Наука Преди Десетилетие

Sahelanthropus tchadensis: Десет години след откриването | Наука

Седеммилионният череп на Sahelanthropus tchadensis, известен като Toumai, погледнат от различни страни. Изображение: Didier Descouens / Wikicommons

Преди десет години международна група антрополози направи смело твърдение: те бяха открили най-ранния хоминид, откриван някога, в района на Сахел в Чад. Те кръстиха откритието си Sahelanthropus tchadensis . Днес много антрополози са съгласни, че седеммилионният Sahelanthropus е ранен хоминид, докато други предполагат, че това не е нищо повече от древна маймуна.



Екипът, воден от Мишел Брюне, сега в Колеж дьо Франс, първоначално е открил шест екземпляра хоминиди в пустинята Джураб в северната част на Чад през 2001 г. . Откритието включва почти пълен, но изкривен череп (с прякор Toumaï, което означава надежда за живот на местния горански език). Макар и много примитивни, черепът, челюстта и зъбите показват някои черти, подобни на хоминид. Например, видовете са имали относително плоско лице вместо изпъкнала муцуна като шимпанзе. И върхът на кучешкия зъб беше износен, както е при хората. Това предполага Sahelanthropus липсваше хонинг комплекс, при който задната страна на горния куче се изостря спрямо долния първи премолар (това, което вашият зъболекар може да нарече бикуспид). Това изглежда е черта, която хоминидите са загубили, след като са се отделили от рода на шимпанзетата. В допълнение, Sahelanthropus ’ форамен магнум - дупката в основата на черепа, през която преминава гръбначният мозък - е разположена по-напред от шимпанзе, което предполага Sahelanthropus е имал изправена стойка и следователно е ходил изправен на два крака. През 2005 г. екипът обяви допълнителни открития на челюстите и зъбите от Джураб , както и a виртуална реконструкция на черепа което коригира изкривяването. Тези нови доказателства подкрепят първоначалната находка, казаха изследователите.

кога пилетата дойдоха в Америка

Реконструкция на Sahelanthropus tchadensis. Изображение: dctim1 / Flickr



Въз основа на вида и възрастта на други вкаменелости на животни, открити в близост Sahelanthropus —Включва сладководни риби, крокодили, гризачи и маймуни - заключават изследователите видът вероятно е живял в гориста среда в близост до езеро, може би дори в блатиста местност , преди шест милиона до седем милиона години. Ако приемем, че видът наистина е бил хоминид, периодът от време предполага, че разделянето на хоминид-шимпанзе трябва да е настъпило още по-рано, за разлика от някои генетични изследвания, които показват по-скорошно разделяне преди около пет милиона години. И намирането на хоминид в Чад означава, че ранните хоминиди са живели извън Източна Африка и са били по-разпространени, отколкото палеоантрополозите са предполагали.

Но Sahelanthropus ‘Статутът на хоминид не е общоприет. През 2006 г. една група изследователи, включително Милфорд Волпоф от университета в Мичиган и Джон Хоукс от университета в Уисконсин, разгледаха структурата и функцията на реконструирания Sahelanthropus череп. Въпреки че разположението на foramen magnum изглеждаше подобно на човешкото, други аспекти на черепа биха попречили на вида да държи главата си изправена - и следователно не би могло да бъде двукрак проходилка, заключи екипът. По този начин те предложиха, Sahelanthropus не беше хоминид, просто някаква маймуна . Освен това те отбелязват, че някои от зъбните прилики Sahelanthropus споделени с хоминиди могат да бъдат случаи на паралелна еволюция, когато тясно свързани видове независимо развиват подобни черти поради споделен еволюционен натиск.

От 2006 г. изследването на Sahelanthropus не е напреднал толкова много. Не са открити никакви допълнителни фосили - или поне нито един от тях не е публично обявен. През 2009 г. Хоукс в блога за възможността за a Sahelanthropus бедрена кост. Един от изследователите, участващи в откриването на вида, публикува статия, в която се споменава за бедрена кост и дори публикува снимка, за която се твърди, че показва оригиналния кеш с вкаменелости, включващ бедрена кост.



Доколкото знам, официален анализ на костта никога не е публикуван. Ако има Sahelanthropus , изучаването му може да помогне да се потвърди дали видът е ходил изправен - и заслужава ли да бъде включен в семейството на хоминидите. Понякога на учените им отнема много време, за да анализират напълно изкопаемата находка. Отне екипът, който намери Арди и други Ардипитеки фосили около 15 години, за да публикува пълни изследвания за този ранен хоминид. Така че може би след още пет години Брунет и екипът му ще имат още едно съобщение.





^