Наука Афроамериканска История

Тези четири изобретателки с чернокожи жени преосмислиха технологията на дома | Наука

През 1888 г. жена на име Сара Гуд кандидатства и получава патент в Чикаго, Илинойс. Гуд току-що бе концептуализирал това, което тя нарича „легло в шкафа“ легло, проектирано да се сгъне в бюро за писане. Посрещайки нарастващите изисквания на градския живот в малки пространства, Гуд изобретил леглото на шкафа, за да заема по-малко място, и направено като цяло да прилича на някакъв предмет на мебели, когато е сгънат.

Гуд е изобретател от 19-ти век, който преосмисля вътрешното пространство, за да направи градския живот по-ефективен. И все пак, ако не сте много специфичен вид историк, вероятно никога не сте чували за нейното име. Тя не се появява в книгите по история и това, което е направила, остава до голяма степен неизвестно. Същото важи и за Мариам Е. Бенджамин, Сара Бун и Елън Елгин - всички афро-американски жени от 19-ти век, които успешно спечелиха патенти при привидно непреодолими шансове.

В Америка след Гражданската война възможностите за работа и социалната мобилност за афро-американските граждани бяха силно ограничени. Пречките пред афро-американските жени бяха още по-силни. Университетите рядко приемат жени - камо ли цветнокожи жени - в своите програми. И повечето кариери в науката и инженерството, платени или неплатени, останаха затворени за тях в следващите десетилетия.





Жените са изправени пред подобна дискриминация в патентното ведомство, както отбелязва професорът по право Дебора Мерит в статията си Хипатия в Патентното ведомство, публикувано в Американското списание за правна история. Ограничителните държавни закони, лошите образователни системи, снизходителните културни нагласи и ограничените бизнес възможности, комбинирани, затрудняват работата на изобретателките, пише Мерит. А в ерата на Реконструкцията [r] ацизмът и строго сегрегираното общество допълнително обременяват жените изобретатели на цветове.

В резултат на това историците могат да идентифицират само четири афро-американски жени, на които са предоставени патенти за техните изобретения между 1865 г., края на Гражданската война и началото на 19-ти век. От тях Гуд беше първият.



афера на Томас Джеферсън и Сали Хемингс
CabinetBed.png

Шкаф-леглото на Сара Гуд.(Патентно ведомство на САЩ / Патенти на Google)

Втората беше учителката на име Мариам Е. Бенджамин. Бенджамин получи патент от окръг Колумбия през 1888 г. за нещо, наречено столът за гонг и сигнал . Столът на Бенджамин позволи на неговия пътник да сигнализира, когато е необходима услуга, чрез манивела, която едновременно ще издава гонг и ще покаже червен сигнал (мислете за него като за предшественик на бутона за повикване на самолетната ви седалка, който сигнализира на стюардесата да помогне Вие).

Бенджамин имаше големи планове за нейния дизайн, които тя изложи в своите патентни документи. Тя искаше нейният стол да се използва в трапезарии, в хотели, ресторанти, параходи, железопътни влакове, театри, залата на Конгреса на Съединените щати, залите на законодателните органи на различните щати, за използване на всички съвещателни органи и за използване на инвалиди в болници. С намерение да види нейното изобретение реализирано, Бенджамин лобира да приеме нейния председател за използване в Камарата на представителите. Въпреки че беше кандидат, Камарата избра друго средство за призоваване на пратеници на пода.



фосил на динозавър, открит със запазена мека тъкан

Следваща беше Сара Бун, която получи патент на правителството на САЩ от щата Кънектикът за подобрение на дъската за гладене през 1892г . Преди нейното подобрение дъските за гладене бяха сглобени чрез поставяне на дъска между две опори. Дизайнът на Boone, състоящ се от шарнирни и извити краища, даде възможност за гладене на вътрешния и външния шев на тънки ръкави и извитата талия на дамските рокли.

В своите патентни документи Буун пише: Моето изобретение се отнася до подобрение в дъските за гладене, като целта е да се произведе евтино, просто, удобно и високоефективно устройство, специално пригодено да се използва при гладене на ръкави и тела на дамски дрехи .

Елън Елгин може да е напълно непозната като изобретател, ако не и нейните показания в периодичното издание от 1890 г. във Вашингтон Жената изобретател , първата по рода си публикация, посветена изцяло на жени изобретателки. През 1888 г. Елгин изобретява машина за измиване на дрехи, която има голям финансов успех според писателя. Но Елгин не прибра лично печалбата, защото продаде правата на агент за 18 долара.

На въпроса защо, Елгин отговори: Знаете ли, аз съм чернокож и ако се знаеше, че негърска жена е патентовала изобретението, белите дами нямаше да купят изцеждача; Страхувах се да бъда известен заради моя цвят при представянето му на пазара, това е единствената причина.

GongChair.png

Гонг и сигнален стол на Мариам Е. Бенджамин.(Кредит: Патентно ведомство на САЩ / Патенти на Google)

Обезправените групи често участваха в науката и технологиите извън институциите. За жените това място беше домът. И все пак, въпреки че използваме многобройните му инструменти и удобства, за да улесним и улесним живота си, домът обикновено не се разглежда като разсадник на технологичния напредък. Той се намира извън сегашното ни разбиране за технологична промяна - и на свой ред жените като Гуд, Бенджамин, Бун и Елгин, които предизвикаха тази промяна.

Когато попитах историка на технологията Рут Шварц Кован защо местната технология обикновено не се признава като собствена технология, тя даде две основни причини. Първо, дефиницията на това какво е технология се е свила толкова много през последните 20 години, казва тя. Много от нас концептуализират технологията чрез модерна - и ограничена - рамка за автоматизация, компютъризация и цифровизация. Така че, когато се обърнем към миналото, ние подчертаваме изобретенията, които изглежда са довели до мястото, където сме днес - което ни принуждава да пренебрегнем голяма част от домашните технологии, които са направили ежедневието ни по-ефективно.

настоящата геоложка ера е

Втората причина, казва Коуън, е, че обикновено свързваме технологията с мъжете, което е просто невярно. Повече от век битовата сфера е кодирана като женска, област на жените, докато науката, инженерството и работното място като цяло се разглеждат като царството на мъжете. Тези асоциации съществуват и до днес, подкопавайки изобретателската работа, която жените са свършили в битовата сфера. Гуд, Бенджамин, Бун и Елгин не са свързани с нито един университет или институция. И все пак те изобретиха нова технология, основана на онова, което знаеха от преживения си опит, правейки домашния труд по-лесен и по-ефективен.

Може само да се гадае колко много афроамерикански жени изобретатели са изгубени в историята поради ограничени възможности за образование и множество форми на дискриминация, може би никога няма да разберем кои са те. Това обаче не означава, че цветните жени не са били там - учене, изобретяване, оформяне на местата, в които сме живели. Дискриминацията попречи на света да ги разпознае приживе, а тясната рамка, по която определяме технологията, ги държи скрити от нас сега.





^