Конфедерация

Осмисляне на Робърт Е. Лий | История

Малко фигури в американската история са по-разделящи, противоречиви или неуловими от Робърт Е. Лий, неохотният, трагичен лидер на Конфедеративната армия, който почина в любимата си Вирджиния на 63-годишна възраст през 1870 г., пет години след края на Гражданската война. В нова биография, Робърт Е. Лий , Рой Блаунт-младши, третира Лий като човек с конкуриращи се импулси, образец на мъжествеността и един от най-великите военни командири в историята, който въпреки това не беше добър в това да казва на мъжете какво да правят.

Блаунт, известен хуморист, журналист, драматург и изследовател, е автор или съавтор на 15 предишни книги и редактор на Книгата на южния хумор на Рой Блаунт . Жител на Ню Йорк и западния Масачузетс, той проследява интереса си към Лий до момчетата си в Джорджия. Въпреки че Блаунт никога не е бил любител на Гражданската война, той казва, че всеки южняк трябва да се помири с тази война. Потопих се отново в нея за тази книга и с облекчение излязох жив.



Освен това, казва той, Лий ми напомня по някакъв начин на баща ми.



jfk имаше ли военен парад

В основата на историята на Лий е един от монументалните избори в американската история: почитан заради неговата чест, Лий подаде оставката си от комисията на американската армия за защита на Вирджиния и борба за Конфедерацията, на страната на робството. Решението беше почетно според неговите стандарти на чест - които, каквото и да си мислим за тях, не бяха нито самоцелни, нито сложни, казва Блаунт. Лий смяташе, че е лоша идея за Вирджиния да се отдели и Бог знае, че е прав, но за отделянето беше взето повече или по-малко демократично решение. Семейството на Лий държеше роби и самият той беше в най-добрия случай двусмислен по тази тема, карайки някои от неговите защитници през годините да отхвърлят значението на робството в оценките на неговия характер. Блаунт твърди, че въпросът има значение: За мен робството, много повече от отделянето като такова, хвърля сянка върху почтеността на Лий.

В откъса, който следва, генералът събира войските си за битка през три влажни юлски дни в град Пенсилвания. След това името му би отекнало със смелост, жертви и грешни изчисления: Гетисбърг.



В своята кратка (макар и понякога депресивна) премиерна история, той може да е бил най-красивият човек в Америка, нещо като предшественик между Кари Грант и Рандолф Скот. Той беше в неговата стихия и клюкарстваше с красавици за красотата им на балове. В театрите на мелещи, адски човешки касапници той правеше компания за домашни любимци. Той имаше малки крачета, които обичаше децата си да гъделичкат. Никое от тези неща изглежда не се побира, защото ако някога е имало сериозна американска икона, това е Робърт Едуард Лий - герой на Конфедерацията в Гражданската война и символ на благородство за някои , на робство на другите.

След смъртта на Лий през 1870 г. Фредерик Дъглас, бившият роб-беглец, станал най-видният афроамериканец в нацията, пише: Едва ли можем да вземем вестник. . . което не е изпълнено с гадене ласкателства на Лий, от които изглежда. . . че войникът, който убива най-много мъже в битка, дори и по лоша причина, е най-великият християнин и има право на най-високото място в небето. Две години по-късно един от бившите генерали на Лий, Джубал А. Ран, апотеозира своя покойен командир, както следва: Нашият любим шеф стои като някаква възвишена колона, която вдига глава сред най-високите, по величие, прости, чисти и възвишени.

През 1907 г., на 100-годишнината от рождението на Лий, президентът Теодор Рузвелт изрази американските настроения, като похвали изключителното умение на Лий като генерал, неговата безстрашна смелост и високо ръководство, като добави: Той стоеше най-трудно от всички щамове, напъна да се държи добре през сивата вечер на провала; и следователно от това, което изглеждаше неуспешно, той помогна да се изгради прекрасният и могъщ триумф на нашия национален живот, в който участват всички негови сънародници, север и юг.



Може да си мислим, че познаваме Лий, защото имаме мисловен образ: сив. Не само униформата, митичният кон, косата и брадата, но и примирението, с което той приема мрачни тежести, които не предлагат нито удоволствие, нито предимство: по-специално Конфедерацията, причината за която той гледа мрачно, докато не отиде на война за него. Той не виждаше правилно и грешно в тонове на сивото и въпреки това морализирането му можеше да породи мъгла, както в писмо отпред до невалидната му жена: Трябва да се постараете да се насладите на удоволствието да правите добро. Това е всичко, което прави живота ценен. Добре. Но след това добавя: Когато измервам своите по този стандарт, съм изпълнен с объркване и отчаяние.

Вероятно собствената му ръка никога не е взела човешка кръв, нито е изстрелял гняв и единствената му рана от Гражданската война е била слаба драскотина по бузата от куршум на остър стрелец, но много хиляди мъже са загинали доста ужасно в битки, където той е бил господстващият дух, и повечето жертви бяха от другата страна. Ако приемем като дадено гранично убеждение на Лий, че всичко е Божията воля, обаче, той е роден да губи.

Докато генералите на бойното поле отиват, той може да бъде изключително пламенен и да се старае да бъде добър. Но дори и в най-симпатичните версии на своята житейска история той се сблъсква като малко пръчка - със сигурност в сравнение с неговия мръсен враг, Улис С. Грант; неговата шантава, свирепа дясна ръка, Stonewall Jackson; и хвърлящите очи на армията си, J.E.B. Джеб Стюарт. За тези мъже Гражданската война беше само билетът. Лий обаче е влязъл в историята като твърде фин за кървавата баня от 1861-65. За да премахнем нищетата и ужаса на войната, имаме образа на Ейбрахам Линкълн, който освобождава робите, и образа на милото предаване на Робърт Е. Лий. И все пак за много съвременни американци Лий в най-добрия случай е моралният еквивалент на блестящия фелдмаршал на Хитлер Ервин Ромел (който обаче се обърна срещу Хитлер, както Лий никога не направи срещу Джеферсън Дейвис, който, със сигурност, не беше Хитлер).

От страна на баща му семейството на Лий беше сред семействата на Вирджиния и следователно най-изявените в нацията. Хенри, потомъкът, който трябваше да стане известен в Революционната война като Хари с лек кон, е роден през 1756 г. Завършва Принстън на 19 и се присъединява към Континенталната армия на 20 като капитан на драгуни и се издига в ранг и независимост да командва леката кавалерия на Лий, а след това легионът от кавалерия и пехота на Лий. Без лекарствата, еликсирите и храната нападателите на Хари Лий, пленени от врага, армията на Джордж Вашингтон вероятно нямаше да оцелее в мъчителния зимен лагер от 1777-78 г. в Valley Forge. Вашингтон стана негов покровител и близък приятел. След като войната почти приключи обаче, Хари реши, че е недооценен, затова импулсивно подаде оставка от армията. През 1785 г. е избран за Континентален конгрес, а през 1791 г. е избран за губернатор на Вирджиния. През 1794 г. Вашингтон го командва над войските, които безкръвно потушават бунта на уискито в Западна Пенсилвания. През 1799 г. той е избран в Конгреса на САЩ, където прославя Вашингтон като първи във война, първо в мир и първо в сърцата на своите сънародници.

Междувременно обаче бързите и разпуснати спекулации на Хари в стотици хиляди акра на новата нация се влошиха и през 1808 г. той беше сведен до измама. Той и втората му съпруга Ан Хил Картър Лий и децата им напуснаха родовия дом на Лий, където е роден Робърт, за по-малка къща под наем в Александрия. В условията на фалит, който се получи в онези дни, Хари все още отговаряше за дълговете си. Той скочи под гаранция за личен външен вид - за ужас на брат си Едмънд, който беше публикувал значителна връзка - и се размърда с жалка помощ от президента Джеймс Монро до Западна Индия. През 1818 г., след пет години далеч, Хари се отправя към къщи да умре, но стига чак до остров Къмбърланд, Джорджия, където е погребан. Робърт беше на 11.

Робърт изглежда е прекалено добре за детството си, за образованието си, за професията си, за брака си и за Конфедерацията. Не според него. Според него той не е бил достатъчно добре. Въпреки цялата си дързост на бойното поле, той приемаше доста пасивно една сурова сделка след друга, навеждайки се назад за всички - от Джеферсън Дейвис до майката на Джеймс Макнийл Уислър. (Когато беше началник на Американската военна академия, Лий се съгласи с молбата на г-жа Уислър от името на нейния син-кадет, който в крайна сметка беше уволнен през 1854 г.)

Какво можем да знаем за него? Произведенията на генерал са битки, кампании и обикновено мемоари. Ангажиментите от Гражданската война се оформят повече като кървави бъркотии, отколкото като командни шахматни игри. Дълго време по време на войната, Старият Боби Лий, както го споменаваха с поклонение войските му и нервно от врага, беше подплашил силно превъзхождащите сили на Съюза, но век и една трета от анализи и контраанализа не доведоха до ядро консенсус относно гения или глупостта на неговото генералство. И не написа мемоари. Той пише лични писма - противоречива комбинация от флирт, закачки, лирични докосвания и строги религиозни пристрастия - и пише официални депеши, които са толкова безлични и (като цяло) безкористни, за да изглеждат над сбиването.

По време на постбелумния век, когато американците от Север и Юг решават да приемат Р. Е. Лий и като национал, и като южен герой, той обикновено е описван като робство. Това предположение почива не на каквато и да е публична позиция, а на пасаж в писмо от 1856 г. до съпругата му. Пасажът започва: В тази просветена епоха има малко вярващи, но това, което ще признае, че робството като институция е морално и политическо зло във всяка държава. Безполезно е да се размишлявате за недостатъците му. Но той продължава: Мисля, че това е по-голямо зло за бялата, отколкото за черната раса, и въпреки че чувствата ми са силно привлечени в името на втората, моите симпатии са по-силни към първата. Черните са неизмеримо по-добре тук, отколкото в Африка, морално, социално и физически. Болезнената дисциплина, на която се подлагат, е необходима за обучението им като състезание и се надявам да ги подготви и да ги доведе до по-добри неща. Колко дълго може да е необходимо подчиняването им, е известно и наредено от мъдро Милостиво Провидение.

Единственият начин да влезе вътре в Лий е може би чрез фрактално ограждане около записа на живота му, за да се намерят места, където той преминава; като задържи до себе си някои от напълно реализираните герои - Грант, Джаксън, Стюарт, Светлият кон Хари Лий, Джон Браун - с които си взаимодейства; и подчинявайки на съвременния скептицизъм определени понятия - чест, постепенна еманципация, божествена воля - на които той нерефлективно основава своята идентичност.

Не винаги беше сив. Докато войната не го състари драстично, острите му тъмнокафяви очи се допълваха от черна коса (ебон и обилна, както казва неговият биограф Дъглас Саутхол Фрийман, с вълна, на която една жена би могла да й завиди), здрави черни мустаци, силен пълен устата и брадичката незакрити от всяка брада и тъмни живачни вежди. Той не беше от хората, които криеха погледа си под бушон. Сърцето му, от друга страна. . . Сърцето, което той държеше заключено, както провъзгласи Стивън Винсент Бенет в Тялото на Джон Браун, от всички обирачи на биографите. Сметките на хора, които са го познавали, създават впечатлението, че никой не е познавал цялото му сърце, дори преди то да е било разбито от войната. Може би се е счупило много години преди войната. Знаете, че тя е като татко си, винаги иска нещо, пише той за една от дъщерите си. Великият южен диарист по негово време, Мери Чешнут, ни казва, че когато една дама го е дразнила за амбициите му, той е възразил - казал, че вкусовете му са от най-простите. Искаше само ферма във Вирджиния - без краен крем и прясно масло - и пържено пиле. Не едно или две пържени пилета, но неограничено пържено пиле. Точно преди капитулацията на Лий в Appomattox, един от племенниците му го намери на полето, много тежък и уморен, носейки около себе си пържено пилешко бутче, увито в парче хляб, което съселянка от Вирджиния му беше притиснала, но за което той не можа съберете глад.

Едно нещо, което явно го е накарало, е отдадеността на родното си състояние. Ако Вирджиния застане зад стария Съюз, каза Лий на приятел, ще го направя и аз. Но ако тя се отдели (макар че аз не вярвам в отделянето като конституционно право, нито че има достатъчно причина за революция), тогава ще следвам родния си Държава с моя меч и, ако е необходимо, с моя живот.

Северът прие сецесията като акт на агресия, за да му противодейства съответно. Когато Линкълн призова лоялните държави за войски да нахлуят на юг, южняците можеха да видят проблема като защита не на робството, а на родината. Конвенция от Вирджиния, която гласува 2 на 1 против сецесията, сега гласува 2 на 1 за.

Когато Лий прочете новината, че Вирджиния се е присъединила към Конфедерацията, той каза на съпругата си: Е, Мери, въпросът е решен и подаде оставка от комисията на армията на САЩ, която той заемаше 32 години.

Дните 1-3 юли 1863 г. все още стоят сред най-ужасяващите и формиращи в американската история. Линкълн се беше отказал от Джо Хукър, постави генерал-майор Джордж Г. Мийд в командването на армията на Потомак и го изпрати да спре нашествието на Лий в Пенсилвания. Тъй като разузнавателната операция на Джеб Стюарт беше нехарактерно недосегната, Лий не беше сигурен къде е армията на Мийд. Лий всъщност беше напреднал по-далеч на север от град Гетисбърг, Пенсилвания, когато научи, че Мийд е на юг от него, заплашвайки доставките му. Така че Лий се завъртя в тази посока. На 30 юни конфедеративна бригада, преследвайки доклада, че в Гетисбърг има обувки, се натъкна на федерална конница западно от града и се оттегли. На 1 юли по-голяма конфедеративна сила се върна, ангажира авангардната сила на Мийд и я изтласка обратно през града - до височините във формата на рибена кука, включващи гробищния хълм, гробищния хребет, малкия кръгъл връх и кръглия връх. Това беше почти измама, докато генерал-майор О. О. Хауърд, към когото Лий като началник на Уест Пойнт беше любезен, когато Хауърд беше непопулярен кадет, и генерал-майор Уинфийлд Скот Ханкок събраха федералите и държаха високата позиция. Отличен терен за защита. Същата вечер генерал-лейтенант Джеймс Лонгстрийт, който командваше Първия корпус на армията на Северна Вирджиния, призова Лий да не атакува, а да се люлее на юг, да влиза между Мийд и Вашингтон и да намери стратегически още по-добра отбранителна позиция, срещу които федералите може да се почувстват задължени да предприемат едно от онези фронтални нападения, които на практика винаги са губили в тази война. Все още без да се чува със Стюарт, Лий почувства, че веднъж може да има числено превъзходство. Не, каза той, врагът е там и аз ще го атакувам там.

На следващата сутрин Лий започна офанзива от две части: корпусът на генерал-лейтенант Ричард Юел трябваше да закрепи десния фланг на противника, на Хълма на Калп и Гробището, докато Лонгстрийт, с няколко допълнителни дивизии, щеше да удари ляв фланг - предполага се, че е изложен - на Cemetery Ridge. За да стигне там, Лонгстрийт ще трябва да извърви дълъг поход под прикритие. Лонгстрийт възрази мрачно, но Лий беше непреклонен. И погрешно.

Лий не знаеше, че през нощта Мийд е успял с принудителни походи да концентрира почти цялата си армия на фронта на Лий и я е разположил умело - левият му фланг вече е удължен до Малкия кръгъл връх, почти три четвърти миля на юг от мястото, където Лий си е мислил. Недоволният Лонгстрийт, който никога не се втурва в нещо, и объркан да намери левия фланг по-далеч вляво от очакваното, започна нападението си едва в 3:30 следобед. Той така или иначе почти надделя, но накрая беше бит отлично. Въпреки че двустранната офанзива е била некоординирана и федералната артилерия е избила оръжията на Конфедерацията на север преди нападението на Юел, пехотата на Иуел се е доближила до завладяването на гробищния хълм, но контраатаката ги е принудила да отстъпят.

На третата сутрин, 3 юли, планът на Лий беше приблизително същият, но Мийд се възползва от инициативата, като натиска напред отдясно и превзема хълма Кълпс, който конфедератите държаха. Така че Лий беше принуден да импровизира. Той реши да удари право напред, в силно укрепения среден участък на Мийд. Конфедеративната артилерия щеше да го смекчи и Лонгстрийт щеше да насочи фронтална атака през миля от открита земя срещу центъра на Мисионерския хребет. Отново Лонгстрийт възрази; отново Лий не искаше да слуша. Артилерията на Конфедерацията изчерпа неефективно всичките си снаряди, така че не беше в състояние да подкрепи нападението - което влезе в историята като обвинение на Пикет, тъй като дивизията на генерал-майор Джордж Пикет погълна най-лошото от ужасната кървава баня, в която се превърна.

Идолопоклонниците на Ли се напрегнаха след войната, за да прехвърлят вината, но консенсусът днес е, че Лий е управлявал лошо битката. Всеки предполагаем груб гаф на неговите подчинени - неуспехът на Юел да заеме високата земя на гробищния хълм на 1 юли, Стюарт излиза от контакт и оставя Лий неочаквано пред каква сила се сблъсква и закъснението на атаката на Лонгстрийт на втория ден - или изобщо не беше груба грешка (ако Лонгстрийт беше нападнал по-рано, той щеше да срещне още по-силна позиция на Съюза) или беше причинен от липса на сила и конкретност в заповедите на Лий.

Преди Гетисбърг Лий изглеждаше не само да чете мислите на генералите от Съюза, но почти да очакваше подчинените му да четат неговите. Всъщност не беше добър в това да казва на мъжете какво да правят. Това несъмнено подхождаше на боеца на Конфедерацията, който не приемаше любезно да му се казва какво да прави - но единствената слабост на Лий като командир, който иначе благоговейният му племенник Фицжу Лий щеше да напише, беше нежеланието му да се противопостави на желанията на другите, или да им заповяда да направят всичко, което би било неприятно и с което те не биха се съгласили. И при мъжете, и при жените авторитетът му произтичаше от неговата зрелищност, учтивост и безупречност. Обикновено веселият му отряд очевидно покриваше тържествени дълбини, дълбини, слабо осветени от отблясъци на предишни и потенциални отхвърляния на себе си и другите. Всичко изглеждаше олимпийско, по някакъв християнски кавалер. Сърцата на офицерите излизаха към него през широтата, която той им даде, за да бъдат доброволно, творчески почтени. Лонгстрийт говори за отговор на Лий в друг критичен момент, като получава тревожните му изражения наистина като призиви за засилване на неговото неизразено желание. Когато хората ви се подчиняват, защото смятат, че им давате възможност да следват собствените си инстинкти, вие сами се нуждаете от интензивен инстинкт, когато излизат от контакт, както Стюарт, и когато се противопоставят с основателна причина, както Лонгстрийт. Като баща Лий беше мил, но развълнуван, като съпруг, отдаден, но отдалечен. Като атакуващ генерал той беше вдъхновяващ, но не непременно убедителен.

В Гетисбърг той беше нервен, бърз. Той беше на 56 и уморен от костите. Може да е имал дизентерия, въпреки че широко разпространеното твърдение на учен в този смисъл почива на слаби доказателства. Той наистина имаше ревматизъм и сърдечни проблеми. Непрекъснато се чудеше защо Стюарт не е в контакт, тревожейки се, че му се е случило нещо лошо. Беше дал на Стюарт широка свобода на преценка, както обикновено, и Стюарт се беше преувеличил. Стюарт не се блъскаше. Бе направил всичко възможно да действа според писмените инструкции на Лий: Ще го направиш. . . да можете да прецените дали можете безпрепятствено да заобиколите армията им, като им нанесете всички щети, които можете, и да преминете [Потомак] на изток от планините. И в двата случая, след като прекосите реката, трябва да продължите напред и да почувствате правото на войските на Юел, да събирате информация, провизии и т.н. Но всъщност той не е могъл да прецени: той е срещнал няколко пречки под формата на съюз войски, набъбнала река, която той и хората му успяха да преминат само героично, и 150 федерални вагона, които той плени преди той прекоси реката. И той не беше изпратил вест за това, което замисля.

Когато следобед на втория ден Стюарт се появи в Гетисбърг, след като се изтласка почти до изтощение, се казва, че единственият поздрав на Лий към него беше: Е, генерал Стюарт, най-накрая сте тук. Хладно опустошително намаляване: начинът на Лий да дъвче някой, който според него го е разочаровал. В месеците след Гетисбърг, докато Лий задушаваше поражението си, той неколкократно критикуваше отпуснатостта на командването на Стюарт, дълбоко наранявайки човек, който се гордееше с подобна натрапчива ефективност на свободна практика, с която бащата на Лий, генерал-майор Хари Хайт, се беше определил. Връзката на имплицитно доверие беше скъсана. Фигура на любящ син се беше провалила на фигурата на любящ баща и обратно.

В миналото Лий също беше предоставил на Ewell и Longstreet широка свобода на преценка и това се отплати. Може би магията му във Вирджиния не е пътувала. Цялата афера беше разединена, каза помощникът на Тейлър за Гетисбърг. Имаше пълно отсъствие на съгласие в движенията на няколко команди.

кога е изобретена лава лавата

Защо Ли най-накрая заложи всичко на необмислен тласък право в средата? Критиците на Лий никога не са излизали с логично обяснение. Очевидно той просто е вдигнал кръвта си, както се изразява. Когато обикновено репресираният Лий изпитваше непреодолима нужда от емоционално освобождаване и имаше на разположение армия и друга пред себе си, той не можеше да се сдържи. И защо Лий трябва да очаква неговата непредпазливост да бъде по-малко притеснителна за Мийд, отколкото за другите командири на Съюза?

Мястото, срещу което той хвърли Пикет, беше точно пред централата на Мийд. (Веднъж Дуайт Айзенхауер, който се възхищаваше на генералството на Лий, заведе фелдмаршал Монтгомъри да посети бойното поле на Гетисбърг. Те разгледаха мястото на обвинението на Пикет и бяха объркани. Айзенхауер каза: Човекът [Лий] трябва да е толкова побеснял, че е искал да удари този човек [Мийд] с тухла.)

Войските на Пикет напредваха с точност, затваряха пропуските, които изсъхващ огън се разкъсваше в елегантно облечените им редици, и отблизо се бореха със зъби и нокти. Няколко сто конфедерати наистина прекъснаха линията на Съюза, но само за кратко. Някой преброи 15 тела на парче земя, по-малко от пет фута широка и три фута дълга. Изчислено е, че 10 500 Джони Ребс е повдигнал обвинението и 5675 - приблизително 54 процента - е паднал мъртъв или ранен. Докато капитан Спесар се зарежда, той вижда сина си застрелян. Легна го нежно на земята, целуна го и се върна напред.

Докато малцинството, което не беше прерязано на ленти, се връщаше обратно към конфедеративните линии, Лий се возеше в прекрасно спокойствие сред тях и се извиняваше. Всичко е по моя вина, увери той зашеметени редници и ефрейтори. Той отдели време, за да предупреди, меко, офицер, който бие коня си: Не го бийте, капитане; няма полза. Веднъж имах глупав кон и най-доброто отношение е най-доброто. След това той поднови извиненията си: Съжалявам - задачата беше твърде добра за вас, но не трябва да се унижаваме. Шелби Фут нарече този най-хубав момент на Лий. Но генералите не искат извинения от онези под тях и това е в двете посоки. След полунощ, каза той на кавалерийски офицер, никога не съм виждал войски да се държат по-великолепно от дивизията на Вирджиния на Пикет. . . . Тогава той млъкна и точно тогава той възкликна, както офицерът по-късно го записа, жалко! Много лошо! О! МНОГО ЛОШО!

Зарядът на Пикет не беше половината от него. Общо в Гетисбърг бяха убити, ранени, пленени или изчезнали около 28 000 конфедерати: повече от една трета от цялата армия на Лий. Може би защото Мийд и войските му бяха толкова зашеметени от собствените си загуби - около 23 000, че не успяха да преследват Лий при изтеглянето му на юг, да го заловят срещу наводнения Потомак и да унищожат армията си. Линкълн и северната преса бяха бесни, че това не се случи.

Месеци наред Лий пътувал с домашна кокошка. Предназначена за яхнията, тя беше спечелила сърцето му, като всяка сутрин първо влизаше в палатката му и слагаше яйцето му за закуска под спартанската му кошара. Докато армията на Северна Вирджиния разбиваше лагера с цялата преднамерена скорост за оттегляне, служителите на Ли се разбягваха разтревожени и плачеха, Къде е кокошката? Самият Лий я намери сгушена в свикналото й място на вагона, който превозваше личния му материал. Животът продължава.

След Гетисбърг, Лий никога повече не е предприел убийствено челно нападение. Той продължи в защита. Грант пое командването на източния фронт и 118 700 души. Той тръгна да смила 64 000 на Лий. Лий добре разрови хората си. Грант реши да обърне фланга си, да го принуди в по-слаба позиция и да го смачка.

На 9 април 1865 г. Лий най-накрая трябваше да признае, че е в капан. В началото на дългото, бойно отстъпление на Лий по етапи от непреодолимите числа на Грант, той имаше 64 000 души. До края те са причинили 63 000 жертви на Съюза, но самите те са намалени до по-малко от 10 000.

Със сигурност в армията на Ли имаше хора, които предложиха да продължат борбата като партизани или да се реорганизират под управлението на управителите на различните конфедеративни щати. Лий прекъсна всякакъв такъв разговор. Той беше професионален войник. Беше виждал повече от достатъчно губернатори, които щяха да бъдат командири, и нямаше никакво уважение към дрипавото партизанство. Той каза на полковник Едуард Портър Александър, неговият артилерийски командир,. . . мъжете щяха да станат обикновени групи от мародери, а вражеската кавалерия щеше да ги преследва и превземаше много широки секции, които може би никога нямаше да имат възможност да посетят. Щяхме да създадем състояние на нещата, от което страната щеше да отнеме години, за да се възстанови.

И що се отнася до мен, вие, млади момчета, може да отидете на бушуване, но единственият достоен курс за мен би бил да отида при генерал Грант и да се предам и да поема последствията. Това направи на 9 април 1865 г. във ферма в село Appomattox Court House, облечен в униформа и носещ заемна церемониална сабя, която той не предаде.

Томас Морис Честър, единственият черен кореспондент на голям ежедневник ( Philadelphia Press ) по време на войната не е имал нищо друго освен презрение към Конфедерацията и е посочил Лий като известен бунтовник. Но когато Честър стана свидетел на пристигането на Лий в разбития, изгорял Ричмънд след предаването, изпращането му прозвуча по-съчувствено. След като Лий слезе от коня си, той незабавно разкри главата си, тънко покрита със сребърни косми, както беше направил в знак на почит към хората по улиците, пише Честър. Малката тълпа се втурна общо да му се ръкува. По време на тези прояви не беше изречена нито дума и когато церемонията приключи, Генералът се поклони и се изкачи по стъпалата му. След това тишината беше нарушена от няколко гласа, призоваващи за реч, на които той не обърна внимание. След това генералът премина в къщата му и тълпата се разпръсна.



^