Смърт

Тайнствената смърт на Мериуетър Луис | История

Капитан Мериуетър Луис - експедиционният партньор на Уилям Кларк в историческия поход на Тихия океан на Корпуса на Дискавъри, довереник на Томас Джеферсън, губернатор на територията на Горна Луизиана и американски герой - е само на 35, когато умира от огнестрелни рани, получени в опасния Тенеси пътека, наречена Natchez Trace. Счупена колона, символ на прекъснат живот, бележи гроба му.

Но какво точно се случи в отдалечен хан преди 200 години тази събота? Повечето историци са съгласни, че той се е самоубил; други са убедени, че е убит. Сега потомците на Луис и някои учени водят кампания за ексхумиране на тялото му, което е погребано в националния парк недалеч от Хохенвалд, Тенеси.



Този спор съществува от смъртта му, казва Том Максуейн, пра-пра-пра-пра-племенникът на Люис, който помогна да се създаде уеб сайт „Разгадай мистерията“, който излага гледната точка на членовете на семейството. Когато има толкова много несигурност и съмнение, трябва да имаме повече доказателства. Историята е свързана с намирането на истината, добавя той. Понастоящем Службата за национални паркове разглежда искането за ексхумация.



Интригата около преждевременната смърт на известния изследовател породи домашна индустрия от книги и статии, като претеглят експерти от различни области, включително криминалистика и психично здраве. Учените са възстановили лунните цикли, за да докажат, че съпругата на ханджията не е могла видя какво каза, че видя онази безлунна нощ. Пистолети с черен прах са изстреляни, твърдят се фалшификати и е извлечена митохондриална ДНК от живи роднини. И все пак дори сега се знае много малко за събитията от 10 октомври 1809 г., след като Луис - въоръжен с няколко пистолета, пушка и томагавк - спря в къща за дървени къщи, известна като Grinder’s Stand.

Той и Кларк бяха приключили експедицията си три години по-рано; Луис, който по това време е бил губернатор на голямата земя, съставляваща територията Горна Луизиана, е бил на път за Вашингтон, за да уреди финансови въпроси. Според някои сведения Луис пристигна в хана със слуги; от други, той пристигна сам. Същата вечер г-жа Grinder, съпругата на кръчмаря, чу няколко изстрела. По-късно тя каза, че е видяла ранен Луис, който пълзи наоколо, молейки за вода, но се страхува да му помогне. Той почина, очевидно от куршумни рани по главата и корема, малко преди изгрев слънце на следващия ден. Един от спътниците му, който пристигна по-късно, го погреба наблизо.



Приятелите му предполагаха, че това е самоубийство. Преди да напусне Сейнт Луис, Луис беше дал на няколко сътрудници властта да разпределя притежанията му в случай на смъртта му; докато пътувал, той съставил завещание. Съобщава се, че Луис се е опитвал да отнеме живота си няколко пъти няколко седмици по-рано и е известно, че страда от това, което Джеферсън нарича разумни депресии на ума. Кларк също беше наблюдавал меланхоличните състояния на своя спътник. Страхувам се, че тежестта на ума му го е надвила, пише той, след като получи вест за съдбата на Луис.

По време на смъртта си депресивните тенденции на Луис се съчетават и с други проблеми: той имаше финансови проблеми и вероятно страдаше от алкохолизъм и други заболявания, вероятно сифилис или малария, за последното от които беше известно, че причинява пристъпи на деменция.

Изненадващо, той също може да се е почувствал като нещо като провал. Въпреки че Корпусът на Откритието е изминал хиляди мили от пустинята с малко жертви, Луис и Кларк не откриват Северозападния проход към Тихия океан, основната цел на мисията; създадената от тях система от търговски постове започна да се разпада, преди изследователите да се върнат у дома. И сега Луис, непрекъснатият авантюрист, изведнъж се озова заседнал в работа на бюрото.



Капитан Мериуетер Луис е само на 35, когато умира от огнестрелни рани в главата и корема на 10 октомври 1809 г.(Newscom)

Полемиката около смъртта на Люис води до потомци и учени, които водят кампания за ексхумиране на тялото му в гроба му в Тенеси.(Кони Рика / Корбис)

В края на живота си той беше ужасен пиян, ужасно депресиран, който никога не можеше дори да завърши списанията си [експедиция], казва Пол Дъглас Нюман, професор по история, който преподава Луис и Кларк и Ранноамериканската република в Университета в Питсбърг . Американска икона, Луис също е бил човек, а експедицията е върхът в живота на Луис, казва Нюман. Той се върна и просто не можеше да се пренастрои. На мисията беше „как да останем живи и да събираме информация?“ Тогава изведнъж сте герои. Има известен стрес при повторното навлизане в света. Беше като връщане от луната.

японски американци бяха настанени в концентрационни лагери по време на Втората световна война

Интересното е, че Джон Гис, един от най-изявените критици на теорията за самоубийството, използва съвсем различно сравнение на астронавтите. Луис наистина беше като човек, който се връща от Луната, отбелязва Гис. Но вместо да се чувства отчужден, той щеше да е зает да се наслаждава на ниво на знаменитост, подобна на Бъз Олдрин. Той имаше толкова много неща, за да живее, казва Гис, почетен професор по история в Университета в Южен Мисисипи и редактор на От собствената му ръка? Тайнствената смърт на Мериуетър Луис . Това беше върхът на кариерата на един герой. Той беше управител на огромна територия. За него имаше написани песни и стихове. Това не беше просто някой, който ритна кофата. Освен това как би могъл един експерт стрелец да се самоубие и да бъде принуден да се застреля два пъти?

Guice вярва, че бандити, обикалящи небезизвестната опасност Natchez Trace, са убили Луис. Други теории за убийствата варират от скандалната (кръчмарят открива Луис във флагранте с мисис Гриндер) до конспиративната (корумпиран генерал от армията на име Джеймс Уилкинсън измисля заговор за убийство).

Въпреки че се казва, че майката на Луис е вярвала, че той е бил убит, тази идея не е имала много сила до 40-те години, когато комисия от Тенесиан се е заела да почете Луис, като е издигнала маркер над гроба му. Докато разглеждали останките, членовете на комисията писали, че е по-вероятно той да умре от ръцете на убиец. За съжаление те не успяха да кажат защо.

Но науката за аутопсиите е изминала дълъг път оттогава, казва Джеймс Старс, професор в Юридическия факултет на Университета Джордж Вашингтон и експерт по криминалистика, който настоява за ексхумация. Едно нещо, с митохондриални ДНК проби, които той вече е взел от няколко от потомците на Луис, учените могат да потвърдят, че тялото наистина е на Луис (труповете не бяха необичайни в следата на Натчес). Ако скелетът е негов и непокътнат, те могат да анализират остатъците от барут, за да видят дали е бил застрелян отблизо и да изследват моделите на фрактури в черепа. Те също така биха могли да научат за неговото хранително здраве, какви лекарства използва и дали страда от сифилис. Историците биха държали на такива подробности скъпи, казва Старс: Никой дори не знае колко висока е била Мериуетер Луис. Бихме могли да направим ДНК, за да разберем цвета на косата му.

Някои учени не са толкова сигурни, че ексхумацията ще изясни нещата.

Може би под паметника има отговор, който да ни помогне да разберем, казва Джеймс Холмбърг, куратор на Специални колекции в Историческото дружество „Филсън“ в Луисвил, Кентукки, който е публикувал работа за живота и смъртта на Луис. Но не знам дали ще промени мнението на някого по един или друг начин.

Подробностите по случая са толкова схематични, че все едно се опитвате да грабнете сянка, казва Холмберг. Опитвате се да протегнете ръка, но никога не можете да го хванете. Дори незначителните черти на историята се колебаят. В някои версии Морякът, верният на Люис Нюфаундленд, който пазеше господаря си от мечките на дългото пътуване на Запад, остана до гроба му, отказвайки да яде или пие. В други сметки кучето изобщо никога не е било там.

Въпреки това Луис умира, смъртта му има значителен ефект върху младата страна. Година и половина след стрелбата, орнитологът Александър Уилсън, приятел на Луис, интервюира г-жа Grinder, ставайки един от първите сред много хора, които са разследвали случая. Той даде на Grinders пари за поддържане на гроба на Lewis и сам посети сайта. Там, размишлявайки за любителя на приключенията млад мъж, който беше начертал мрачната и дива пустиня, в която тъкмо навлизах сам, Уилсън се счупи и заплака.



^