Наука

Преди сто години, Теорията за общата относителност на Айнщайн озадачи пресата и обществеността | Наука

Когато започва 1919 г., Алберт Айнщайн е практически непознат извън света на професионалните физици. До края на годината обаче той беше име на домакинство по целия свят. Ноември 1919 г. е месецът, който превръща Айнщайн в Айнщайн, началото на превръщането на бившия патентен служител в международна знаменитост.

На 6 ноември учените на съвместна среща на Лондонското кралско общество и Кралското астрономическо дружество обявиха това измервания, направени по време на пълно слънчево затъмнение по-рано същата година подкрепи смелата нова теория за гравитацията на Айнщайн, известна като обща теория на относителността . Вестниците с ентусиазъм подхванаха историята. Революция в науката , избухна в Времена на Лондон; Нютонови идеи свалени. Няколко дни по-късно Ню Йорк Таймс претеглено с шестстепенно заглавие - наистина рядко за научна история. Светлините всички изкривени в небесата , изтръби основното заглавие. Малко по-надолу: Теорията на Айнщайн триумфира и звездите не там, където изглеждаха или бяха изчислени да бъдат, но никой не се нуждае от притеснение.

напълно безплатни сайтове за запознанства като много риба

Прожекторите ще останат върху Айнщайн и привидно непроницаемата му теория до края на живота му. Както той отбеляза на свой приятел през 1920 г.: В момента всеки кочияш и всеки сервитьор спорят дали теорията на относителността е вярна или не. В Берлин членовете на публиката се тълпяха в класната стая, където Айнщайн преподаваше, за ужас на учениците, които плащат за обучение. И тогава той завладя САЩ. През 1921 г., когато параходът Ротердам пристигна в Хобокен, Ню Джърси, с Айнщайн на борда, срещнаха го около 5000 приветстващи нюйоркчани. Репортери в малки лодки се изтеглиха покрай кораба още преди той да се качи. Още повече епизод отгоре изигран десетилетие по-късно, когато Айнщайн пристигна в Сан Диего, на път за Калифорнийския технологичен институт, където му беше предложена временна позиция. Айнщайн беше посрещнат на кея не само от обичайната тълпа от репортери, но и от редици приветстващи студенти, скандиращи името на учения.





Силната обществена реакция на Айнщайн отдавна заинтригува историците. Филмовите звезди винаги са привличали похвала, разбира се, и 40 години по-късно светът ще се окаже потопен в Бийтълмания - но физик? Нищо подобно не е виждано досега и - с изключение на Стивън Хокинг, който е преживял по-лека форма на знаменитост - оттогава не е виждано.

С течение на годините се появи стандартно, макар и непълно обяснение защо светът полудя по физик и неговата работа: В резултат на ужасяваща глобална война - конфликт, който доведе до падането на империите и остави милиони мъртви - хората бяха отчаяни за нещо приповдигнато, нещо, което се издигна над национализма и политиката. Айнщайн, роден в Германия, е швейцарски гражданин, живеещ в Берлин, евреин, както и пацифист, и теоретик, чиято работа е потвърдена от британските астрономи. И това не беше каквато и да било теория, а тази, която движеше или сякаш се движеше звездите. След години на окопна война и хаоса на революцията, теорията на Айнщайн пристигна като светкавица и разтърси света.



Колкото и митологично да звучи тази история, тя съдържа зрънце истина, казва Диана Кормос-Бухвалд, историк на науката в Калтех и директор и главен редактор на Проект „Айнщайн документи“ . Веднага след войната идеята за немски учен - германец нищо —Получаването на признание от британците беше изумително.

Германски учени са били в неизвестност, казва Кормос-Бухвалд. Те не бяха поканени на международни конференции; не им беше позволено да публикуват в международни списания. И е забележително как Айнщайн се намесва, за да реши този проблем. Той използва славата си, за да възстанови контактите между учени от бивши вражески страни.

Светлини всички наклонени

Заглавие в New York Times за новопотвърдената обща теория на относителността на Айнщайн, 10 ноември 1919 г.(Архивите на Ню Йорк Таймс / Дан Фалк)



По това време, добавя Кормос-Бухвалд, идеята за известен учен беше необичайна. Мария Кюри беше едно от малкото широко известни имена. (Тя вече е имала две Нобелови награди до 1911 г .; Айнщайн ще получи своята чак през 1922 г., когато той е бил връчен със задна дата наградата от 1921 г.) Въпреки това Великобритания има и нещо като знаменитост-учен под формата на сър Артър Едингтън, астроном който организира експедициите на затъмнението, за да провери общата теория на относителността. Едингтън беше квакер и подобно на Айнщайн беше против войната. Още по-важно е, че той беше един от малкото хора в Англия, които разбираха теорията на Айнщайн и той осъзна важността да я подложи на изпитание.

Едингтън беше големият популяризатор на науката във Великобритания. Той беше Карл Саган на своето време, казва Марсия Бартусяк, автор на науката и професор в магистърската програма за писане на научни изследвания в MIT. Той изигра ключова роля за привличането на вниманието на медиите върху Айнщайн.

Също така помогна на славата на Айнщайн, че новата му теория беше представена като вид съвпадение в клетка между него и Исак Нютон, чийто портрет висеше в самата стая в Кралското общество, където беше обявен триумфът на теорията на Айнщайн.

Всеки знае тропа на ябълка уж пада на главата на Нютон, казва Бартусяк. И ето един немски учен, за когото се казва, че преобръща Нютон и прави прогноза, която всъщност е била тествана - това е изумителен момент.

Беше направено много от предполагаемата неразбираемост на новата теория. В Ню Йорк Таймс история от 10 ноември 1919 г. - изданието Lights All Askew - репортерът перифразира J.J. Томпсън, президент на Кралското общество, като заявява, че подробностите на теорията на Айнщайн са чисто математически и могат да бъдат изразени само в строго научни термини и че е било безполезно да се опитваме да ги детайлизираме за човека на улицата. В същата статия се цитира астроном W.J.S. Локиер каза, че уравненията на новата теория, макар и много важни, не засягат нищо на тази земя. Те не касаят лично обикновените човешки същества; засегнати са само астрономите. (Ако Локър можеше да пътува във времето до наши дни, той би открил свят, в който милиони обикновени хора рутинно се движат с помощта на GPS сателити , които зависят пряко както от специалната, така и от общата теория на относителността.)

Идеята, че шепа умни учени може да разберат теорията на Айнщайн, но че такова разбиране е забранено за простосмъртните, не се отразява добре на всички - включително на Ню Йорк Таймс ’Собствен персонал. В деня след излизането на статията Lights All Askew редакционна статия попита какво трябва да направи обикновеният народ от теорията на Айнщайн, набор от идеи, които не могат да бъдат поставени на разбираем за тях език. Те завършват със смесица от разочарование и сарказъм: Ако се откажем от него, няма да бъде нанесена вреда, тъй като сме свикнали с това, но това, че отказът е направен за нас е - е, просто малко дразнещо.

Младият Айнщайн

Портрет на Алберт Айнщайн, публикуван на корицата на Berliner Illustrirte Zeitung на 14 декември 1919 г.(Снимка на Ullstein чрез Getty Images)

Нещата не вървяха по-гладко в Лондон, където редакторите на Времена признаха собственото си невежество, но също така възложиха част от вината на самите учени. Не можем да се изповядваме, за да следваме с пълна сигурност детайлите и последиците от новата теория, пишат те на 28 ноември, но ние сме утешени от разсъждението, че главните действащи лица в дебата, включително дори самият д-р Айнщайн, не намират никакви затруднения в това значението им ясно.

Читатели от този ден Времена бяха лекувани със собственото обяснение на Айнщайн, преведено от немски. То се движеше под заглавието, Айнщайн върху своята теория. Най-разбираемият параграф беше последният, в който Айнщайн се шегува със собствената си относителна идентичност: Днес в Германия ме наричат ​​германски човек на науката, а в Англия съм представен като швейцарски евреин. Ако дойда да бъда считан за а глупаво черен , описанията ще бъдат обърнати и аз ще стана швейцарски евреин за германците и германски човек на науката за англичаните.

За да не се надминава, Ню Йорк Таймс изпрати кореспондент на посещение при самия Айнщайн в Берлин, като го намери на последния етаж на модерна къща с апартаменти. Отново се опитват - и репортерът, и Айнщайн - да осветят теорията. Запитан защо се нарича относителност, Айнщайн обяснява как Галилей и Нютон са си представяли работата на Вселената и как се изисква нова визия, в която времето и пространството се разглеждат като относителни. Но най-добрата част беше отново краят, в който репортерът излага клиширан анекдот, който би бил свеж през 1919 г .: Точно тогава един часовник на стария дядо в библиотеката отразяваше полудневния час, напомняйки на д-р Айнщайн за някакво назначение в друга част на Берлин и старомодното време и пространство наложиха спечелената им абсолютна тирания над него, който беше толкова презрително говорил за тяхното съществуване, като по този начин прекрати интервюто.

Усилията за обяснение на Айнщайн продължиха. Едингтън пише за относителността в Илюстрирани лондонски новини и в крайна сметка в популярни книги. Така също направиха светила като Макс Планк, Волфганг Паули и Бертран Ръсел. И Айнщайн написа книга, и то остава в печат и до днес . Но в популярното въображение относителността остава дълбоко загадъчна. Десетилетие след първата вълна от медиен интерес, редакционна статия в Ню Йорк Таймс оплаква се: Безброй учебници по теория на относителността са направили смел опит да обяснят и са успели най-много да предадат смътно чувство за аналогия или метафора, слабо забележимо, докато човек следва аргумента болезнено дума по дума и се губи, когато си вдигне ума от текста.

молец, който прилича на птичи кака

В крайна сметка предполагаемата неразбираемост на теорията на Айнщайн се превърна в точка на продажба, по-скоро функция, отколкото грешка. Тълпите продължават да следват Айнщайн, не, вероятно, за да придобият разбиране за извито пространство-време, а по-скоро да бъдат в присъствието на някой, който очевидно е разбирал такива възвишени въпроси. Това благоговение обяснява може би защо толкова много хора се появиха, за да чуят Айнщайн да изнесе поредица от лекции в Принстън през 1921 г. Класната стая беше пълна до препълване - поне в началото, казва Кормос-Бухвалд. Първият ден там имаше 400 души, включително дами с кожени яки на първия ред. И на втория ден бяха 200, а на третия ден бяха 50, а на четвъртия ден стаята беше почти празна.

Изображение на затъмнение от 1919 г.

Оригинален надпис: От доклада на сър Артър Едингтън за експедицията за проверка на предсказанието на Алберт Айнщайн за огъването на светлината около слънцето.(Публичен домейн)

Ако обикновеният гражданин не можеше да разбере какво казва Айнщайн, защо толкова много хора искаха да го чуят? Бартисуак предполага, че Айнщайн може да се разглежда като съвременния еквивалент на древния шаман, който би хипнотизирал нашите предци от палеолита. Предполага се, че шаманът е имал вътрешна следа за целта и природата на Вселената, казва тя. През вековете е имало това увлечение по хората, които според вас притежават това тайно знание за това как работи светът. И Айнщайн беше върховният символ на това.

Физикът и историкът на науката Абрахам Паис описа Айнщайн по подобен начин. За много хора Айнщайн се появи, когато нов Мойсей слезе от планината, за да донесе закона и нов Джошуа, контролиращ движението на небесните тела. Той беше божественият човек на 20 век.

Външният вид и личността на Айнщайн помогнаха. Тук имаше весел, мек възпитан мъж с дълбоко вкоренени очи, който говореше само малко английски. (Той все още нямаше дивата коса от по-късните си години, макар че това щеше да дойде достатъчно скоро.) С цигулката и сандалите си - той избягваше прочуто чорапите - Айнщайн беше просто достатъчно ексцентричен, за да зарадва американските журналисти. (По-късно ще се пошегува, че професията му е фотографски модел.) Според биографията на Уолтър Исаксон от 2007 г., Айнщайн: Неговият живот и Вселена , репортерите, които настигнаха учения, бяха развълнувани, че новооткритият гений не е мрачен или сдържан академик, а по-скоро очарователен 40-годишен, просто преминаващ от красив към отличителен, с див изблик на коса, смачкана неформалност, блещукащи очи и готовност да се раздаде мъдрост с ухапвания и цитати.

Времето на новата теория на Айнщайн помогна да се засили и славата му. Вестниците процъфтяват в началото на 20-ти век, а появата на черно-белите кинохроники току-що започва да дава възможност да бъдеш международна знаменитост. Както отбелязва Томас Левенсън в книгата си от 2004г Айнщайн в Берлин , Айнщайн знаеше как да играе пред камерите. Още по-добре и полезно в ерата на нямия филм, не се очакваше той да бъде разбираем. ... Той беше първият учен (и в много отношения и последният), постигнал наистина емблематичен статус, поне отчасти, защото за първи път съществуват средствата за създаване на такива идоли.

Айнщайн, подобно на много известни личности, е имал отношения на любов и омраза със славата, която някога е описал като ослепителна мизерия. Постоянните прониквания в личния му живот бяха досада, но той се радваше да използва славата си, за да привлече вниманието към различни каузи, които подкрепя, включително ционизъм, пацифизъм, ядрено разоръжаване и расово равенство .

Портрет на Айнщайн

Портрет на Алберт Айнщайн, направен в Принстън през 1935 г.(Софи Делар)

Не всички обичаха Айнщайн, разбира се. Различни групи имаха свои отличителни причини да се противопоставят на Айнщайн и неговата работа, Джон Стахел, основен редактор на проекта „Айнщайн документи“ и професор в Бостънския университет, ми каза в интервю през 2004 г. Някои американски философи отхвърлят относителността, тъй като е твърде абстрактна и метафизична, докато някои руски мислители смятат, че тя е твърде идеалистична. Някои просто мразеха Айнщайн, защото той беше евреин.

ние ще се бием с тях на плажа цитат

Много от онези, които се противопоставиха на Айнщайн по философски съображения, също бяха антисемити, а по-късно и привърженици на това, което наричат ​​нацистите Deutsche Physic - „Германска физика“ - което беше „добра“ арийска физика, за разлика от това Еврейска тънкост —’Еврейска тънкост ’, казва Стейчъл. Така че човек получава сложни смеси, но митът, че всички са обичали Айнщайн, със сигурност не е верен. Той беше мразен като евреин, като пацифист, социалист [и] поне като релативист. С настъпването на 20-те години на миналия век, с нарастващ антисемитизъм, заплахите за смърт срещу Айнщайн станаха рутина. За щастие той беше на работен празник в САЩ, когато Хитлер дойде на власт. Той никога няма да се върне в страната, където е свършил най-голямата си работа.

До края на живота си Айнщайн остава озадачен от безмилостното внимание, което му се обръща. Както той пише през 1942 г., така и не разбрах защо теорията на относителността с нейните концепции и проблеми, толкова отдалечени от практическия живот, трябваше толкова дълго време да среща жив или страстен резонанс сред широките обществени кръгове. ... Какво би могло да доведе до този страхотен и постоянен психологически ефект? Все още не съм чул наистина убедителен отговор на този въпрос.

Днес, цял век след изкачването му към суперзвездата, феноменът Айнщайн продължава да се противопоставя на пълно обяснение. Теоретичният физик изскочи на световната сцена през 1919 г., излагайки теория, която, както се казваше във вестниците, беше слабо забележима. И все пак, въпреки непрозрачността на теорията - или, много вероятно, поради нея - Айнщайн е издигнат на високия пиедестал, където остава и до днес. Публиката може да не е разбрала уравненията, но се казва, че тези уравнения разкриват нова истина за Вселената и това, изглежда, е достатъчно.





^