История

Истинският ужас, който вдъхнови Моби-Дик | История

През юли 1852 г. 32-годишен писател на име Херман Мелвил има големи надежди за новия си роман, Моби-Дик; или, Китът , въпреки смесените отзиви на книгата и слабите продажби. Този месец той взе параход до Нантакет за първото си посещение на остров Масачузетс, родното пристанище на митичния герой на романа му, капитан Ахаб, и неговия кораб, Pequod . Подобно на турист, Мелвил се срещна с местни сановници, вечеря и разгледа забележителностите на селото, което преди това само си беше представял.

От тази история

[×] ЗАТВОРИ

На 22-годишна възраст Херман Мелвил се присъединява към китов кораб, насочен към южната част на Тихия океан. На борда той е предоставил копие на „Корабокрушение на китовия кораб Есекс“, истинска история за отмъстителен кит, която ще завладее въображението му.





Видео: ИЗТИЧА - Омразният кит, който преследва Мелвил

И в последния си ден в Нантакет той срещна разбития 60-годишен мъж, който беше капитан на Есекс , корабът, нападнат и потопен от кашалот при инцидент от 1820 г., вдъхновил романа на Мелвил. Капитан Джордж Полард младши беше само на 29 години, когато Есекс слезе и той оцеля и се върна в Нантакет, за да капитанира втори кораб за китолов, Двама братя . Но когато този кораб се разби на коралов риф две години по-късно, капитанът бе отбелязан като нещастен в морето - Йона - и никой собственик не би му доверил отново кораб. Полард изживя останалите си години на сушата като селски нощен пазач.



защо се случиха съдебните процеси срещу вещиците

Мелвил беше писал за Полард за кратко през Моби-Дик , и то само по отношение на кита, потъващ на кораба му. По време на посещението си, по-късно Мелвил пише, двамата просто размениха някои думи. Но Мелвил знаеше, че изпитанията на Полард в морето не завършват с потъването на Есекс и той нямаше намерение да събуди ужасяващите спомени, които капитанът със сигурност носеше със себе си. За островитяните той беше никой, пише Мелвил, за мен, най-впечатляващият човек, напълно невзрачен, дори скромен - който някога съм срещал.

Полард беше разказал цялата история на колегите капитани на вечеря малко след спасяването си от Есекс изпитание и на мисионер на име Джордж Бенет. За Бенет приказката беше като изповед. Разбира се, беше мрачно: 92 дни и безсънни нощи в морето в течаща лодка без храна, оцелелият му екипаж полудя под непримиримото слънце, евентуално канибализъм и мъчителната съдба на две тийнейджърки, включително първия братовчед на Полард, Оуен Ковчег. Но не мога да ви кажа повече - главата ми пламва при спомена, каза Полард на мисионера. Едва ли знам какво казвам.

Проблемът за Есекс започна, както знаеше Мелвил, на 14 август 1819 г., само два дни след като напусна Нантакет на китоловно пътешествие, което трябваше да продължи две години и половина. Дългият 87 фута кораб е бил ударен от крясък, който е унищожил върховното му платно и едва не го е потопил. И все пак Полард продължи, като стигна до нос Хорн пет седмици по-късно. Но екипажът от 20 души откри, че водите край Южна Америка почти са изловени, така че те решиха да отплават за далечни китоловни райони в южната част на Тихия океан, далеч от всякакви брегове.



За да попълните запасите, Есекс закотвен на остров Чарлз в Галапагос, където екипажът събра шестдесет 100-килограмови костенурки. Като шега един от екипажа запали пожар, който в сухия сезон бързо се разпространи. Хората на Полард едва се измъкнаха, трябваше да пробягат през пламъци и ден след като отплаваха, все още виждаха дим от горящия остров. Полард беше бесен и се закле да отмъсти на онзи, който подпали огъня. Много години по-късно остров Чарлз все още беше почерняла пустош и се смяташе, че огънят е причинил изчезването както на костенурката Флореана, така и на присмехулника Флореана.

Есекс Първо Мате Оуен Чейс, по-късно в живота. Снимка: Wikimedia Commons

До ноември 1820 г., след месеци на проспериращо пътуване и на хиляда мили от най-близката земя, китовете от Есекс бяха харпунирали китове, които ги влачеха към хоризонта в ездата на шейната на Нантакет. Оуен Чейс, 23-годишният първи помощник, беше останал на борда Есекс да направи ремонт, докато Полард отиде на китолов. Чейс забеляза много голям кит - дълъг 85 фута, изчисли той - лежеше тихо в далечината, с глава към кораба. След това, след два или три чучура, гигантът направи направо към Есекс , слизайки за нас с голяма скорост, Чейс щеше да си спомни - с около три възела. Китът се блъсна челно в кораба с такъв ужасяващ и огромен буркан, който почти ни хвърли по лицата.

Китът мина под кораба и започна да се блъска във водата. Виждах го как си удари челюстите заедно, сякаш разсеян от ярост и ярост, спомня си Чейс. Тогава китът изчезна. Екипажът се обръщаше към дупката в кораба и караше помпите да работят, когато един човек извика: Ето го - той отново прави за нас. Чейс забеляза кита, главата му беше наполовина без вода, носеше се с голяма скорост - този път с шест възела, помисли Чейс. Този път удари носа директно под главата на котката и изчезна завинаги.

Водата се втурна в кораба толкова бързо, единственото нещо, което екипажът можеше да направи, беше да спусне лодките и да се опита да ги напълни с навигационни инструменти, хляб, вода и провизии преди Есекс обърнат настрани.

Полард видя отдалеч кораба си в беда, след което се върна да го види Есекс в разруха. Онемел, той попита: Боже мой, господин Чейс, какво става?

Кит ни е приготвил, отговори първият му партньор.

Върна се друга лодка и мъжете седяха мълчаливо, капитанът им все още беше блед и онемял. Някои, забеляза Чейс, нямаха представа за степента на тяхното плачевно положение.

Мъжете не желаеха да напуснат обречените Есекс тъй като бавно се разпадаше, а Полард се опита да измисли план. Общо имаше три лодки и 20 мъже. Те изчислиха, че най-близката земя са Маркизките острови и Островите на обществото и Полард искаше да потегли за тях - но в едно от най-ироничните решения в морската история Чейс и екипажът го убедиха, че тези острови са населени с канибали и че най-добрият шанс за оцеляване на екипажа би бил да отплава на юг. Разстоянието до сушата би било далеч по-голямо, но те биха могли да хванат пасатите или да бъдат забелязани от друг китолов кораб. Изглеждаше само Полард, който разбираше последиците от отклоняването от островите. (Според Натаниел Филбрик, в неговата книга В сърцето на морето: Трагедията на китоловния кораб Есекс, въпреки че слуховете за канибализъм продължават, търговците са посещавали островите без инциденти.)

Така те напуснаха Есекс на борда на техните 20-футови лодки. Те бяха предизвикани почти от самото начало. Солената вода насити хляба и мъжете започнаха да дехидратират, докато ядат ежедневните си дажби. Слънцето опустошаваше. Лодката на Полард беше нападната от кит убиец. Те забелязаха земя - остров Хендерсън - две седмици по-късно, но тя беше безплодна. След още една седмица мъжете започнаха да изчерпват запасите си. И все пак трима от тях решиха, че предпочитат да рискуват на сушата, отколкото да се качат обратно в лодка. Никой не можеше да ги обвини. И освен това ще разтегли разпоредбите за мъжете в лодките.

Херман Мелвил черпи вдъхновение за Моби-Дик от нападението на китовете през 1820 г Есекс . Снимка: Wikimedia Commons

В средата на декември, след седмици в морето, лодките започнаха да поемат вода, още китове заплашваха мъжете през нощта, а до януари мизерните дажби започнаха да взимат своето. На лодката на Чейс един човек полудял, изправил се и поискал салфетка за вечеря и вода, след което изпаднал в най-ужасните и страховити конвулсии, преди да загине на следващата сутрин. Човечеството трябва да потръпне от ужасния рецитал на следващото, пише Чейс. Екипажът отдели крайници от тялото му и отряза цялата плът от костите; след което отворихме тялото, извадихме сърцето и след това го затворихме отново - зашихме го възможно най-прилично и го предадохме на морето. След това изпекли органите на мъжа върху плосък камък и ги изяли.

През следващата седмица загинаха още трима моряци и телата им бяха приготвени и изядени. Една лодка изчезна и след това лодките на Чейс и Полард се загубиха от погледа си. Дажбите от човешка плът не траяха дълго и колкото повече ядоха оцелелите, толкова по-гладни се чувстваха. И на двете лодки мъжете станаха твърде слаби, за да говорят. Четиримата мъже на лодката на Полард разсъждават, че без повече храна те ще умрат. На 6 февруари 1821 г. - девет седмици след като се сбогуват с Есекс -Чарлс Рамсдел, тийнейджър, предложи теглене на жребий, за да се определи кой следва да бъде изяден. Това е обичаят на морето, датиращ, поне в записан случай, от първата половина на 17 век. Мъжете в лодката на Полард приеха предложението на Рамсдел и участъкът падна на младия Оуен Коффин, първият братовчед на капитана.

Полард беше обещал на майката на момчето да се грижи за него. Момчето ми, момчето ми! капитанът сега извика, ако не ви харесва вашата партия, ще застрелям първия човек, който ви докосне. Полард дори предложи да се намеси за момчето, но Кофин нямаше да има нищо от това. Харесва ми както и всяка друга, каза той.

към 1860 г. робството е било най-концентрирано

Рамсдел привлече жребия, който изискваше да застреля приятеля си. Той направи пауза дълго време. Но след това Ковчег опря глава на лодката и Рамсдел натисна спусъка.

Скоро беше изпратен, казваше Полард, и нищо от него не остана.

Към 18 февруари, след 89 дни в морето, последните трима мъже на лодката на Чейс забелязаха платно в далечината. След неистово преследване те успяха да хванат английския кораб Индийски и бяха спасени.

На триста мили разстояние лодката на Полард превозваше само капитана си и Чарлз Рамсдел. Имали са само костите на последните членове на екипажа, които са загинали, които са разбили на дъното на лодката, за да могат да изядат мозъка. С течение на времето двамата мъже, обсебени от костите, разпръснати по пода на лодката. Почти седмица след като Чейс и хората му бяха спасени, екипаж на борда на американския кораб Делфин забеляза лодката на Полард. Бедни и объркани, Полард и Рамсдел не се зарадваха на спасяването им, а просто се обърнаха към дъното на лодката си и натъпкаха кости в джобовете си. Безопасно на борда Делфин , двамата безумни мъже бяха забелязани да смучат костите на своите мъртви приятели, с които не искаха да се разделят.

Петимата Есекс оцелелите се събраха отново във Валпараисо, където се възстановиха, преди да отплават обратно за Нантакет. Както пише Филбрик, Полард се беше възстановил достатъчно, за да се присъедини към няколко капитана на вечеря, и им разказа цялата история на Есекс развалина и трите му мъчителни месеца в морето. Един от присъстващите капитани се върна в стаята си и записа всичко, като нарече разказа на Полард най-тревожния разказ, който някога ми е бил известен.

Години по-късно третата лодка е открита на остров Дюси; на борда имаше три скелета. По чудо тримата мъже, избрали да останат на остров Хендерсън, оцеляват близо четири месеца, най-вече върху черупчести и птичи яйца, докато австралийски кораб ги спаси.

След като пристигнаха в Нантакет, оцелелите екипажи на Есекс бяха приветствани, до голяма степен без преценка. Канибализмът при най-тежките обстоятелства, както се мотивираше, беше морски обичай. (При подобни инциденти оцелелите отказаха да ядат месото на мъртвите, но го използваха като примамка за риба. Но Филбрик отбелязва, че мъжете от Есекс са били във води, до голяма степен лишени от морски живот на повърхността.)

На капитан Полард обаче не му се прости толкова лесно, защото беше изял братовчед си. (Един учен по-късно посочи акта като гастрономическо кръвосмешение.) Майката на Оуен Коффин не можеше да се задържи в присъствието на капитана. След като дните му в морето свършиха, Полард прекара остатъка от живота си в Нантакет. Веднъж годишно, на годишнината от развалините на Есекс , казваше се, че се е заключил в стаята си и е постил в чест на изгубените си екипажи.

До 1852 г. Мелвил и Моби-Дик бяха започнали собственото си плъзгане в неизвестност. Въпреки надеждите на автора, приживе книгата му се продава, но няколко хиляди екземпляра, а Мелвил, след още няколко неуспешни опита за романи, се установява в усамотен живот и прекарва 19 години като митнически инспектор в Ню Йорк. Той пил и претърпял смъртта на двамата си сина. Депресиран, той изоставя романите за поезия. Но съдбата на Джордж Полард никога не е била далеч от съзнанието му. В стихотворението му Кларел той пише за

Нощен патрул на кея

Гледане на балите до сутрешния час

Чрез справедливо и фал. Никога не се усмихваше;

Обадете му се и той ще дойде; не кисел

По дух, но кротък и примирен:

Той беше търпелив, никой не издържа;

Доста по някакво тайно нещо би размишлявало.

Източници

Книги: Херман Мелвил, Моби-Дик; Или, Китът , 1851, издателство Harper & Brothers. Натаниел Филбрик, В сърцето на морето: Трагедията на китоловния кораб Есекс , 2000, Книги на пингвините. Томас Никерсън, Загубата на кораба Есекс, потънала от кит , 2000, Класика на пингвините. Оуен Чейс, Разказ за китовия кораб Есекс от Нантакет , 2006, A RIA Press Edition. Алекс Маккормик, Книгата на мамутите Манемот , 2003, Carroll & Graf Publishers. Джоузеф С. Къминс, Канибали: Шокиращи истински приказки от последното табу на сушата и в морето , 2001, The Lyons Press. Евън Л. Балкан, Корабокрушение: Смъртоносни приключения и бедствия в морето , 2008, Menasha Ridge Press.

Статии: Китът и ужасът, от Натаниел Филбрик, панаир на суетата , Май 2000 г. Херман Мелвил: Първият турист на Нантакет? от Сюзън Бийгъл, Историческата асоциация на Нантакет, http://www.nha.org/history/hn/HN-fall1991-beegel.html. Херман Мелвил и Нантакет, Историческата асоциация на Нантакет, http://www.nha.org/history/faq/melville.html. В дълбините: Америка, китолов и свят, Биография: Херман Мелвил, Американски опит , PBS.org, http://www.pbs.org/wgbh/americanexperience/features/biography/whaling-melville/. No Moby-Dick: Истински капитан, два пъти обречен, от Джеси Маккинли, Ню Йорк Таймс , 11 февруари 2011 г. Катастрофата в Есекс, от Уолтър Карп, Американско наследство , Април / май, 1983 г., том 34, брой 3. Есекс (китолов), Уикипедия, http://en.wikipedia.org/wiki/Essex_(whaleship). Сметка на кораба Есекс Потъване, 1819-1821., Томас Никерсън, http://www.galapagos.to/TEXTS/NICKERSON.HTM





^