История

Нашият флаг все още беше там История

Всеки час се появяваше, този призрак от миналото. Щеше да падне завеса, която да го разкрие, запълвайки цяла стена на великото фоайе на Националния музей на американската история на входа на Мола. Това беше, разбира се, огромното американско знаме, което се вееше над форта на Балтимор Форт Макхенри в гореща лятна нощ през 1814 г. „Беше“, защото този обект под ръка, оригиналният знаме на звезди, вече не е „все още там“. Ефектите от възрастта го сринаха - нещо, което британците не успяха да направят преди 186 години.

Това гигантско знаме, едно от най-гордите съкровища на Смитсониън, се почиства и събира в голяма стая на около 150 фута и можете да видите как се случва. Погледнете в природозащитната лаборатория и там е изпънато старото знаме, сякаш чака хирурга да се изтърка. Но това е екип от квестори, който оперира тук, седнал до крехката материя, внимателно се подвизава около нея и изследва всеки недостатък. Те ще завършат през 2002 г., казват те.

Изложба в залата предлага достатъчно предистория, за да оспори много идеи, които може би сте съхранили за славата на войната от 1812 г. Един от епизодите, който е трудно да се забрави, колкото и да ни се иска, е чувалът на националната ни столица през 1814 г. Британски десант, слязъл на брега от залива Чесапийк, преминал навътре във влажната жега на август и се насочил към „Вашингтон Сити“. Изтрихме цялата милиция, която можахме, и се осмелихме да се срещнем с нашествениците в предградието на Бладенсбург. На пръв поглед към приближаващите се червени палта със щикове, повечето от нас избягаха вкъщи толкова бързо, колкото уморените ни крака можеха да ни отведат. Битката стана известна като Bladensburg Races.





Британците също бяха уморени, но се притиснаха към Вашингтон, изгориха Капитолия и много други сгради и нахлуха в Белия дом. Преди да го запалят, офицерите седнаха на пищна вечеря, подредена за президента и г-жа Джеймс Мадисън, които набързо бяха заминали, Доли Мадисън, стиснала портрета на Джордж Вашингтон на Гилбърт Стюарт.

Въпреки че войната едва ли беше най-хубавият ни час, тя имаше своите моменти и точно там флагът в Смитсониън направи своя лък. Оставяйки Вашингтон да пуши, британските войски, зачервени от успех (и вино), тръгнаха към залива, за да се присъединят към флота си и да атакуват жизненоважното морско пристанище Балтимор. Ние, американците, смирени, но ядосани, най-накрая се възползвахме от случая. Появиха се способни лидери и засилиха защитата на Балтимор, подсилвайки Форт МакХенри, който охраняваше пристанището, добавяйки брегови батерии. Пристигнаха още милиции от Пенсилвания и Вирджиния и се появи полк от редовни служители.



По-рано, през втората година на войната, новият командир на Форт Макхенри, майор Джордж Армистед, беше поискал подходящо знаме да се вее над него, „толкова голямо, че британците няма да имат затруднения да го видят отдалеч“. Искането беше удовлетворено и Мери Пикърсгил, която допълни акарата на вдовицата си, като направи флагове за кораби в Балтимор, започна да изработва гарнизонен флаг със стандартен размер - 42 на 30 фута, с 15 звезди, простиращи се на 26 инча и ивици от два фута - 15 от тях, тъй като броят на ивиците не се е върнал към първоначалните 13 до 1818 г.

Сега британците наистина идваха. Наситени с победа и уморени, те се разположиха на стан в Горна Марлборо. По пътя към Вашингтон те бяха узурпирали имението на д-р Уилям Бийнс, развълнуван 65-годишен, изтъкнат в професията си. Сега, когато британците отново стигнаха града, свирепите червени палта смущаваха Бийнс и гостите на вечерята му. Те излязоха да спрат шума и вкараха пияните войници в затвора. За това британският месинг заповяда да вземат Бионс в плен.

Ужасно, приятелите на лекаря се заеха да се опитат да го освободят. Един партньор с британското командване призова за сръчен преговарящ, способен да упражнява чар, но поставя генералите и адмиралите здраво на тяхно място ... Аха! Франсис Скот Кий!



Ключ беше един от хората, които познаваха всички. Към 1814 г. той е адвокат и популярен успех, със заможна съпруга и прекрасен дом в Джорджтаун, богатия стар съсед на калния малък Вашингтон. Той обичаше да драска поезия - нещо необичайно отклонение преди два века. Той беше благочестив човек, пацифист, който мразеше тази война, но служи като офицер в артилерийска рота в Джорджтаун. Като цяло, този способен, симпатичен, добре свързан дилетант беше идеалният избор за изключително заблудена - ако не и невъзможна - мисия.

Разменяха се писма през бойните линии. С недоволство британците се съгласиха да позволят на Кий и полковник Джон Скинър, отговарящ за обмена на пленници, да отправят молбата си, ако могат да се срещнат с британския флот, плавайки нагоре по Чесапийк. Кий и Скинър приветстваха британския флагман от малкия им кораб, бяха качени на борда и научиха, че Бионс има опасност да бъде обесен. Кий отиде на работа, като посочи, че лекарят се е отнасял с ранените британски войници със същата грижа и доброта като американците. Това спечели британското командване. Д-р Бийнс можеше да отиде, но той и неговите спасители трябва да останат с флота, докато Балтимор не тръгне по пътя на Вашингтон. Под охраната на морските пехотинци, партията на Ки се озова в техния кораб, теглена от британския флагман, докато се издигаше над залива.

На 11 септември британският флот се събра - 50 кораба, вариращи от 80-оръдейния флагман през 74-оръдейни бойни мъже, 38- и 36-оръдейни фрегати, до ракетни и бомбени кораби (всъщност огромни салове). Транспортът превозваше „Непобедимите на Уелингтън“ - около 4000 войници, които така се забавляваха във Вашингтон.

който е написал знамето на звездата

Рано сутринта на 12-ти, червените палта се приземиха на изток от Балтимор и нападнаха масовото опълчение. И този път нещата се разпаднаха за британците. Двама американски снайперисти бързо вдигнаха британския командващ генерал и въпреки че някои милиционери се прехвърлиха, много други го оставиха. Влажното, дъждовно време помогна на американската кауза. Непобедимите се отдръпнаха и се разположиха на лагер, изчаквайки флота да свърши нещата. Първо корабите ще трябва да извадят от строя онзи досаден Форт Макхенри.

На следващата сутрин, под проливен дъжд, бомбени кораби гръмотевично откриха огън от около две мили под Форт Макхенри - далеч извън обсега на оръжията му. Минометните бомби, около 200 паунда, се издигнаха високо във въздуха и се потопиха във крепостта, за да експлодират в душове от развалини. Кий, Скинър и Бийнс имаха далечен изглед от малкия си кораб. Те разбраха знаме, накуцвайки във влажния въздух.

Цял ден оръдията извиваха. Наскоро представени ракети Congreve изкрещяха към крепостта с надеждата да запалят пожари. Когато вражеската „бомба“ или хоросан, кораби се придвижват, за да постигнат още повече попадения, американците се отварят с всичко, което имат, и отблъскват британците обратно.

Настъпи нощ. Огромната бомбардировка отшумя, когато натоварените лодки от британски войски се плъзнаха покрай крепостта, за да атакуват града. Американците забелязаха набега и оръжията им изреваха и отново британците трябваше да излязат извън обсега. Отчаяни да довършат крепостта, те удвоиха канонадата си, бомби се извиваха високо в нощното небе, запалените им предпазители се провираха по нея, след което стигнаха до яркия им взрив. Кий, неуморно наблюдавайки, осъзна, че ревът на британските оръдия означава, че крепостта все още се държи; от взрива на бомби той виждаше знамето, все още там.

И в най-слабата първа светлина на зората, по времето, когато британското командване прекрати кампанията си в Балтимор, той го забеляза. Дъждът беше спрял; разбъркване на вятъра го отвори и той различи червеното на ивиците, синия квадрат. Американското знаме.

Като поет Кий можеше да бъде внезапно и дълбоко развълнуван и инстинктивно щеше да създава ритмични фрази, за да опише чувствата си. Цяла нощ в главата му се бяха сринали думи: гордо приветстван ... галантно стриймващ ... бомби, избухнали във въздуха ... дадоха доказателство ... Все още там! Сега той ги надраска на гърба на писмото, после по-късно, безопасно на брега в Балтимор, той написа и изглади песента. Разбира се, трябваше да е песен.

Фразата на „Защита на Форт Макхенри“, както той я нарече за първи път, съвпадаше със стара любима: „На Анакреонта в рая“. Това беше песента на популярен лондонски джентълменски клуб, Анакреонтическото общество, в чест на древногръцки поет, който лиризира житейските радости. Членовете се посветиха на добра храна, добро вино, добро настроение. Бяха съставили приятна, развълнувана мелодия и един от президентите на клуба беше предоставил думи, фантастична комуникация с Анакреонт, забавно за пеене:

До Анакреонт, в Рая, където той седеше с пълна радост,
Няколко сина на хармонията изпратиха петиция,
Че той ще бъде техен вдъхновител и покровител;
Когато този отговор дойде от веселия стар грък…
„Глас, цигулка и флейта,
Не бъдете вече неми;
Ще ви дам назаем името си и ще ви вдъхновя да стартирате;
И освен това ще инструктирам вас като мен да се преплитате
Миртата на Венера с лозата на Бакхус.

Музиката беше хит в Америка. Патриотична песен „Adams and Liberty“ (по-късно променена на „Jefferson and Liberty“) приема мелодията, която също е използвана за песен в чест на морската война срещу пиратите на Barbary, в началото на 19 век: „Когато воинът се завърне , от битката отдалеч, До дома и страната, които той благородно защитаваше ... “И кой беше написал това? Франсис Скот Кий.

„Звездният банер“ беше популярен, но не и нашият национален химн. Едва през 1931 г. Конгресът предоставя този статут. Преди това се бяхме задоволили с „My Country“ Tis Of Thee “, нашата версия на„ God Save the King (Queen) “като химн. (Много хора все още съжаляват, че „America the Beautiful“ не беше избрана.) Но песента на Key, изсвирена по-бавно от оригиналната песен, с няколко сриващи се акорда и барабани, работи добре, защото се справя с нашето знаме. Ние, американците, нямаме крал или кралица. Имаме знаме.

Смитсониън получи този през 1907 г. като заем от внука на Армистед, който се превърна в подарък. Странен червен V може да е бил началото на A за Armistead. Някои липсващи парчета вероятно са били изрязани за сувенири. По време на бомбардировките те вероятно не са били изстреляни. При този дъжд знамето щеше да увисне върху мачтата си с малка вероятност да бъде ударено.

Всъщност някои експерти смятат, че гигантският флаг Pickersgill изобщо не е бил издигнат чак до онази ясна сутрин, когато Кий го видя; друг банер се беше развел под дъжда. Въздействието върху Кий, тъй като сутрешният бриз най-накрая разкри огромната емблема на любимата му страна - бит, подиграван, но все още в битката - сигурно беше взривоопасен.

Дори в тези цинични дни американците, които са живели известно време в чужбина и внезапно се срещат със звездите и ивиците, усещат разтърсващ емоционален прилив - пулсът се ускорява, дъхът се скъсява, гърлото се стяга. В повествователното стихотворение на Алис Дюр Милър „Белите скали“ американско момиче, живеещо в Англия по време на Първата световна война, чувства гнева и тревогата на Великобритания от продължаващия ни неутралитет през тригодишните страдания. Тогава американските тестени пристигат на път към окопите:

Марширувайки през Лондон в ритъма на хвалещ въздух,
Виждайки за първи път площад Пикадили и Лестър,
Всички групи, които свирят: „Там, там,
Изпратете думата, изпратете я да се пази -
И докато американското знаме се развяваше,
Англичани се разкриха и аз започнах да плача.




^