За първи път се борих с „под Бог“ в моя четвърти клас в Уестпорт, Кънектикът. Беше пролетта на 1954 г. и Конгресът гласува, след известни противоречия, да се вмъкне фразата в Обещанието за вярност, отчасти като реплика на студената война към „безбожния“ комунизъм. Продължавахме да се спъваме в думите - не е лесно а научете нещо толкова вкоренено и метрично като Обещанието за вярност - докато репетирахме за Ден на знамето, 14 юни, когато ревизията ще влезе в сила.

Сега, близо пет десетилетия по-късно, „под Бог“ е в центъра на правната кавга, която разбуни страстите и попадна пред вратата на Върховния съд на САЩ. Делото следва решението на апелативния съд на САЩ през юни 2002 г., че „под Бог“ превръща обещанието в противоконституционно одобрение от страна на правителството, когато се рецитира в държавни училища. Възмутени от решението, депутатите от Вашингтон, окръг Колумбия, изрекли обещанието на стълбите на Капитолия.

На фона на фурора съдията, който е написал решението на Деветия окръжен съд, базиран в Сан Франциско, е възпрепятствал влизането му в сила. През април 2003 г., след като Девети кръг отказа да преразгледа решението си, федералното правителство подаде петиция до Върховния съд на САЩ да го отмени. ( Бележка на редактора: През юни 2004 г. Съдът постанови единодушно да запази „под Бог“ в Залога. ) В основата на въпроса, казват учените, е дебатът за разделянето на църквата и държавата.





Чудя се какво би направил човекът, който е съставил оригиналния залог преди 111 години, от шума.

Франсис Белами е син на баптистки служител от щата Ню Йорк. Образован в държавни училища, той се отличава в ораторското изкуство в университета в Рочестър, преди да последва баща си до амвона, проповядвайки в църквите в Ню Йорк и Бостън. Но той беше неспокоен в министерството и през 1891 г. прие работа от един от своите събратя в Бостън, Даниел С. Форд, главен собственик и редактор на Младежки спътник , семейно списание с половин милион абонати.



Назначен в отдела за промоции на списанието, 37-годишният Белами се зае да организира патриотична програма за училища в цялата страна, която да съвпадне с церемониите по откриването на Колумбийското изложение през октомври 1892 г., 400-годишнината от пристигането на Христофор Колумб в Новата Свят. Белами успешно лобира в Конгреса за резолюция, одобряваща училищната церемония, и той помогна да убеди президента Бенджамин Харисън да издаде прокламация, обявяваща празник на Деня на Колумб.

който е написал знамето на звездата

Ключов елемент от възпоменателната програма трябваше да бъде нов поздрав към знамето, който учениците да рецитират в унисон. Но с наближаването на крайния срок за написването на поздрава той остана неотменен. 'Ти го напиши', спомни си Белами, казвайки шефа си. „Имаш умение за думи.“ В по-късните разкази на Белами за знойната августовска вечер той е съставил обещанието, той каза, че вярва, че през цялото време той трябва да се позовава на вярност. Идеята беше отчасти отговор на Гражданската война, криза на лоялност, все още свежа в националната памет. Докато Белами седна на бюрото си, началните думи - „Обещавам верност на знамето си“ - се стовариха върху хартия. След това, след два часа „тежък умствен труд“, както го описа, той създаде лаконична и ритмична почит, много близка до тази, която познаваме днес: Обещавам верност на моето знаме и на републиката, за която се застъпва - една нация, неделима - със свобода и справедливост за всички. (По-късно Белами добави „към“ преди „Републиката“ за по-добра каданс.)

Милиони ученици в цялата страна са участвали в церемонията по Деня на Колумб през 1892 г., според Младежки спътник . Белами каза, че е чул обещанието за първи път на този ден, 21 октомври, когато „4000 момчета в Бостън го изрекоха заедно“.



Но едва залогът пусна корен в училищата, започна да се занимава с него. През 1923 г. конференция за национално знаме, председателствана от Американския легион и дъщерите на Американската революция, нареди, че „моето знаме“ трябва да бъде променено на „знамето на Съединените щати“, за да не е ясно децата на имигрантите точно какво знаме те отдаваха чест. На следващата година Конференцията по флаговете допълнително усъвършенства фразата, добавяйки „на Америка“.

През 1942 г., 50-годишнината на обещанието, Конгресът го прие като част от кодекса на националното знаме. По това време поздравът вече придоби мощна институционална роля, като някои държавни законодателни органи задължиха учениците на държавните училища да го рецитират всеки учебен ден. Но хора и групи оспорваха законите. Забележително е, че Свидетелите на Йехова твърдят, че декламирането на обещанието нарушава забраната им за почитане на гравиран образ. През 1943 г. Върховният съд се произнася в полза на Свидетелите, като подкрепя принципа на свободата на словото, според който нито едно ученик не трябва да бъде принуждавано да рецитира обещанието.

Десетилетие по-късно, след лобистка кампания от рицарите на Колумб - католическа братска организация - и други, Конгресът одобри добавянето на думите „под Бог“ в израза „една нация неделима“. На 14 юни 1954 г. президентът Дуайт Айзенхауер подписва законопроекта.

Спонсорите на законопроекта, очаквайки, че позоваването на Бог ще бъде оспорено като нарушение на конституционно определеното разделение на църквата и държавата, твърдят, че новият език всъщност не е религиозен. „Трябва да се прави разлика между съществуването на религия като институция и вярата в суверенитета на Бог“, пишат те. „Фразата„ под Бог “признава само ръководството на Бог в нашите национални дела.“ Отказът от отговорност не възпира поредица от страни в няколко държавни съдилища да оспорват новата формулировка през годините, но жалбоподателите така и не стигнаха много далеч - до миналогодишното решение на Деветата верига.

Случаят възниква, когато атеистът Майкъл Нюдоу твърди, че дъщеря му (непълнолетна, чието име не е оповестено) е ощетена, като рецитира обещанието в държавното си училище в Елк Гроув, Калифорния. Ако тя откаже да се присъедини поради фразата „под Бог“, твърди искът, тя може да бъде обявена за аутсайдер и по този начин да бъде ощетена. Апелативният съд се съгласи. Усложнявайки картината, майката на момичето, която има родителски права над детето, заяви, че не се противопоставя на рецитирането на обещанието на дъщеря си; младежът прави това всеки учебен ден заедно със своите съученици, според началника на училищния район, където е записано детето.

Привържениците на идеята, че споменаването на обещанието за Бог отразява историческата традиция, а не религиозната доктрина, включват съдии от Върховния съд от миналото и настоящето. „Те виждат такъв език -„ под Бог “и„ на Бог се доверяваме “- без особено религиозно значение“, казва политологът Гари Якобсон, който преподава конституционен закон в WilliamsCollege.

Атеистите не са единствените, които оспорват този ред на мисли. Привържениците на религиозната толерантност посочват, че позоваването на едно божество може да не е добре на последователите на някои утвърдени религии. В крайна сметка будистите не схващат Бог като отделна дискретна единица, зороастрийците вярват в две божества, а индусите вярват в много. Както решението на Деветия кръг, така и редица решения на Върховния съд признават това. Но Якобсън прогнозира, че мнозинството от съдиите ще приемат, че правителството може да подкрепя религията като цяло, стига публичната политика да не преследва очевидно сектантска, конкретна религиозна цел.

Белами, който стана изпълнителен директор на рекламата, пише подробно за обещанието през следващите години. Не съм намерил никакви доказателства в историческия запис - включително документите на Белами в Университета в Рочестър -, които да показват дали някога е обмислял да добави божествена препратка към обещанието. Така че не можем да знаем къде би застанал в днешния спор. Но иронично е, че дебатът се фокусира върху препратка към Бог, която ръкоположен служител пропусна. И можем да бъдем сигурни, че Белами, ако беше като повечето писатели, щеше да се противопостави на всеки, който се занимава с неговата проза.





^