка няма важни руини.

Археолозите от IAA бяха разхвърляли 20 акра на Солана за един месец и не намериха много. Почти готово? - ще попита той, излизайки в канцеларските си одежди от контейнер за превоз, който служи като импровизиран офис. Имам бюджет! Имам график!



Всъщност археолозите също не искаха да бъдат там. Летните температури бяха стигнали през 100-те години и мястото беше бодливо от пчели и комари. Те биха казали шалом, увериха свещеникът, веднага щом провериха последен, отдалечен ъгъл на земята му.

Именно там, под крило на предложената къща за гости, техните кирки щракаха в горната част на заровена стена.

Дина Авшалом-Горни, служител на IAA, който наблюдаваше разкопки в северен Израел, нареди всички ръце на този площад от мрежата за изкопни работи. Работниците приклекнаха в брашнестата почва и внимателно праха с четки. Скоро се появиха поредица от грубо изсечени каменни пейки около нещо, което приличаше на светилище.



Не може да бъде , Помисли Авшалом-Горни.

първо задвижване на киносалон

Евангелията казват, че Исус преподава и известява добрата новина в синагогите из цяла Галилея. Но въпреки десетилетия копаене в градовете, посетени от Исус, никога не е била открита синагога от началото на първи век.

**********

За историците това не беше сериозен проблем. Галилейските евреи бяха на една седмица пеша от Йерусалим, достатъчно близо за редовни поклонения до великолепния храм на Ирод Велики, централния дом за поклонение на юдаизма. Галилеяни, предимно бедни селяни и рибари, нямаха нито нуждата, нито средствата за някакъв местен спиноф. Синагогите, както ги разбираме днес, се появиха никъде в голям брой едва няколкостотин години по-късно. Ако имаше такива в Галилея по времето на Исус, те може би бяха просто обикновени къщи, удвояващи се като места за срещи на местните евреи. Някои учени твърдят, че синагогите в Новия Завет не са нищо повече от анахронизми, подхлъзнати от авторите на Евангелията, които пишат извън Галилея десетилетия след смъртта на Исус.

Визуализация на миниатюра за видео

Абонирайте се за списание Smithsonian сега само за $ 12

Тази история е селекция от януари-февруарския брой на списание Smithsonian

Купува

Но докато Авшалом-Горни стоеше на ръба на ямата, изучавайки подреждането на пейки по стените, тя вече не можеше да го отрече: Биха намерили синагога от времето на Исус, в родния град на Мария Магдалина. Макар и достатъчно голям само за 200 души, за времето и мястото си беше богат. Имаше мозаечен под; стенописи в приятна геометрия от червено, жълто и синьо; отделни камери за публични четения на Тора, частно проучване и съхранение на свитъците; купа отвън за ритуалното измиване на ръцете.

В центъра на светилището археолозите откриха мистериозен каменен блок, с размерите на ракла за играчки, за разлика от всичко, което някой е виждал преди. Върху лицата му бяха изсечени менора със седем разклонения, огнена колесница и съкровище от символи, свързани с най-осветените квартали на Йерусалимския храм. Камъкът вече се разглежда като едно от най-важните открития в библейската археология от десетилетия. Въпреки че нейните образи и функции остават в най-ранните етапи на анализ, учените казват, че това може да доведе до нови разбирания за силите, които са направили Галилея толкова плодородна почва за еврейски дърводелец с променящо се в света послание. С други думи, това би могло да помогне да се обясни как подводницата на Северен Израел стана стартовата площадка за християнството.

Но в онзи прашен следобед Солана нямаше как да разбере това. Той измиваше кърпа след плуване, когато археолог от IAA на име Арфан Наджар се обади на мобилния си телефон с нещо, което изглеждаше като най-лошата възможна новина: Намериха нещо и всичко, което Солана работеше и се молеше през последните пет години, беше задържано.

Татко, Наджар му каза, имаш голям, голям, голям проблем.

**********

Френският богослов и изследовател от 19-ти век Ернест Ренан нарича Галилейския пейзаж петото Евангелие, разкъсано, но все още четливо таблица от песъчинки и камъни, което придава форма и солидност на централните текстове за живота на Исус - Евангелията от Матей, Марк, Лука и Джон. Донякъде романтичните гледки на Ренан не приличаха на тези на туристите, чиито блестящи автобуси закъсах миналото лято по пътя към места като Назарет и Капернаум; поклонници отдавна са дошли в тези библейски земи с надеждата да намерят онова, което Ренан е нарекъл поразителното съгласие на текстовете с местата.

Съвременните археолози, работещи тук, обаче се интересуват по-малко от доказването на Библията, отколкото от разкриването на факти и контекст, отсъстващи от текстовете. Каква религия са практикували обикновените хора? Как реагираха Галилеите на пристигането на гръцката култура и римското владичество? Колко близки са били до свещеническите елити в Йерусалим? Какво направиха за работа? Какво, по този въпрос, ядоха?

Самите евангелия дават само хвърлящи отговори отговори; тяхната цел е духовно вдъхновение, а не историческа документация. Що се отнася до действителните разкази за живота на Галилей през първи век, оцелява само един, написан от еврейски военен командир на име Йосиф Флавий. Това направи археологията най-ползотворният източник на нова информация за света на Исус. Всеки слой пръст или слой е като нова страница и тъй като голяма част от Галилея все още е неразкопана, много глави от това Пето евангелие остават непрочетени.

Земята, както в Галилея, така и в Йерусалим, обезобрази няколко зашеметяващи. През 1968 г. скелетна пета, прикована към дъска от железен шип, е намерена в костница или костна кутия в гробница от първи век близо до Йерусалим. Петата, която принадлежеше на човек на име Йехоканан, помогна за уреждането на дълго кипящ дебат за правдоподобността на евангелските разкази за погребението на гробницата на Исус. Разпятието беше наказание, запазено за утайките на обществото, и някои експерти се присмиваха на идеята, че римляните ще предоставят на всеки, който изпрати достойнството на подходящо погребение. По-вероятно останките на Исус, като тези на други обикновени престъпници, биха били оставени да изгният на кръста или да бъдат хвърлени в канавка, съдба, която може да усложни повествованието за възкресението. Но петата на Йеоханан предлага пример за разпнат човек от дните на Исус, за когото римляните са разрешили еврейско погребение.

През 1986 г., след изчерпване на нивото на водата в Галилейското море (което всъщност е езеро), двама братя, които се разхождаха край брега, откриха потопен риболовен кораб от първи век със седалки за 12 пътници и гребчик. Дървената лодка направи заглавия по целия свят като пример за типа, който Исус и неговите ученици биха използвали, за да преминат през езерото - и от който, според Евангелията, Исус успокои бурята.

Подобни открития бяха вълнуващи, но ограничени: една лодка, една пета. И много блокбъстъри - особено костница, в която е вписан Джеймс, син на Йосиф, брат на Исус - са били толкова изпълнени с въпроси за произход и автентичност, че са породили повече противоречия, отколкото прозрение.

Крайната находка - физическо доказателство за самия Исус - също е неуловима. Видовете доказателства, които другите исторически личности оставят след себе си, не са от онова, което бихме очаквали с Исус, казва Марк Чанси, професор по религиозни изследвания в Южния методистки университет и водещ авторитет в историята на Галилей. Той не беше политически лидер, така че нямаме монети например, които да имат неговия бюст или име. Той не беше достатъчно известен социален лидер, за да остави след себе си надписи. През живота си той беше маргинална фигура и беше активен в маргинализирани кръгове.

Това, което археолозите са започнали да възстановяват, е светът на Исус - ритъмът на ежедневието в рибарските села, където се казва, че е посадил семената на движение. Най-дълбокото прозрение е дошло от милиони малки находки, събрани в продължение на десетилетия усърдни разкопки: парчета от керамика, монети, стъклария, животински кости, риболовни куки, калдъръмени улички, къщи в двора и други прости конструкции.

Преди подобни открития дълга редица (предимно християнски) богослови са се опитвали да интерпретират Новия Завет по начин, който лишава Исус от юдаизма му. В зависимост от писателя, Исус е бил или човек, който, макар и номинално евреин, се е скитал свободно сред езичници; или той беше светско пеперуда, вдъхновена по-малко от евреите, отколкото от гръцките циници, космати космати самотници, които обикаляха провинцията, дразнещи силите, които биха могли да бъдат с хапливи еднолинейки.

Археологията веднъж завинаги показа, че хората и местата, най-близки до Исус, са били дълбоко евреи. За да се съди по костните находки, Галилеяни не са яли прасе. За да се съди по варовиковите кани, те съхраняват течности в съдове, отговарящи на най-строгите еврейски закони за чистотата. В монетите им липсваха подобия на хора или животни, в съответствие с Втората заповед срещу издълбани изображения.

Крейг А. Еванс, изтъкнат учен от Новия завет от баптисткия университет в Хюстън, казва, че най-важната печалба от последните няколко десетилетия на историческите изследвания на Исус е подновената оценка на юдейския характер на Исус, неговата мисия и неговия свят.

Откритията затвърдиха портрета на Исус като евреин, проповядващ на други евреи. Той не искаше да обърне езичници; движението, което той стартира, ще вземе този завой след смъртта му, тъй като стана ясно, че повечето евреи не го приемат като месия. Нито той беше самотен философ с афинитет към гръцките циници. Вместо това животът му се опира на или поне преустрои основите на еврейските традиции на пророчества, месианство и критика на социалната справедливост, толкова стари, колкото еврейската Библия.

Каква археология все още се разплита, както професорите Джон Доминик Кросан и Джонатан Л. Рийд го формулират в своята книга Разкопаване на Исус , е Защо Исус се е случил кога и къде се е случил? За мнозина от благочестивите най-значимият отговор е, че Бог го е пожелал. Но археолозите и историците търсят човека на историята колкото фигурата на вярата и в Пето Евангелие намират по-ясна картина за това как Галилея от първи век може да е поставила началото на месианска фигура - и за група хора, които биха изоставили всичко, за да го последват.

**********

Руините на Витсаида лежат на върха на овална могила от 20 акра вулканична земя. Наоколо текат хълмовете на Голан, които се гмуркат през насаждения от евкалипт и през равнини от манго и палмови горички до Галилейското море.

Витсаида е била дом на петима апостоли - много повече от всеки друг град на Новия Завет. Там се казва, че Исус е излекувал слепеца и е умножил хлябовете и рибите. И това беше целта на прословутото му проклятие - горката поговорка, в което той се хвърля срещу Витсаида и два други града за неспособността им да се покаят. И все пак как би могло да бъде едновременно извор на преданост и жертва на проклятие? Писанията мълчат.

По-практичен проблем за векове на поклонници и изследователи беше, че никой не знаеше къде е Витсаида. Евангелията го намекват като самотно място, от другата страна на езерото. Йосиф Флавий каза, че е в долния Голан, над мястото, където река Йордан навлиза в Галилейското море. И след третия век, най-вероятно поради опустошително земетресение, Витсаида - арамейски за Къщата на рибаря - почти изчезна от историческите сведения.

Странното му изчезване е част от привлекателността на Рами Арав, роден в Галилея археолог, който сега е в университета в Небраска Омаха. Когато се завърна у дома, след като получи докторска степен от университета в Ню Йорк, той ми каза, погледнах карта и казах: Какво мога да направя, което не е правено до момента? Имаше един сайт с голям въпросителен знак до него и това беше Bethsaida.

Археолозите от Витсаида са открили артефакти от произхода на желязната епоха в града до съвременните войни в Израел.(Ядид Леви)

Арав израства в Галилея, събира праисторически брадви и ги подрежда в витрина, за да покаже на приятелите си.(Ядид Леви)

Каталогът за деня от Витсаида е каталогизиран.(Ядид Леви)

Ако сте разработчик и откриете археология, това е най-лошото нещо, което може да ви се случи, казва Солана. За мен това беше благословия. Преди искахме да имаме хубав поклоннически център. Сега имаме свято място на Евангелията.(Ядид Леви)

Сапата-Меза, който сега ръководи копаенето в Магдала, го нарича израелски Помпей.(Ядид Леви)

Авшалом-Горни държала бар мицва за синовете си в синагогата Магдала.(Ядид Леви)

Нейната най-голяма церемония беше първото еврейско тържество тук от 2000 години.(Ядид Леви)

През 1987 г. Арав проведе разкопки на три могили близо до северния бряг на езерото. Той заключи, че само една, известна като et-Tell, е имала руини, достатъчно стари, за да бъде библейска Витсаида. (Държавата Израел и много учени приемат неговата идентификация, въпреки че някои противоречия продължават.)

Копаенето на Арав сега е едно от най-продължителните разкопки в целия Израел. В продължение на 28 лета той и колегите му - включително Карл Савидж от университета Дрю и Ричард Фройнд от университета в Хартфорд - разкриха рибарска къща, използвана по времето на Исус, квартал на винопроизводител от век по-рано и градска порта от старозаветните времена.

Това, което бях дошъл да видя обаче, беше откритие, което направи Витсаида отстъпник сред спирките в служението на Галилей на Исус. На върха на могилата, не след дълго след като започна да копае, Арав изкопа базалтовите стени на правоъгълна сграда.

Синагога ли беше? За да се съди по други находки, Витсаида е била еврейски град с мнозинство. Но елементарната структура нямаше пейки или други белези на ранната архитектура на синагогата.

Вместо това археолозите откриха доказателства за езическо поклонение: бронзови лопати с тамян, подобни на тези, намерени в римските храмове; оброчни обекти с размер на длан под формата на котви за лодки и гроздови гроздове; теракотни фигурки на жена, която прилича на Ливия (понякога известна като Джулия), съпругата на римския император Август и майка на Тиберий, която наследява Август през 14 г. сл. Хр.

В началото нямаше смисъл. Арав знаеше, че римляните смятат своите владетели и за хора, и като божествени, почитайки ги като божества. Но Ирод Велики и синовете му, които управляваха Израелската земя като клиенти на Рим, бяха чувствителни към евреите в региона. Те не са построили езически структури в Галилея и са държали лицата на владетелите от местните монети.

Но Витсаида, осъзна Арав, положи коса над границата на Галилея, в Голан, регион точно на североизток, който беше дом на езически села и беше управляван от сина на Ирод Филип, единственият евреин по това време, който постави лицето си върху монета. (Галилея се управляваше от брат на Филип Антипа.) През 30-та година, според Йосиф Флавий, Филип посветил Витсаида на Ливия, която починала година по-рано. В желанието си да се угоди на своите римски господари, може ли Филип да е построил езически храм на майката на императора? Може ли да е направил това точно в периода, когато Исус е посещавал Витсаида?

В една знойна сутрин, сред шума на цикади, Арав ме преведе покрай къщата на рибаря до мястото на храма. Сега не изглежда много. Неговите високи до кръста стени ограждат площ от 20 на 65 фута, с малки веранди от двата края. Сред плевелите вътре бяха разхвърляни фрагменти от варовикова колона, които може би са украсили входа на храма.

Както някои учени го виждат, езическият храм може да е ключът към това защо толкова много от апостолите са приветствани оттук - и защо, все пак, Исус в края на краищата проклина мястото. Ранният първи век донесе нови затруднения в Израелската земя, тъй като затягането на Рим подтикна ожесточени дебати за това как най-добре да бъдеш евреин. Но евреите от Витсаида - за разлика от тези на други спирки в служението на Исус - се сблъскаха с допълнително унижение: Техният владетел Филип, самият той евреин, беше издигнал храм на римска богиня точно в тяхната среда.

Това е най-добрата чуца, каза Фройнд, специалист по изучаване на юдаизма, който е съредактирал четири книги с Арав за Витсаида, докато седяхме на пейка за пикник под руините на храма. Това не може да не повлияе на духовния ви живот всеки ден да излизате и да правите риболов, да се прибирате вкъщи и да се опитвате да живеете като евреин, да ядете кошерната си храна, да се молите във вашата дворна къща и след това в същото време да виждате тези петна от дим, издигащ се от храма на Джулия, и вие казвате: „Кои сме ние? Кои сме ние?'

Настаняването на града до езическите му владетели може да обясни защо Исус прокълна мястото. Той е извършил някои от най-големите си чудеса тук, според Евангелията: Той е излекувал слепец; той е нахранил хиляди; от върха на Витсаида, мястото на самия римски храм, хората биха могли да го видят да ходи по вода. И все пак в крайна сметка по-голямата част от тях не се покаяха.

Горко на теб, Витсаида! Исус релсира в Матей 11:21. Защото ако могъщите дела, които бяха извършени във вас, бяха извършени в Тир и Сидон - езически градове на финикийското крайбрежие, които Исус може би призовава за срам, - те отдавна биха се покаяли във вретища и пепел.

И все пак някои от рибарите на Витсаида - сред тях Петър, Андрей, Филип, Яков и Йоан, които скоро ще станат апостоли - може би са гледали този езически храм и са казвали: Достатъчно . Може би точно по това време се появи еврейски визионер, предлагащ нещо, което приличаше на по-ясен път обратно към Бога, когото обичаха.

Откриването на еврейски и езически реликви в толкова важна спирка в служението на Исус показва, че в еврейския живот е имало повече разнообразие, отколкото понякога се признава, казва Савидж, авторът на Библейска Витсаида , книга от 2011 г. за археологическите находки от ерата на Исус. Конвенционалното схващане е, че евреите се бяха разделили на малък брой конкуриращи се секти. Но може да е по-сложно от само три или четири полюса.

В последния ми ден в Bethsaida, Savage прекара сутринта, борейки се с по-практичен въпрос: как да издигна четвърт-тонен камък от пода на древна вила, за да може екипът му да започне от слоя отдолу. Напълнените с прах доброволци свалиха скалата в платнена прашка. Когато Savage извика Хвърли го! те дръпнаха за монтирана на статив макара, забивайки камъка над страната на нисък насип.

слънцето е маса от нажежаем газ

**********

Ако Витсаида е външната граница на Галилейския свят на Исус, Магдала, на десет мили югозападно, в много отношения е нейният географски център. На два часа пеша северно от Магдала се намира Капернаум, където според Евангелията Исус е седалището на своето служение. За Исус би било почти невъзможно да пътува между дома си от момчетата в Назарет и евангелския триъгълник, без да мине през Магдала.

Но Евангелията не разкриват почти нищо за това. Случайно ли беше Мария Магдалина да живее там? Или може би нещо се е случило в Магдала, което е помогнало да я превърне в един от най-преданите послушници на Исус - жена, която финансира работата му от собственото си богатство и го следва чак до кръста и гроба в Йерусалим, дори както други ученици го изоставят?

В една пламнала сутрин в края на юни, аз преобърнах крайбрежния път на Галилея в мръсна част от огънати от вятъра палми и покрити с палатки руини. Малка табела отвън каза, Магдала. Отворено за посетители.

Открих отец Солана в кухнята на малък ректорат. Докато асистентът му наливаше кафе, Солана ми каза, че интересът му към обекта е от 2004 г., когато Ватиканът го е изпратил в Светата земя, за да съживи величествената къща за гости на Църквата от 19-ти век близо до Стария град на Йерусалим. По време на пътуване през Галилея скоро след като пристигна, той забеляза, че поклонниците там са зле подслушвани: Няма достатъчно хотели или дори достатъчно бани. Така мечтата му е за сестра на Галилей, място, което той нарича Центърът Магдала. (Името отразява както местоположението му, така и една от мисиите му - духовността на жените.)

Солана ми каза, че вижда излагането на археологически находки сега като божествено провидение, знак, че Бог има по-големи планове за проекта.

През 2010 г. той привлече собствен екип от археолози от Мексико. Той искаше да разкопае дори онези части от имуществото на църквата, които не са му били необходими по закон - 11 акра, които той не е планирал да надгражда. Работейки с Израелския орган за антики, мексиканските археолози, които се връщат почти всяка година оттогава, откриват съкровище от първи век: изцяло жилищен квартал, пазар, рибарско пристанище, четири еврейски ритуални бани и необичайно измазани басейни, където изглежда, че жителите имат солена сушена риба за износ. Оказа се, че сайтът е бил дом не само на синагога, но и на процъфтяваща общност, която почти е съвпаднала с древните описания на оживеното рибарско пристанище Магдала.

Руините бяха толкова добре запазени, че Марсела Сапата-Меза, археологът, който сега ръководи разкопките, започна да нарича Магдала израелските Помпей. Йосиф Флавий, историкът от първи век, пише, че хората от Магдала с нетърпение се присъединяват към еврейския бунт срещу Рим през 66 г. сл. Хр. Но римските легиони ги смазват, превръщайки езерото в кърваво и пълно с мъртви тела. Изглежда градът никога не е бил възстановяван. (Три монети бяха открити в синагогата от 29, 43 и 63 г. сл. Хр., Но не по-късно.) С изключение на престоя в средата на 20-ти век като изтъркан курорт с хавайска тематика, изглежда, че Магдала е лежала необезпокоявана, докато лопатите на IAA не са ударили стена на синагогата през 2009 г., на по-малко от метър и половина под повърхността.

Изглеждаше, че ни чака 2000 години, каза ми Авшалом-Горни.

Магдалинен камък | Открит: 2009 | С една от най-ранните известни резби на менората на храма, някои учени смятат, че каменният блок е олтар в синагогата от първи век, където Исус може да е проповядвал.(Yael Yolovitch / С любезното съдействие на Израелския орган за антики)

Библейска Витсаида | Открит: 1987 | Копаенето на Рами Арав обвързало древния град както с Новия, така и със Стария Завет. Хиляда години преди Исус, Витсаида изглежда е била столицата на Гешур, дом на принцеса Маака, съпруга на израилския цар Давид.(Ядид Леви)

Понтий Пилат надпис | Открит: 1961-62 | Намерено в руините на римска обществена сграда, поръчано от Пилат, това е първото откритие, пряко свързано с голяма фигура от Новия завет. Той също така изясни титлата и авторитета на Пилат (префект, а не прокуратор).(Bridgeman Images)

Менора дърворезба | Открит: 2011 | Графито е открит в 2000-годишна дренажна система недалеч от Храмовия хълм, което предполага, че художникът може да е видял менората със собствените си очи.(С любезното съдействие на Изложба на свитъците от Мъртво море / Израелски орган за антики)

Петна кост на Йеоханан | Открит: 1968 | Намерен в пещера извън Йерусалим в една от петте костници, 7-инчовият гвоздей показва, че на разпнатите евреи понякога е било позволено да погребват правилно.(Bridgeman Images)

Стъклена патена | Открит: 2014 | На стъклена плоча от четвърти век, открита в Испания, е гравирано едно от най-ранните изображения на Исус, обрамчено от двама апостоли.(Снимка от Алберто Г. Пурас / От колекцията на Археологическия ансамбъл на Кастуло, Линарес (Хаен) / С любезното съдействие на Хунта де Андалусия. Министерство на културата)

Жилище от първи век | Открит: 2009 | Скромната структура е първият частен дом от дните на Исус, открит в града, където според Евангелията Мария е живяла със съпруга си Йосиф и където Исус е прекарал детството си.(Асаф Перец / Израелски орган за антики / Израелско слънце)

Риболовна лодка | Открит: 1986 | Радиовъглеродното датиране на картонната консистенция от дърво и керамика, открити в потопения 8- до 26-футов съд, в който имаше място за 12 души плюс гребчик, го проследява до първи век.(Ханан Исачар / Алами)

Mikvah, или ритуална баня | Открит: 2015 | Семейство, реновиращо дома си, разкрива тази баня от първи век, заедно със следи от огън, които може да са от разрушението на Рим през 70 г. сл. Хр. Смята се, че селото е родното място на Йоан Кръстител.(Израелски орган за антики / Агенция за новини Синхуа / eyevine / REDUX)

Джеймс костница | Открит: 2002 | Античността на 20-инчовата кост от варовикова кост не се оспорва, но автентичността на арамейски надпис, свързващ я с Исус - само 20 букви - остава оспорена.(Библейско археологическо общество във Вашингтон, окръг Колумбия / Гети Имиджис)

Възможен сайт за изпитание на Исус | Открит: 2001 | Открит в Стария град на Йерусалим, сайтът - за който се смята, че е бил част от дворцовия комплекс на Ирод - е в съответствие с описанията от Евангелието на Йоан.(Емил Салман)

На древна улица до руините на синагогата Сапата-Меза посочи барикада, която изглеждаше набързо сглобена от фрагменти от вътрешните колони на синагогата. Докато римляните се спускат над града преди 2000 години, изглежда, че Магдаланите са разровили части от собствената си синогога, трупайки развалините в преграда, висока до гърдите. Целта, казва Сапата-Меза, вероятно е била двойна: да възпре римските войски и да защити синагогата от оскверняване. (Изглежда, че еврейските ритуални бани на Магдала, или микваот, също са били умишлено скрити под слой от раздробена керамика.)

В Мексико това е много често: ацтеките и маите са го правили на своите свети места, когато са очаквали да бъдат нападнати, казва Сапата-Меза, който е разкопавал такива райони в Мексико. Нарича се „убиване“ на пространството.

Друга странност е, че въпреки че древните синагоги обикновено са в центъра на града, тази в Магдала се придържа към най-северния ъгъл, мястото, най-близко до седалището на Исус в Капернаум. Измервайки 36 на 36 фута, той е достатъчно голям само за 5 процента от 4000 души, които може да са живели в Магдала по времето на Исус.

От източниците знаем, че Исус не е бил в руслото на еврейската общност, каза ми Авшалом-Горни. Може би му беше удобно да има тази събирателна къща в края на Магдала, а не в средата.

Предчувствието й е, че нито една толкова малка и толкова фино украсена синагога не би била построена без някакъв харизматичен водач. Това ни казва нещо за тези 200 души, казва тя. Казва ни, че това е била общност, за която ходенето до храма в Йерусалим не е било достатъчно. Те искаха повече. Те се нуждаеха от повече.

Каменният блок, намерен в светилището, е единствен по рода си. В никоя от другите синагоги в света от тази епоха - шест от тях в Израел, другата в Гърция - археолозите не са открили нито един еврейски символ; все пак лицата на този камък са галерия от тях. Когато попитах как може да бъде това, Авшалом-Горни ми каза да отида в Еврейския университет в Йерусалим и да говоря с историк на изкуството на име Рина Талгам.

Посетих Талгам в малкия й офис в кампуса няколко дни по-късно. На бюрото й имаше купчина опаковани в пластмаса копия на новата й книга, Мозайки на вярата , изследване с дебел телефонен указател, което обхваща пет религии и хиляда години история.

IAA предостави на Талгам изключителен достъп до камъка и тя работи по изчерпателна интерпретация. Вестникът ще бъде публикуван едва по-късно тази година, но тя се съгласи да говори с мен за своите предварителни заключения.

Камъкът, казва тя, е схематичен, триизмерен модел на храма на Ирод в Йерусалим. Който го е издълбал, вероятно е видял силно ограничените вътрешни светилища на храма или поне е чувал за тях директно от някой, който е бил там. От едната страна на камъка има менора или еврейски канделябър, чийто дизайн съвпада с други подобия - върху монети и графити - от преди 70 г. сл. Хр., Когато римляните разрушават храма. Менората беше стояла зад златни врати в Свещеното място на храма, светилище, забранено за всички, освен за свещениците. На останалите лица на камъка - появяващи се в реда, в който човек, който върви отпред назад, би ги срещнал - има други мебели от най-свещените зони на храма: Масата на Шоубред, където свещениците подреждаха 12 хляба, представляващи 12-те племена на Израел ; и розетка, увита между две колоновидни колони, за която Талгам смята, че е завесата, разделяща Свещеното място от Светинята, малка камера, в която може да влезе само първосвещеникът и само веднъж годишно, на Йом Кипур, Деня на изкуплението .

Отстрани на менората - покрай релефите на колоновидни арки, олтари и маслени лампи - имаше гравюра, която оставяше Талгам да се оправя: чифт огнени колела. Талгам вярва, че те представляват долната половина на Божията колесница, обект, разглеждан като един от най-святите и най-конкретни образи на Божественото в Стария Завет.

Това наистина е шокиращо, каза ми Талгам. Човек не трябва да изобразява Божията колесница, дори и долната й част. Тя вярва, че дизайнерът на камъка го е гравирал в задната част на камъка, за да символизира най-задната стая на храма, Светинята на светиите.

Повечето експерти смятат, че камъкът, който лежи на четири корави крака, е послужил по някакъв начин като почивка за свитъците на Тора, но точната му функция все още е предмет на дебат. Изследването на Talgam ще оспори по-ранните съобщения, че е направен от варовик, широко използван по това време за декоративни предмети. Въпреки че предстоят научни тестове, Талгам подозира, че камъкът Магдала е кварцит, изключително твърда скала, избягвана от повечето занаятчии, заради това колко трудно е да се издълбае. Изборът на материал, смята тя, е друг знак за неговото значение за общността.

За Талгам камъкът предполага друга грешка в еврейския живот по времето на Исус. След като асирийците завладяват Израел седем века по-рано, евреите живеят под редица чуждестранни владетели: вавилонци, персийци, гърци. Те опитаха отново самоуправление едва през втория век пр.н.е., когато Макавеите победиха гърците в едно от най-големите военни разстройства в историята. Но автономията беше кратка; през 63 г. пр. н. е. Помпей Велики уволнил Йерусалим, пренасяйки Израелската земя до Рим.

Римляните почитали идолите, налагали тежки данъци и се държали безмилостно с най-кротките еврейски грабители. (Антипа обезглави Йоан Кръстител по прищявка на доведената му дъщеря.) Още по-раздразнително, може би, беше намесата на Рим в това, което винаги е било еврейско удоволствие: назначаването на първосвещениците в храма. Сред избраните от Рим беше и Каяфа, първосвещеникът, който ще обвини Исус в богохулство и планира екзекуцията му.

Усещането за обсада задълбочи разделението между евреите, които десетилетия по-рано се бяха разделили на секти. Садукеите станаха сътрудници на римските елити. Според евангелията фарисеите, които са се сблъскали с Исус, са вярвали в пълното спазване на еврейския закон. Есеите, дисиденти сепаратисти, се оттеглят в пещерите над Мъртво море, където техните трудове - свитъците от Мъртво море - ще бъдат открити 2000 години по-късно. Друга група, чийто лозунг беше „Няма цар освен Бог“, беше известна просто като „Четвъртата философия“.

Римска мозайка от 3 до 4 век изобразява Христос с помощта на цветен мрамор.(Scala / Art Resource, NY)

Мозайка на Христос от 3-ти век от ватиканските пещери под базиликата „Свети Петър“ призовава езически образи на колесницата на бога на слънцето Хелиос.(Scala / Art Resource, NY)

кога бях и аз пея америка написано

Мраморна статуя на Добрия овчар от 3 до 4 век от римските катакомби(CM Dixon / Колекционер на печат / Гети изображения)

Мозайка от 4-ти век от римска вила в Англия, с Исус пред чи-ро, или Христограма, оградена от нарове(© Попечителите на Британския музей / Арт ресурси, Ню Йорк)

Фреска от 4-ти век от римските катакомби на Исус, обучавайки своите ученици (Тайната вечеря става предмет на християнското изкуство векове по-късно)(Библиотека със снимки на De Agostini / Bridgeman Images)

Живопис от 3 до 4 век на Христос Добрият пастир от римските катакомби(Ерих Лесинг / Арт ресурси, Ню Йорк)

Графито на Алексаменос, от предхристиянския Рим от 1 до 3 век, показващо фигура получовек, полузадник, разпнат и подиграван(Zev Radovan / Bridgeman Images)

Картина от 6 до 7 век на мъж без брада, намерена през 2014 г. в пещера в древния град Оксиринх, Египет(Университет в Барселона)

Картина от 3-ти век от днешна Сирия на Христос, лекуващ парализиран човек в Капернаум(Колекция Dura-Europos / Художествена галерия на Йейлския университет)

Според Талгам камъкът Магдала изразява поредния отговор на юдаизма в криза: възникваща вяра, че Бог не живее в Йерусалим, че е достъпен за всеки евреин и навсякъде, който му се ангажира. И това може да обясни защо някои от евреите на Магдала се чувстваха свободни да направят някога немислимото. Те присвоиха великия храм, включително неговата Светая светих, и го миниатюризираха, поставяйки го в стените на собствената си провинциална синагога.

Тази промяна, казва Талгам, в много отношения е предшественик на новозаветните теми за Божието царство, които са не само на Небето, но и на земята и в човешкото сърце. Знаем, че по това време хора като Павел и еврейския философ Филон започнаха да казват, че Бог не е особено в Йерусалим. Той е навсякъде. Той е в Рая, но също е в общността и е във всеки от нас, каза ми Талгам. Това е и основата за подход, който виждаме в Новия Завет: че трябва да започнем да работим с Бога по по-духовен начин, обвързан по-тясно с индивидуалната преданост и по-малко с това къде е храмът, кои са първосвещениците и кой императорът случайно е. Това не е отхвърляне на юдаизма или храма, а тя е вид демократизация. В Стария завет, както в храма в Йерусалим, божественото е видимо само за избраните. В Магдала камъкът предлага конкретно изображение, казва тя, видимо за цялата общност.

Талгам вярва, че лидерите на синагогата Магдала биха били предразположени да дадат на посетител като Исус съчувствено изслушване - а може би дори, както предполага Авшалом-Горни, шанс да проповядва на сбора. Те също изследваха нови, по-преки начини за общуване с Бог.

Но какво ще кажете за Мария Магдалина? Евангелията казват, че Исус я е прочистил от седем демона, акт на изцеление, често тълкуван като искра за нейната интензивна преданост. Но те пропускат ключова подробност: как тя и Исус са се срещнали. Ако Талгам е прав за реформаторските наклонности на тази синагога, Исус може би е намерил своя най-непоколебим ученик в самите й стени.

**********

Археологическите находки променят плановете на Солана - и повишават разходите му - но те не са го възпирали. Той отвори центъра за духовност - оазис от мозайки, интимни параклиси и прозорци с картини с изглед към Галилейското море - през май 2014 г. Къщата за гости, с нов дизайн, която заобикаля мястото на древната синагога, може да посрещне поклонници още през 2018 г. Но Солана е решил да отдели по-голямата част от имота си като работещ археологически парк, отворен за обществеността. Той вижда центъра на Магдала сега в нова светлина, като кръстопът на еврейска и християнска история, значима за хората от всяка вяра.

Все още не намерихме доказателства, които да говорят със сигурност, че Исус е бил тук, признава Солана, като си почива от жегата на пейка в синагогата. Но гледката на археолозите го изпълва с надежда сега, където някога е имало само страх.

Да има научни, археологически доказателства за присъствието на Исус не е малко за християнина, казва ми той, вдигайки очи и протягайки длани към небето. Ще продължим да копаем.





^