Американска Революция

Митове на Американската революция | История

Мислим, че познаваме Революционната война. В крайна сметка Американската революция и придружаващата я война не само определиха нацията, в която ще станем, но и ще продължим да определяме кои сме. Декларацията за независимост, Midnight Ride, Valley Forge - цялата славна хроника на бунта на колонистите срещу тиранията е в американската ДНК. Често именно Революцията е първата среща на детето с историята.

И все пак голяма част от това, което знаем, не е напълно вярно. Може би повече от всеки определящ момент в американската история, Войната за независимост е осеяна с вярвания, които не се подкрепят от фактите. Тук, за да се формира по-съвършено разбиране, се преоценяват най-значимите митове от Революционната война.

I. Великобритания не знаеше в какво влиза





В хода на дългия и неуспешен опит на Англия да смаже Американската революция, възникна митът, че нейното правителство, под ръководството на министър-председателя Фредерик, лорд Норт, е действало прибързано. Обвиненията, циркулиращи по онова време - по-късно, за да станат общоприети, вярват, че политическите лидери на нацията не са успели да разберат сериозността на предизвикателството.

беше Робърт д Лий предател

Всъщност британският кабинет, съставен от почти десет министри, за първи път обмисляше да прибегне до военна мощ още през януари 1774 г., когато новината за Бостънското чаено парти достигна до Лондон. (Спомнете си, че на 16 декември 1773 г. протестиращите се бяха качили на британски кораби в пристанището в Бостън и унищожиха товари с чай, вместо да плащат данък, наложен от Парламента.) Противно на общоприетото схващане както тогава, така и сега, правителството на лорд Норт не реагира импулсивно на новините. През началото на 1774 г. министър-председателят и неговият кабинет водят продължителни дебати дали принудителните действия ще доведат до война. Разгледан беше и втори въпрос: Може ли Великобритания да спечели такава война?



До март 1774 г. правителството на Север е избрало наказателни мерки, които не са успели да обявят война. Парламентът прие принудителните актове - или нетърпими актове, както ги наричаха американците - и приложи законодателството само към Масачузетс, за да накаже колонията за провокативния акт. Основното действие на Великобритания беше да затвори пристанището в Бостън, докато чаят не бъде платен. Англия също така назначи генерал Томас Гейдж, командир на британската армия в Америка, за управител на колонията. Политиците в Лондон избраха да се вслушат в съвета на Гейдж, който смяташе, че колонистите ще бъдат лиони, докато ние сме агнета, но ако вземем решителната роля, те ще бъдат много кротки.

Великобритания, разбира се, направи грешни изчисления. През септември 1774 г. колонисти свикват Първия континентален конгрес във Филаделфия; членовете гласуваха за ембарго на британската търговия, докато всички британски данъци и принудителните актове бяха отменени. Новината за това гласуване стигна до Лондон през декември. Втори кръг от обсъждания в министерството на Север последва близо шест седмици.

По време на обсъжданията си правителството на Север се съгласи по един въпрос: американците няма да представляват голямо предизвикателство в случай на война. Американците нямаха нито постоянна армия, нито флот; малцина от тях бяха опитни офицери. Великобритания притежаваше професионална армия и най-големия флот в света. Освен това колонистите практически не са имали история на сътрудничество помежду си, дори и пред опасността. Освен това мнозина в кабинета бяха разклатени от пренебрежителни оценки на американските войници, отправени от британските офицери в по-ранни войни. Например, по време на френската и индийската война (1754-63), Бриг. Генерал Джеймс Улф беше описал американските войници като страхливи кучета. Хенри Елис, кралският губернатор на Джорджия, почти едновременно твърди, че колонистите са беден вид воюващи мъже, на които липсва храброст.



И все пак, докато дебатът продължи, скептиците - особено в рамките на британската армия и флот - повдигнаха тревожни въпроси. Може ли кралският флот да блокира американското крайбрежие с дължина 1000 мили? Не могат ли два милиона свободни колонисти да съберат сила от около 100 000 граждани-войници, почти четири пъти по-големи от британската армия през 1775 г.? Не може ли американска армия с такъв размер да замести загубите си по-лесно от Великобритания? Възможно ли беше да осигурим армия, оперираща на 3000 мили от дома? Може ли Великобритания да овладее бунт в 13 колонии в област, която е шест пъти по-голяма от Англия? Може ли британската армия да действа дълбоко във вътрешността на Америка, далеч от крайбрежните бази за снабдяване? Щеше ли продължителна война да фалира Великобритания? Биха ли Франция и Испания, вековните врагове на Англия, помагали на американските бунтовници? Дали Великобритания рискуваше да започне по-широка война?

След свикването на Континенталния конгрес крал Джордж III каза на министрите си, че ударите трябва да решат дали американците ще се подчинят или триумфират.

Правителството на Север се съгласи. Министрите вярвали, че отстъпването ще означава да загубим колониите. Уверени в огромното военно превъзходство на Великобритания и с надеждата, че колониалната съпротива ще рухне след едно или две унизителни поражения, те избраха война. Графът на Дартмут, който беше американският секретар, нареди на генерал Гейдж да използва енергично упражнение на ... Сила, за да потуши бунта в Масачузетс. Съпротивата от заливната колония, добави Дартмут, не може да бъде много страховита.

II. Американците от всички ивици взеха оръжие от патриотизма

Терминът дух на ‘76 се отнася до патриотичната ревност на колонистите и винаги е изглеждал синоним на идеята, че всеки дееспособен мъж колонист решително е служил и страдал през цялата осемгодишна война.

Разбира се, първоначалният митинг за оръжие беше впечатляващ. Когато британската армия излезе от Бостън на 19 април 1775 г., вестоносци на коне, включително бостънският безсребърник Пол Ривър, се раздухаха из Нова Англия, за да вдигнат тревога. Извикани от трескавото пиканене на църковни камбани, милиционери от безброй махали забързаха към Конкорд, Масачузетс, където британските редовни клиенти планираха да унищожат арсенал на бунтовниците. Хиляди милиционери пристигнаха навреме, за да се бият; 89 мъже от 23 града в Масачузетс бяха убити или ранени в първия ден на войната, 19 април 1775 г. На следващата сутрин Масачузетс имаше 12 полка в полето. Скоро Кънектикът мобилизира сили от 6000, една четвърт от военнослужещите. В рамките на една седмица 16 000 мъже от четирите колонии в Нова Англия формират обсадна армия извън окупирания от британците Бостън. През юни Континенталният конгрес пое армията на Нова Англия, създавайки национална сила, Континенталната армия. След това мъже в цяла Америка се вдигнаха на оръжие. На британските редовни служители им се струваше, че всеки трудоспособен американски мъж е станал войник.

Но когато колонистите откриха колко трудна и опасна може да бъде военната служба, ентусиазмът отслабна. Много мъже предпочетоха да останат у дома, в безопасността на това, което генерал Джордж Вашингтон описа като своя коминен кът. В началото на войната Вашингтон пише, че се е отчаял да попълни армията чрез доброволни списъци. Имайки предвид, че доброволците са се втурнали да се записват, когато започват военните действия, Вашингтон прогнозира, че след като първите емоции свършат, онези, които са готови да служат от вяра в добротата на каузата, ще бъдат малко повече от капка в океана. Той беше прав. С напредването на 1776 г. много колонии бяха принудени да привличат войници с оферти за парични награди, дрехи, одеяла и удължени фулшоута или наборни команди, по-кратки от едногодишния срок на служба, установен от Конгреса.

На следващата година, когато Конгресът постанови, че мъжете, които са се включили в длъжност, трябва да се подпишат в продължение на три години или продължителността на конфликта, което от двете настъпи първо, офертите за парични и земни награди се превърнаха в абсолютна необходимост. Държавите и армията също се обърнаха към наедрените вербуващи, за да съберат доброволци. Генерал Вашингтон призова военната служба, заявявайки, че правителството трябва да прибегне до принудителни мерки. През април 1777 г. Конгресът препоръчва проект на щатите. В края на 1778 г. повечето държави набираха военна служба, когато не бяха изпълнени квотите за доброволно записване в Конгреса.

Освен това, започвайки през 1778 г., щатите Нова Англия и в крайна сметка всички северни щати включиха афро-американци, практика, която Конгресът първоначално беше забранил. В крайна сметка около 5000 чернокожи са носили оръжие за Съединените щати, приблизително 5% от общия брой мъже, служили в континенталната армия. Афро-американските войници направиха важен принос за крайната победа на Америка. През 1781 г. барон Лудвиг фон Клосен, ветеран от френската армия, отбелязва, че най-добрият [полк] под оръжие в континенталната армия е този, при който 75 процента от войниците са афро-американци.

По-дългите командировки променят радикално състава на армията. Войските на Вашингтон през 1775-76 г. са представлявали напречен разрез на свободното мъжко население. Но малцина, които притежаваха ферми, бяха готови да служат за цялото време, страхувайки се от загуба на имуществото си, ако минат години, без да произвеждат приходи, от които да плащат данъци. След 1777 г. средностатистическият континентален войник е млад, неженен, без имот, беден и в много случаи откровен бедняк. В някои щати, като Пенсилвания, до всеки четвърти войник е бил обеднял скорошен имигрант. Като оставим настрана патриотизма, паричните и земни награди предлагаха безпрецедентен шанс за икономическа мобилност на тези мъже. Джоузеф Плъмб Мартин от Милфорд, Кънектикът, призна, че се е записал за парите. По-късно той ще си спомни изчислението, което беше направил по това време: Тъй като трябва да отида, може би ще се опитам да получа колкото се може повече за кожата си. В продължение на три четвърти от войната малко американци от средната класа носеха оръжие в континенталната армия, въпреки че хиляди наистина служеха в милиции.

III. Континенталните войници винаги бяха дрипави и гладни

Разказите за безобутни войници от континенталната армия, оставящи кървави отпечатъци в снега или гладуващи в земя на изобилие, са твърде точни. Вземете например опита на частния Мартин от Кънектикът. Докато служи в Осмия континентален континентален полк през есента на 1776 г., Мартин дни наред яде с малко повече от шепа кестени и в един момент порция печена овча глава, остатъци от ястие, приготвено за онези, които той саркастично наричани негови джентълмени офицери. Ебенезер Уайлд, войник от Масачузетс, който е служил във Вали Фордж през ужасната зима на 1777-78 г., ще си спомни, че е престоявал дни на крак от нищо. Един от другарите му, д-р Албиджиънс Уолдо, хирург от континенталната армия, по-късно съобщава, че много мъже са оцелели до голяма степен от известни като огнени пити (брашно и вода, изпечени върху въглища). Един войник, пише Уолдо, се оплаква, че пренаситените му Гутс са обърнати към картон. Системата за снабдяване на армията, несъвършена в най-добрия случай, понякога се разваляше напълно; резултатът беше мизерия и нужда.

Но това не винаги беше така. Толкова тежки дрехи пристигнаха от Франция в началото на зимата през 1779 г., че Вашингтон беше принуден да намери складове за излишъка си.

В дълга война, по време на която американските войници бяха командировани от горната част на Ню Йорк до долна Джорджия, условията, пред които бяха изправени войските, варираха значително. Например, в същото време, когато обсадната армия на Вашингтон в Бостън през 1776 г. беше добре снабдена, много американски войници, участващи в неуспешната инвазия в Квебек, организирана от Форт Тикондерога в Ню Йорк, издържаха почти глад. Докато един от седемте войници умираше от глад и болести в Valley Forge, младият редник Мартин, разположен само на няколко мили в Даунингтаун, Пенсилвания, беше назначен за патрули, които ежедневно търсеха армейски провизии. Имахме много добри провизии през цялата зима, пише той, добавяйки, че е живял в тясна стая. През пролетта след Valley Forge той срещна един от бившите си офицери. Къде бяхте тази зима? - попита офицерът. Защо си дебел като прасе.

IV. Милицията беше безполезна

Първите заселници в страната приеха британската система на милицията, която изискваше всички мъже в трудоспособна възраст между 16 и 60 да носят оръжие. По време на войната за независимост около 100 000 мъже са служили в континенталната армия. Вероятно два пъти по-голям брой военнослужещи, които в по-голямата си част защитаваха фронта на страната, функционираха като полицейски сили и понякога участваха в наблюдение на врага. Ако една милиционерска рота е била призована на активна служба и изпратена на фронтовите линии за увеличаване на континенталите, тя обикновено е била мобилизирана за не повече от 90 дни.

Някои американци излязоха от войната, убедени, че милицията е била до голяма степен неефективна. Никой не направи повече за уронване на репутацията му от генерал Вашингтон, който настоя, че решението за поставяне на каквато и да е зависимост от милицията сигурно почива на счупен персонал.

Милиционерите са били по-възрастни средно от континенталните войници и са получавали само нестандартно обучение; малцина бяха преживели битка. Вашингтон се оплака, че милиционери не са показали смела и мъжествена опозиция в битките през 1776 г. на Лонг Айлънд и в Манхатън. В Камдън, Южна Каролина, през август 1780 г. милиционери изпадат в паника пред настъпващите червени палта. Хвърляйки оръжията си и бягайки за безопасност, те бяха отговорни за едно от най-тежките поражения на войната.

И все пак през 1775 г. милиционери са се били с превъзходна смелост по пътя Конкорд и при Бункер Хил. Почти 40 процента от войниците, служещи под Вашингтон в решаващата му победа за Коледна нощ в Трентън през 1776 г., са милиционери. В щата Ню Йорк половината американски сили в жизненоважната кампания за Саратога от 1777 г. се състоят от милиционери. Те също допринесоха значително за американските победи в Кингс Маунтин, Южна Каролина, през 1780 г. и Каупенс, Южна Каролина, на следващата година. През март 1781 г. генерал Натанаел Грийн умело разположи своите милиционери в битката при съдебната палата в Гилфорд (воюва близо до днешния Грийнсборо, Северна Каролина). В този ангажимент той нанесе толкова унищожителни загуби на британците, че те се отказаха от борбата за Северна Каролина.

Милицията имаше своите недостатъци, разбира се, но Америка не би могла да спечели войната без нея. Както британски генерал граф Корнуалис, искрено го каза в писмо през 1781 г., няма да казвам много похвала на милицията, но списъкът на британските офицери и войници, убити и ранени от тях ... доказва, но твърде фатално те са не напълно презрян.

V. Саратога беше повратната точка на войната

На 17 октомври 1777 г. британският генерал Джон Бургойн предаде 5895 души на американски сили извън Саратога, Ню Йорк. Тези загуби, съчетани с 1300 мъже, убити, ранени и пленени през предходните пет месеца от кампанията на Бургойн за достигане до Олбани в щата Ню Йорк, възлизат на близо една четвърт от служилите под британското знаме в Америка през 1777 година.

Поражението убеждава Франция да сключи военен съюз със САЩ. Преди това французите, въпреки че вярваха, че Лондон ще бъде фатално отслабен от загубата на американските си колонии, не са искали да рискуват да подкрепят новата американска нация. Генерал Вашингтон, който рядко правеше оптимистични изказвания, се радваше, че влизането на Франция във войната през февруари 1778 г. е внесло най-щастлив тон във всичките ни дела, тъй като трябва да изведе независимостта на Америка от всякакви спорове.

Но Саратога не беше повратната точка на войната. Продължителните конфликти - Революционната война е най-дългият военен ангажимент на Америка до Виетнам почти 200 години по-късно - рядко се определят от едно решаващо събитие. В допълнение към Саратога могат да бъдат идентифицирани още четири ключови момента. Първият беше комбинираният ефект от победите в битките по пътя Конкорд на 19 април 1775 г. и на Бункер Хил близо до Бостън два месеца по-късно, на 17 юни. Много колонисти споделяха убеждението на лорд Норт, че американските граждани-войници не могат да устоят до британските редовни. Но в тези две ангажименти, водени през първите 60 дни на войната, американските войници - всички милиционери - нанесоха огромни жертви. Британците загубиха близо 1500 мъже при тези срещи, три пъти по-големи от американските. Без психологическите ползи от тези битки е спорно дали жизнеспособна континентална армия би могла да бъде издигната през първата година на войната или общественият морал би издържал на ужасните поражения от 1776 г.

Между август и ноември 1776 г. армията на Вашингтон е била прогонена от Лонг Айлънд, Ню Йорк и останалата част на остров Манхатън, с около 5000 души убити, ранени и пленени. Но в Трентън в края на декември 1776 г. Вашингтон постигна голяма победа, унищожавайки хесиански сили от близо 1000 души; седмица по-късно, на 3 януари, той победи британски сили в Принстън, Ню Джърси. Зашеметяващите триумфи на Вашингтон, които съживиха надежди за победа и позволиха вербуване през 1777 г., бяха втора повратна точка.

Трета повратна точка настъпи, когато Конгресът изостави едногодишни командировки и трансформира Континенталната армия в постоянна армия, съставена от редовни служители, които доброволно се включиха - или бяха призовани - за дългосрочна служба. Постоянна армия противоречи на американската традиция и се смята за неприемлива от гражданите, които разбират, че историята е пълна с случаи на генерали, използвали армиите си, за да получат диктаторски правомощия. Сред критиците беше Джон Адамс от Масачузетс, тогава делегат на Втория континентален конгрес. През 1775 г. той пише, че се страхува, че постоянна армия ще се превърне във въоръжено чудовище, съставено от най-подлите, безделни, най-невъздържаните и безполезни мъже. До есента на 1776 г. Адамс е променил възгледа си, отбелязвайки, че ако продължителността на въвеждането не бъде удължена, нашето неизбежно унищожение ще бъде последицата. Най-накрая Вашингтон щеше да получи армията, която искаше от самото начало; нейните войници ще бъдат по-добре обучени, по-дисциплинирани и по-опитни от мъжете, които са служили през 1775-76.

Кампанията, разгърната на юг през 1780 и 1781 г., е последната повратна точка на конфликта. След като не успяха да потушат бунта в Нова Англия и средноатлантическите щати, британците насочиха вниманието си през 1778 г. към Юга, надявайки се да си върнат Грузия, Южна Каролина, Северна Каролина и Вирджиния. Първоначално Южната стратегия, както британците нарекоха инициативата, постигна впечатляващи резултати. В рамките на 20 месеца червените палта бяха унищожили три американски армии, завзеха Савана и Чарлстън, окупираха значителна част от провинцията на Южна Каролина и убиха, раниха или плениха 7000 американски войници, почти равняващи се на британските загуби при Саратога. Лорд Джордж Жермен, американският секретар на Великобритания след 1775 г., обяви, че южните победи предвиждат бързо и щастливо прекратяване на американската война.

Но колонистите не бяха сломени. В средата на 1780 г. организирани партизански отряди, съставени предимно от партизански бойци, нанесоха удари от блатата и заплетените гори на Южна Каролина, за да засадят влаковете и патрулите за снабдяване с червено покритие. До края на лятото британското върховно командване призна, че Южна Каролина, колония, която наскоро бяха обявили за умиротворена, е в абсолютно състояние на бунт. По-лошо тепърва предстоеше. През октомври 1780 г. бунтовническите милиции и доброволци от беккантри унищожават армия от над 1000 лоялисти в планината Кингс в Южна Каролина. След тази разгрома Корнуолис установи, че е почти невъзможно да убеди лоялистите да се присъединят към каузата.

През януари 1781 г. Корнуолис поведе армия от над 4000 души до Северна Каролина, надявайки се да прекъсне пътищата за доставка, които поддържаха партизаните по-на юг. В битките при Съда на Коупенс и Гилфорд и в изтощително преследване на армията под командването на генерал Натанаел Грийн, Корнуолис загуби около 1700 души, близо 40% от войските под негово командване в началото на кампанията в Северна Каролина. През април 1781 г., отчаян да смаже въстанието в Каролина, той отвежда армията си във Вирджиния, където се надява да прекъсне пътищата за доставка, свързващи горния и долния юг. Това беше съдбоносно решение, тъй като постави Корнуолис на път, който ще доведе тази есен до катастрофа в Йорктаун, където той беше хванат в капан и принуден да предаде повече от 8000 мъже на 19 октомври 1781. На следващия ден генерал Вашингтон информира Континентал Армия, че славното събитие ще изпрати генерал Джой [до] всяка гърда в Америка. Отвъд морето лорд Норт реагира на новината, сякаш е взел топка в гърдите, съобщи пратеникът, който разнесе лошата вест. О, Боже, възкликна премиерът, всичко свърши.

VI. Генерал Вашингтон беше блестящ тактик и стратег

Сред стотиците панегирици, изнесени след смъртта на Джордж Вашингтон през 1799 г., Тимоти Дуайт, президент на Йейлския колеж, признава, че военното величие на генерала се състои главно в неговото формиране на обширни и майсторски планове и бдително изземване на всяко предимство. Това беше преобладаващата гледна точка, която беше възприета от много историци.

Всъщност грешните стъпки на Вашингтон разкриха недостатъци като стратег. Никой не разбираше по-добре ограниченията му от самия Вашингтон, който в навечерието на кампанията в Ню Йорк през 1776 г. призна пред Конгреса желанието си от опит да се движи в голям мащаб и ограничените си и сключени знания. . . по военни въпроси.

През август 1776 г. континенталната армия беше насочена в първия си тест на Лонг Айлънд, отчасти защото Вашингтон не успя да разузнае правилно и той се опита да защити твърде голяма площ за размера на армията си. До известна степен почти фаталната неспособност на Вашингтон да вземе бързи решения доведе до загубите през ноември на Форт Вашингтон на остров Манхатън и Форт Лий в Ню Джърси, поражения, които струват на колонистите повече от една четвърт от армейските войници и скъпоценни оръжия и военни магазини . Вашингтон не пое вината за това, което се обърка. Вместо това той препоръча на Конгреса желанието му за доверие в Генерала на войските.

През есента на 1777 г., когато генерал Уилям Хау нахлува в Пенсилвания, Вашингтон ангажира цялата си армия в опит да предотврати загубата на Филаделфия. По време на битката при Brandywine, през септември, той отново замръзна от нерешителност. В продължение на близо два часа в централата се излива информация, че британците се опитват да флангова маневра - ход, който, ако бъде успешен, ще завлече голяма част от континенталната армия - и Вашингтон не успява да отговори. В края на деня британски сержант точно разбра, че Вашингтон е избегнал тотално сваляне, което трябва да е било следствие от часове повече дневна светлина.

По-късно Вашингтон беше болезнено бавен, за да разбере значението на войната в южните щати. В по-голямата си част той ангажира войски в този театър само когато Конгресът му заповяда да го направи. По това време беше твърде късно да се предотврати предаването на Чарлстън през май 1780 г. и последвалите загуби сред американските войски на юг. Вашингтон също не успя да разбере потенциала на кампания срещу британците във Вирджиния през 1780 и 1781 г., което накара Конт дьо Рошамбо, командващ френската армия в Америка, да отчаяно пише, че американският генерал не смята юмската афера за такава спешност. Всъщност Рошамбо, който предприе действия без знанието на Вашингтон, замисли кампанията във Вирджиния, която доведе до решителната среща на войната, обсадата на Йорктаун през есента на 1781 г.

Голяма част от решенията на войната бяха скрити от обществеността. Дори Конгресът не беше наясно, че французите, а не Вашингтон, са формулирали стратегията, довела до триумфа на Америка. По време на президентството на Вашингтон американският памфлетист Томас Пейн, който тогава живееше във Франция, разкри голяма част от случилото се. През 1796 г. Пейн публикува писмо до Джордж Вашингтон, в което той твърди, че повечето от предполагаемите постижения на генерал Вашингтон са измамни. Изспал си времето си на полето след 1778 г., нареди Пейн, аргументирайки се, че Генс. Хорацио Гейтс и Грийн бяха по-отговорни за победата на Америка, отколкото Вашингтон.

Имаше малко истина в коментарите на Пейн за киселината, но обвинението му не успя да признае, че човек може да бъде велик военачалник, без да е талантлив тактик или стратег. Характерът, преценката, индустрията и щателните навици на Вашингтон, както и неговите политически и дипломатически умения, го отличават от другите. В крайна сметка той е правилният избор да служи като командир на Континенталната армия.

VII. Великобритания никога не би могла да спечели войната

След като революционната война е загубена, някои във Великобритания твърдят, че тя е била неспечелима. За генералите и адмиралите, които защитаваха репутацията си, и за патриотите, които смятаха за болезнено да признаят поражението, концепцията за предопределен провал беше примамлива. Нищо не можеше да бъде направено, или поне така се спори, за да се промени резултатът. Лорд Норт беше осъден не защото е загубил войната, а защото е вкарал страната си в конфликт, в който победата е била невъзможна.

В действителност Великобритания може би е спечелила войната. Битката за Ню Йорк през 1776 г. даде на Англия отлична възможност за решителна победа. Франция все още не се бе съюзила с американците. Вашингтон и повечето от неговите лейтенанти бяха аматьори. Войниците на континенталната армия не биха могли да бъдат по-непробвани. На Лонг Айлънд, в Ню Йорк и в горната част на Манхатън, на Харлем Хайтс, генерал Уилям Хау заклещи голяма част от американската армия и може да нанесе фатален удар. Затиснат в хълмовете на Харлем, дори Вашингтон призна, че ако Хау атакува, континенталната армия ще бъде откъсната и ще бъде изправена пред избора да се бори във всеки неблагоприятен момент или да бъде подложена на глад. Но прекалено предпазливият Хау действаше бавно, като в крайна сметка позволи на Вашингтон да се изплъзне.

Великобритания все още можеше да надделее през 1777 г. Лондон беше формулирал здрава стратегия, която призоваваше Хау, с голямата си сила, която включваше военноморска ръка, да настъпи нагоре по река Хъдсън и да се срещне в Олбани с генерал Бъргойн, който трябваше да нахлуе в Ню Йорк от Канада. Целта на Великобритания беше да откъсне Нова Англия от останалите девет държави, като взе Хъдсън. Когато бунтовниците се ангажират - мисленето тръгне - те ще се изправят пред гигантска британска клеща, която ще ги обрече на катастрофални загуби. Въпреки че операцията предлагаше перспектива за решителна победа, Хау я поразява. Вярвайки, че Бургойн не се нуждае от помощ и обсебен от желанието да превземе Филаделфия - домът на континенталния конгрес - Хау предпочете да се премести срещу Пенсилвания. Той взе Филаделфия, но постигна малко с действията си. Междувременно Бургойн претърпя тотално поражение при Саратога.

Повечето историци твърдят, че Великобритания няма надежда за победа след 1777 г., но това предположение представлява друг мит за тази война. Двадесет и четири месеца след Южната си стратегия, Великобритания беше близо до възстановяването на значителна територия в рамките на огромната си някога американска империя. Кралската власт беше възстановена в Грузия и голяма част от Южна Каролина беше окупирана от британците.

Когато 1781 г. изгря, Вашингтон предупреди, че армията му е изтощена и гражданите недоволни. Джон Адамс вярва, че Франция, изправена пред нарастващи дългове и не успяла да спечели нито една победа в американския театър, няма да остане във войната след 1781. Ние сме в момента на кризата, пише той. Рошамбо се опасява, че през 1781 г. ще се види последната борба на изчезващ патриотизъм. Както Вашингтон, така и Адамс предполагаха, че ако САЩ и Франция не постигнат решителна победа през 1781 г., изходът от войната ще бъде определен на конференция на великите сили на Европа.

Застоялите войни често завършват с воюващи страни, които запазват онова, което са притежавали в момента, в който е постигнато примирие. Ако резултатът беше определен от европейска мирна конференция, Великобритания вероятно щеше да запази Канада, транспалашкия запад, част от днешния Мейн, Ню Йорк и Лонг Айлънд, Джорджия и голяма част от Южна Каролина, Флорида (придобита от Испания в предишна война) и няколко карибски острова. За да запази тази велика империя, която би обградила малките Съединени щати, Великобритания трябваше само да избегне решителни загуби през 1781. И все пак зашеметяващото поражение на Корнуолис в Йорктаун през октомври струва на Великобритания всичко, освен Канада.

Парижкият договор, подписан на 3 септември 1783 г., ратифицира американската победа и признава съществуването на новите Съединени щати. Генерал Вашингтон, обръщайки се към сбирката на войниците в Уест Пойнт, каза на мъжете, че са осигурили независимостта и суверенитета на Америка. Според него новата нация е изправена пред разширени перспективи за щастие, добавяйки, че всички свободни американци могат да се радват на лична независимост. С течение на времето ще покаже, че Вашингтон, далеч от създаването на поредния мит около резултата от войната, е изразил истинското обещание на новата нация.

Историк Джон Ферлинг Най-новата книга е Изкачването на Джордж Вашингтон: Скритият политически гений на американска икона . Илюстратор Джо Чиардиело живее в Милфорд, Ню Джърси.

КОРЕКЦИЯ: По-ранна версия на тази история постави Kings Mountain в Северна Каролина вместо Южна Каролина. Съжаляваме за грешката .

Много американски колонисти се записаха като войници за редовното заплащане. Както каза един от новобранците, „бих могъл да се стремя да получа колкото се може повече за кожата си“.(Илюстрация от Джо Чиардиело)

Британските лидери (крал Джордж III и лорд Норт) направиха грешна оценка, когато приеха, че съпротивата от колониите, както прогнозира графът на Дартмут, не може да бъде „много страховита“.(Илюстрация от Джо Чиардиело)

Докато повечето американски войници претърпяха ужасни лишения, други живееха сравнително високо от прасето. Един частен се похвали с „уютната си стая“.(Илюстрация от Джо Чиардиело)

Милиционерите бяха пренебрегнати като ненадеждни, но често се представяха възхитително - особено под командването на генерал Натанаил Грийн през 1781 г.(Илюстрация от Джо Чиардиело)

Въпреки че поражението на британския генерал Джон Бъргойн при Саратога често се посочва като повратна точка на войната, други събития, включително битката при Трентън и създаването на постоянна армия, бяха не по-малко ключови.(Илюстрация от Джо Чиардиело)

Генерал Чарлз Корнуалис загуби около 1700 британски войници по пътя си за поражение при Йорктаун.(Илюстрация от Джо Чиардиело)

Джордж Вашингтон, лъвизиран заради уменията си на бойното поле, беше наясно с недостатъците си като стратег. През 1776 г. той призна пред Конгреса „ограничени и договорени знания ... във военни въпроси“.(Илюстрация от Джо Чиардиело)

През 1781 г. Джон Адамс се страхува, че една деморализирана Франция ще изостави бойното поле. Без решителна победа съдбата на Америка можеше да бъде определена от мирна конференция.(Илюстрация от Джо Чиардиело)





^