Археология

Пътешествие до най-старите пещерни картини в света | История

С мъка се задържам на тесен хребет от земя, извиващ се между наводнени полета с ориз. Стъблата, почти готови за прибиране, се вълнуват от бриза, придавайки на долината вид на блестящо зелено море. В далечината от земята се издигат стръмни варовикови хълмове, високи може би 400 фута, останки от древен коралов риф. Реките са ерозирали пейзажа в продължение на милиони години, оставяйки след себе си равна равнина, прекъсната от тези причудливи кули, наречени карстове, пълни с дупки, канали и взаимно свързани пещери, издълбани от вода, просмукваща се през скалата.

Свързани четения

Визуализация на миниатюра за видео

Най-старата загадка на човечеството



Купува

Намираме се на остров Сулавеси, Индонезия, на час път с кола северно от оживеното пристанище Макасар. Ние се доближаваме до най-близкия карст, незасегнат от група големи черни макаци, които ни крещят от дървета високо на скалата и се изкачваме по бамбукова стълба през папрати до пещера, наречена Leang Timpuseng. Вътре обичайните звуци от ежедневието тук - крави, петли, минаващи мотоциклети - едва се чуват чрез настойчивото чуруликане на насекоми и птици. Пещерата е тясна и неудобна, а скалите се тълпят в пространството, създавайки усещането, че всеки момент може да се затвори. Но скромният му външен вид не може да намали вълнението ми: Знам, че това място е домакин на нещо вълшебно, нещо, което съм изминал близо 8000 мили, за да го видя.



По стените са разпръснати шаблони, очертани човешки ръце на фона на червена боя. Макар и избледнели, те са ярки и вълнуващи, вълнуващо послание от далечното минало. Моят спътник, Максим Обер, ме насочва към тясна полукръгла ниша, подобна на апсидата на катедрала, и издигам врата си до място близо до тавана на няколко метра над главата ми. Точно видим върху затъмнената сивкава скала е на пръв поглед абстрактен модел от червени линии.

Тогава очите ми се фокусират и линиите се сливат във фигура, животно с голямо, луковично тяло, пръчки на краката и умалителна глава: бабируса или свинско еленче, някога често срещано в тези долини. Обер с възхищение посочва изрядно очертаните му черти. Вижте, има линия, която да представя земята, казва той. Няма бивни - това е женско. И отзад има къдрава опашка.



сеърс сърб и компания беше пионер в

Тази призрачна бабируса е известна на местните жители от десетилетия, но едва когато Обер, геохимик и археолог, използва техника, разработена от него за датиране на картината, нейното значение беше разкрито. Той открива, че е поразително древен: на възраст поне 35 400 години. Това вероятно го прави най-старият известен пример за фигуративно изкуство навсякъде по света - най-първата картина в света.

Това е сред повече от дузина други датирани пещерни рисунки на Сулавеси, които сега се конкурират с най-ранното пещерно изкуство в Испания и Франция, за което отдавна се смята, че е най-старото на земята.

Констатациите направиха заглавия по целия свят, когато Оубер и колегите му ги обявиха в края на 2014 г. и последиците са революционни. Те разбиват най-често срещаните ни идеи за произхода на изкуството и ни принуждават да приемем много по-богата картина за това как и къде се е събудил нашият вид за първи път.



Скрито във влажна пещера на другия край на света, това къдраво създание е най-близката ни връзка до момента, в който човешкият ум, с уникалната си способност за въображение и символика, се включи.

JANFEB2016_F17_IndonesiaCavePaintings-copy.jpg

Скалното изкуство на Сулавеси е открито за първи път през 50-те години на миналия век.(Гилбърт Гейтс)

**********

Кои бяха първите хора, които видяха и интерпретираха света както ние? Изследванията на гените и вкаменелостите са съгласни с това Homo sapiens еволюирал в Африка преди 200 000 години. Но въпреки че тези най-ранни хора приличаха на нас, не е ясно, че те са мислили като нас.

Интелектуални пробиви в човешката еволюция, като изработване на инструменти, са овладени от други видове хоминин преди повече от милион години. Това, което ни отличава, е способността ни да мислим и да планираме бъдещето и да помним и да се учим от миналото - това, което теоретиците на ранното човешко познание наричат ​​съзнание от по-висок ред.

Такова усъвършенствано мислене беше огромно конкурентно предимство, което ни помагаше да си сътрудничим, да оцеляваме в сурова среда и да колонизираме нови земи. Той също така отвори вратата към въображаеми сфери, духовни светове и множество интелектуални и емоционални връзки, които вдъхнаха живота ни със значение извън основния импулс за оцеляване. И тъй като даваше възможност за символично мислене - способността ни да оставяме едно нещо да стои за друго - позволяваше на хората да правят визуални изображения на неща, които могат да си спомнят и да си представят. Не можехме да си представим изкуството или да разберем стойността на изкуството, докато не получихме съзнание от по-висок ред, казва Бенджамин Смит, учен по рок изкуство от Университета на Западна Австралия. В този смисъл древното изкуство е маркер за тази когнитивна промяна: Намерете ранни картини, особено фигуративни изображения като животни, и сте намерили доказателства за съвременния човешки ум.

Докато Оберт не отиде в Сулавеси, най-старото датирано изкуство беше твърдо в Европа. Счита се, че зрелищните лъвове и носорози от пещерата Шове, в югоизточна Франция, са на възраст между 30 000 и 32 000 години, а статуетките на мамут от слонова кост, намерени в Германия, съответстват приблизително на същото време. Представителни картини или скулптури се появяват другаде едва хиляди години след това. Така че отдавна се предполага, че сложното абстрактно мислене, може би отключено от щастлива генетична мутация, се е появило в Европа малко след пристигането на съвременните хора там преди около 40 000 години. След като европейците започнаха да рисуват, техните умения и човешкият им гений трябваше да се разпространят по целия свят.

Пещера Шове, Ардеш, Франция. Датирано от: 30 000 до 28 000 пр.н.е. | Някога се смяташе, че е най-старото представително изкуство, повече от 1000 картини на хищници като лъвове и мамути са несравними по своята изтънченост.(DRAC Рона-Алпи, Министерство на културата / AP Images)

Пещера Колибоая, Бихор, Румъния. Датирано от: 30 000 пр.н.е. | Тази пещера, често наводнявана от подземна река, разкрива изображения на спелункери през 2009 г. - бизон, кон, котка и глави на мечки и носорози.(Андрей Посмосану / Румънската федерация по спелеология)

Сера да Капивара, Пиауи, Бразилия. Датирано от: 28 000 до 6 000 пр.н.е. | В този национален парк картини от ягуар, тапир и благороден елен (показани тук, около 10 000 г. пр. Н. Е.) Взаимодействат с човешки фигури в сцени, които включват танци и лов.(Фондация Niède Guidon / Bradshaw)

Ubirr в Какаду, Северна територия, Австралия. Датирано от: 26 000 пр.н.е. | Аборигенските художници са покривали скални заслони в продължение на хилядолетия с загадъчни същества и животни (като кенгуруто тук) плюс много по-късно пристигащи кораби.(Том Бойдън, Lonely Planet Images / Гети изображения)

Пещера Аполон 11, Карас, Намибия. Датирано от: 25 500 до 23 500 пр.н.е. | Седемте камъка Аполо 11, открити малко след първото кацане на луната, са украсени с котешки и подобни на бовид фигури в въглен и охра.(Музей Уиндхук, Намибия чрез Trust for African Rock Art)

Скални приюти на Bhimbetka, Мадхя Прадеш, Индия. Датирано от: 13 000 пр.н.е. (приблизително) | Скупчени в пет естествени скални заслона, картините показват големи животински фигури, включително индийския лъв и гаур (индийски бизон), до хора, подобни на пръчки.(Universal Images Group / Getty Images)

Пещерите Cumberland Valley, Тенеси, САЩ Датира от: 4000 г. пр.н.е. | Изкуството в тази долина на Апалачите показва загрижеността на местните югоизточни народи, от лов (видян тук) до религиозна иконография.(Ян Ф. Симек / Университет на Тенеси, Ноксвил)

Но експертите сега оспорват този стандартен възглед. Археолозите в Южна Африка са установили, че пигментната охра е била използвана в пещери преди 164 000 години. Те също така са открили умишлено пробити черупки с белези, предполагащи, че са нанизани като бижута, както и парчета охра, гравирани с зигзагообразен дизайн - намек, че способността за изкуство е била налице много преди хората да напуснат Африка. И все пак доказателствата са разочароващо косвени. Може би охра не е била за боядисване, а за отблъскване на комари. И гравюрите биха могли да бъдат еднократни, рисунки без символично значение, казва Уил Рьоброекс, експерт по археология на ранните хора от университета в Лайден в Холандия. Други изчезнали видове хоминин са оставили също толкова неубедителни артефакти.

За разлика от тях, великолепните животински пещерни рисунки в Европа представляват последователна традиция. Семената на художественото творчество може да са били посяти по-рано, но много учени празнуват Европа като мястото, където тя избухва, напълно изглеждаща. Преди Chauvet и El Castillo, известната изпълнена с изкуство пещера в Северна Испания, нямаме нищо, което да омърсява фигуративното изкуство, казва Roebroeks. Но от този момент нататък, продължава той, вие имате пълния човешки пакет. Хората бяха горе-долу сравними с теб и мен.

И все пак липсата на по-стари картини може да не отразява истинската история на рок изкуството толкова, колкото факта, че те могат да бъдат много трудни към днешна дата. Радиовъглеродното датиране, използвано за определяне на възрастта на картините с дървени въглища в Chauvet, се основава на разпадането на радиоактивния изотоп въглерод-14 и работи само върху органични останки. Не е добре за изучаване на неорганични пигменти като охра, форма на железен оксид, използвана често в древни пещерни рисунки.

Тук влиза Aubert. Вместо да анализира директно пигмента от картините, той искаше да датира скалата, върху която са седнали, чрез измерване на радиоактивен уран, който присъства в много скали в следи. Уранът се разпада в торий с известна скорост, така че сравняването на съотношението на тези два елемента в пробата разкрива неговата възраст; колкото по-голям е делът на тория, толкова по-стара е пробата. Техниката, известна като датиране на поредици от уран, се използва, за да се определи, че кристалите на циркон от Западна Австралия са на повече от четири милиарда години, доказвайки минималната възраст на Земята. Но може да се датират и по-нови варовикови образувания, включително сталактити и сталагмити, известни общо като спелеотеми, които се образуват в пещерите, докато водата се просмуква или тече през разтворима основа.

Обер, който е израснал в Левис, Канада, и казва, че се интересува от археология и скално изкуство от детството си, смятал, че датира скални образувания в мащаб точно над и под древни картини, за да определи тяхната минимална и максимална възраст. За да направите това, ще е необходимо да се анализират почти невъзможно тънки слоеве, изрязани от пещерната стена - с дебелина по-малка от милиметър. Тогава докторант в Австралийския национален университет в Канбера, Обер имаше достъп до най-съвременния спектрометър и започна да експериментира с машината, за да провери дали може точно да датира такива малки проби.

JANFEB2016_F05_IndonesiaCavePaintings.jpg

Обер изследва Leang Timpuseng, дом на рекордната бабируса.(Джъстин Мот)

В рамките на няколко години Адам Брум, археолог от университета в Уолонгонг, където Оубер беше получил постдокторска стипендия - днес и двамата са базирани в университета Грифит - започна да копае в пещери в Сулавеси. Брум работи с покойния Майк Морвуд, съоткривател на умалителния хоминин Homo floresiensis , който някога е живял на близкия индонезийски остров Флорес. Еволюционният произход на този така наречен хобит остава загадка, но за да стигнат до Флорес от континенталната част на Югоизточна Азия, предците му трябва да са преминали през Сулавеси. Брум се надяваше да ги намери.

Докато работят, Брум и неговите индонезийски колеги са поразени от ръчните шаблони и изображенията на животни, които ги заобикалят. Стандартното схващане беше, че неолитни фермери или други хора от каменната ера са направили маркировката преди не повече от 5000 години - смята се, че такива маркировки върху относително изложени скали в тропическа среда не биха могли да продължат по-дълго от това, без да изчезнат. Но археологическите доказателства показват, че съвременните хора са пристигнали в Сулавеси преди поне 35 000 години. Възможно ли е някои от картините да са по-стари? Вечер пиехме палмово вино, говорехме за скалното изкуство и как бихме могли да го датираме, спомня си Брум. И му стана ясно: новият метод на Aubert изглеждаше перфектен.

JANFEB2016_F04_IndonesiaCavePaintings.jpg

Идеята за датиране на картините в Сулавеси е на Брум.(Джъстин Мот)

След това Бръм търсеше картини, частично затъмнени от спелеотеми всеки шанс, който получи. Един почивен ден посетих Leang Jarie, казва той. Leang Jarie означава Пещера на пръстите, наречена на десетките шаблони, украсяващи стените му. Подобно на Leang Timpuseng, той е покрит от малки израстъци от бели минерали, образувани от изпарението на просмукваща се или капеща вода, които са наречени пещерни пуканки. Влязох и взрив , Видях тези неща. Целият таван беше покрит с пуканки и между тях виждах парченца шаблони за ръце, спомня си Брум. Щом се прибра вкъщи, той каза на Обер да дойде в Сулавеси.

Следващото лято Обер прекара седмица, обикаляйки региона с мотоциклет. Той взе проби от пет картини, частично покрити с пуканки, всеки път с помощта на бормашина с диамантен връх, за да изреже малък квадрат от скалата, с диаметър около 1,5 сантиметра и дълбочина няколко милиметра.

Завръщайки се в Австралия, той прекара седмици старателно, смилайки скалните проби на тънки слоеве, преди да отдели урана и тория във всеки от тях. Събирате праха, след това отстранявате друг слой, след което събирате праха, казва Обер. Опитвате се да се приближите възможно най-близо до слоя боя. След това той отпътува от Уолонгонг до Канбера, за да анализира пробите му с помощта на масспектрометъра, като спи в микробуса си извън лабораторията, за да може да работи колкото се може повече часове, за да сведе до минимум броя дни, от които се нуждае на скъпата машина. Не можеше да получи финансиране за проекта, той трябваше сам да плати за полета си до Сулавеси - и за анализа. Бях тотално счупен, казва той.

Първата възраст, която Aubert изчислява, е за ръчен шаблон от Пещерата на пръстите. Помислих си: „О, по дяволите“, казва той. Затова го изчислих отново. След това се обади на Brumm.

откъде дойде бялата кожа

Не можех да разбера какво казва той, спомня си Брум. Той избухна: „35 000!“ Бях зашеметен. Казах, сигурен ли си? Веднага имах чувството, че това ще бъде голямо.

**********

Пещерите, които посещаваме в Сулавеси, са изумителни с разнообразието си. Те варират от малки скални заслони до огромни пещери, обитавани от отровни паяци и големи прилепи. Навсякъде има доказателства за това как водата е образувала и променила тези пространства. Скалата е бълбукаща и динамична, често блестяща мокра. Изригва във форми, наподобяващи черепи, медузи, водопади и полилеи. Освен познатите сталактити и сталагмити, навсякъде има колони, завеси, стъпала и тераси - и пуканки. Расте като баракули по таваните и стените.

Визуализация на миниатюра за видео

Абонирайте се за списание Smithsonian сега само за $ 12

Тази история е селекция от януари-февруарския брой на списание Smithsonian

Купува

Към нас се присъединява Мохамед Рамли, археолог от Центъра за опазване на археологическото наследство, в Макасар. Рамли познава изкуството в тези пещери отблизо. Първият, който той посети като студент през 1981 г., беше малък сайт, наречен Leang Kassi. Той го помни добре, казва той, не на последно място, защото докато пренощувал в пещерата, бил заловен от местни селяни, които го мислели за ловец на глави. Сега Рамли е пристрастен, но енергичен 55-годишен мъж с широкопола шапка на изследовател и колекция от тениски с послания като „Запазете нашето наследство“ и „Запазете спокойствие“ и посетете музеи. Той е каталогизирал над 120 обекта на скално изкуство в този регион и е създал система от порти и пазачи, за да предпази пещерите от повреди и графити.

Почти всички маркировки, които той ми показва, с охра и въглен, се появяват на относително изложени места, осветени от слънцето. И очевидно са направени от всички членове на общността. На едно място се качвам на смокиня в малка, висока камера и съм възнаграден от очертанията на толкова малка ръка, че може да принадлежи на моя 2-годишен син. От друга страна, ръцете са подредени в две хоризонтални следи, всички с пръсти, насочени наляво. На други места има ръце с тънки, заострени цифри, евентуално създадени чрез припокриване на един шаблон с друг; с боядисани палмови линии; и с пръсти, които са свити или липсват.

Все още има традиция в Сулавеси да се смесва ориз на прах с вода, за да се направи отпечатък на ръката на централния стълб на нова къща, обяснява Рамли, за да се предпази от зли духове. Това е символ на силата, казва той. Може би и праисторическият човек е мислил така. А на близкия остров Папуа, казва той, някои хора изразяват мъката си, когато любим човек умира, като отрязва пръст. Може би, предполага той, шаблоните с липсващи пръсти показват, че и тази практика има древен произход.

Пол Тасон, експерт по скално изкуство от университета Грифит, отбелязва, че ръчните шаблони са подобни на дизайни, създадени доскоро в Северна Австралия. Аборигенски австралийски старейшини, с които е интервюирал, обясняват, че техните шаблони са предназначени да изразят връзка с определено място, за да кажат: Аз бях тук. Това е моят дом. Ручните шаблони на Сулавеси вероятно са били направени по подобни причини, казва той. Тасон вярва, че след като е направен скокът към рок изкуството, е бил зададен нов познавателен път - способността да запазва сложна информация с течение на времето. Това беше голяма промяна, казва той.

В тези пещери има две основни фази на произведения на изкуството. Поредица от черни въгленни рисунки - геометрични фигури и фигури на пръчки, включително животни като петли и кучета, които бяха представени на Сулавеси през последните няколко хиляди години - не са датирани, но вероятно не биха могли да бъдат направени преди пристигането на тези видове .

Заедно с това има червени (и от време на време лилаво-черни) картини, които изглеждат съвсем различно: ръчни шаблони и животни, включително бабируса в Leang Timpuseng и други видове, ендемични за този остров, като брадавичестото прасе. Това са картините, датирани от Обер и неговите колеги, чиято хартия, публикувано в Природата през октомври 2014г , в крайна сметка включва повече от 50 дати от 14 картини. Най-древният от всички беше ръчен шаблон (точно до рекордната бабируса) с минимална възраст 39 900 години - което го прави най-старият познат шаблон навсякъде и само 900 години срамежлив от най-старата известна пещерна живопис от всякакъв вид , обикновен червен диск в El Castillo. Най-младият шаблон е датиран преди не повече от 27 200 години, което показва, че тази художествена традиция е продължила до голяма степен непроменена в Сулавеси в продължение на поне 13 хилядолетия.

Мохамед Рамли, който е каталогизирал повече от 120 обекта, пътува до пещера, наречена Leang Sakapao, близо до Maros.(Джъстин Мот)

Преден фар осветява древни ръчни шаблони с пещерно изкуство в Leang Sakapao.(Джъстин Мот)

Шаблони, като тези в Пещерата на пръстите, бяха направени чрез поставяне на дланта върху скалата и издухване на глътки боя върху нея.(Джъстин Мот)

Рамли предполага, че местоположението на картини в пещерите може да помогне за интерпретирането на техните значения. Неосветените сутрин или следобед, смята той, вероятно са били религиозни.(Джъстин Мот)

Животните като прасета и аноа, наричани понякога джудже биволи, са осеяни с ръчни шаблони, направени в продължение на хиляди години. Въпреки че все още не са датирани, се смята, че животните по-горе са на около 35 000 години.(Джъстин Мот)

Обер посочва снимка на чифтосване на прасета в Leang Sakapao.(Джъстин Мот)

Индонезийски археолог изследва изкуството в Leang Timpuseng.(Джъстин Мот)

Констатациите унищожиха това, което смятахме, че знаем за раждането на човешкото творчество. Като минимум те веднъж завинаги доказаха, че изкуството не е възникнало в Европа. По времето, когато формите на ръцете и конете започнаха да украсяват пещерите на Франция и Испания, хората тук вече украсяваха собствените си стени. Но ако европейците не са изобретили тези форми на изкуство, кой ги е направил?

По този въпрос експертите са разделени. Тасон не изключва възможността изкуството да е възникнало независимо в различни части на света, след като съвременните хора са напуснали Африка. Той посочва, че макар че ръчните шаблони са често срещани в Европа, Азия и Австралия, те рядко се виждат в Африка по всяко време. Когато се впускате в нови земи, има всякакви предизвикателства, свързани с новата среда, казва той. Трябва да се ориентирате и да се справите със странни растения, хищници и плячка. Може би хората в Африка вече украсяват телата си или правят бързи рисунки в земята. Но със скални маркировки, мигрантите биха могли да обозначат непознати пейзажи и да поставят своята идентичност на нови територии.

И все пак има провокиращи размисли прилики между най-ранното сулавесийско и европейско фигуративно изкуство - живописните рисунки са детайлни и натуралистични, с умело начертани линии, за да създадат впечатление за козина на бабируса или, в Европа, за грива на изгърбения кон. Тасон вярва, че техническите паралели предполагат, че рисуването на натуралистични животни е част от споделена практика на ловци и събирачи, а не традиция на която и да е конкретна култура. С други думи, може да има нещо в такъв начин на живот, който да провокира обичайната практика, а не да произтича от една група.

Но Смит от Университета на Западна Австралия твърди, че приликите - използване на охра, ръчни шаблони и животински животни - не могат да бъдат случайни. Той смята, че тези техники трябва да са възникнали в Африка, преди да започнат вълните на миграция извън континента. Това е общо мнение с много експерти. Моя залог би бил, че това е било в раницата на първите колонизатори, добавя Уил Рьоброекс от университета в Лайден.

Изтъкнатият френски праисторик Жан Клот смята, че техники като шаблониране може да са се развили отделно в различни групи, включително тези, които в крайна сметка са се установили в Сулавеси. Клотс, един от най-уважаваните авторитети в света на пещерното изкуство, ръководи изследване на пещерата Шове, което спомага за подхранването на идеята за европейска човешка революция. Защо не трябва да правят шаблони за ръце, ако искат? - пита той, когато се свържа с него в дома му във Фуа, Франция. Хората постоянно преоткриват нещата. Но въпреки че е нетърпелив да види резултатите на Aubert, възпроизведени от други изследователи, той чувства, че това, което мнозина подозират от прободените черупки и издълбани охра, намерени в Африка, е почти неизбежно: далеч не е късно развитие, искрите на художественото творчество могат да бъдат проследени до най-ранните ни предци на този континент. Където и да намерите съвременни хора, той вярва, че ще намерите и изкуство.

**********

В пещера, известна на местно ниво като Пещера на планинския тунел, кофи, количка и безброй торби с глина обграждат спретнато изкопан изкоп, дълъг пет метра и дълбок три метра, където Адам Брум наблюдава копаене, което разкрива как са живели ранните художници на острова .

Хората пристигнаха в Сулавеси като част от вълната на миграция от Източна Африка, започнала преди около 60 000 години, вероятно пътувайки през Червено море и Арабския полуостров до днешна Индия, Югоизточна Азия и Борнео, която по това време беше част от континента. За да стигнат до Сулавеси, който винаги е бил остров, те биха се нуждаели от лодки или салове, за да преминат минимум 60 мили от океана. Въпреки че човешки останки от този период все още не са намерени в Сулавеси, се смята, че първите жители на острова са били тясно свързани с първите хора, колонизирали Австралия преди около 50 000 години. Вероятно изглеждаха до голяма степен подобни на аборигени или папуанци днес, казва Брум.

Брум и екипът му са открили доказателства за пожар, огнища и прецизно изработени каменни инструменти, които може да са били използвани за направата на оръжия за лов. И все пак, докато обитателите на тази пещера понякога ловуват големи животни като дива свиня, археологическите останки показват, че те са яли предимно сладководни черупчести мекотели и животно, известно като кукус от мечка Сулавеси - бавно движещо се торбичка, обитаващо дървета, с дълга, красива опашка .

сайтове за запознанства за 10-13 годишни

Брум и екипът му сортират артефакти, събрани в планинската тунелна пещера, където коварен коридор свързва няколко изпълнени с изкуство пещери. Това, казва Брум, е мястото, където са живели художниците.(Джъстин Мот)

Индонезийски археолози изследват Leang Bulu Bettue, известна още като пещера Mountain-Tunnel.(Джъстин Мот)

През 2013 г. археолозите започнаха разкопки на пещерата.(Джъстин Мот)

Те се надяват да разкрият най-ранните следи от човешка окупация в района на Марос.(Джъстин Мот)

Археолог отделя почвата, търсейки артефакти.(Джъстин Мот)

Членовете на екипа на Brumm се натъкват на пещерното изкуство.(Джъстин Мот)

Френският антрополог Клод Леви-Строс изтъкна през 1962 г., че първобитните народи са избрали да се идентифицират и да представляват животните не защото са били добри за ядене, а защото са били добри да мислят. За ледниковия период европейските пещерни художници, коне, носорози, мамути и лъвове са били по-малко важни като вечеря, отколкото като вдъхновение. Изглежда, че древните сулавеси също са били преместени, за да изобразяват по-големи, по-плашещи и впечатляващи животни от тези, които често са яли.

В момента се търси още по-стари картини, които може да ни отнесат все по-близо до момента на пробуждането на нашия вид. Обер събира проби от варовик от рисувани пещери другаде в Азия, включително в Борнео, по маршрута, който мигрантите биха поели до Сулавеси. И той, и Смит също работят самостоятелно за разработване на нови техники за изучаване на други видове пещери, включително места от пясъчник, често срещани в Австралия и Африка. Пясъчникът не образува пещерни пуканки, но скалата образува силициева кожа, която може да бъде датирана.

Смит, работещ с колеги от няколко институции, тъкмо получава първите резултати от анализ на картини и гравюри в Кимбърли, район в северозападна Австралия, достигнат от съвременните хора преди поне 50 000 години. Очакванията са, че можем да видим някои много вълнуващи ранни дати, казва Смит. Изобщо не би ме изненадало, ако доста бързо получим цяла маса дати, които са по-рано, отколкото в Европа. И учените сега развълнувано говорят за перспективата да анализират пещерни рисунки в Африка. 99,9 процента от скалното изкуство е без дата, казва Смит, като посочва като пример охранителни изображения на крокодили и хипопотами, намерени в Сахара, често върху пясъчник и гранит. Обичайната дата за тях ще бъде на 15 000 до 20 000 години, казва той. Но няма причина те да не са по-възрастни.

Тъй като произходът на изкуството се разпростира назад, ще трябва да преразгледаме нашите често локализирани идеи за това, което на първо място е подтикнало такъв естетически израз. По-рано се предполагаше, че суровият европейски климат в Европа изисква силни социални връзки, които от своя страна тласнаха развитието на езика и изкуството. Или това състезание с неандерталци, присъстващо в Европа до преди около 25 000 години, подтиква съвременните хора да изразят своята идентичност, рисувайки върху стените на пещерите - древно засаждане на знамето на хоминин. Тези аргументи отпадат, казва Смит, защото не там се е случило.

Клот отстоява теорията, че в Европа, където изкуството е било скрито дълбоко в тъмните камери, основната функция на пещерните рисунки е била да комуникира със света на духовете. Смит също е убеден, че в Африка духовните вярвания са движели първото изкуство. Той цитира пещерата Rhino в Ботсвана, където археолозите са установили, че преди 65 000 до 70 000 години хората са жертвали внимателно направени върхове на копия, като са ги изгаряли или разбивали пред голям скален панел, издълбан със стотици кръгли дупки. Можем да сме сигурни, че в подобни случаи те са вярвали в някаква духовна сила, казва Смит. И те вярваха, че изкуството и ритуалът по отношение на изкуството могат да повлияят на тези духовни сили в собствена полза. Те не го правят само, за да създават красиви снимки. Правят го, защото общуват с духовете на страната.

В планинската тунелна пещера, която има ръчни шаблони и изобилни следи от боя по стените, Брум сега намира и материалите на ранните художници. В пластове, датирани приблизително по същото време като близките шаблони, казва той, има голям скок в охра. Досега екипът му е намерил каменни инструменти с охра, размазана по краищата и охра на големи топки за голф със следи от остъргване. Има и разпръснати фрагменти, вероятно изпуснати и пръснати, когато художниците са заземили охра си, преди да я смесят с вода - всъщност достатъчно, че цялата тази парче земя е оцветена в черешово червено.

Брум казва, че този слой на обитаване се простира най-малко на 28 000 години и той е в процес на анализ на по-стари слоеве, използвайки радиовъглеродно датиране на органичните останки и уранови серии от хоризонтални сталагмити, които преминават през утайката.

Той нарича това решаваща възможност. За първи път в тази част на света, казва той, ние свързваме погребаните доказателства с скалното изкуство. Това, което показват тези доказателства, е, че на този остров пещерното изкуство не винаги е било случайна дейност, извършвана в отдалечени, свещени пространства. Ако религиозната вяра е играла роля, тя е била преплетена с ежедневието. В средата на този пещерен под първите сулавеси седяха заедно около огъня, за да готвят, да ядат, да правят инструменти и да бъркат боя.

**********

В малка скрита долина Обер, Рамли и аз вървим през оризови полета рано сутринта. Водните кончета блестят на слънце. В най-далечния ръб се изкачваме по стъпала високо нагоре по скалата до спираща дъха гледка и кавернозно антре, обитавано от лястовици.

В ниска камера отвътре свинете се спускат по тавана. Двама изглежда се чифтосват - уникално за пещерното изкуство, посочва Рамли. Друг, с подут корем, може да е бременна. Той спекулира, че това е история на регенерацията, нещата от мита.

Минавайки след прасетата, проходът води до по-дълбока камера, където на височината на главата има панел от добре запазени шаблони, включително предмишниците, които изглеждат така, сякаш стигат точно от стената. Скалното изкуство е един от най-интимните архиви от миналото, веднъж ми каза Обер. Вдъхва чувство на чудо. Искаме да знаем: Кой го направи? Защо? Картините с животни са технически впечатляващи, но за мен шаблоните вдъхновяват най-силната емоционална връзка. Четиридесет хиляди години по-късно, стоейки тук на светлината на факлата, се чувствате като свидетели на искра или раждане, знак за нещо ново във Вселената. Очертани с пръскана боя, пръстите се разтварят широко, белезите изглеждат настойчиви и живи.

Каквото и да се разбира под тези шаблони, не може да има по-силно послание при разглеждането им: Ние сме хора. Ние сме тук. Вдигам собствената си ръка, за да срещна една, пръстите висящи на сантиметър над древния контур. Пасва идеално.



^