Еволюция /> <Мета Свойство = Статия: Съдържание На Раздела = Наука

Топ 10 на най-великите оцелели от еволюцията | Наука

Когато мислим за историята на живота на земята и огромните промени, настъпили в продължение на милиони и милиони години - тъй като едноклетъчните организми еволюираха във видове, различни като дървета от секвоя, водни кончета и хора - това е чудесно очевидно. Но, сред всички тези еволюционни промени, някои организми са малко изменени от своите далечни предци. Същества като акули и крокодили често се разглеждат като еволюционни лениви или живи вкаменелости. Докато останалата част от природата беше погълната от състезанието на живота, целакантът и патица утконос изсипаха нещата.

Това възприятие не е съвсем правилно. Много видове от тези живи вкаменелости се различават значително от техните праисторически колеги и често очевидно архаичните същества са останалите представители на родовете, които някога са били по-разнообразни и разнообразни. И все пак много от тези организми изглеждат така, сякаш принадлежат към друга епоха. Чарлз Дарвин обясни защо в известната си книга За произхода на видовете : Естественият подбор може да е променил значително други клони на дървото на живота с течение на времето, но сред организми като белодробната риба странностите и непредвидените обстоятелства на техните местообитания и начин на живот са останали толкова стабилни, че еволюционният натиск да се промени е малък. Случайно тези родове са заели еволюционно сладко място. Великият викториански натуралист Томас Хенри Хъксли нарича тези същества упорити видове, но има още по-просто име за тях - оцелели.

1. Крокодили





Гледайте всеки документален филм за крокодилите и почти сигурно ще чуете репликата Те са останали непроменени от времето на динозаврите. Това не е точно вярно. Докато крокодилиите, каквито ги познаваме днес - алигаторите, гериалите и крокодилите, които живеят на ръба на водата - съществуват от около 85 милиона години, те принадлежат към много по-разнообразна и различна група същества, която се връща към триаса.

Крокодилите са последните живи представители на крокодиломорфата, още по-голяма група, възникнала преди повече от 205 милиона години. Те споделиха света с динозаврите и се появиха в изумително множество форми. Някои - като 112-годишния гигант, дълъг приблизително 40 фута Саркозух - изглеждаха доста подобни на съвременните им братовчеди, но имаше и страховити океански хищници като Дакозавър ; малки форми с подобни на бозайници зъби като Пакасухус ; крокодили с бивни и допълнителна броня като Armadillosuchus ; и гъвкави, обитаващи земя месоядни животни като Себек . Съвременните крокодили изглеждат древни, но те са просто останките от още по-стара и странна линия.



2. Кадифен червей

Кадифеният червей е нещо като погрешно наименование. Протягайки се с дължина от четвърт инч до осем инча и заобиколени от редици корави крака по гладките им тела, тези безгръбначни изобщо не са червеи. Те принадлежат към собствената си група, която е по-тясно свързана с членестоногите и тези обитатели на горския подраст са част от много, много по-стара линия, която се връща към един от най-големите еволюционни експлозии за всички времена.

През 1909 г. секретарят на Смитсоновия институт Чарлз Дулитъл Уолкот открива фауната на Шейл Бърджис - изящно запазени същества от 50-милионно старо море. Много от тези животни не приличаха на нищо видяно преди и истинските сродства на много от странните същества от тези находища все още се обсъждат. Въпреки това поне едно същество изглеждаше познато. Айшея , безгръбначно животно, наречено от Уолкот през 1911 г., много прилича на кадифени червеи и може да се доближава до родословието на групата. Въпреки че в тази форма липсват някои от специалитетите, наблюдавани в съвременните кадифени червеи, като уникална система от накрайници, която пръска мигновена мрежа над плячка, камбрийското създание споделя сегментираните планове на тялото с корави крака с живи форми. Неприятно е, че меките тела на кадифените червеи не се вкаменяват много добре, така че никой не е напълно сигурен кога са излезли на сушата за първи път. Но ако знаете какво да търсите, все още можете да ги откриете как пълзят из листните отпадъци на тропическите гори от Австралия до Южна Америка.



който беше първият афроамерикански лекар

3. Крави акули

Повечето живи акули, от акули до големи бели, имат пет хрилни прореза отстрани. Но има четири вида кравешки акули, които имат шест или седем хриле, характеристика, за която се смята, че се запазва милиони години от някои от най-ранните акули. Тези дълбоководни, шест- и седемхрилни акули се считат за едни от най-архаичните от всички видове акули.

Еволюционната история на акулите е преди всичко един от зъбите. С изключение на редки вкаменелости, които запазват остатъци от меки части, зъбите обикновено са всичко, което е запазено от телата на хрущялната акула. Съчленен екземпляр от ранната акула Doliodus problematicus избутва съществуването на акулата преди поне 409 милиона години и те вероятно са дори по-стари от това. Родът, към който принадлежат днешните акули с шест и седем хрила, обаче е по-скорошен. Въз основа на изолирани, изкопаеми зъби с трион, палеонтолозите смятат, че кравешките акули съществуват най-малко 175 милиона години. Тези дълбоководни акули са опортюнистични хранилки - взимат каквото могат - и може да са имали стабилна роля като дълбоководен екипаж за почистване, чистене по телата на морски влечуги по време на мезозоя и преминаване към морски бозайници след времето на динозаврите. Ние знаем много малко за появата на тези древни акули, но грубо остриените им зъби намекват, че те са били съвършени дълбоководни хранилки за мърша в продължение на милиони години.

4. Конски опашки

Дълговечните родове животни често привличат по-голямата част от вниманието, но сред растенията има и някои оцелели. Хвостите трябва да са едни от най-големите. Тези архаични растения често се срещат на парчета покрай потоци и други влажни местообитания. Поставете играчка динозавър сред тях и праисторическият модел ще изглежда съвсем като у дома си.

Причината, поради която конските опашки се считат за толкова древни, идва от два реда доказателства. Живите хвощи са уникални сред растенията, тъй като се размножават чрез спори, а не чрез семена. Други растения вероятно са се отказали от този метод на размножаване преди милиони и милиони години, но макар и да е стар, техниката на спорите прави хвостите устойчиви и много трудни за отстраняване от места, където те се считат за плевели. Хвощът също има много дълбоки вкаменелости. Въпреки че те съставляват малки части от горите сега, огромни хвощи някога са съставлявали цели гори в дните преди модерните дървета да са еволюирали. Всъщност голяма част от световните въглища, които произхождат от карбонови находища на възраст от 360 до 300 милиона години, са останките от хвощ като Каламити което би могло да нарасне до над 100 фута височина.

5. Лице

Не всички велики оцелели са харизматични. Някои от най-големите истории за успеха на еволюцията са паразити, но малцина са останали там по-дълго от въшките.

Въпреки че вкаменелостите на въшките са рядкост, през 2004 г. палеонтолозите обявиха, че са открили 44-годишна въшка от пера, която е поразително подобна на въшките, които живеят върху оперението на водни птици днес. Записът на въшки вероятно се връща още по-далеч. Миналата година изследователите използваха малкото известни вкаменелости на въшки, заедно с генетични сравнения между живи въшки, за да определят кога са се развили основните линии на въшките. По-специално перата въшки изглежда се е отделила от своите автостопски роднини преди някъде между 115 и 130 милиона години - точно когато малки бозайници са се разхождали из подраслите на Креда и пернатите динозаври са се стичали по сушата. Тъй като перата въшки еволюира, за да се храни с ранни птици и покрити с пера, не-птичи динозаври, те трябваше да се променят малко, за да бъдат в крак с домакините си.

„Кадифените червеи“, простиращи се с дължина от четвърт инч до осем инча и обградени от редици корави крака по гладките им тела, изобщо не са червеи.(Джордж Грал / Национално географско общество / Корбис)

Крокодилите са последните живи представители на крокодиломорфата, още по-голяма група, възникнала преди повече от 205 милиона години.(Дейвид Понтън / Дизайнерски снимки / Корбис)

Повечето живи акули, от акули до големи бели, имат пет хрилни прореза отстрани. Но има четири вида кравешки акули, които имат шест (показани тук) или седем хриле.(Стюарт Уестморланд / Корбис)

Живите хвощи са уникални сред растенията, тъй като се размножават чрез спори, а не чрез семена.(настроение / Corbis)

Тъй като перата въшки еволюира, за да се храни с ранни птици и покрити с пера, не-птичи динозаври, те трябваше да се променят малко, за да бъдат в крак с домакините си.(Стивън Далтън / Minden Pictures / Corbis)

Неравномерните пропорции на черупките на брахиоподите правят някои от съществата да изглеждат като стари маслени фенери, откъдето идва и наименованието „лампови черупки“.(Даниел Готшал / Visuals Unlimited / Corbis)

Гинко дърветата не са толкова архаични като конските опашки, но рекордът от над 175 милиона години не е нищо за кихане. днес тези дървета са представени само от един вид, Гинко билоба .(Кевин Шафер / Корбис)

Когато европейските натуралисти от 19-ти век за пръв път виждат пълнени екземпляри, изпратени от Австралия, някои учени смятат, че животните трябва да са шега.(Джо Макдоналд / Корбис)

Палеонтолозите са открили изкопаеми целаканти на възраст под 65 милиона години от 1938 г., но тъй като те са били неизвестни при повторното откриване на рибата край Южна Африка, откритието на жив член на групата веднага катапултира рибата за слава.(Национален природонаучен музей)

Кога точно, къде и как са се развили подкововите раци, остава предмет на текущо разследване, но се смята, че групата членестоноги, към които принадлежат, се е отклонила от своите братовчеди паякообразни преди около 480 милиона години.(Джо Макдоналд / Корбис)

в кой период сме сега

6. Брахиоподи

Вземете брахиопод и може да си помислите, че гледате обикновена мида. Черупка, разделена на две половини, наречена клапани, предпазва безгръбначното, но в случая на брахиоподите тези две половини са с неравномерни размери. По този начин те получиха общото си име - неравномерните пропорции на черупките правят някои от съществата да изглеждат като стари маслени фенери, откъдето идва и името на лампата.

Независимо дали се намират в чакъл, прикрепени към водорасли или прилепнали към скалата на континентален шелф, брахиоподите днес са сравнително редки. Сега може да живеят около 100 различни рода, но над 5000 са известни от изкопаеми данни, обхващащи 530 милиона години. Преди около 488 милиона години брахиоподите се превърнаха в доминиращите черупкови животни в моретата - те бяха толкова дебели на някои места, че черупките им съставляват по-голямата част от утайките, в които се намират други вкаменелости, - но това се промени с най-лошото масово изчезване от всички време. Това беше пермското масово измиране, което някои палеонтолози основателно наричат ​​Голямото умиране заради катастрофалния му ефект върху фауната на планетата. Въпреки че точните задействания все още се обсъждат, преди около 251 милиона години огромно количество парникови газове бяха изхвърлени в атмосферата и океаните станаха силно киселинни. Брахиоподите страдали, давайки опора на предците на мекотелите и братовчедите на съвременните миди и кокали. Брахиоподите са висяли във всички пукнатини, към които са могли да се закачат, но така и не са успели да си възвърнат господството.

7. Гинко

Гинко дърветата не са толкова архаични като хвощ, но рекордът от над 175 милиона години не е нещо, на което да кихате. Днес тези дървета са представени само от един вид, Гинко билоба , но това дърво с ветриловидни листа е имало своя разцвет, когато папрати, цикаси и юрски динозаври са доминирали в пейзажа.

Модерен Гинко дърветата не са много различни от тези, с които може да са се хранили тревопасните динозаври. Скорошно Палеобиология изследване на палеоботаника от университета Уеслиан Дана Ройер и колеги установи, че Гинко изглежда, че дърветата се справят най-добре в нарушени местообитания, заедно с потоци и дами, предпочитание на местообитанията, което може би е било тяхното падане. Учените знаят от живота Гинко дървета, които растат бавно, започват да се възпроизвеждат късно и обикновено са репродуктивни бавни стъпки в сравнение с по-скоро развитите родове растения, които живеят на същите места. Гинко дърветата може да са били просто безвъзпитани от други растения, когато се отворят подходящи местообитания, но това прави още по-забележителното, че един вид е успял да оцелее до наши дни.

8. Патикоклюби

Патикоклюбият утконос наистина изглежда сякаш принадлежи на друга ера, ако не и на друга планета. Всъщност, когато европейските натуралисти от 19-ти век за пръв път виждат пълнени екземпляри, изпратени от Австралия, някои учени смятат, че животните трябва да са шега. Но еволюцията не се шегуваше - тук имаше бозайник с патикоподобна муцуна и опашка като бобър, който снасяше яйца.

Монотремите, подобно на птицечовката, са странни бозайници. Тези архаични форми за снасяне на яйца за последно споделят общ прародител с торбести и плацентарни бозайници преди повече от 175 милиона години, а редки вкаменелости от Австралия показват, че има подобни на птицечовки форми от преди 110 милиона години. Макар и често реконструиран с по-тясна муцуна, късната креда Стероподон беше близък братовчед на ранните утконоси. Много по-близък спрямо съвременния утконос, известен като Обдуродон , е открит в по-нови скали, обхващащи преди около 25 до 5 милиона години. Това животно се различава от живия си роднина по запазването на възрастни зъби и някои специфични характеристики на черепа, но формата на черепа е поразително подобна. Вместо да е нов вид същество, което се е развило след динозаврите, патицата с утконос е наистина по-архаичен вид бозайник с корени, които отиват далеч по-дълбоко от повечето други бозайници на планетата.

9. Коелакант

Предполага се, че Коелакантите са мъртви. Доколкото палеонтолозите от началото на 20-ти век са знаели, тези наши далечни рибни братовчеди - категоризирани като риби с лобови перки поради техните мастни перки, поддържани от поредица кости, подобни на тези в нашите собствени крайници - са изчезнали до края на Креда, преди около 66 милиона години, заедно с мозазаврите, птерозаврите, амонитите и не-птичи динозаври. Но през 1938 г. Marjorie Courtenay-Latimer, уредник в музея в Източен Лондон в Южна Африка, разпозна много странна риба, лежаща на пристанището, след като получи съвет за нещо странно от дълбините. Както щеше да се окаже, рибата беше жив колелакант - тя също можеше да си намери прехраната Тиранозавър .

Палеонтолозите са открили изкопаеми целаканти на възраст под 65 милиона години от 1938 г., но тъй като те са били неизвестни при повторното откриване на рибата край Южна Африка, откритието на жив член на групата веднага катапултира рибата за слава. Оттогава са признати два вида и те са различни от техните праисторически роднини - достатъчно, за да принадлежат към различен род, Латимерия - но те все още са доста подобни на праисторическите си братовчеди. Съществата, разпознаваеми като целаканти, датират отпреди около 400 милиона години и тези месести риби са били еволюционните братовчеди на белите дробове и нашите собствени архаични предшественици - първите гръбначни животни, които са се разхождали по суша, са специализирани риби с перки, свързани с наскоро откритите Тиктаалик . Подобно на много други организми в този списък, живите кореланти са последните от някога по-широко разпространената и разнообразна линия.

10. Рак подкова

Вероятно няма животно, което да олицетворява титлата оцелял от подкововия рак. Със своите щитовидни карапаци и дълги, извити опашки, тези членестоноги изглеждат праисторически. Когато маси от един вид, Limulus polyphemus , които се събират на плажовете в Средния Атлантик в топлото на началото на лятото, е трудно да не си представим сцената като нещо от дълбокото минало.

Кога точно, къде и как са се развили подкововите раци, остава предмет на текущо разследване, но се смята, че групата членестоноги, към които принадлежат, се е отклонила от своите братовчеди паякообразни преди около 480 милиона години. Основният план за тялото на подкововите раци съществува оттогава, макар и не точно във формата, която познаваме сега. Новоназованият, на 425 милиона години Dibasterium durgae изглеждаше приблизително като подкова от върха, макар че ако трябваше да обърнете членестоногите, щяхте да бъдете посрещнати от гнездо с двойно разклонени крака, използвани както за дишане, така и за движение .

С течение на времето други видове подкови раци развиват други странни адаптации. Същества като бумеранг Austrolimilus и рака с подкова с два бутона Liomesaspis представляват крайностите в вариацията на групата, но е вярно, че подкововите раци, каквито ги познаваме днес, съществуват от много дълго време - на 150 милиона години Мезолимул изглежда, че ще се побере точно на плажа в Делауеър. Подкововите раци продължават да се променят оттогава, разбира се. Съвременният атлантически подковообразен рак не се среща във вкаменелостите, а специфичната група подкови раци, към която принадлежи, има само рекорд от около 20 милиона години. И все пак промените в групата са удивително леки, когато се гледат на фона на общата картина на еволюцията. От времето на произхода на подкововия рак светът е видял няколко масови изчезвания, възхода и падането на не-птичи динозаври и изместването на континентите и климата, толкова драстични, че светът наистина е диво различно място. През цялото време подкововите раци са били там, пълзейки по морското дъно. Нека те продължат да го правят в продължение на милиони години напред.





^