Раса И Етническа Принадлежност

Погрешният фокус върху 1619 г. като началото на робството в САЩ вреди нашето разбиране за американската история | История

През 1619 г. 20. и странни негри пристигнаха край бреговете на Вирджиния, където бяха закупени за жаргон от гладни за труд английски колонисти. Историята на тези пленени африканци постави началото на безброй учени и учители, заинтересовани да разкажат историята на робството в английската Северна Америка. За съжаление 1619 г. не е най-доброто място за започване на смислено проучване на историята на африканските народи в Америка. Със сигурност има история, която трябва да се разкаже, която започва през 1619 г., но тя не е нито подходяща, за да ни помогне да разберем робството като институция, нито да ни помогне да разберем по-добре сложното място на африканските народи в ранния модерен атлантически свят. Твърде дълго фокусът върху 1619 г. накара широката общественост и учените да игнорират по-важни въпроси и, още по-лошо, да приемат мълчаливо несъмнени предположения, които продължават да ни въздействат по забележително последващи начини. Като исторически означител, 1619 г. може да е по-коварен, отколкото поучителен.

Надцененото значение на 1619 г. - все още често срещано явление в американската учебна програма - започва с въпросите, които повечето от нас задават рефлексивно, когато обмисляме първото документирано пристигане на шепа хора от Африка на място, което един ден ще стане Съединените щати Америка. Първо, какъв беше статутът на новопристигналите африкански мъже и жени? Дали бяха роби? Слуги? Нещо друго? И, второ, като Уинтроп Джордан се чудеше в предговора към своята класика от 1968 г., Бяло над черно , какво направиха белите жители на Вирджиния мисля когато тези мургави хора бяха гребени на брега и търгувани за провизии? Шокирани ли бяха? Уплашиха ли се? Забелязаха ли, че тези хора са чернокожи? Ако да, дали им пукаше?

на колко години е земята?

В действителност, тези въпроси не успяват да се доближат до темата за африканците в Америка по исторически отговорен начин. Нито едно от тези запитвания не представя новопристигналите африканци като актьори сами по себе си. Тези въпроси предполагат също, че пристигането на тези хора е било изключителен исторически момент и те отразяват тревогите и притесненията на света, който обитаваме, вместо да хвърлят полезна светлина върху уникалните предизвикателства на живота в началото на XVII век.





Има важни исторически корекции на погрешно поставения маркер от 1619 г., които могат да ни помогнат да зададем по-добри въпроси за миналото. Най-очевидно е, че 1619 г. не е първият път, в който африканци могат да бъдат намерени в английска колония на Атлантическия океан, и със сигурност не е първият път, когато хората от африкански произход правят своя отпечатък и налагат волята си върху земята, която някой ден ще бъде част от Съединените щати Държави. Още през май 1616 г. чернокожи от Западна Индия вече работят на Бермудите, предоставяйки експертни познания за отглеждането на тютюн. Съществуват и предполагаеми доказателства, че десетки плячкосани от испанците африканци са били на борда на флот под командването на сър Франсис Дрейк, когато той пристига на остров Роанок през 1586 г. През 1526 г. поробените африканци са част от испанска експедиция за създаване на аванпост на Северноамериканско крайбрежие в днешна Южна Каролина. Тези африканци започват бунт през ноември същата година и ефективно унищожават способността на испанските заселници да поддържат селището, което те изоставят година по-късно. Почти 100 години преди Джеймстаун, африканските актьори позволиха на американските колонии да оцелеят и те също бяха в състояние да унищожат европейските колониални начинания.

Тези истории подчертават допълнителни проблеми с преувеличаването на значението на 1619 г. Привилегированието на тази дата и регион Чесапийк ефективно изтрива паметта на много повече африкански народи, отколкото запаметява. Думата от този момент напред и на това място заглушава спомена за повече от 500 000 африкански мъже, жени и деца които вече бяха преминали Атлантическия океан против тяхната воля, подпомагаха и подбуждаха европейците в техните начинания, предоставяха експертни познания и насоки в редица предприятия, страдаха, умираха и - най-важното - издържаха. Това, че сър Джон Хокинс стои зад четири експедиции за търговия с роби през 1560-те години, предполага степента, в която Англия може да е била инвестирана повече в африканско робство, отколкото обикновено си спомняме. Десетки хиляди английски мъже и жени са имали значим контакт с африканските народи в целия Атлантически свят преди Джеймстаун. В тази светлина събитията от 1619 г. бяха малко по-предизвикателни от прозявката, отколкото обикновено допускаме.



Разказването на историята от 1619 г. като английска история също игнорира изцяло транснационален характер на ранномодерния атлантически свят и начина, по който конкуриращите се европейски сили колективно улесняват расовото робство, дори когато те не са били съгласни и са се борили за почти всичко останало. От началото на 1500 г. напред, Португалски , Испански, английски, френски, холандски и други се бориха да контролират ресурсите на нововъзникващия трансатлантически свят и работеха заедно, за да улеснят разселването на коренното население на Африка и Америка. Като историк Джон Торнтън ни показа, че африканските мъже и жени, които се появиха почти сякаш случайно във Вирджиния през 1619 г., бяха там поради верига от събития, включващи Португалия, Испания, Холандия и Англия. Вирджиния беше част от историята, но това беше проблясък на екрана на радара.

Тези опасения относно създаването на твърде много от 1619 г. вероятно са познати на някои читатели. Но те може би дори не са най-големият проблем с прекомерното подчертаване на този един много специфичен момент във времето. Най-лошият аспект на прекомерното подчертаване на 1619 г. може да бъде начинът, по който той е оформил черния опит от живота в Америка оттогава. Тъй като наближаваме 400-годишнината от 1619 г. и се появяват нови творби, които са навреме да си спомнят за първи път от пристигането на няколко африкански мъже и жени във Вирджиния, важно е да се помни, че историческото рамкиране формира историческия смисъл. Начинът, по който избираме да характеризираме миналото, има важни последици за това как мислим за днешния ден и какво можем да си представим за утрешния ден.

В тази светлина най-отровната последица от повдигането на завесата с 1619 г. е, че тя небрежно нормализира белите християнски европейци като исторически константи и прави африканските актьори малко повече от зависими променливи в усилията да разберат какво означава да си американец. Издигането на 1619 г. има непредвидени последици от циментирането в съзнанието ни, че същите тези европейци, които са живели доста стремително и много на прага на смъртта на прага на Америка, всъщност вече са били у дома. Но, разбира се, не бяха. Европейците бяха аутсайдери. Селективната памет ни е обусловила да използваме термини като заселници и колонисти когато бихме били по-добре обслужвани, като мислим за англичаните като нашественици или окупатори . През 1619 г. Вирджиния все още е Ценакомака, европейците са неместните видове, а англичаните - незаконните извънземни. Все още несигурността беше много от дневния ред.



Когато допуснем грешката да фиксираме това място навреме като присъщо или неизбежно английско, ние подготвяме почвата за предположението, че Съединените щати вече са съществували по ембрионален начин. Когато позволим на тази идея да остане неоспорена, ние мълчаливо оправдаваме идеята, че това място е и винаги е било бяло, християнско и европейско.

Къде това оставя африканците и хората от африкански произход? За съжаление същата коварна логика от 1619 г., която засилва илюзията за постоянство в бяло, налага черните да бъдат само, от самия факт , ненормални, непостоянни и поносими само до степента, в която се адаптират към нечия измислена вселена. Спомнянето за 1619 г. може да е начин за достъп до паметта и достойнство за ранното присъствие на чернокожи хора на мястото, което ще стане Съединените щати, но също така отпечатва в съзнанието ни, националните ни разкази и историческите ни книги, че чернокожите не са от тях части. Когато издигаме събитията от 1619 г., ние създаваме условията хората от африкански произход да останат завинаги непознати в странна земя.

Не трябва да е така. Не бива да пренебрегваме, че нещо, което си струва да си спомним, се е случило през 1619 г. Със сигурност има истории, които си струва да се разкажат, и животи, които си струва да се помнят, но историята е и упражнение в създаването на разкази, които дават глас на миналото, за да се ангажират с настоящето. 1619 г. може да изглежда отдавна за хората, по-приспособени към политиката на живота през 21 век. Но ако можем да свършим по-добра работа с позиционирането на основната история на черната история и историята на робството в Северна Америка в нейния подходящ контекст, тогава може би можем да формулираме американска история, която не обосновава представите за нас и тях (в възможно най-широкото и различно разбиране на тези думи). Това би било доста добра първа стъпка и ще улесни много потъването на зъбите в богатите и разнообразни проблеми, които продължават да вълнуват света днес.

Тази история първоначално е публикуван в Black Perspectives , онлайн платформа за публична стипендия за глобалната черна мисъл, история и култура.

защо угаснаха викингите




^