Човешко Поведение Археология

Съвременните хора и неандерталци могат да бъдат по-сходни, отколкото си представяхме | Наука

Когато черепът на детето беше открит за първи път, той повдигна повече въпроси, отколкото отговори. Въпреки че е бил на възраст почти 50 000 години, открит дълбоко във варовиковите пещери Сидрон в Астурия, Испания, той лесно може да бъде сбъркан с този на съвременна младеж. Археолозите, които по-късно го изследваха, искаха да знаят: Каква беше историята на този млад неандерталец? И колко беше подобен на днешните млади Homo sapiens ?

Докато допълнителните кости на скелета започнаха да излизат на светло една по една, картината се фокусира. Когато първите останки от младежкия скелет започнаха да се появяват, казва Луис Риос , палеонтолог от Националния природен музей в Мадрид и съавтор на публикувано изследване в дневника Наука , разбрахме, че това е много интересен скелет.

Причината скелетът да е толкова завладяващ за изследователите е била двойна. Първо, като детски скелет, образецът предлагаше прозорец за това как неандерталците израстват и се развиват в възрастни, което изследователите след това могат да сравнят със съвременните Homo sapiens . Второ, необичайно девственото състояние на челюстната кост и зъбите позволи да се направи точна оценка на възрастта на непълнолетния към момента на смъртта.





Денталното развитие е много важно за човешката еволюция и за приматите, каза Антонио Росас , председател на музея по палеоантропология и водещ автор на изследването, по време на пресконференция в сряда. А също и при установяване на хронологичната възраст - тоест възрастта на индивида в години или дни и месеци, или в абсолютно време.

Чрез анализ на естествено срещащи се белези на първия лев горен молар на непълнолетния, Росас и съавторите му стигнаха до заключението, че детето почти сигурно е починало на възраст между 7,61 и 7,78 години. Докато тестването на ДНК беше неубедително, размерът на кучешкия зъб и общата здравина на костите показват, че той също е мъж. Други открития, казва Розас, предполагат, че хората може да не са толкова различни от неандерталците, както често си казваме - с две ключови изключения.



Антонио Росас в пещерния комплекс Ел Сидрон.

Антонио Росас в пещерния комплекс Ел Сидрон.(Joan Costa-CSIC съобщение)

Преди повече от 23 години група спелункери в Северна Испания случайно се натъкна на кеш скелети на неандерталец, общо 13, в част от пещерния комплекс Сидрон, сега известен като Галерия дел Осарио: Тунелът от кости. Съставяйки няколко възрастни мъже, няколко юноши, няколко възрастни жени и няколко бебета, 49 000-годишната колекция предизвика апетитите на еволюционните учени по целия свят. Към момента в региона са открити 2500 различни кости - невероятен неочакван принос за международната научна общност.

С откриването на все повече и повече от скелета на детето, пълнотата на скелета стана очевидна за Розас и неговия екип. В крайна сметка, казва Риос, успяхме да се доближим до костно съзряване освен зъбното съзряване. Първоначалната мотивация за работата беше проучването на растежа и узряването, но ние продължавахме да добавяме все повече и повече парчета, докато изкопът завърши и имахме много пълен скелет на неандерталците.



Екипът извърши пълен преглед на скелета, за да противопостави етапите на растеж при детето неандерталец с еквивалентните етапи на растеж в Homo sapiens . Откриха, че неандерталецът почти не може да се различи от него Homo sapiens в степента, до която са се развили костите му. От ръце до колене, казва Розас, общият модел на растеж е много подобен на този на съвременните хора.

Екипът му обаче е спазил две важни точки на разминаване - които могат да дадат представа за това как неандерталците са се развивали и състарявали. Първият беше в гръбначния стълб. CT сканирането на гръбначния стълб на неандерталците разкри, че някои прешлени в гръбнака на момчето все още не са се слели; тези на съвременно човешко дете биха се слели на 5 или 6 години.

кога първите американци са се натъкнали на Беринговия проток

Второ, проверката на черепа - в който се помещава мозъкът - предполага, че развитието на мозъка при неандерталците може да е бил малко по-продължителен процес, отколкото в Homo sapiens . Ендокраниалният обем на екземпляра е бил около 87,5% от средния възрастен неандерталец, съобщава екипът. За разлика от това, за един съвременен 7-годишен човек, мозъкът обикновено е 95 процента от пътя към своя размер за възрастни.

(Отляво надясно) Съавторите Антонио Гарсия-Табернеро, Антонио Росас и Луис Риос до детския скелет на неандерталците.

(Отляво надясно) Съавторите Антонио Гарсия-Табернеро, Антонио Росас и Луис Риос до детския скелет на неандерталците.(Andrés Díaz-CSIC Комуникация)

Въпреки че констатациите са интригуващи, резултатите, които разчитат на един образец, трябва да се вземат с много голямо зърно сол, казва палеоантропологът от университета в Цюрих Кристоф Золикофер . Сравняването на размера на мозъка на този неандерталец със средния за възрастния за целия вид неандерталец - за разлика от собствения му размер на мозъка на възрастен, който никога не можем да разберем, тъй като е умрял като непълнолетен - непременно ще доведе до нестабилни заключения.

Възможно е този образец да е просто нормално дете с нормално [ Homo sapiens -подобен] растеж на мозъка, казва Zollikofer.

Rosas признава ограниченията, присъщи на този вид проучване. Това е проблем, който прониква във вкаменелостите и понякога заключенията разчитат на малко хора, казва той. Въпреки това той поддържа, че подобна работа е от съществено значение за бавния, но стабилен напредък на еволюционните изследвания. През следващите години, казва той, ние ще се опитаме да включим други вкаменелости и по-късно младежки етапи, за да помогнем да се допълни картината.

Засега Розас гледа на това изследване като на още една стъпка по пътя към по-пълно разбиране на богатата еволюционна история на човечеството. Мислехме, че начинът ни на отглеждане е уникален за нашия вид, казва той. Оказва се, ние Homo sapiens може да е много по-близо до миналото ни, отколкото някой от нас се е пазарил.





^