Списание

Китай ли е нула за бъдеща пандемия? | Наука

Ин Шукианг, фермер за царевица в провинция Съчуан, седи на грубо изсечена дървена пейка, заобиколена от бетонни стени. Единственият цвят в къщата му е пурпурен набор от хартиени банери за калиграфия около семейния олтар. На него са показани дървено будистко божество и рамкирана черно-бяла снимка на покойната му съпруга Лонг Янджу.

Ин, който е на 50 и носи чиста сива риза поло, прелиства дебел сноп медицински картони и посочва всички начини, по които лекарите и традиционните лечители са провалили жена си. Тя беше поразена от повръщане и умора през миналия март, но отне повече от седмица, за да се установи, че е заразена с H7N9, грипен вирус, прескочил видовата бариера от птиците до хората. Когато лекарите разбраха какво й е, вече беше късно.

Случаят на Лонг е част от зловеща епидемия, която започна в Китай и според експерти от Азия и САЩ може да се превърне в пандемия. H7N9 се разпространява за първи път от птици върху хора през 2013 г. Оттогава има пет вълни на вируса. Петата вълна започна през октомври 2016 г. До септември 2017 г. тя беше заразила 764 души - много повече от която и да е от четирите предходни вълни. Неотдавна здравните служители потвърдиха, че има общо 1589 случая на H7N9, като 616 от тях са фатални. Всеки път, когато имате вирус с 40 процента смъртност, казва Тим Уеки, главен медицински директор на грипното отделение в американските центрове за контрол и превенция на заболяванията, това е много, много сериозно.





Засега единственият проверен начин, чрез който пациентите са придобили вируса, е чрез пряко излагане на заразени животни. Но ако H7N9 мутира допълнително и развие способността да преминава лесно от човек на човек, той може да се разпространи бързо и да убие милиони хора по целия свят. Потенциалът за бедствие обикновено предпазливи медицински изследователи изразяват загриженост, дори предполагат, че H7N9 може да се конкурира със свирепия грипен вирус, причинил пандемията от 1918 г., при която са загинали между 50 милиона и 100 милиона души.

Гуан Йи, експерт по вируси и известен ловец на грип в Университета на Хонконг за обществено здраве, прогнозира, че H7N9 може да бъде най-голямата заплаха за общественото здраве от 100 години насам. Специалистите от Центровете за контрол и превенция на заболяванията предупредиха миналия юни, че от всички нови грипни щамове, които наскоро бяха оценили, H7N9 има най-голям потенциал да се появи като пандемичен вирус и да причини значителни човешки заболявания.



Ин казва, че е чувал за H7N9 по телевизията, но когато съпругата му е започнала да повръща, те не са осъществили връзката. Вместо да търсят лекарства по западен стил, те направиха това, което правят много хора от селските райони на Китай, когато са под времето: отидоха при местния билкар и потърсиха евтини традиционни лечения за това, което се надяваха, че е просто заболяване. Като дребен фермер с четири деца, Ин взема временни строителни работи (както правят много селски китайци), за да увеличи доходите си до около 550 долара на месец. Винаги се беше ужасявал, че някой от семейството му може да развие сериозен здравословен проблем. Това е най-лошият кошмар на фермера, обяснява той. Разходите за болница са невероятни. Цялото семейно спестяване може да бъде унищожено.

Дълга смърт на Янджу от H7N9

Три месеца след смъртта на Дългия Янджу от H7N9, синът й Ин Лонг (вляво) и съпругът Ин Шуцян позират близо до нейния портрет в къщата им в село Югуанг, провинция Съчуан.(Ян Конг)

Когато билките не подействали, семейството на Лонг наело кола и я откарало на 20 мили до болницата по традиционна китайска медицина Ziyang. Там тя е диагностицирана с язва на стомашно-чревния тракт и получава различни лечения, включително лекарства, често предписвани при колики и традиционна китайска медицина ( jingfang qingre ) използва се за намаляване на температурата. Тя не се подобри. Два дни по-късно Лонг влезе в реанимация. На следващия ден Ин беше шокиран, когато лекарите му казаха, че жена му всъщност е заразена с H7N9.



Диагнозата беше особено изненадваща, като се има предвид, че Лонг не беше направила нищо по-различно от обичайното в периода, водещ до нейното заболяване. Тя се грижеше за 73-годишната си майка, която живееше наблизо и работеше в нивите. И само няколко дни преди да се разболее, Лонг беше отишъл около час до местния пазар, се обърна към продавач, продаващ живи домашни птици и се върна у дома с пет пилета.

**********

Официално пазарите на живи птици в Пекин са затворени от години. В действителност партизанските търговци управляват скрити кланици в цялата национална столица с широки пътища, блестяща архитектура и над 20 милиона жители - въпреки предупрежденията, че техният бизнес може да разпространява смъртоносни нови щамове на грипа.

На един от тези пазари мъж с изцапани с пот къси панталони беше подредил десетки клетки - задръстени с пилета, гълъби, пъдпъдъци - на паважа пред мрачния си лопата.

Избрах две пълни кафяви пилета. Той им преряза гърлото, хвърли пляскащите птици в мазна керамична тенджера с височина четири фута и изчака шумотевицата от кръвта да стихне. Няколко минути по-късно той натопи пилетата във вряща вода. За да ги премахне от пера, той се обърна към нещо като разрошена пералня с въртящ се барабан, обсипан с гумени издатини. Скоро пера и утайки изпръскаха върху тротоарна петна с кой знае какво.

Помолих продавача да изхвърли краката. Това го накара да бъде предпазлив. Пилешките крачета са китайски деликатес и малко местни жители биха ги отказали. Не правете снимката ми, не използвайте името ми, каза той, добре съзнавайки, че нарушава закона. Там имаше друго място, където се продаваха живи пилета, но преди два дни той трябваше да затвори.

Много китайци, дори жителите на града, настояват, че прясно закланите домашни птици са по-вкусни и по-полезни от охладеното или замразеното месо. Това е една от основните причини Китай да е толкова гореща точка за нови грипни вируси: Никъде другаде на земята толкова много хора не поддържат толкова близък контакт с толкова много птици.

Поне две грипни пандемии през миналия век - през 1957 и 1968 г. - са възникнали в Средното кралство и са били предизвикани от птичи вируси, които са се превърнали в лесно преносими между хората. Въпреки че здравните власти все повече се опитват да забранят тази практика, милиони живи птици все още се отглеждат, продават и избиват на претъпкани пазари всяка година. В проучване, публикувано през януари, изследователи в Китай стигнаха до заключението, че тези пазари са основен източник на пренос на H7N9 чрез контакт с хора и домашни птици и свързаните с птиците експозиции на околната среда.

Визуализация на миниизображение за

Китайски синдром: истинската история на първата голяма епидемия на 21-ви век

Проследявайки ловко мистериозен вирусен убиец от леглото на една от първите жертви до претоварените болнични отделения на Китай - от модерни лаборатории, където изследователите се борят да идентифицират вируса, до военните стаи в централата на Световната здравна организация в Женева - Китайският синдром отвежда читателите на едно завладяващо пътуване, което прокарва усилията на китайското правителство да прикрие болестта. . . и звучи ясно, като предупреждава за настъпваща катастрофа: голяма вирусна буря.

Купува

Съобщава се, че в Чонджоу, град близо до провинциалната столица на Съчуан Ченгду, пазарът на птици от Нова ера е бил затворен за два месеца в края на миналата година. Кварталните органи за обществена сигурност излепиха плакати, обясняващи защо птичият грип е заплаха, и призовавайки жителите да си сътрудничат, а не да продават домашно птици тайно, заяви учител от Чонджоу, който поиска да бъде идентифициран само като Дейвид. Хората почти слушаха и се подчиняваха, защото всеки се тревожи за собственото си здраве.

Когато посетих птиче месо New Era в края на юни, то отново започна да работи. Над секцията за живи птици висеше масивно червено знаме: Определена зона за клане. Един продавач каза, че е продавал около 200 живи птици дневно. Искате ли да ви убия един, за да можете да хапнете прясно? попита той.

Половин дузина отпаднали патици, завързани крака, лежаха на плочки и изпръскан с кръв под, заедно с десетки пилета в клетки. Щандове, препълнени с графични доказателства за оживената търговия на сутринта: варени трупове на птици, окървавени цепки, буци пера, птичи органи. Отворените канички мехурчеха с тъмна маслена смола, използвана за отстраняване на перата. Клетките за домашни птици бяха покрити с люспите на прясно обелени зайци. (Заешко месо на едро, надпис каза.)

Тези зони - често лошо проветриви, с множество видове, задръстени заедно - създават идеални условия за разпространение на болести чрез споделени водни прибори или въздушни капчици кръв и други секрети. Това предоставя възможности на вирусите да се разпространяват в тясно натъпкани квартали, позволявайки „усилване“ на вирусите, казва Бенджамин Джон Каулинг, специалист по медицинска статистика в Университета на Хонконг за обществено здраве. Рискът за хората става толкова по-голям.

Затварянето на пазарите на живи птици може да помогне за овладяване на огнището на птичи грип. През 1997 г. вирусът H5N1 пътува от континентален Китай до Хонконг, където започва да убива пилета и по-късно се разпространява сред 18 души, оставяйки шест мъртви. Властите на Хонконг затвориха пазарите на живи птици в града и се измъкнаха до 1,6 милиона пилета, драконовска мярка, която може да е помогнала за предотвратяване на голяма епидемия.

В континентален Китай обаче търсенето на живи домашни птици остава невероятно голямо. И за разлика от епидемията от Хонконг, която видимо е засегнала своите птичи гостоприемници, птиците, носещи H7N9, първоначално са изглеждали здрави. Поради тази причина пазарите на кофражи се продават особено трудно.

Китайското министерство на земеделието обикновено се колебае да се забърква с индустрията за отглеждане и продажба на пилета, казва Робърт Уебстър, световноизвестен вирусолог, базиран в Детската болница 'Сейнт Джуд' в Мемфис. Той работи с китайските власти от 1972 г., когато е бил част от западна делегация за обществено здраве, поканена в Пекин. Той и негов колега бяха нетърпеливи да вземат кръвни проби от китайски селскостопански животни. В държавна свинеферма, спомня си Уебстър, му беше позволено да вземе кръвна проба от едно прасе. Тогава казахме: „Можем ли да имаме повече прасета?“ И китайските власти отговориха: „Всички прасета са еднакви.“ И това беше всичко, завършва той през смях. Това беше пътуване с едно прасе.

Гуан Йи (вляво) и Робърт Уебстър (вдясно) са разгадали някои от най-належащите загадки за птичия грип.(Вляво: Ян Конг; вдясно: Андреа Моралес)

Робърт Уебстър, експерт по инфекциозни болести, стои за портрет в лабораторията в Детската болница за деца в Сейнт Джуд.(Андреа Моралес)

Уебстър разговаря с колеги от инфекциозния отдел в Сейнт Джудс в Мемфис.(Андреа Моралес)

Пилешките ембриори са основен материал за изследванията на Гуан Йи.(Ян Конг)

Опитът научи Уебстър на нещо за двете страни на китайската бюрокрация. Страната на общественото здравеопазване на Китай ни даде абсолютно сътрудничество, казва той. Но земеделската страна беше по-неохотна. Той казва, че китайският навик да поддържа живи птици, докато непосредствено преди готвенето не е имал смисъл преди дните на охлаждане. И сега е в тяхната култура. Ако принудите да затворите правителствените пазари на жива птица, транзакциите просто ще отидат под земята.

Малки порцеланови и дървени фигурки на пилета, гъски и прасета осеяха претъпкан прозорец в офиса на Гуан Йи в Училището за обществено здраве, оформяйки идилична гледка към зелени, търкалящи се хълмове. Известен с работата си с животински вируси, Гуан е с четвъртита челюст и интензивен. Някои го наричат ​​каран. В друго въплъщение той може да е бил частен следовател, който пуши верига. В реалния живот той е тъп говорител на вируси.

Разработвайки базата си в Хонг Конг, както и три лаборатории от континентален Китай, включително една в Медицинския колеж на университета Шаньтоу, Гуан получава съвети за необичайни грипни тенденции в Китай от местни контакти. Той е обучил няколко десетки изследователи от континенталната част на Китай да събират проби - най-вече фекални тампони от домашни птици на пазари и ферми - и да предприемат екстракция и анализ на вируси.

В лаборатория в Хонг Конг колега на Guan’s седи пред редици пилешки яйца, старателно инжектира капчици течност, съдържаща вируси, в живи ембриони. По-късно ще се анализират околоплодните води. Друг колега показва важен инструмент за тяхната работа: усъвършенствана машина за секвениране от следващо поколение Illumina, която според него може да секвенира гени поне 40 пъти по-бързо от предишния метод.

Яйцата в лабораторията на Гуан отглеждат вирусни проби за анализ.

Яйцата в лабораторията на Гуан отглеждат вирусни проби за анализ.(Ян Конг)

Гуан е загрижен, че H7N9 може да претърпи мутации, които биха могли да го направят лесно да се разпространява между хората. Той е разтревожен, че най-новата версия на H7N9 е заразила и убила толкова повече хора, отколкото други вируси на птичия грип. Не знаем защо, той се тревожи.

Тогава настъпи онзи момент миналата зима, когато колегите, анализиращи H7N9, се стреснаха да открият, че някои от вирусите - по-рано непатогенни за птиците - сега ги убиват. Тази мутация на вируса беше толкова нова, че учените я откриха в лабораторията, преди доставчиците на птици да съобщават за необичайно широко разпространени смъртни случаи на птици.

Грипните вируси могат да мутират навсякъде. През 2015 г. щам на грип H5N2 избухна в Съединените щати и се разпространи в цялата страна, което изисква клане на 48 милиона домашни птици. Но Китай има уникална позиция да създаде нов грипен вирус, който убива хората. В китайските ферми хората, домашните птици и други животни често живеят в непосредствена близост. Прасетата могат да бъдат заразени както от птичи грип, така и от вируси на човешки грип, превръщайки се в мощни съдове за смесване, които позволяват на генетичния материал от всяка да се комбинира и евентуално да образува нови и смъртоносни щамове. Вкусът на обществото към прясно убито месо и условията на живите пазари създават достатъчно възможности за хората да влязат в контакт с тези нови мутации. В опит да овладеят тези инфекции и да запазят животновъдството на индустрията на птиците, китайските власти са разработили ваксини срещу грип специално за птици. Програмата стартира за първи път в голям мащаб през 2005 г. и оттогава получи смесени отзиви. Птиците често разпространяват нови вируси, без сами да показват признаци на заболяване и както отбелязва Гуан, не можете да ваксинирате всяко пиле във всяка област, където има вероятност да се появи птичи грип. През юли, след като беше установено, че H7N9 е смъртоносен за пилетата, китайските власти пуснаха ваксини срещу птици H7N9; все още е рано да се оцени тяхното въздействие.

Междувременно все още няма налична човешка ваксина, която да гарантира защита срещу най-новия вариант на H7N9. Екипът на Гуан помага да се проправи път за такъв. Те са проучили дълбоко източника на вируса и източниците на инфекция, предвиждайки възможни пътища за предаване по целия свят. Те споделят тази информация със съмишленици в Китай и чужбина и предлагат препоръки за сезонни ваксини на международни организации като Световната здравна организация и Организацията за прехрана и земеделие на ООН. Такива данни могат да се окажат животоспасяващи - не само в Китай, но и в целия свят - в случай на пълна пандемия.

**********

Когато болестта на Лонг Янджу беше диагностицирана през април, тя стана един от 24 потвърдени случая на H7N9 в провинция Съчуан същия месец. Болниците там не бяха добре оборудвани за разпознаване на признаци на вируса: Тази вълна бележи първия път, когато H7N9 пътува от гъсто населения източен бряг на запад до селския Съчуан. С разпространението в по-широки географски райони и в селските райони, казва Уеки, специалистът по грип CDC, вероятно пациентите са хоспитализирани там, където болниците не разполагат с толкова добри ресурси, както в градовете, а клиницистите имат по-малък опит в управлението на такива пациенти.

Сега Ин твърди, че болницата е извършила злоупотреба, тъй като не е диагностицирала или лекувала правилно жена си, докато не е станало твърде късно. Първоначално той поиска 37 000 долара щети от болницата. Служителите там отговориха с контраискане, че Ин плаща допълнителни 15 000 долара за медицински сметки. В края на септември се съгласих да приема по-малко от 23 000 долара. Ще ми свършат парите, казва той. Но когато отидох да взема, болницата отказа да плати и предложи много по-малко. Не е достатъчно. Окръжен комитет за посредничество се опитва да помогне на двете страни да постигнат споразумение. (Представители на болниците отказаха да коментират тази статия.)

Какъвто и да е резултатът от правната битка на Ин, изглежда очевидно, че недостатъците в китайската здравна система играят роля в епидемията H7N9. Наред с тенденцията на хората от селските райони да избягват медицината в западен стил като твърде скъпа, рутинните болници в Китай изискват авансово плащане, преди да се проведат тестове или лечение. Известно е, че семействата натрупват болни роднини на носилки (или понякога на опънати одеяла) от клиника на клиника, опитвайки се да намерят място, което могат да си позволят. Всички се чувстват по същия начин като мен, казва Ин. Ако болестта не ви убие, медицинските сметки ще го направят.

Аптека Хениантанг в Пекин

Работник сортира билки в пекинската аптека Heniantang. Традиционните лекарства често са първата линия на защита на жертвите на китайски грип.(Ян Конг)

И всяко забавяне на лечението за H7N9 е опасно, казват лекарите. Въпреки че досега почти 40% от хората, за които е известно, че са заразени с H7N9, са умрели, шансовете за оцеляване може да са много по-високи, ако лекарства като антивирусния оселтамивир, известен като Tamiflu, могат да се прилагат в рамките на 24 до 48 часа. Китайците с H7N9 обикновено отнемат два дни, за да посетят лекар, още четири дни, за да се посетят в болница, а след това на 5 или 6 ден те получават тамифлу, казва Чин-Кей Лий, медицински служител за възникващи инфекциозни заболявания в китайския офис на СЗО . Често хората умират в рамките на 14 дни. Така че особено в селските райони е трудно да се лекувате навреме - дори лекарите да правят всичко както трябва.

Въпреки че здравните власти по света признават, че Китай често е епицентър на грипа, повечето китайци сами не получават ежегоден грип. Логистиката за провеждане на масови ваксинации на държава с повече от един милиард е плашеща. Докато почти половината от американците получават сезонни ваксинации срещу грип, само около 2 процента от китайците го правят. Не е достатъчно, признава Лий. Винаги искаме да се справим по-добре от вчера.

По-рано тази година Лий беше един от 25-те експерти, събрали се в Пекин под чадъра на ООН, за да обсъдят заплахата H7N9. На срещата бяха разгледани някои от мерките на пазара на живи птици - като задължителна седмична дезинфекция и забрани за отглеждане на домашни птици през нощта - и се стигна до заключението, че те са недостатъчни.

Пазарът на град Гаошенг, където Лонг Янджу най-вероятно се е разболяла от фаталния си случай на птичи грип.(Ян Конг)

Пазарите на живи птици са забранени в Пекин. На градския пазар Sanyuanli продавачът приготвя домашни птици, които са били заклани по-рано и след това инспектирани от карантинното бюро.(Ян Конг)

Жена купува домашни птици на пазар в китайския град Гаошенг. Дългия Янджу, който по-късно разработи H7N9, купи тук пет пилета.(Ян Конг)

Всички продукти от птиче месо на пазара Sanyuanli в Пекин идват от близкия Dingxing, където се проверяват, преди да излязат на пазара.(Ян Конг)

Пилета, натъпкани в кошари, очакват покупка на сутрешния пазар в град Гаошенг.(Ян Конг)

Въпреки подобни недостатъци, западните експерти казват, че китайските служители са изминали дълъг път след колебливото си справяне с избухването на ТОРС през 2002 г., тежкото респираторно заболяване, причинено от неизвестен досега коронавирус; Китайските апаратчици първоначално се опитаха да прикрият епидемията, създавайки световен скандал. Но след първото огнище на H7N9 през 2013 г., отбелязва Уебстър, китайските власти направиха точно това, което трябваше да се направи. Трябва да изнесете думата възможно най-бързо, с прозрачност и спешност, за да може светът да отговори.

Глобалното сътрудничество е от решаващо значение. По протежение на югозападната част на Китай се намира по-малко развитите страни като Лаос, Виетнам и Мианмар. (Последното от тях е особено притеснително, тъй като внася големи количества китайски домашни птици.) ​​Някои от граничните региони на Китай самите са относително обеднели, което увеличава възможността за трайни и повтарящи се огнища от двете страни на пресечената граница.

Трябва да сме сигурни, че целият свят е подготвен. Участват повече от една държава - и отговорът ни е толкова силен, колкото най-слабото ни звено, предупреждава Лий. Китайските пазари на живи птици може да изглеждат екзотични от западна гледна точка.

Но в момента един от тези сергии може да приготви още по-смъртоносна версия на H7N9, която може да премине бързо през тълпите от хора в Лондон и Ню Йорк. Както казва Лий, вирусите не се нуждаят от визи или паспорти. Те просто пътуват.

Визуализация на миниатюра за видео

Абонирайте се за списание Smithsonian сега само за $ 12

Тази статия е селекция от ноемврийския брой на списание Smithsonian

карта на атомните електроцентрали в САЩ
Купува



^