Наука

Вземете две и ми се обадете сутрин | Наука

Използвахме аспирин през по-голямата част от един век, преди да разберем как работи. Хората използваха предшественика му, салицин, за лечение на болка повече от 2400 години, като просто дъвчеха кората на бяла върба (род Саликс ). В началото на 19-ти век химиците произвеждат по-проста версия, наречена салицилова киселина. Намалява температурата, но доза, достатъчно силна, за да свали бушуващата треска, също е достатъчно силна, за да започне да изяжда лигавицата на стомаха.

През 1897 г. млад химик, работещ за германската компания Bayer, намери по-ефективен начин да прикрепи ацетилова група - опашка с форма на кука от въглеродни и кислородни атоми към салицилова киселина, превръщайки ацетилсалициловата киселина в аспирина, който използваме днес. Наркотикът седеше на рафта в Bayer повече от година, защото се смяташе, че ацетилсалициловата киселина, подобно на салициловата киселина, „улеснява“ сърцето. Тестването разкри, че той е много ефективен като средство за намаляване на болката и температурата и Bayer го пуска на пазара под името аспирин.



През 50-те години лекар на име Лорънс Крейвън установява, че дневната доза аспирин изглежда предотвратява натрупването на кръвни съсиреци в артериите, които снабдяват сърцето. През годините той е предписал аспирин на 8000 пациенти, никой от които не е починал от коронарна тромбоза, но публикува резултатите си в неясно списание и констатациите му бяха пренебрегнати или намалени поради методологията му.



Голямо проучване установи, че аспиринът може да намали риска от първи инфаркт с 44%. Други проучвания показват, че той може да намали риска от втори инфаркт с 30 процента. Има обаче много повече в историята. Изследванията показват, че аспиринът може да намали риска от рак на дебелото черво с 40 процента; рак на хранопровода до 80 до 90 процента; и рак на яйчниците с 25 процента. Аспиринът може дори да забави деменцията и болестта на Алцхаймер. Дори и с тези обещаващи констатации, възможните странични ефекти на аспирина поставят въпроса дали да се приема редовно аспирин, така че да се обсъжда с лекар.

Лекарствените компании работят за минимизиране на тези вредни странични ефекти. Но изглежда, че аспиринът, може би най-често срещаният артикул в аптечките, е нещо като чудно лекарство. Преминахме дълъг път от дъвченето на кора от върба.





^