Религия

Пазители на изгубения ковчег? | Пътуване

„Ще направят ковчег от акациево дърво“, заповяда Бог на Моисей в Книгата на Изхода, след като избави израилтяните от робство в Египет. И така израилтяните построиха ковчег или сандък, като го позлатиха отвътре и отвън. И в този сандък Мойсей постави каменни плочи, изписани с десетте заповеди, както му бяха дадени на планината Синай.

Така ковчегът бил почитан от израилтяните като въплъщение на самия Бог, пише Греъм Ханкок вЗнакът и печатът. „Библейските и други архаични източници говорят за Ковчега, пламнал с огън и светлина ... спиране на реки, взривяване на цели армии“. (Филмът на Стивън Спилбърг от 1981 г. „Нападатели на изгубения ковчег“ осигурява приближение със специални ефекти.) Според Първата книга на царете, цар Соломон построява Първия храм в Йерусалим, за да приюти ковчега. Там се почиташе по време на управлението на Соломон (около 970-930 г. пр. Н. Е.) И след това.

След това изчезна. Голяма част от еврейската традиция твърди, че тя е изчезнала преди или докато вавилонците са разграбили храма в Йерусалим през 586 г. пр. Н. Е.





Но през вековете етиопските християни твърдят, че ковчегът почива в параклис в малкото градче Аксум, в северните планински райони на страната им. Казано е, че е пристигнало преди близо 3000 години и е пазено от поредица девствени монаси, на които, след като бъдат помазани, е забранено да стъпват извън терена на параклиса, докато умрат.

Едно от първите неща, които ми хванаха погледа в Адис Абеба, столицата на страната, беше огромен бетонен стълб, покрит с гигантска червена звезда - вид паметник на комунизма, все още видим в Пхенян. Севернокорейците го построиха като подарък за Дерг, марксисткия режим, управлявал Етиопия от 1974 до 1991 г. (сега страната се управлява от избран парламент и министър-председател). В кампания, която представителите на Дерг нарекоха Червеният терор, те избиха своите политически врагове - изчисленията варират от няколко хиляди до повече от един милион души. Най-видната от жертвите им е император Хайле Селасие, чиято смърт при обстоятелства, които остават оспорени, е обявена през 1975 г.



Той е последният император на Етиопия - и, според него, 225-ият монарх, произхождащ от Менелик, владетелят, за когото се смята, че е отговорен за притежаването на Етиопия от ковчега на завета през Х век пр.н.е.

Историята е разказана в Kebra Negast (Слава на царете), хрониката на Етиопия за нейната царска линия: Савската царица, една от първите си владетелки, пътува до Йерусалим, за да се присъедини към мъдростта на цар Соломон; на път за вкъщи тя роди сина на Соломон, Менелик. По-късно Менелик отишъл да посети баща си и на връщане бил придружен от първородните синове на някои израилтяни благородници - които, непознати за Менелик, откраднали ковчега и го занесли със себе си в Етиопия. Когато Менелик научи за кражбата, той разсъждава, че тъй като страшните сили на ковчега не са унищожили свитата му, трябва да е Божията воля тя да остане с него.

Много историци - включително Ричард Панкхърст, роден в Великобритания учен, който живее в Етиопия от почти 50 години - датират Kebra Negast ръкопис към 14 век сл. н. е. Писано е, за да се потвърди твърдението на потомците на Менелик, че правото им да управляват е дадено от Бог, въз основа на непрекъсната наследственост от Соломон и Савската царица. Но етиопските верни казват, че хрониките са копирани от коптски ръкопис от четвърти век, който от своя страна е базиран на много по-ранен разказ. Този род остава толкова важен за тях, че е записан в двете имперски конституции на Селасие през 1931 и 1955 г.



Преди да напусна Адис Абеба за Аксум, отидох в офисите на Негово Светейшество Абуна Паулос, патриарх на Етиопската православна църква, която има около 40 милиона привърженици по целия свят, да попитам за твърдението на Етиопия да има ковчега на завета. Паулос е доктор по богословие от Принстънския университет и преди да бъде назначен за патриарх, през 1992 г., той е енорийски свещеник в Манхатън. Стиснал златен жезъл, облечен в златна икона, изобразяваща Мадона, която люлее бебе Исус, и седнал на нещо, което приличаше на златен трон, той прониза сила и покровителство.

„Имаме 1000 години юдаизъм, последвани от 2000 години християнство и затова нашата религия се корени в Стария Завет“, каза ми той. „Ние следваме същите диетични закони като юдаизма, както е посочено в Левит“, което означава, че неговите последователи пазят кошер, въпреки че са християни. „Родителите обрязват бебетата си като религиозен дълг, често даваме старозаветни имена на нашите момчета и много селяни в провинцията все още смятат съботата за свещена като събота“.

Свързана ли е тази традиция с претенцията на църквата да държи ковчега, който етиопците наричат ​​Табота Сейен, или Сионския ковчег? 'Това не е претенция, това е истината', отговори Паулос. „Царица Сава посети цар Соломон в Йерусалим преди три хиляди години, а синът, който му роди, Менелик, на 20 години посети Йерусалим, откъдето той върна ковчега на завета обратно в Аксум. Оттогава е в Етиопия.

Попитах дали ковчегът в Етиопия прилича на този, описан в Библията: дълъг почти четири фута, малко над два фута висок и широк, преодолян от два крилати херувима, обърнати един срещу друг през тежкия му капак, образувайки „седалището на милостта“ или подножието за краката за престола на Бог. Паулос сви рамене. „Можете ли да повярвате, че въпреки че съм глава на етиопската църква, пак ми е забранено да го виждам?“ той каза. „Пазителят на ковчега е единственият човек на земята, който има тази несравнима чест.“

Той също така спомена, че ковчегът не се е държал непрекъснато в Аксум от времето на Менелик, добавяйки, че някои монаси го крият 400 години, за да го пазят от ръцете на нашествениците. Техният манастир все още стоеше, каза той, на остров в езерото Тана. Беше на около 200 мили северозападно, по пътя към Аксум.

Етиопия няма излаз на море, но езерото Тана е вътрешно море: обхваща 1400 квадратни мили и е източникът на Синия Нил, който преплита калния си път на 3 245 мили през Етиопия, Судан и Египет до Средиземно море. На изхода, където водата започва своето пътуване, рибарите пускат линии от примитивни папирусни лодки като тези, които египтяните използвали по времето на фараоните. Зърнах ги през зловеща мъгла на разсъмване, докато се качвах на моторна лодка, насочена към Тана Киркос, островът на ковчега.

Бавно лодкарят си проправи път през лабиринт от покрити с дървета острови, толкова гъсти, че започна да се чуди на глас дали не сме се загубили. Когато след два часа внезапно се сблъскахме със скална стена с височина около 30 ярда и дължина над 100 ярда, той извика „Тана Киркос“ с очевидно облекчение.

Рибен орел обикаляше и крякаше, докато бос монах, облечен в закърпена жълта роба, се промъкваше по пътека, врязана в скалата и надничаше в нашата лодка. „Той се грижи да няма жени на борда“, каза моят преводач.

Монахът се представи като Аба, или Отец, Хайле Микаел. 'На острова има 125 монаси и много от тях са послушници', каза той. „Жените са били забранени от векове, защото видът им може да разпали страстите на младите монаси“.

Още един монах, авва Гебре Мариам, се присъедини към нас. Той също носеше закърпена жълта роба, плюс бяла тюрбан за хапчета. На врата му висеше грубо дялан дървен кръст и той носеше сребърен тояга, покрит с кръст. В отговор на въпроса ми той разказа какво ми беше казал Абуна Паулос:

първият ресторант за бързо хранене в нас

„Ковчегът дойде тук от Аксум за пазене от врагове много преди да се роди Исус, защото тогава нашият народ следваше еврейската религия“, каза той. „Но когато цар Езана управлява в Аксум преди 1600 години, той отвежда ковчега обратно в Аксум.“ Кралството на Езана се простира през Червено море до Арабския полуостров; той прие християнството около 330 г. сл. н. е. и стана изключително влиятелен за разпространението на вярата.

Тогава авва Гебре добавя: „Бебето Исус и Мария прекараха тук десет дни по време на дългото си изгнание от Израел“. Това беше след като цар Ирод нареди смъртта на всички момчета на възраст под 2 години във Витлеем, каза той. „Искате ли да видите мястото, където те често седяха?“

Последвах го по гористи пътеки и се изкачих на хребет, където двойка млади монаси стояха до малка светиня, със затворени очи в молитва. Авва Гебре посочи светинята. „Там Исус и Мария седяха всеки ден, докато бяха тук.“

- Какво доказателство имате, че са дошли тук? Попитах.

Той ме погледна с нежно съчувствие и каза: „Нямаме нужда от доказателства, защото е факт. Монасите тук са предавали това векове наред.

По-късно Андрю Уеринг, религиозен учен от Университета в Сидни, ми каза, че „пътуването от Исус, Мария и Йосиф е споменато само в няколко реда в Книгата на Матей - и той дава оскъдни подробности, въпреки че твърди, че те избяга в Египет. ' Подобно на бившата родителска институция православна коптска църква, етиопската православна вяра твърди, че семейството е прекарало четири години в Западен Египет, каза Веринг в долината на Нил и делтата на Нил, преди да се върне у дома. Но Западен Египет е на над 1000 мили северозападно от езерото Тана. Можеха ли Исус, Мария и Йосиф да пътуват до Тана Киркос? Няма начин да се знае.

На връщане към лодката минахме покрай малки колиби с конусовидни сламени покриви - килиите на монасите. Аба Гебре влезе в една и извади от сенките древен бронзов поднос, поставен на стойка. Той каза, че Менелик го е донесъл от Йерусалим в Аксум заедно с ковчега.

писане на звездния блестящ банер

„Йерусалимските храмови свещеници използваха тази тава, за да събират и разбъркват кръвта на жертвените животни“, продължи Ава Гебре. Когато проверих по-късно с Панкхърст, историкът каза, че подносът, който е видял при по-ранно посещение, вероятно е свързан с юдейски ритуали в предхристиянската епоха на Етиопия. Той каза, че езерото Тана е крепост на юдаизма.

Накрая Аба Гебре ме доведе до стара църква, построена от дърво и скала в традиционния етиопски стил, кръгла с тясна пътека, прегърнала външната стена. Вътре беше mak'das , или светих на светиите - вътрешно светилище, защитено от брокатени завеси и отворено само за висши свещеници. „Там пазим своето таботи ,' той каза.

Таботите (произнасяни като „TA-ботове“) са копия на скрижалите в ковчега и всяка църква в Етиопия има набор, съхраняван в собствената си светиня. „Таботите освещават църква и без тях тя е толкова свята, колкото магарешката конюшня“, каза Аба Гебре. Всеки 19 януари, на Тимкат или празника на Богоявление, таботите от църкви в цяла Етиопия се дефилират по улиците.

„Най-свещената церемония се случва в Гондер“, продължи той, назовавайки град в планините, северно от езерото Тана. „За да разберете дълбоката ни почит към ковчега, трябва да отидете там“.

Гондер (поп. 160 000) се разпространява в редица хълмове и долини на повече от 7000 фута над морското равнище. По съвет на приятелски настроен духовник потърсих архиепископ Андреас, местния лидер на етиопската православна църква. Докато Андреас ме въведе в една обикновена стая в кабинета си, видях, че той имаше острието и хлътналите бузи на аскет. Въпреки високата си позиция той беше облечен като монах, в износена жълта роба и държеше обикновен кръст, издълбан от дърво.

Попитах дали знае за някакви доказателства, че ковчегът е дошъл в Етиопия с Менелик. „Тези истории бяха предадени през поколенията от нашите църковни водачи и ние вярваме, че това са исторически факти“, каза ми шепнешком той. 'Ето защо държим табути във всяка църква в Етиопия.'

По обяд на следващия ден Андреас, в черна роба и черна тюрбан, излезе от църква на склон над Гондер и в тълпа от няколкостотин души. Десетина свещеници, дякони и аколити - облечени в брокатени дрехи в кестеняво, слонова кост, злато и синьо - се присъединиха към него, за да образуват защитна сбирка около брадат свещеник, облечен в алена роба и златна тюрбан. На главата си свещеникът носеше таботите, обвити в абаносово кадифе, избродирано в злато. Забелязвайки свещената пачка, стотици жени от тълпата започнаха да се издигат - да издават пеещо пеене с езици - както правят много етиопски жени в моменти на силни емоции.

Когато духовниците започнаха да вървят по скалиста пътека към площад в центъра на града (наследство от окупацията на Италия в Етиопия през 30-те години на миналия век), те бяха обгърнати от може би още 1000 скандиращи и разгласяващи се преданоотдадени. На площада шествието се присъедини към духовници, носещи табута от седем други църкви. Заедно те потеглиха по-надолу, с последващата тълпа, която се разрастваше на хиляди, с още хиляди, облицоващи пътя. Около пет мили по-късно свещениците спряха до басейн с мътна вода в парк.

Цял следобед и през нощта свещениците скандираха химни пред таботите, заобиколени от поклонници. Тогава, подтикван от проблясъци светлина, прокрадващи се в сутрешното небе, архиепископ Андреас поведе духовниците да отпразнуват кръщението на Исус, като закачливо се плискаха един друг с водата на басейна.

Празненствата в Тимкат трябваше да продължат още три дни с молитви и литургии, след което таботите щяха да бъдат върнати в църквите, където бяха съхранявани. Бях по-нетърпелив от всякога да намеря оригиналния ковчег, затова се насочих към Аксум, на около 200 мили североизточно.

Точно пред Гондер колата ми мина покрай село Волека, където синагогата в кална хижа носеше на покрива звезда на Давид - реликва от еврейския живот в региона, просъществувала цели четири хилядолетия, до 90-те години. Това беше, когато последните евреи от залагащите Израел (известен също като Фалаша, амхарската дума за „непознат“) бяха евакуирани в Израел в лицето на преследването от страна на дерга.

Пътят се дегенерира в изровена, скалиста пътека, която се извиваше около склоновете и нашият джип се бореше да надвишава десет мили в час. Стигнах до Аксум в тъмнина и споделих трапезарията на хотела с миротворци на ООН от Уругвай и Йордания, които ми казаха, че наблюдават участък от границата между Етиопия и Еритрея на около час път с кола. Според тях последният бюлетин на ООН описва района като „нестабилен и напрегнат“.

Следващият ден беше горещ и прашен. С изключение на случайната камила и шофьора й, улиците на Аксум бяха почти празни. Не бяхме далеч от пустинята Денакил, която се простира на изток до Еритрея и Джибути.

Случайно във фоайето на моя хотел срещнах Алем Абай, родом от Аксум, който беше на почивка от държавния университет на Фростбург в Мериленд, където преподава африканска история. Абай ме заведе до каменна плоча с височина около осем фута и покрита с надписи на три езика - гръцки; Гийз, древният език на Етиопия; и Sabaean, отвъд Червено море в южния Йемен, истинското родно място, според някои учени, на Савската царица.

„Цар Езана издигна тази каменна плоча в началото на четвърти век, докато все още беше езически владетел“, каза ми Абай. Пръстът му проследи странно изглеждащите азбуки, изсечени в скалата преди 16 века. 'Тук царят възхвалява бога на войната след победа над бунтовнически народ.' Но някъде през следващото десетилетие Езана е приела християнството.

Абай ме доведе до друга каменна плоча, покрита с надписи на същите три езика. „Към момента крал Езана благодари на„ Господа на небето “за успех във военна експедиция в близкия Судан“, каза той. „Знаем, че той е имал предвид Исус, тъй като археологическите разкопки са открили монети по време на управлението на Езана, на които е изобразен Христовият кръст по това време.“ Преди това те носели езическите символи на слънцето и луната.

Докато вървяхме, минахме покрай голям резервоар, чиято повърхност беше покрита със зелена измет. „Според традицията това е банята на кралица Шеба“, каза Абай. 'Някои вярват, че има древно проклятие във водите му.'

Отпред имаше извисяваща се стела или колона, висока 79 фута и казваше, че тежи 500 тона. Подобно на други паднали и стоящи стели наблизо, той е издялан от една плоча гранит, може би още през първия или втория век от н.е. Легендата разказва, че ковчегът на върховната сила на завета го е нарязал от скалата и го е поставил на място .

На път за параклиса, където се твърди, че се съхранява ковчегът, минахме отново покрай банята на Шева и видяхме около 50 души в бели шалове, приклекнали близо до водата. Малко преди това се беше удавило момче, а родителите му и други роднини чакаха тялото да изплува. „Казват, че това ще отнеме един до два дни“, каза Абай. „Те знаят това, защото много други момчета са се удавили тук, докато плуват. Те вярват, че проклятието е ударило отново.

Аз и Абаей се отправихме към офиса на Небурк-ед, първосвещеникът на Аксум, който работи от навес от калай в семинария в близост до параклиса на ковчега. Като църковен администратор в Аксум, той ще може да ни разкаже повече за пазителя на ковчега.

по време на коя война е написан изпъкналият звезден банер?

„Имаме традицията на пазител от самото начало“, каза ни първосвещеникът. „Той се моли постоянно край ковчега, денем и нощем, кадей пред него тамян и отдава почит на Бог. Само той може да го види; на всички останали е забранено да го гледат или дори да се доближават до него. През вековете няколко западни пътешественици твърдят, че са го виждали; техните описания са на плочи като тези, описани в Книгата на Изхода. Но етиопците казват, че това е немислимо - на посетителите трябва да са показвани фалшификати.

Попитах как се избира настойникът. „От старшите свещеници на Aksum и настоящия настойник“, каза той. Казах му, че съм чувал, че в средата на 20-ти век избраният настойник е избягал, ужасен и трябва да бъде върнат обратно в Аксум. Neburq-ed се усмихна, но не отговори. Вместо това той посочи тревист склон, осеян със счупени каменни блокове - останките от катедралата Сион Мариам, най-старата църква в Етиопия, основана през четвърти век след Христа. беше скрил ковчега от нашествениците.

След като стигнах дотук, попитах дали можем да се срещнем с пазителя на ковчега. Небурк-ед каза не: „Той обикновено не е достъпен за обикновените хора, а само за религиозни водачи“.

На следващия ден опитах отново, воден от приятелски настроен свещеник до портата на параклиса на ковчега, който е с размерите на типична крайградска къща и заобиколен от висока желязна ограда. „Чакай тук“, каза той и се качи по стълбите, водещи до входа на параклиса, където извика тихо към пазителя.

Няколко минути по-късно той избърза назад, усмихнат. На няколко метра от мястото, където стоях, през железните решетки монах, който изглеждаше на около 50-те си години, надничаше около стената на параклиса.

- Настойникът е - прошепна свещеникът.

Носеше халат с цвят на маслина, тъмна чалма и сандали. Той ме погледна предпазливо с дълбоко поставени очи. През решетките той подаде дървен кръст, боядисан в жълто, докосвайки челото ми с него в благословия и спирайки, докато целувах отгоре и отдолу по традиционния начин.

Попитах името му.

„Аз съм пазителят на ковчега“, каза той, докато свещеникът превеждаше. 'Нямам друго име.'

Казах му, че съм дошъл от другия край на света, за да говоря с него за ковчега. 'Не мога да ви кажа нищо за това', каза той. „Никой цар, патриарх, епископ или владетел не може да го види, само аз. Това е нашата традиция, откакто Менелик донесе ковчега тук преди повече от 3000 години.

Погледахме се няколко минути. Зададох още няколко въпроса, но на всеки той запази мълчание като привидение. После го нямаше.

„Имате късмет, защото той отказва повечето молби да го види“, каза свещеникът. Но се почувствах само малко късметлия. Имах толкова много повече неща, които исках да знам: Изглежда ли ковчегът така, както е описан в Библията? Виждал ли е настойникът някога знак за неговата сила? Доволен ли е да посвети живота си на ковчега, никога не е в състояние да напусне съединението?

В последната си нощ в Аксум тръгнах по пътя на параклиса, вече пуст, и дълго седях, загледан в параклиса, който блестеше като сребро на лунната светлина.

Дали пазителят пееше древни заклинания, докато къпеше параклиса в осветителната миризма на тамян? Бил ли е на колене пред ковчега? Беше ли толкова сам, колкото се чувствах? Там наистина ли беше ковчегът?

Разбира се, нямах начин да отговоря на нито един от тези въпроси. Ако се бях опитал да се вмъкна вътре в тъмнината, за да промъкна поглед, сигурен съм, че настойникът би вдигнал алармата. И също така бях задържан от страха, че ковчегът ще ми навреди, ако се осмеля да го оскверня с присъствието си.

В последните моменти от търсенето си не можах да преценя дали ковчегът на завета наистина е почивал в този необичаен параклис. Може би спътниците на Менелик го взеха и го прибраха в Етиопия. Може би произходът му тук произтича от приказка, завъртяна от свещениците Аксумит в древността, за да възхити сборовете си и да затвърди авторитета си. Но реалността на ковчега, като видение на лунната светлина, се носеше точно извън ръцете ми и така мистерията от хилядолетия остана. Тъй като предаността на поклонниците в Тимкат и монасите в Тана Киркос се върна при мен в блестящата светлина, реших, че просто да съм в присъствието на тази вечна мистерия е подходящ завършек на моето търсене.

Пол Рафаелечесто допринася заСмитсониън.Неговата история за застрашените планински горили на Конго се появи през октомври.

Книги
Етиопия и Еритреяот Мат Филипс и Жан-Бернар Карилет, Lonely Planet Publications (Оукланд, Калифорния), 2006
Търсене на ковчега на заветаот Randall Price, Harvest House Publishers (Юджийн, Орегон), 2005
Знакът и печатът: Стремежът към изгубения ковчег на заветаот Греъм Ханкок, Саймън и Шустер, 1992 г.





^