В Смитсониън

Нов филм разказва за безмилостното преследване на ФБР на Мартин Лутър Кинг-младши

Докато нацията избухна през изминалата година в многобройни протести срещу системния расизъм в Америка, тълпите често даваха глас на дълго уважаваната протестна стратегия за мир и ненасилие. Заседанията и шествията на движението за граждански права в средата на века бяха протестичната парадигма, на която трябваше да се подражава.

Събитията на движението, неговото ръководство и неговата етика на ненасилствена съпротива, основани на ученията на д-р Мартин Лутър Кинг-младши и Махатма Ганди, осигуряват пътя към успеха в десегрегацията и правата на глас през 60-те и 70-те години. Отново и отново, било то протестите през лятото след смъртта на Джордж Флойд или безбройните шествия на жените и много други протести срещу аборти, имиграция, климатични промени, научна грамотност, контрол на оръжията, здравеопазване и други във Вашингтон, окръг Колумбия и други нацията, протестиращите послушаха уроците на Кинг.

Тенденцията да се помни движението за граждански права по този почти митичен начин обаче е в пълен контраст с истинската история на борбата за свобода, каквато е била възприемана от нацията по това време. Докато повече от 90 процента от възрастните в САЩ сега гледайте на Кинг благосклонно, 1966 Анкета на Gallup показа, че американците са почти два пъти по-склонни да имат отрицателно, отколкото положително мнение за него.





Историкът Жана Теохарис разгледа обществената памет за движението в своята книга за 2018 г. По-красива и ужасна история: Използването и злоупотребите с историята на гражданските права . Тя твърди, че опростен и неточен разказ е съпътствал издигането на паметници на герои с граждански права и създаването на чествания като националния празник в чест на краля. Историята, която започнахме да конструираме, беше разказ, който всеки можеше да задържи, история за индивидуална храброст, естествена еволюция и дългия поход към по-съвършен съюз, пише тя. История, която трябваше да се отрази на огромните несправедливости в ядрото на нацията и огромната продължителност, която хората бяха отишли ​​да ги нападнат, се превърна в ласкателно огледало.

Нов филм MLK / FBI , от аплодирания режисьор Еми Сам Полард, говори директно за дисонанса между популярната ни памет за движението за граждански права и неговата сложна история. Полард, който е известен като редактор на филми на Спайк Лий, както и като режисьор на филми за движението за граждански права като Робство с друго име и класическата серия Eyes on the Prize PBS, искаха да създадат филм за това как [Dr. King] се смята за икона сега, но още през деня се смята за пария.



как се наричаше войната от 1812 г.

Въз основа на новооткрити и декласифицирани файлове, филмът разказва историята на ФБР за наблюдението и тормоза на Кинг. и изследва оспорваното значение на някои от най-ценните ни идеали. The Smithsonian’s Форум за исторически филм е домакин на вечер в разговор с Полард, заедно с Лари Рубин, бивш полев секретар на Студентския ненасилствен координационен комитет (SNCC), във виртуално събитие на Деня на Мартин Лутър Кинг, понеделник, 18 януари. Филмът на Полард е в кината тази седмица и скоро ще бъде на разположение за домашен скрининг .

Започвайки около 1962 г., много преди някой да си представи, че Кинг ще бъде удостоен с национален празник или дори с пощенска марка, ФБР, водено от Дж. Едгар Хувър, вижда лидера на гражданските права като сериозна заплаха за нацията. Интересът на ФБР към разследването на Кинг първоначално се дължи на връзката му с приятел и съветник Стенли Левинсън, представен на Кинг от Байард Ръстин, самият той е обект на правителствена разследване.

Хувър и Уилям Съливан, ръководител на вътрешното разузнаване на ФБР, ръководиха разследване на отношенията между Кинг и Левисън, което в крайна сметка се разшири в опит да дискредитира и унищожи Кинг и движението.



Като историк на Йейл Бевърли Гейдж казва във филма, ФБР беше най-разтревожен за Кинг заради успеха му и те бяха особено загрижени, че той е тази мощна харизматична фигура, която има способността да мобилизира хората. Хувър беше казал, че се страхува от възхода на черен месия и както Гейдж предполага, той се е представял не просто като служител на реда, а като пазител на американския начин на живот, който включва осигуряване на расови и общи йерархии, поставящи бели мъже като естествените владетели.

Плакат Маарч във Вашингтон, 1963 г.

Плакат, съхраняван в колекциите на Американския исторически музей, датира от марша във Вашингтон за работа и свобода, 28 август 1963 г., когато Кинг произнася прочутата си реч „Имам мечта“.(NMAH)

Прочетете за друг емблематичен момент в историята на гражданските права - Грийнсборо Sit-In

Докато научаваме повече за правителствената кампания срещу Кинг и движението, изглежда наблюдението и дезинформацията може да са изиграли важна роля за превръщането на Кинг в този пария.

Започна, когато Кинг слезе от подиума на Мемориала на Линкълн, след като произнесе една от най-известните речи в националната и световната история, неговата реч „Имам мечта“. В този случай маршът събра повече хора от всякога участвали в подобен протест в историята на нацията.

Този емблематичен момент определя Кинг и идеала за протест за много американци. Това беше и моментът, в който Хувър и ФБР написаха спешна бележка, в която заявиха, че Кинг е най-опасният негър в бъдещето на тази нация, и решиха да използват всички налични ресурси, за да го унищожат.

За да изрови мръсотия по Кинг, ФБР първо се съсредоточи върху отношенията с Левинсън, за да изчерпи възможните комунистически връзки с движението. Правителството смята, че комунистите заплашват да подкопаят расовата йерархия в Америка. Поради общите страхове от комунизма през 50-те и 60-те години, това беше и удобна четка за рисуване на несъгласни с тази, която би играла добре на обществеността. Националните бели лидери съвсем открито започнаха да говорят за движението за граждански права като за инициирано и контролирано от Американската комунистическа партия и международен комунистически заговор.

Това усилие не беше насочено просто към лидерите на движение на нивото на Кинг, но се превърна в систематично усилие за унищожаване на движението, насочено както към неговото ръководство, така и към личния състав.

какво ще кажеш на дъска за уиджа

Рубин, тогава 22-годишен бял студент-организатор, който стана полев секретар на SNCC, пътуваше от Оксфорд, Охайо, с цял куп книги, за да създаде училища за свобода в Мисисипи. Той е бит и арестуван многократно и обвинен в опит за сваляне на правителството на щата Мисисипи за работата му по обучение на чернокожи деца.

По време на един арест полицията отне адресната му книга и скоро след това, за да отклони вниманието от изчезването на трима служители по граждански права, които бяха убити в Мисисипи, американският сенатор Джеймс Ийстланд използва бележника като доказателство срещу него. В реч, капеща с антисемитски нюанси, той заклейми Рубин и други активисти като комунисти.

Този период през 1964 г., момент на големи успехи в движението от приемането на Закона за гражданските права, през проекта за лятото на свободата в Мисисипи до Нобеловата награда за мир на Кинг, е и периодът, когато работата на ФБР срещу Кинг започва да намалява популярност. Кампанията на агенцията скоро пое нова посока от доказване на комунистически връзки към, както твърди биографът на Кинг Дейвид Гароу, фокус върху събирането на мил сексуален материал на Кинг с различни приятелки.

Неразпечатаните полеви доклади на ФБР, публикувани по-късно от Националния архив, показват, че кампанията е използвала подслушвания и бъгове, за да записва Кинг в сексуални отношения с жени, различни от съпругата му, и че тази информация е била изпратена на репортери, духовници и други в движението в опит да дискредитира него.

Когато тези усилия не успяха да доведат до унищожаването на Кинг, както се надяваха Хувър и Съливан, Бюрото засили усилията си. Този път изпратиха на съпругата му Корета запис, за който се смяташе, че е лидер на гражданските права с друга жена. И бюрото изпрати записа до офиса му с анонимно писмо уж от разочарован активист на движението, предлагащ Кинг да го направи самоубийство преди греховете му да бъдат разкрити на обществеността.


Историята за кампанията на ФБР срещу Кинг има ясна и отрезвяваща актуалност днес. Това ни напомня за опасността от мощен, неконтролиран и опорочен демагог като Хувър, използващ кабинета си, за да наложи собствените си възгледи на обществото и да ги наложи с неприятни и беззаконни методи. Това говори за това, че този вид реторика може да създаде пристрастия и презрение, независимо дали термини като комунистически или антифа. Той също така показва силата на елементи на американската култура като холивудски филми и телевизия като съучастник в потисничеството на чернокожите американци чрез романтизирането на институция като ФБР.

Показва като телевизионните сериали от 1960-те F.B.I. помогна на пристрастна общественост да се довери на агенцията и да демонизира чернокожите активисти. И накрая, този поглед назад към история, която е толкова различна от нашата колективна памет днес, говори за това как използваме миналото, за да разберем настоящето.

Кинг ли беше човек с недостатъци? Неразпечатаните и пристрастни, но и лично осъдителни доказателства за изневярата на Кинг създават по-сложна история за това кой е бил и не се радват добре на митичния паметник на статуи и празници. Както казва във филма бившият директор на ФБР Джеймс Коми, никога не съм срещал перфектен човек.

Полард казва, че е направил филма отчасти, за да покаже, че почитането на героите е опасно. Когато издигнете някого за икона, забравяте, че той е човек и е сложен. Забравяш, че Кинг не го е направил сам, казва той.

Това е, освен ако не си спомняте Кинг и движението за това, което са били: ангажирани лица, ръководещи народно движение, без насилие да хващат силата, която им е на разположение, срещу големи шансове и пред преследването и заплахата и успешно да правят промени в структурата на това нация. Този спомен за движението и неговите лидери е не само по-точна история, но и по-вдъхновяващ.

Ако промяната може да дойде само чрез работата на съвършени и героични лидери, залегнали в мраморни паметници, това ни оставя да чакаме някой да пристигне. История, обхващаща както положителното, така и несъвършеното, с хора с недостатъци, борещи се срещу шансовете, трябва да ни каже, че всеки един човек може да повлияе по подобен начин на промяната.

Разговор с режисьора Сам Полард, MLK / FBI организиран от Smithsonian’s History Film Forum и Smithsonian Associates, се провежда онлайн в понеделник, 18 януари 2021 г. в 19:00, E.S.T. Вижте програма на живо по UStream .





^