Нашата Планета Земеделие

Токсичният възход на калифорнийската ягода | Наука

Изобилието в селското стопанство е стълб на мечтата в Калифорния. През 2016 г. се оказа държавата на стойност над 45 милиарда долара на месо, мляко и култури. Много преди диетолозите да се съгласят, че пресните плодове и зеленчуци трябва да бъдат център на американската диета, фермерите в Калифорния са засадили голяма част от земята си в тези продукти и днес произвеждат половината от националните плодове, зеленчуци и ядки .

Но въпреки че плодовете и зеленчуците се хвалят като здравословна храна, въздействието им върху културите е съвсем различно. В много ферми за производство на калифорния заплатите са ниски, условията на труд лоши и фермерите използват огромни количества пестициди и ценна вода. Това е централното противоречие на земеделието в Калифорния.



През последните пет години изучавам калифорнийската ягодова индустрия, която в момента е държавна шести най-важната стока по отношение на стойността на продадените култури. Ягодите са привлекателни, достатъчно хранителни и понякога вкусни плодове и могат да се отглеждат и ядат в Калифорния почти целогодишно. Но растежът на индустрията разчита на интензивното използване на токсични химикали и сега производителите са изправени пред засилени ограничения за някои от техните най-облагодетелствани химикали: почвени фумиганти.



За съжаление, по-малко токсичните или нехимичните стратегии, които биха позволили да се отглеждат ягоди за масов пазар, поддържайки достъпни цени, са неуловими и вероятно ще останат такива.

Берачи на ягоди в Салинас, Калифорния, заснети на 27 април 2009 г.

Берачи на ягоди в Салинас, Калифорния, заснети на 27 април 2009 г.(Holgerhubbs, CC BY)



.....

Въпреки че производството на ягоди някога е било разпръснато из щата, през 60-те години тя се е концентрирала в крайбрежните зони, за да се възползва от пясъчните почви и меките температури. След това индустрията отбеляза огромен ръст в производителността. Само в окръзите Монтерей и Санта Круз, площите повече от три пъти и производството се е увеличило десетократно от 1960 до 2014 г. Голяма част от този растеж е благодарение на напредъка в отглеждането на растения и използването на пластмасови брезенти за абсорбиране на топлина, което позволява на производителите да увеличат продължителността на ягодовите сезони.

Но основният двигател на растежа е използването на химически фумиганти преди растенията. Производителите наемат компании за борба с вредителите, за да опушват почвите преди засаждането на ягоди, за да унищожат пренасяните от почвата вредители - най-важното, растителни патогени като Verticillium dahliae и Macrophomina phaseolina . Без такова лечение тези патогени карат ягодовите растения да увяхват и умират.



Сега обаче избраният фумигант в индустрията - метилбромидът - вече не може да се използва в производството на ягодови плодове. През 1991 г. метилбромидът е забранен по силата на Монреалски протокол за вещества, които разрушават озоновия слой . Съединените щати трябваше да прекратят употребата до 2005 г., краен срок, който беше удължен до 2015 г. и всъщност влезе в сила едва две години по-късно. Въпреки това, този токсичен химикал все още може да се използва в разсадник, за да се гарантира, че началните растения не съдържат вируси и патогени.

Наскоро опушено поле във Уотсънвил, Калифорния, 11 октомври 2009 г.

Наскоро опушено поле във Уотсънвил, Калифорния, 11 октомври 2009 г.(Benketaro, CC BY)

Един потенциален заместител, метил йодид, беше одобрен за употреба в края на 2010 г. Но беше изтеглена от пазара през 2012г , след активистка кампания и съдебен процес, който обвини регулаторите в Калифорния, че са извършили неадекватен преглед на потенциалните рискове за здравето на работниците и широката общественост. Освен всичко друго, химикалът е известен невротоксин и канцероген .

Други фумиганти все още са разрешени, но тяхното използване е все по-ограничено от буферните зони и квотите на общините. Следователно производителите се борят с повишени нива на болести по растенията , някои от патогени, които никога преди не са били очевидни в калифорнийските ягодови полета.

.....

Може ли Калифорния да намери по-малко токсичен начин за повишаване 90 процента от пресните ягоди в страната ? Въпреки че ягодовата индустрия е инвестиране на значителни ресурси в нехимични алтернативи за управление на болестта, пренасяна от почвата , препятствията са страховити. Цялата производствена система, включително разчитането на фумиганти, е вградени в цената на земята .

Опушването е позволило на производителите да засаждат на едни и същи блокове земя, година след година, и да не се притесняват от болестта на почвата. С предлагането на фумигация за контрол на патогените, селекционерите на ягоди подчертават производителността, красотата и трайността, а не устойчивостта на патогени. Междувременно производството на разсадници се е изместило от първокласните региони за отглеждане на плодове по крайбрежието, за да се възползва от различните среди за размножаване на растения, което позволява крайбрежната земя да се използва единствено за отглеждане на плодове.

Заедно тези иновации позволиха на производителите да поддържат производството на първокласни ягоди всяка година през по-голямата част от годината, като дават изключителни количества плодове. Високите цени на земята отразяват тези очаквания и правят нерентабилното отглеждане на ягоди по по-малко интензивни методи. Естественият летен климатик на Тихия океан е привлекателен както за предградията, така и за ягодите, така че крайбрежното развитие оказва допълнителен натиск върху цената на ягодовата земя, като в същото време увеличава обществения натиск за контрол върху използването на фумиганти.

Съмнение за заразяване с Macrophomina phaseolina

Подозирано заразяване на Macrophomina phaseolina, нов почвен патоген, в нефумигираната буферна зона на ягодово поле.(Джули Гътман, CC BY-ND)

.....

Информираните и загрижени потребители, вкоренени в дълбоката култура на околната среда в Калифорния, се обърнаха към биологичните ягоди, които според тях са по-устойчив вариант. Тъй като конвенционалните производители отбелязаха този оживен пазар, биологичното производство на ягоди се е увеличило пет пъти между 2000 и 2012 г. , за да достигне около 3300 акра засадени през 2017г , което представлява 12 процента от всички площи с ягоди.

Но въпреки че биологичните производители използват нехимични методи за фумигация на почвата или въртят ягоди с култури, които имат лек потискащ ефект, като броколи, малко от тях коренно променят производствената система по други начини. В своето изследване забелязах, че някои производители намират земя далеч от първокласните площи, които могат бързо да бъдат сертифицирани за биологично производство, но нямат дългосрочни планове за управление на почвените болести, когато те неизбежно възникнат - практика, която не е в духа на биологично производство.

Малък, но всеотдаен набор от производители са се научили как да отглеждат ягоди на дълги разстояния без фумиганти. Въпреки това дори те използват начални растения, произведени върху опушена почва, тъй като нито един разсадник не произвежда органични растения. Важно е, че за тези производители ягодите са незначителна култура в иначе силно диверсифицираните системи. И повечето от тези производители се намират извън първокласните райони за отглеждане на ягоди, където земята е по-евтина. Следователно техният подход не е почти възпроизводим за производителите, произвеждащи за масовия пазар.

Тези изключения ни казват както за ограниченията на производството на ягоди в Калифорния, така и за масовото производство. Потребителите, които искат биологични ягоди, трябва да са готови да живеят с компромиси, да плащат първокласни цени и да ядат броколите си. За други мечтата за достъпни целогодишни ягоди, отглеждани без токсични химикали, вече е невъзможна.

кой е произвел и консервирал първия желиран сос от боровинки през 1941 г.?

Тази статия първоначално е публикувана на Разговорът. Разговорът

Джули Гутман, професор по социални науки, Калифорнийски университет, Санта Круз



^