Когато Мария Кюри идва за първи път в Съединените щати, през май 1921 г., тя вече е открила елементите радий и полоний, въвежда термина радиоактивен и печели Нобелова награда - два пъти. Но роденият в Полша учен, почти патологично срамежлив и свикнал да прекарва по-голямата част от времето си в лабораторията си в Париж, беше зашеметен от фанфарите, които я приветстваха.

От тази история

[×] ЗАТВОРИ



Позоваването на Нобелова награда, присъдено на Мария Кюри.(NobelPrize.org)



Кюри, в Париж през 1925 г., бе отличена с безпрецедентна по това време втора Нобелова награда преди 100 години този месец.(AFP / Гети изображения)

Кюри, в средата, с президента и г-жа Хардинг в Белия дом през 1921 г., едва разпозна себе си в американската преса.(Snark / Art Resource, NY)



Мари и Пиер Кюри, в своята лаборатория, следваха така наречения от тях „анти-естествен“ път, отказващ се от удоволствието за науката.(Scala / White Images / Art Resource, NY)

След смъртта на Пиер Кюри отглежда дъщерите си Ева и Ирен.(The Granger Collection, Ню Йорк / The Granger Collection)

Кюри също пое позицията на Пиер в Сорбоната, ставайки първата жена, която преподава там. Тя продължи да изследва и изнася лекции въпреки лъчевата болест.(Archives Charmet / Bridgeman Art Library International)



„Вярвам, че няма връзка между моята научна работа и фактите от личния живот“, написа Кюри в началото на 20-те години с Ирен, също нобелов лауреат, веднъж в своя защита.(ACME Photo / Американски институт по физика)

Фото галерия

Тя присъства на обяд през първия си ден в къщата на г-жа Андрю Карнеги преди приеми в Waldorf Astoria и Carnegie Hall. По-късно тя ще се появи в Американския природонаучен музей, където изложба отбелязва откритието на радий. Американското химическо дружество, Нюйоркския минералогичен клуб, съоръженията за изследване на рака и Бюрото за мини проведоха събития в нейна чест. По-късно същата седмица 2000 студенти от колежа „Смит“ изпяха похвалите на Кюри в хоров концерт, преди да й връчат почетна степен. Още десетки колежи и университети, включително Йейл, Уелсли и Чикагският университет, й отличиха.

Шампионското събитие от шестседмичното й турне в САЩ се проведе в източната стая на Белия дом. Президентът Уорън Хардинг говори дълго, като похвали големите й постижения в областта на науката и интелекта и каза, че тя представлява най-доброто в жените. Ние поставяме във вашите крака свидетелството за онази любов, която всички поколения мъже са свикнали да даряват на благородната жена, безкористната съпруга, преданата майка.

Беше доста странно нещо да се каже на най-украсения учен от онази епоха, но отново Мария Кюри никога не беше лесна за разбиране или категоризиране. Това беше така, защото тя беше пионерка, изключителка, уникална за новостта и необятността на своите постижения. Но това беше и заради нейния пол. Кюри е работил по време на голяма иновационна епоха, но подходящите жени от нейното време се смятат за твърде сантиментални, за да извършват обективни науки. Завинаги щеше да се смята за малко странна, не просто велик учен, но и велик жена учен. Не бихте очаквали президентът на Съединените щати да похвали един от съвременниците на мъжете на Кюри, като обърне внимание на неговата мъжественост и предаността му като баща. Професионалната наука доскоро беше мъжки свят и по времето на Кюри рядко се случваше жена да участва в академичната физика, без значение да триумфира над нея.

Тази година се навършват 100 години от нейната втора Нобелова награда, за първи път някой е постигнал подобен подвиг. В нейна чест ООН обяви 2011 г. за Международна година на химията. Кюри винаги е била завладяващ герой, обект на книги и пиеси и филми, и тази годишнина предизвика няколко нови творби за нея. Октомври е сезонът на Нобелова награда, така че е подходящ момент да разгледате историята на нейната история - как е живяла, но и как е била митологизирана и неразбрана.

Кюри е роден като Маня Склодовска през ноември 1867 г. във Варшава, Полша, и е израснал там по време на руска окупация. Майка й умира от туберкулоза, когато Мари е на 10 години. Вундеркинд както в литературата, така и в математиката, като тийнейджърка Мари посещава тайно училище, наречено Плаващ университет - местността му се променя редовно, за да се избегне откриването от руснаците, - което преподава физика и естествена история, както и забранените предмети на полската история и култура. Баща й, учител по природни науки, насърчава любопитството на дъщеря си, но не може да си позволи да я изпрати в колеж. Мари работи като гувернантка, докато на 24 години не е спестила достатъчно пари и не е закупила билет за влак до Париж, където тя гравитира към Латинския квартал и се записва в Сорбоната.

Тя се потопи във френския език и математиката и свързва двата края в почистване на стъклени съдове в университетски лаборатории. Тя определя нормите на приема на храна, докато не веднъж е паднала от слабост. Науката я развълнува и тя спечели степен по физика през 1893 г. и друга по математика на следващата година.

През 1894 г. тя се запознава с Пиер Кюри, 35-годишен физик от френски технически колеж, изучаващ кристали и магнетизъм. Повече от десетилетие преди това, той и брат му Жак бяха открили пиезоелектричество, електрическият заряд, произведен в твърди материали под налягане. Пиер беше завладян от необичайния интелект и стремеж на Мари и той й предложи брак. Би било ... би било красиво нещо, пише той, да преминем през живота заедно, хипнотизирани в нашите мечти: вашата мечта за вашата страна; нашата мечта за човечеството; нашата мечта за наука.

Те се ожениха през 1895 г. в държавна служба, посещавана от семейството и няколко приятели. За случая Мари облече синя памучна рокля, достатъчно практична за носене в лабораторията след церемонията. Оттам нататък тя и Пиер следваха така наречения от тях противоестествен път, който включваше отказ от удоволствията от живота. Те живееха спокойно в апартамента си на улица de la Glacière, на пешеходно разстояние от техните експерименти. Пиер печелеше скромни 6000 франка годишно, около 30 000 долара днес, докато Мари работеше безплатно в лабораторията си и се готвеше за изпит, който ще я удостовери да преподава на момичета.

Първата дъщеря на Кюри, Ирен, е родена през 1897 г. Трудната бременност е принудила Мари да прекарва по-малко време в лабораторията, точно когато е събирала данни за докторска дисертация. Когато свекърва й умира седмици след раждането на Ирен, нейният свекър Юджийн, пенсиониран лекар, се намесва, превръщайки се в практически родител, какъвто другите очакват Мари да бъде.

По времето, когато втората й дъщеря Ева се роди през 1904 г., Мари беше свикнала с презрението на колегите, които смятаха, че прекарва твърде много време в лабораторията и не достатъчно в детската стая. Жорж Саняк, приятел и сътрудник, в крайна сметка се сблъсква с нея. Не обичаш ли Ирен? попита той. Струва ми се, че не бих предпочел идеята да прочета вестник от [Ърнест] Ръдърфорд, вместо да получа това, от което се нуждае тялото ми, и да се грижа за такова приятно момиченце.

Но четете научни публикации, които тя правеше. В лабораториите в цяла Европа учените изучавали нови и изненадващи явления. През 1895 г. Вилхелм Рьонтген е открил рентгеновите лъчи, а математикът Анри Поанкаре се стреми да разбере луминесцентните лъчи, които могат да преминат през ръка и да впечатлят призрачно изображение върху фотохартия. Анри Бекерел отбелязва излъчването на различен вид мистериозни лъчи, тези от уранови соли. J. J. Thomson откри отрицателно заредени частици, които сега познаваме като електрони (и за които сега знаем, че са източник на рентгенови лъчи).

Кюри се основава на наблюденията на Бекерел върху елемента уран. Отначало тя и други учени бяха объркани относно източника на високоенергийните емисии. Уранът не показва значителна промяна в състоянието, няма видима химическа трансформация, той остава, поне на външен вид, същият както винаги, източникът на енергия, която отделя, остава неоткриваем, пише тя през 1900 г. Тя се чуди дали излъчваните лъчи нарушават основен закон на термодинамиката: запазване на енергията.

И накрая, тя постави дръзка хипотеза: Излъчваните лъчи може да са основно свойство на атомите на урана, за които сега знаем, че са субатомни частици, освободени при разпадането на атомите. Нейната теория имаше радикални последици. Триш Байсдън, старши химик в Националната лаборатория Лорънс Ливърмор, го описва като шокиращо предложение: Тогава беше наистина невероятно и смело твърдение, защото атомът се смяташе за най-елементарната частица, която не можеше да бъде разделена. Освен това това означава, че атомите не са непременно стабилни. Хипотезата на Кюри ще преразгледа научното разбиране на материята на нейното най-елементарно ниво.

какъв архитект е проектирал сградата на империята?

Кюри се зае да измери интензивността на лъчите на урана, като адаптира електрометъра, изобретен от Пиер заедно с брат си. Устройството й позволява да измерва изключително ниски електрически токове във въздуха в близост до минерални проби, съдържащи уран. Скоро тя повтори експеримента с торий, който се държеше по подобен начин.

Но тя беше озадачена от данни, които показаха, че интензивността на лъчението, излъчвано от уран и торий, е по-голяма от очакваната въз основа на количествата на елементите, които тя знае, че е в нейните проби. Мислех, че в тези минерали трябва да има някакво непознато вещество, много активно, заключи тя. Съпругът ми се съгласи с мен и аз настоях да потърсим веднага това хипотетично вещество, мислейки, че с обединени усилия резултатът ще бъде бързо получен.

През 1898 г. тя наистина идентифицира едно от веществата и го нарече полоний, след нейната родина. Пет месеца по-късно тя идентифицира втори елемент, който светът познава като радий. Кюри описва елементите, които е изучавала като радиоактивни.

Пиер остави кристалите си настрана, за да помогне на жена си да изолира тези радиоактивни елементи и да проучи техните свойства. Мари извлича чисти радиеви соли от смола, високо радиоактивна руда, получена от мини в Бохемия. За екстракцията са необходими тонове вещество, което тя разтваря в котли с киселина, преди да получи бариев сулфат и други алкали, които след това пречиства и превръща в хлориди. Отделянето на радий от алкалите изисква хиляди досадни кристализации. Но както тя пише на брат си през 1894 г., човек никога не забелязва направеното; може да се види само какво остава да се направи. След четири години Кюри натрупа едва достатъчно чист радий, за да запълни напръстник.

Работейки в порутен навес със счупени прозорци и лоша вентилация, тя въпреки това успя да направи чувствителни измервания. Забележително е, казва Байсден, че Кюри е изчислил атомното тегло на радий толкова точно при такива плачевни условия. Големите колебания в температурата и влажността несъмнено повлияха на електрометъра ... но търпението и упоритостта на Мари надделяха.

И двете Кюри бяха измъчвани от заболявания - изгаряния и умора - които в ретроспекция бяха очевидно причинени от многократно излагане на високи дози радиация. И двамата също бяха устойчиви на предположението, че техните изследователски материали причиняват техните заболявания.

През 1903 г. Кюри става първата жена във Франция, която докторат по физика. Професори, които прегледаха нейната докторска дисертация, свързана с радиацията, заявиха, че това е най-големият единичен принос към науката, писан някога.

Слуховете за Нобелова награда започнаха да се разпространяват, но някои членове на Френската академия на науките приписват блясъка на работата не на Мари, а на нейните колеги. Тези скептици започнаха да лобират тихо за наградата да бъде разделена между Бекерел и Пиер. Но Пиер настоя пред влиятелни хора от Нобеловия комитет, че Мари е започнала своите изследвания, замисля експерименти и генерира теории за същността на радиоактивността.

И двамата Кюри споделят Нобеловата награда за физика с Бекерел през 1903 г. Това е първият Нобел, присъден на жена.

По време на церемонията по награждаването президентът на Шведската академия, която раздаде наградата, цитира Библията в своите забележки относно изследванията на Cury: Не е добре човек да бъде сам, ще му направя помощ.

Дали Мария Кюри е възприела забележката като обида, не е известно - това със сигурност днес изненадва - но трябва да е сред най-неприятните коментари, изречени някога на лауреат. Нещо повече, идеята, че Мари е просто помощник на Пиер - един от най-упоритите митове за нея - е широко разпространено мнение, съдейки по публикувани и непубликувани коментари от други учени и наблюдатели.

Известно е, че грешките са трудни за убиване, отбелязва нейният приятел, британският физик Херта Айртон, но грешка, която приписва на мъжа това, което всъщност е дело на една жена, има повече животи, отколкото котка.

В Сорбоната Пиер е този, който получава работа слива, пълна професура. Мари не беше повишена. Пиер наел още асистенти и накарал Мари да стане официален ръководител на лабораторията, освобождавайки я да провежда експерименти и за първи път да получи заплащане за това.

Най-успешното сътрудничество между съпруг и съпруга в историята на науката приключи внезапно на 19 април 1906 г., когато Пиер, очевидно изгубен в размисъл, влезе в движение на улица Дофин и беше убит незабавно от нападащ вагон.

Вместо да приеме пенсия за вдовица, Мари зае позицията на Пиер в Сорбоната, ставайки първата жена, която преподава там. Стотици хора - студенти, художници, фотографи, известни личности - се изредиха извън университета на 5 ноември 1906 г. с надеждата да присъстват на първата й лекция. Тя не даде външен знак на траур. Тя започна с обобщение на последните пробиви във физическите изследвания. Когато се разглежда напредъкът на физиката през последното десетилетие, тя каза, че е изненадана от промените, които е причинила в нашите представи за електричеството и материята.

През това време тя пише дневник, адресиран до покойния си съпруг, за продължаване на техните изследвания. Цял ден работя в лабораторията, всичко, което мога да направя: там ми е по-добре, отколкото където и да било другаде, пише тя. През 1910 г. тя публикува трактат от 971 страници за радиоактивността. Някои мъже от научното заведение обаче все още не я смятаха за равна; тя кандидатства за членство във Френската академия на науките през 1910 г. и въпреки че Пиер е бил член, тя е отказана с два гласа. Един член на Академията, физикът Емил Амагат, твърди, че жените не могат да бъдат част от Института на Франция.

През 1911 г. се разпространяват слухове, че Кюри има връзка с видния физик Пол Лангевен, мъж с пет години по-малък от нея, който е бил ученик на Пиер и е работил в тясно сътрудничество с Алберт Айнщайн. Отчуждената съпруга на Лангевин открила очевидни любовни писма от Кюри до съпруга си и ги дала на вестник в таблоид. В него и други публикации бяха публикувани истории със заглавия като „Роман в лаборатория“. Въпреки че вдовец при подобни обстоятелства вероятно няма да претърпи никакви последици, Кюри намери репутацията си опетнена. Нито Кюри, нито Лангевен обсъждаха връзката си с външни лица. Вярвам, че няма връзка между научната ми работа и фактите от личния живот, пише тя на критик.

Отразяването на скандала на първа страница заплашва да засенчи друга новина по-късно същата година: втората й Нобелова награда.

Този по химия беше за откриването на полоний и радий. В речта си за приемане в Стокхолм, тя отдаде почит на съпруга си, но също така даде да се разбере, че нейната работа е независима от неговата, излагайки отделните им приноси и описвайки откритията, които е направила след смъртта му.

В края на 1911 г. Кюри се разболява много. Претърпяла е операция за отстраняване на лезии от матката и бъбреците, последвана от дълго възстановяване. През 1913 г. тя отново започва да пътува и да се връща към науката. През март същата година Айнщайн я посещава продължително, а по-късно тя отваря и ръководи ново изследователско съоръжение във Варшава. Докато тя създава втори институт, в Париж избухва Първата световна война. Тя е оборудвала 18 преносими рентгенови станции, които могат да лекуват ранени войници на фронтовите линии. Понякога тя сама е експлоатирала и ремонтирала машините и е установила още 200 постоянни рентгенови пункта по време на войната.

Ив стана журналист и написа окончателната биография, Мадам Кюри , публикувано през 1937 г. Ирен учи в института на майка си в Париж и се жени за асистента на майка си, харизматичния физик Фредерик Жолио, с когото ражда две деца. Ирен поддържа силно присъствие в лабораторията и през 1935 г. Ирен и Фредерик Жолио-Кюри получават Нобелова награда за синтезиране на нови радиоактивни елементи. Това беше още един рекорд: за първи път и родител, и дете спечелиха поотделно Нобелова награда.

След втората Нобелова награда на Мария Кюри и последващите й изследвания, тя рядко е била отхвърляна като помощник. И след като таблоидите преминаха от скандала с Лангевин, имиджът й на съкрушител избледня. Но имаше умишлени усилия да оформи нейната история. Пример за това е първото пътуване на Кюри до Америка през 1921 година.

Обиколката беше до голяма степен дело на журналистка от Ню Йорк на име Missy Meloney, която интервюира Кюри през 1920 г. в Париж за женското списание The Ограничител , който Мелони редактира. Мелони научи, че Кюри никога не е патентовал процеса за пречистване на радий. В резултат на това други учени и американски химически компании преработваха радий, след което го продаваха за лечение на рак и военни изследвания за 100 000 долара на грам. Кюри вече не можеше да си позволи открития от нея елемент. Усещайки история от човешки интерес, Мелони създаде Радиев фонд на Мария Кюри, за да събере пари за закупуване на радий за продължаващите изследвания на Кюри.

Мелони смяташе, че американските жени ще бъдат вдъхновени да дават на Кюри, само ако образът й на учен - който стереотипно предполага някой безстрастен, дори тежък - може да бъде смекчен. Така че статиите на Мелони представяха Кюри като доброжелателна лечителка, целяща да използва радий за лечение на рак. Мелони също така убеди приятели редактори в други вестници и списания да подчертаят същия образ. Кюри разбираше, че радият може да бъде полезен в клиниката, но нямаше пряка роля в използването му за медицински процедури. Въпреки това, мотивацията на Кюри за откриване на радий, според заглавие в Ограничител , беше, че милионите няма да умрат. Писателите я описват като Jeanne D’Arc от лабораторията, с лице на страдание и търпение.

Кюри не одобри рекламната кампания. В лекции тя напомняше на публиката, че откриването й на радий е дело на чистата наука ... направено за себе си, а не с пряка полезност.

И все пак усилията на Мелони успяха: тя събра над 100 000 долара от името на Кюри в рамките на месеци, достатъчно, за да купи грам радий за института Кюри в Париж. Мелони покани Кюри в САЩ.

Кюри, който не обичаше пътуванията и вниманието, се съгласи да дойде да благодари на Мелони и на онези, които допринесоха за каузата. Но, написа тя Мелони, знаете колко внимавам да избягвам всякаква публичност, отнасяща се до името ми. И как трябва да съм много благодарен да организирам пътуването си с минимална публичност.

Кюри отплава с Ирен на 23 и Ева на 16 и след часове след слизането в Ню Йорк тръгва на вихрена обиколка, която я отвежда чак на запад до Големия каньон. С течение на времето Кюри се изтощи и поиска да отмени събитията или поне да не трябва да говори на тях. Тя се появи отдалечена и понякога отказваше да се ръкува с почитатели. Не изглеждаше милата фигура по майчина линия, каквато Мелони я бе направила. Ясно беше, че силата и търпението на Кюри бяха изчерпани.

съществува ли вампир в реалния живот

Тя отнесе грама радий вкъщи в Париж във флакон, подаден й от президента Хардинг в Белия дом. Работила е в лабораторията си до смъртта си.

Когато Кюри умира, на 66-годишна възраст през 1934 г., журналистите повтарят образа, популяризиран от Мелони. The Ню Йорк Таймс я нарече мъченица за науката, която допринесе повече за общото благосъстояние на човечеството като скромна, самовлюбена жена. Физикът Робърт Миликан, президент на Калифорнийския технологичен институт, публикува публично изявление: Въпреки непрекъснатото си поглъщане в научната си работа, тя е посветила много време на каузата на мира .... Тя въплъщава в своята личност всички по-прости, по-домашни и въпреки това най-съвършените добродетели на женствеността.

В годините след смъртта й учени, историци, художници и други са се вкопчили в нейната история, като често са подчертавали качества или са й приписвали черти, отразяващи съвременните социални ценности повече от биографичните истини. Изобразяването на Кюри в книги и филми подчертаваше нейните роли като съпруга, майка и хуманитарка за сметка на нейното значение като блестящ физик. Най-запомнящо се, MGM Мадам Кюри (1943) представя Гриър Гарсън като предана съпруга, а не като понякога бодлив, независим учен.

С движението на жените от 60-те и 70-те години репутацията на Кюри като забележителен учен излезе на преден план. Физикът Розалин Ялоу в есе, което тя написа по време на спечелването на собствената си Нобелова награда през 1977 г. за изследвания, включващи радиоактивни съединения, каза, че Кюри е нейното вдъхновение. Биографите се опитаха да изобразят блясъка и сложността на този огромен герой. Нова пиеса, Сияние , написана от актьора и режисьор Алън Алда, се фокусира върху връзките й с Пиер и Лангевен, както и върху нейната наука. Нов графичен роман, Радиоактивни: Мари и Пиер Кюри: Приказка за любовта и Fallou t от Лорън Реднис, изследва живота на Кюри в контекста на въздействието на радиоактивността върху историята. Има светещо в тъмното покритие.

Отне един век, но най-накрая можем да я оценим като многостранна жена с необичайна интензивност, интелигентност и воля - жена със смелост, убеденост и да, противоречия. След век я виждаме не като карикатура, а като един от най-важните учени от 20-ти век, който в същото време бе безпогрешно и успокояващо човек.

Джули Дес Жардинс , от колеж Барух, пише Комплекс „Мадам Кюри“: Скритата история на жените в науката .



^