Мозък

Вкусовата карта на езика, който сте научили в училище, е грешна | Наука

Всеки е виждал езиковата карта - онази малка диаграма на езика с различни секции, спретнато за различни вкусови рецептори. Сладко отпред, солено и кисело отстрани и горчиво отзад.

Това е може би най-разпознаваемият символ в изследването на вкуса, но е погрешно. Всъщност той беше развенчан от учени-хемосензори (хората, които изучават как органите, като езика, реагират на химически стимули) отдавна.

Способността да се вкуси сладко, солено, кисело и горчиво не се разделя на различни части на езика. Рецепторите, които възприемат тези вкусове, всъщност са разпределени навсякъде. Ние знаем това отдавна.





И все пак вероятно сте виждали картата в училище, когато сте научили за вкуса. И така, откъде дойде?

Тази позната, но не съвсем правилна карта има своите корени в книга от 1901 г., Относно психофизиката на чувството за вкус , от германския учен Дейвид П Ханиг.



Hänig се е заел да измерва праговете за възприемане на вкуса около краищата на езика (това, което той нарича 'вкусов колан') чрез капене на стимули, съответстващи на солен, сладък, кисел и горчив вкус на интервали около краищата на езика.

Вярно е, че върхът и краищата на езика са особено чувствителни към вкусовете, тъй като тези области съдържат много малки сетивни органи, наречени вкусови пъпки.

кога започна робството в нас

Hänig установява, че има известна вариация около езика в това колко стимул е необходим, за да се регистрира вкусът. Въпреки че неговите изследвания никога не са проверявали за приетия в момента пети основен вкус, умами (пикантния вкус на глутамат, както в мононатриевия глутамат или MSG), хипотезата на Hänig обикновено се поддържа. Различните части на езика наистина имат по-нисък праг за възприемане на определени вкусове, но тези разлики са по-скоро малки.



Проблемът не е в констатациите на Hänig. По този начин той реши да представи тази информация. Когато Hänig публикува своите резултати, той включва линейна графика на своите измервания. Графиката изобразява относителната промяна в чувствителността за всеки вкус от една точка до следващата, а не спрямо други вкусове.

Вкусовата карта

Вкусовата карта: 1. Горчива 2. Кисела 3. Сол 4. Сладка.(MesserWoland чрез Wikimedia Commons, CC BY-SA)

Това беше по-скоро художествена интерпретация на неговите измервания, отколкото точното им представяне. И това изглеждаше така, сякаш различни части на езика са отговорни за различните вкусове, вместо да показват, че някои части на езика са малко по-чувствителни към определени вкусове от други.

Но тази изкусна интерпретация все още не ни отвежда до вкусовата карта. За това трябва да се обърнем към Edwin G Boring. През 40-те години тази графика е пресъздадена от Boring, професор по психология в Харвард, в своята книга Усещане и възприятие в историята на експерименталната психология .

Версията на Boring също няма смислен мащаб, което води до това, че най-чувствителната област на всеки вкус се отделя в това, което сега познаваме като езикова карта.

колко марш за живота ни

През десетилетията от създаването на езиковата карта много изследователи я опровергаха.

Всъщност резултатите от редица експерименти показват, че всички области на устата, съдържащи вкусови пъпки - включително няколко части на езика, мекото небце (на покрива на устата) и гърлото - са чувствителни към всички вкусови качества.

Нашето разбиране за това как информацията за вкуса се пренася от езика към мозъка показва, че индивидуалните вкусови качества не са ограничени до една област на езика. Има два черепномозъчни нерва, отговорни за възприемането на вкуса в различните области на езика: глософарингеалният нерв отзад и хорда тимпани клон на лицевия нерв отпред. Ако вкусовете бяха изключителни за съответните им области, тогава увреждането на хорда тимпани, например, би отнело способността на човек да вкуси сладко.

През 1965 г. хирургът TR Bull установих, че субекти, на които им е била отрязана хорда тимпани при медицински процедури, също не съобщават за загуба на вкус. И през 1993 г. Линда Бартошук от Университета на Флорида установих, че прилагайки анестезия към нерва на хорда тимпани, не само биха могли да възприемат сладък вкус, но те биха могли да го вкусят още по-интензивно.

Съвременната молекулярна биология също се аргументира срещу езиковата карта. През последните 15 години изследователи са идентифицирали много от приемник протеини намира се върху вкусовите клетки в устата, които са критични за откриване на вкусови молекули.

Например, сега знаем, че всичко, което възприемаме като сладко, може да активира един и същ рецептор, докато горчивите съединения активират съвсем различен тип рецептори.

Ако картата на езика беше вярна, бихте очаквали сладките рецептори да бъдат локализирани в предната част на езика и горчивите рецептори ограничени в задната част. Но това не е така. По-скоро всеки тип рецептор се намира във всички вкусови области в устата.

Въпреки научните доказателства, езиковата карта се вряза в общоизвестни и все още се преподава в много класни стаи и учебници днес.

Истинският тест обаче не изисква лаборатория. Пригответе чаша кафе. Отвори сода. Докоснете солен геврек до върха на езика. При всеки тест става ясно, че езикът може да възприема тези вкусове навсякъде.


Тази статия първоначално е публикувана на Разговорът. Разговорът

Стивън Д. Мънгър, помощник-директор, Център за мирис и вкус; Професор по фармакология и терапия, Университет на Флорида. Това парче е съавтор на Дрю Уилсън, специалист по комуникации в Университета на Флорида Център за мирис и вкус.





^