Ian Frazier Лов

Нашествието на гигантски питони, заплашващо Флорида | Наука

В Евърглейдс всичко все още изглежда едно и също. Размахващата се трева, кипарисите и боровите дървета, покрити с въздушни растения, високите бели облаци, паркирани като дирижабли над сенките им - ако сте били в Everglades преди и се върнете, пак ще ги намерите. Но сега има и странна тишина. В къмпингите на Национален парк Евърглейдс енотите не дрънкат капаците на кошчето в четири сутринта. Блатните зайци не се разпръскват с нервен шум по туристическите пътеки, докато минавате. Гумите не крещят, когато някой спира, за да избегне опосум, преместен от фарове в средата на пътя. Всъщност пътното убийство, което преди беше често срещано в тази най-дива част на Флорида, вече не се вижда.

Визуализация на миниатюра за видео

Абонирайте се за списание Smithsonian сега само за $ 12

Тази статия е подбор от юли / август на списание Smithsonian



Купува Евърглейдс

Още преди век Евърглейдс покриваше по-голямата част от полуострова южно от езерото Окичоби, което беше почти два пъти по-голямо от сегашния му размер.(Гена Стефенс)



Миещите мечки и блатни зайци и опосуми и други малки, топлокръвни животни ги няма или почти няма, защото бирманските питони изглежда са ги изяли. Странната тишина на блатото на открито е дълбоката, безкрайно търпелива, фокусирана с лазер тишина на тези инвазивни хищници. Дълги около два фута, когато се излюпят, бирманските питони могат да нараснат до 20 фута и 200 килограма; те са сред най-големите змии в света. Питоните са предимно ловци на засади и ограничители. Те убиват по-малки животни, като ги хапят по главата или близо до тях и ги задушават при поглъщане. По-големите животни се изземват, когато е удобно, и се смачкват и удушават в бобините преди и по време на поглъщане. Големи констрикторни змии не съществуват в Северна Америка от милиони години. Местните видове диви животни никога не са ги виждали и може да не ги разпознаят като хищници.

В Маями, център на търговията с екзотични домашни любимци, дилърите са ги внасяли от Югоизточна Азия от десетки хиляди. Сега е незаконно да се внасят или купуват бирмански питони във Флорида. Вероятно в някакъв момент собствениците на питони, които вече не искаха да се грижат за тях, ги пуснаха в Евърглейдс.



До средата на 90-те години на миналия век питоните са установили размножаваща се популация. В продължение на 25 години те ядат всякакви животни, които могат да си устят. Като се има предвид изключително разтегливата хрущялна става, свързваща челюстите им с главите им и способността им да разширяват дихателната си тръба, подобна на шнорхел, извън устата си, така че да могат да дишат, докато устата им е изцяло заета с преглъщане - това са много животни. Проучване от 2013 г. установи, че от група блатни зайци, снабдени с радиопредаватели и пуснати на територията на питон, 77 процента от умрелите в рамките на една година са изядени от питони. Учените казват, че змиите са отговорни за скорошния спад от 90 до 99 процента в популацията от дребни бозайници в националния парк.

Никой не знае колко питона има там сега. Оценките варират от 10 000 до може би стотици хиляди. Проблемът с опитите да ги преброим е, че те са това, което учените наричат ​​загадъчно - трудно за откриване. Техният черно-кафяво-кафяв камуфлаж се вписва идеално в блатото, както и в по-високата пясъчна земя, която съставлява друга част от техния асортимент. Те са добри плувци и могат да останат под водата за половин час или повече. Франк Мацоти, учен, който ги изучава повече от десетилетие, ми разказа за време, когато той и колегите му хванали питон, прикачили радиопредавател за изследователски цели и го пуснали. Държах задния край на змията, а предният край беше в някаква плитка вода, каза Мацоти. Гледах и гледах, но не виждах предния край на змия, която държах. Тогава разбрах, че тези змии са невероятни - и имахме проблеми.

Евърглейдс, огромна субтропична влажна зона, не прилича на никое друго място на земята. По същество това е широка, плитка, изключително бавно движеща се река, наричана понякога тревна река, която тече от езерото Окичоби през южния квартал на щата. От север на юг обхваща повече от сто мили. Порестата варовикова скала на Флорида осигурява нейния под, а растенията, които растат и се разлагат в продължение на хилядолетия, са сложили слоеве торф върху това. Простирайки се на повече от 50 мили на изток на запад, Everglades включва прерия от трева, покрита с борови дървета земя, малки варовикови острови, кипарисови блата и мангрови гори по океана.



Карта на Флорида

(Източник: Freevectormaps.com)

Ако полуостров Флорида е палец, Everglades са миниатюрата, а метрото на Маями на изток и Неапол на запад са кутикулите. Милиони хора живеят в зоните на метрото, точно до краищата на Евърглейдс, където за сравнение едва ли има някой. Индианците от семинол-микосуки, които американската армия не успя да измести през 19 век, заемат няколко резервации в и около Евърглейдс. Почти никой друг изглежда не е измислил как да живее в района, без да го повреди. Когато перата са били моден гняв, преди сто и повече години ловците са убивали огромен брой птици в региона. Тогава разработчиците източиха милиони акра за селското стопанство и създадоха всякакви проблеми с оттока, пожарите и (през годишните сухи сезони) прашни бури. Захарната тръстика и други видове земеделие доведоха до замърсяване с фосфати, което промени флората на региона. През 70-те години стана очевидно, че влошаването на околната среда на Евърглейдс застрашава водоснабдяването на Южна Флорида и в крайна сметка може да направи районите на метрото нежизнени. Държавните и федералните агенции предприеха широкомащабни мерки, които все още са в ход, за да се опитат да подобрят ситуацията. Бирманските питони са просто последният от поредица екологични кошмари, които сме нанесли на Everglades.

* **

Змиите като цяло са склонни да изплашват хората. Учените, които работят със змии, се уморяват от хора, които казват колко много ги мразят. Но и змиите не са луди по хората. Типичната реакция на питон към човек е да се скрие или да се опита да се измъкне. Докато размишлявах и наблюдавах питони, си спомних определение, което прочетох някъде: Човекът е създание със значими намерения. Това важи за други живи същества, особено за питоните. Те са смислено намерение, направено от плът, занимаващи се с бизнеса си, правещи това, което са еволюирали. Това, че са попаднали в среда, идеално подходяща за тях, е наша вина, а не тяхна.

И все пак, те наистина не трябва да са тук. Ние, американците, не можем да се съгласим много, но повечето жители на Флорида се съгласяват, че наличието на големи инвазивни змии, изяждащи местната дива природа, не е добро нещо. Предвид многото предимства на питоните за оцеляване, те никога няма да бъдат елиминирани. Днес целта е ограничаване и контрол.

Ян Бартошек

Биологът от дивата природа Ян Бартошек от защитената територия на Югозападна Флорида проследява Джони, възрастен мъжки бирмански питон, снабден с имплант на радиопредавател в Неапол, Флорида. По време на сезона на чифтосване змийските змии като Джони водят изследователи към разплод на женски. От 2014 г. те са помогнали на изследователите да премахнат над 500 питона с общо тегло 12 500 паунда от зона от 55 квадратни мили в Югозападна Флорида.(Гена Стефенс)

Ян Бартошек, компактен, мускулест, тъмнокос 42-годишен биолог за дивата природа, живее в Неапол и работи за консервацията на Югозападна Флорида. Бартошек е хванал еднолично бирмански питони, които са два и три пъти по-дълги, отколкото той е висок. В Неаполската ботаническа градина, където някога е бил призован да премахне a
девет фута дълъг питон, който се грее на поляна, персоналът го нарича човек, който е хванал змията с краката си. Когато пристигна на мястото, змията беше изчезнала в езерце. Бартошек свали обувките и чорапите си, влезе в езерото, опипа се с краката си, намери змията, бръкна под повърхността, сграбчи я зад главата и я изнесе.

Conservancy of Southwest Florida е научна организация с нестопанска цел, която е получила финансиране от Американската геоложка служба, Фонда за опазване на зоопарка в Неапол и частни дарители. Той работи за запазване на оригиналния местен пейзаж, заедно с местната дива природа и растения. По този начин той се надява също да засили устойчивостта на района в новото екстремно време на климатичните промени. Бартошек и останалата част от екипа му за питони - Иън Истърлинг, 27 г., и Кейти Кинг, 23 г., които и двамата имат опит в биологията на змиите, изучават и премахват питоните, за да развият науката и да изпреварят нашествието.

Кейти Кинг със змийски змии

Кейти Кинг от Консервантството на Югозападна Флорида пуска нови змийски змии Дилън и Кеш на мястото, където са уловени в началото на 2019 г.(Гена Стефенс)

Една сутрин в началото на февруари тримата ме заведоха в блатата на по-големия Неапол. За ориентация те първо ми показаха сателитни снимки на региона на компютърен екран: градско и крайградско развитие тук, корпоративни зеленчукови ферми там и дива държава Everglades, простираща се на юг и на изток почти навсякъде другаде, цялата покрита от тъмносиния полукръг на океана. От 2013 г. защитената територия проследява това, което нарича змийски змии. Това са мъжки бирмански питони, при които радиопредавателите са имплантирани хирургично (поставянето на предаватели извън тялото се е оказало непрактично със змии). Екипът проследява 23 от тези питони, като всеки сигнализира на своя собствена радиочестота. Точките на сателитната карта показват къде е била изслушана последната змия.

Бирманските питони се размножават между декември и март, като февруари е разгарът на сезона. Като следват мъжете-стражи, учените откриват женски за разплод, както и други мъже от компанията на женските. Премахването на женските с техните яйца - понякога до 60 или дори повече от 100 яйца на женска - е целта за контрол на популацията. Несентинелните мъже също се избиват (или се задържат и превръщат в стражи). Паркирахме на чакълест път и се потопихме в нестабилни тревисти кичури и високи до гърдите гори от палмето, чиито големи отворени листа звучаха като остъргване от картон, докато прокарвахме. Бартошек вдигна радио антена, оформена като хоризонтален футболен стълб и слушаше звукови сигнали. На всяка змия-страж е дадено име. Това е Къркланд, каза Бартошек, изучавайки циферблата на приемника, когато първите звукови сигнали станаха по-силни. После чу и други бипкания. И това е Малкълм, каза той. Те са близо един до друг. Това означава, че момичето, което преследват, трябва да е наблизо.

Звуковите сигнали ни заведоха в пробивната страна, където стигнахме до джобовете на панталоните си в блатна вода, изваждайки обутите ни крака от хватката. Видяната трева е красива, но не можете да я хванете, защото разкъсва ръката ви. Изобилните обикновени тръстики, които се стесняват до окото на върха им, също са безполезни. Бразилските пепертри, нашественик, който е сред най-увреждащата флора на Флорида, също ни попречиха; те бяха напръскани в опит да се отърват от тях и трънливи лозя бяха завзели мъртвите им клони. Лозите висяха и ни късаха. Бартошек ги наряза с мачетето си.

Звуковите сигнали, идващи от Къркланд, станаха толкова силни, че трябваше да сме точно върху него, каза Бартошек. Той продължи напред с сантиметри, наведе се и огледа заблатената, четка земя. Тогава изведнъж той се изправи и каза: Уау! Никога досега не съм виждал това! Точно пред него Къркланд беше протегнал цялата си дължина от 13 фута по хоризонтален клон на мангрово дърво, точно над нивото на очите. Още няколко стъпки и щяхме да го изтъркаме точно под него.

Биологът заобиколи дървото и потърси във водата до кръста от другата страна женската на Къркланд. Приближих се по-близо до змията. В объркването на листа и клони, слънчева светлина и сянка, едва ли можех да го различа. Бавно се приближих до главата му. Той не плашеше, но остана неподвижен. Малко движение: Езикът изскочи. Както всички езици на змиите, той беше раздвоен; двустранността на органа му помага да определи от коя посока идват молекулите, които той открива. Когато езикът е изтеглен, той докосва сензорен възел на покрива на устата, който анализира информацията. Изпъкналите му ноздри наподобяват прибиращи се фарове; Термочувствителните рецептори под тях му позволяват да се възползва от телесните температури на своята най-вече топлокръвна плячка. Малките, подобни на мъниста очи непрекъснато наблюдаваха.

Нито една жена не може да бъде намерена, както и Малкълм, другият страж наблизо. Екипът се съгласи, че и той, и жената вероятно са отишли ​​под водата. В мръсотията краката на Бартошек не усещаха нищо змийско. И така, оставяйки Къркланд на дървото, ние се върнахме обратно. Половин миля, която изминахме, двупосочен път отне около час и половина.

Чувствах се странно да се върна толкова внезапно в трафик на Неапол по необятни пространства на настилка, пълна с автомобили. Населението на града експлодира със снежни птици по това време на годината. Слушайки приемника в камиона и пеша, Бартошек и колегите му се настаниха на други стражи - змии на име Северус, Шрек, Куатро, Стан Лий, Елвис, Хариет, Дони Дарко, Лутър и Ендър. Бихме се в храста, за да намерим някои от тях. Куатро се беше заровил в маса от трева в непосредствена близост до жилищна сграда и голф игрище. Пара-тревата беше толкова дебела, че можете да стоите върху нея, като върху матрак. Следвайки звуковите сигнали, учените разделиха гъста зеленина, слой след слой, докато не видяха лъскавата, шарена кожа на огромното животно, навито отдолу.

кой от известните мостове в Лондон е построен предимно от жени?

В пясъчна среда по-близо до океана, Лутер, дълъг 12 фута, се беше свил в онова, което Бартошек наричаше стегната намотка на горната шапка, която приличаше на пън от зеле. Ян Истърлинг го забеляза, тъй като преди това беше заблуден от тази змия. Лутер е наистина ли добър скривач, каза Истърлинг. Внезапно придърпваща коса дрънкалка дойде от източна диамантена гърмяща змия на земята на няколко метра разстояние. Кейти Кинг, чиято специалност са гърмящите змии, реагира екстатично. Очите й бяха като на щастливо хлапе, докато тя възкликваше колко красива е диамантената.

Междувременно Бартошек беше намерил някогашната съпруга на Лутер, Хариет - една от двете жени, носещи предавател, които екипът следва, за да научи повече за поведението на женските питони. Беше се приютила в близката дупка на костенурка. Бартошек сложи гъвкава тръба с камера в края на дупката, за да види дали има други змии с нея. Голямата навита змия беше сама и се взираше в обектива разгневена. Веднъж, в подобна дупка, той намери това, което се нарича размножаваща се топка от питони. Той включваше 14 фута дълга жена и шест мъже. Хванахме змии толкова бързо, всеки от нас имаше по една във всяка ръка, а аз стоях на останалите, за да не могат да се измъкнат, каза Бартошек.

Змиите преминават гранични линии, така че Бартошек и компания също го правят. Получаването на достъп до държавни и федерални земи, площи, собственост на частни предприемачи, и мръсотии чрез зеленчукови ферми, обхващащи хоризонта, изисква дипломация, което е голяма част от работата на Bartoszek. Проследявайки Стан Лий, страж, който наскоро се е заблудил във ферма, Бартошек получи весела вълна от ръководител на фермата. Звуковите сигнали на Стан Лий идват от блато отвъд дълги редици зеленчукови култури. За последно змията е била забелязана от другата страна на полето със селскостопанско оборудване. По всяка вероятност той беше намерил пътя си през това поле през последните 24 часа, виейки се между комбайни, бандажни плугове и пръскачки за торове.

* * *

Според всеизвестните полицейски знания полицията под прикритие е арестувана заедно с престъпниците, които са разследвали, за да не се издуха. Не е така при змийските змии, които са оставени да идентифицират повече цели. Останалите питони там никога не подозират. Елвис, най-дълго оцелялият страж, който е и най-дългият непрекъснато проследяван бирмански питон в света (от 2013 г.), е отвеждал екипа до 17 други питона и е бил повторно хващан многократно, за да смени батерията на предавателя му.

В научната лаборатория на консервацията ветеринарен лекар евтаназира заловените несентинелови змии с инжекция на лекарство, одобрено от Американската ветеринарна медицинска асоциация. След това змиите отиват във фризер за бъдещо проучване. (По-късно те се изгарят, така че нищо да не поглъща евтаназиращите химикали.) Една сутрин Bartoszek ме покани на аутопсия на питон, който екипът беше заловил преди три седмици. Змията, 13-футова, 80-килограмова жена, беше в последния етап на размразяване, натрупана в намотки в и около метална мивка. Когато влязох, Бартошек каза, през последните шест години през тази врата са минали дванадесет хиляди и петстотин лири бирмански питони. И ние ги хванахме на 55 квадратни мили около Неапол. Екосистемата на Everglades е около 5000 квадратни мили. Помислете за този факт, когато се чудите колко питони може да има в Евърглейдс.

евтаназирани питони

Кейти Кинг, Иън Бартошек и Иън Истърлинг изследват евтаназирани питони, включително втория по големина, който са хванали, в лабораторията си в Неапол, Флорида.(Гена Стефенс)

Истърлинг и Кинг опънаха корема на питона на дългата маса за дисекция с покрит с мрамор плот. Бартошек продължи, Възможно е бирмански питон да преобразува около половината от теглото на животните, които консумира, в собствената си телесна маса. Така че 12 500 паунда змия могат да представляват 25 000 паунда местна дива природа - 12 1/2 тона животни и птици, изведени от екосистемата на Югозападна Флорида. Ако нищо не беше направено по отношение на тези питони, те в крайна сметка биха могли да превърнат цялата ни биомаса от дивата природа в една гигантска змия.

Със скалпел Истърлинг започна да разрязва корема на змията, започвайки точно под брадичката. Той ми показа езика, мъничко снопче тъкан, което едва ли изглеждаше достатъчно съществено, за да притежава такава чувствителност. Зъбите бяха остри и многобройни във филма на ужасите и се извиха навътре. Бартошек и Истърлинг - и всъщност повечето хора, които срещнах, които работят с питони във Флорида - са ухапани и върховете на зъбите на питон често остават в пръстите, дланите или китките им. (За щастие питоните не са отровни.) Докато Истърлинг продължаваше да реже към опашката и да отлепва кожицата, откритият мускул блестеше като бледо и масивно филе миньон.

Мастната тъкан наподобяваше блат или топчета моцарела в торбички с прозрачна мембрана. Тази змия, подобно на много питони, уловени от екипа, беше угоила потенциално стотици животни, докато не беше обемиста в средата. Виждали сме питони толкова дебели, че се клатят, докато вървят по земята, каза Истърлинг. Дългите, тесни дробове се простираха от двете страни на змията. Около три четвърти от пътя към опашката, от двете страни на клоаката (единичният отвор за чревния, пикочния и гениталния тракт), питоните имат малки остатъчни придатъци, наречени шпори. Шпорите на мъжете са по-дълги от тези на жените и осигуряват бързо средство за идентифициране на пола. Обратно в мъглите на еволюцията шпорите бяха крака и предците на питоните ходеха на четири крака.

органи на питон

Кейти Кинг разкрива неразвитите яйца (отгоре в средата), жлъчния мехур (в средата) и мастните тела (отдолу) на евтаназиран питон по време на некропсия.(Гена Стефенс)

некропсия

Кейти Кинг и Иън Истърлинг извършват аутопсия на 16-метров женски бирмански питон. Белезникавите, подобни на блат петна са мазни тела.(Гена Стефенс)

храносмилателен тракт

По време на тези некропсии храносмилателният тракт се изпразва и се анализира за останки от плячка; броят на яйцата или яйчните фоликули; и тъканта се анализира за съдържание на живак.(Гена Стефенс)

Истърлинг направи правоъгълно изрязване на мускула и премахна малка част, за да изпрати за анализ на съдържанието му в живак. Подобно на други хищници на върха, питоните натрупват токсини в тъканите си от това, което ядат, а пробата може да предполага нивото на замърсяване с живак в околната среда. Той също така натрива кожата, за да вземе проби, които ще бъдат изпратени в лаборатория, работеща върху експерименти с феромони като примамки за наблюдение и улавяне на питони. След това премахна яйцата, които бяха с размерите на пилешки яйца, и кожести. Бяха 43 души. Най-важното, Истърлинг провери съдържанието на храносмилателния тракт; не намери нищо. (Питоните могат да продължат до една година, без да ядат.)

Често се появяват неусвоени части от животни: нокти на алигатор, птичи пера (останките на 37 вида птици са открити в стомаха на питоните), черупки от охлюви (вероятно изядени от плячка, тъй като змиите не са известни с това, че ядат охлюви), нокти на bobcat (по-големи и по-твърди версии на нокътните чехли, оставени от котките на килим), а понякога и останките на други змии. Бартошек извади пластмасов контейнер с ядра на копитата от белоопашати елени, които беше намерил в питони. Сега, когато змиите са опустошили популацията на по-дребни бозайници, те изглежда се преместват към по-големи. На компютъра си той извика снимки, които беше направил миналата година на питон в процес на поглъщане на рога. Питонът е тежал 31 килограма, еленото тегло 35, каза той. Тоест елените тежали 113 процента колкото питона, който го ял. Ние вярваме, че това е най-голямата плячка за бирманците
някога записано съотношение на python.

bobcat нокти

Ловци на змии и биолози са открили останки от десетки животински видове вътре в питони, като птичи пера и нокти на котки (показано тук).(Гена Стефенс)

Бирмански череп от питон

Черепът на бирмански питон, който използва остри игла, извити зъби, за да се захване за плячката, преди да увие бобините си около жертвата си, за да я убие.(Гена Стефенс)

На изключително голям компютърен екран с изглед към лабораторията, Bartoszek ми показа точки от данни на стотиците: текущите местоположения на всички змийски змии, маршрутите за търсене на секс, които са преминали през последните седмици, местата, където екипът наскоро е заловил жени, улавянето по месеци през предходната година, първото улавяне на екипа, правено някога, най-далечното разстояние, за което е изминал един страж - и много повече. Ако не бяха данните, които екипът на Bartoszek плати с най-изпотената и блатиста пот, тези загадъчни змии все още щяха да живеят в таен живот в пустинята, може би точно отсреща. Когато си тръгнах, Бартошек ми каза: Учим неща за бирманските питони, които никой друг на планетата не знае.

* * *

Напуснах Неапол и карах на изток през Евърглейдс. Трафикът натъпкан по магистрала 41, пътеката Таями. В крайна сметка се насочих към Уест Палм Бийч, в северното течение на Маями, и към централата на Южна Флорида, област за управление на водите, или SFWMD. Everglades попадат под юрисдикцията на различни бюрократии, някои от които се припокриват: федералното правителство, Флоридската комисия за опазване на рибите и дивата природа, индианските племена Seminole и Miccosukee и SFWMD. В Неапол програмата на Bartoszek се финансира предимно от частни лица, високотехнологична и с персонал от трима души. В останалата част на Южна Флорида парите за премахване на питон са публични (или племенни), броят на персонала е по-голям и акцентът е повече върху човешкия фактор. С други думи, много хора просто искат да излязат в „Glades“ и да хванат някои питони и тези организации им плащат за това.

SFWMD, често наричан просто област, контролира водните ресурси в южната половина на щата, което го прави най-мощната местна агенция, която се бори с проблема. От март 2017 г. нейните договорни ловци са премахнали над 2000 питона или повече от две мили и половина и 12 тона змия.

Централата на областта заема озеленен кампус с фонтани и рекичка. Там се срещнах с Рори Фини, началник на бюрото за земеделски ресурси на областта; Ейми Питърс, нейният геопространствен специалист, който се справя с неговите данни за питон; и Майк Къркланд, който ръководи програмата за елиминиране на Python. Казаха ми, че районът е най-големият собственик на земя във Флорида, че целият Евърглейдс е подложен на 35-годишен проект за рекултивация на стойност 10 милиарда долара, че това е най-големият подобен проект, правен някога в Съединените щати, и че ако, когато приключи , питоните са изяли всички птици и бозайници на Евърглейдс, това ще бъде безмилостно бедствие.

Фактът, че Майк Къркланд носи същото име като една от стражните змии на Бартошек, е само съвпадение. Kirkland, човекът, е друг тъмнокос, компактен, интензивен боен офицер във войните на питон. Той има една степен по биология и друга по екологична политика. Кожата на 17-метров, 3-инчов питон, който той сам хвана, се простира през стената на офиса му. 25-те ловци на договори от Програмата за премахване на Python му докладват. Те имат номера на мобилния му телефон и той винаги отговаря на обажданията им, които често идват късно през нощта, защото това обикновено е най-доброто време за лов на питон.

Ловците на Къркланд са елит. През 2013 г. и отново през 2016 г. държавата изпълнява програма, наречена Python Challenge, която насочва изразено обществено желание да помогне за улавянето на питони. Предизвикателството изпрати ловците в Евърглейдс със стотиците - 1500 през 2013 г., 1000 през 2016 г. - за период от няколко седмици, за да видят какво могат да направят, но резултатите бяха разочароващи. След това районът обяви, че приема заявления за заемане на 25 щатни платени длъжности за ловци на питони. Тя получи 1000 заявления за четири дни.

Кандидатите трябваше да покажат доказан успех. Всеки от тях има специален подарък да вижда змии, каза Къркланд за избраните ловци. Той продължи, „Евърглейдс“ са затворени за по-голямата част от движението на превозните средства, но през тях има дамби. Даваме на нашите ловци главни ключове за портите на дамбата. Има стотици километри наклонени пътища, по които те могат да се движат. Змиите обичат да излизат на дигите и да се пекат. Ловците крузират бавно и ги търсят през прозорците и от тях получават тухли във врата. По този начин се хващат почти всички наши питони - ловци, които карат дигите. Ловците ни казват, че обичат работата и това е най-добрата работа, която някога са имали. Те получават $ 8.46 на час, за да ловуват до десет часа на ден, и могат да продължат сами, стига да искат след това. Също така плащаме бонус от $ 50 на змия и $ 25 за всеки крак с дължина над четири фута. Разбира се, понякога по-голямата част от заплащането им отива за пари за бензин.

Ловците убиват змиите с пушки или пистолети, или с болтове, устройства, използвани в кланиците. Често те пазят кожите, които могат да бъдат продадени; останалото оставят за чистачи. Работейки с други агенции и организации, областта възнамерява да използва всеки метод за улавяне на питони, включително безпилотни самолети с сензор за топлина, феромонни капани, змийски змии и кучета за лов на змии. Всички имат недостатъци: Първите две не са изпробвани и все още са в етап на разработка; змийските змии ще дойдат с риск да бъдат уловени и убити от хора, които не са знаели, че са сентинели; и кучетата за лов на змии, които могат да намерят питони повече от два пъти по-бързо от хората, са затруднени от топлината и трудността на околната среда. Засега областта ще разчита на човешки очи и ръце.

* * *

Дона Калил, единствената жена-ловец на Къркланд, ми каза да се срещнем с нея на паркинга на племенното казино Miccosukee в 5:30 в делничния ден следобед. Казиното и прилежащият му хотел седят в блатото в западния край на по-голямо Маями, където развитието завършва. Отвъд казиното на северозапад няма нищо друго освен Everglades. Превозното средство на Дона може да се види отдалеч, защото е експедиция на Форд с кула за забелязване на змии отгоре. Тя беше с пернати обеци, зелена тениска с дълъг ръкав, на която пишеше Екипировката за премахване на Python отмъстителите на Everglades, и тежки панталони от камуфлаж, които бяха широки, за да не се купува на поразителна змия. Дългата й, вълнообразна руса коса отиде почти до кръста. С нея бяха дъщеря й Диана Калил, която е адвокат, и техният приятел Пат Дженсън. Ние сме на вечер за момичета, които ловуват на питон, обясни Дона.

Python костур

От своя персонализиран „костур на питон“ специалистът по елиминиране на питон Дона Калил може да забележи змии, които иначе биха останали неоткрити.(Гена Стефенс)

Дона Калил

Дона Калил се справя с наскоро уловения бирмански питон по натрапчивия път 15 минути извън Маями.(Гена Стефенс)

Тя тръгна на запад по магистрала 41, изключи я, заобиколи някаква хидравлична инфраструктура край канал и отвори портата на дамбата. Дона е хванала повече от 140 питона. Преди да започнем тя ми показа какво да търся. Сваляйки колана си от питонова кожа, тя го простря в някаква трева. Виждате ли как коланът блести? тя попита. Моделът на змийската кожа изглежда точно като тревата, но разликата е, че кожата има блясък. Блясъкът е това, което търсите. Тогава ние с Диана станахме в забележителната кула и камионът започна да се търкаля по пътя на улея със стабилни 12 мили в час, а Дона и Пат стърчаха главите си през прозорците от двете страни.

Шофирахме и шофирахме - 17 мили на една ниша, 15 мили на друга. Настъпи нощ и Дона обърна бреговете на дългите светлини на камиона. На изток силуетът на Маями блестеше слабо. На запад се простираше пълната черна тъмнина на блатото. Известно време светлините на самолетите, кацащи в Маями Интернешънъл, редовно минаваха над главите им. Веднъж, когато Диана летяла от Сиатъл за вкъщи, самолетът й прекосил Евърглейдс през дневната светлина и тя погледнала надолу и видяла майка си в камиона да се движи по настилка.

Двамата с нея държахме фенерчета с пистолетна ръкохватка, за да посочим всякакви подобни на змии неща, които видяхме. Продължавах да викам на Дона, зад волана, да спре, защото мислех, че видях нещо, но винаги грешах. Скоро свикнах с начина, по който сенките на плевелите се отклониха от нас, докато камионът се търкаляше, и с тъмната вода, внезапно блестяща сред тревите, и от време на време питонични остатъци от PVC тръба. Вдигащи се бухали се разпалиха от страните на дамбата и отлетяха, призовавайки. Очите на алигатор в черните канали отразяваха светлината ни обратно към нас като фенерните очи на демоните.

Нощта стана по-късно и по-късно все още. Возейки се известно време в кабината, чух някои истории за лов на змии на Дона - за уловения от нея питон, който, когато го разряза, имаше домашна котка в стомаха, и за огромния питон, който я нападна с зъби оголена и тя го изстреля и той се измъкна и все още е някъде там (Това е моят Моби Дик) и за този, който тя хвана и след това пусна опашката му, за да може да отговори на телефона си и в този момент змията се плъзна опашката й около врата и започна да я притиска и щеше да я удуши, ако приятелят, който се возеше с нея, не я беше изцедил. Докато говореше, някак отстрани от устата си, тя продължаваше да гледа и никога не нарушаваше концентрацията.

Около полунощ тя ме върна на паркинга на казиното, без змии, уловени или видяни.

* * *

На следващия ден заваля и термометърът падна в ниските 60-те. Използвах възможността да посетя висока сграда в Дейви, Флорида, точно северозападно от Маями, това е друг команден център на питон. Първо разговарях с Мелиса Милър, тиха и нежна жена, която е междуведомствен координатор за управление на питон във Флорида и дивата природа. Тя работи с бирмански питони от преди аспирантура и е написала докторска дисертация за паразитни червеоподобни ракообразни, наречени пентастоми, които живеят в белите дробове на питоните. The
изглежда, че пентастомите не забавят питоните, но изглежда оказват влияние върху здравето на местните змии, които са ги качили. Милър следи изследователите и ловците на питони, които различни агенции изпращат в Евърглейдс и колко ловци плащат за лов къде. Според нейните данни ловецът отнема средно 19 часа, за да намери питон.

В един офис в коридора срещнах Дженифър Кетерлин, биолог за инвазивни видове от Националния парк. Освен това е нежна, бдителна и меко казана, начин, който може да се получи от гледането на животни в дивата природа. Тя описа предизвикателствата на работата в Everglades. На много места блатната варовикова основа се издига на малки покрити с дървета острови, наречени хамаци. Това са убежища, където женските питони могат да скрият яйцата си и да останат с тях два месеца, докато се излюпят. Хамаците, които са хиляди, могат да бъдат на километри отвсякъде и често са достъпни само с лодка или хеликоптер. Понякога хеликоптерите не могат да кацнат; те висят и учените скачат. Накратко, полицията на цели Everglades за питони никога няма да бъде възможна.

На друг етаж посетих Франк Мацоти, професор по екология на дивата природа в Университета на Флорида. Той ръководи 15 изследователи, които изучават пространствената екология на питони и други влечуги - тоест къде живеят и къде отиват. Хората от Python, с които бях говорил, ме попитаха: Срещали ли сте се вече с Франк? Един от старейшините на изучаването на питон, той е загорял, емоционален мъж с зашито лице и къса сива опашка. Момчета като вас се вълнуват от питони, каза той, след като се представих. Вие, репортерите, слизате тук и питоните са всичко, за което искате да говорите. Това е просто сензационизъм. (В това има известна истина. За доказателство вижте видеоклиповете с питони в YouTube, особено тези на питони, които се борят с алигатори. Повечето покрития на python играят страшната им страна. Все пак видеоклиповете са доста готини.)

Какво ще кажете за някои от другите инвазиви, като тези, които все още имаме шанс да спрем? Мацоти продължи. Като аржентинския черно-бял тегус например. Тегусите са гущери, които могат да влязат в гнездата на алигатори и да извадят яйца, които са по-големи от главите им. Това е като да носите пъпеш в устата си. Само няколко тегуса могат да унищожат цели колонии на алигатори за нула време. За щастие тегусът също може да бъде хванат в капан, така че може би все пак можем да ги съдържаме. Но никой не иска да чуе за това. Същото беше и с питоните. Хората също нямаха необходимата мотивация да направят нещо по отношение на тях, докато не стана твърде късно.

Оттам Мацоти премина към общия си подход към екологичните перспективи на Флорида, които той представи като ужасни. Съгласно настоящото политическо разпределение, повече земи бяха отворени за развитие, повече регулации за опазване на околната среда бяха отпуснати, повече средства бяха съкратени. Както той го описа, влиянието на недвижимите имоти и големия бизнес във Флорида ще има ефект надолу по веригата, който може да бъде от голяма полза за питоните, да не говорим за тегуса.

* * *

Почти можете да се пристрастите към търсенето на питони. На следващия слънчев ден излязох отново с Дона Калил и изминахме не знам колко мили, започвайки около 8 сутринта. Този път се срещнахме с Райън Осбърн, колега-ловец по договор, на док на въздушна лодка. Той е едър мъж със сини очи, много татуировки и дълга, тясна брадичка, посивяла на върха. Отново Дона караше. С Райън управлявахме забележителната кула и той видя невидими за мен детайли - нов експериментален стил на военен хеликоптер, летящ напред-назад по хоризонта, черупка на костенурка с размерите на топка за голф в коловозите на колелата. Той ми разказа за предишната си работа като охранител в казино в Холивуд, Флорида, където цяла нощ гледаше банка от две дузини телевизионни екрани с емисии от затворен кръг. Търсенето на змии тук е адски много по-забавно от гледането на телевизионни екрани, затворени в една стая, каза той.

Дона Калил във Форд Експедиция

Дона Калил кара своята Форд Експедиция по наклона извън Маями, сочейки към района, където тревата се среща с вода. Повечето от питоните, които тя е премахнала от дивата природа, са открити в това пространство.(Гена Стефенс)

евтаназирани питони 2

След като ловците извадят питоните, те биват евтаназирани и отведени в района за управление на водите в Южна Флорида, където те се претеглят и измерват и се регистрират данни за тяхното залавяне.(Гена Стефенс)

Видяхме още алигатори, които пръскаха неимоверно и се гмурваха в тревите, и перки от перки в бистрите басейни, и голям бас, и чапли, и горчиви, и ястреби с червени рамене, и розови лъжици, и дървени щъркели (застрашен вид, чиито останки са открити в стомаха на питон), и нито един бозайник. В дълбоки локва пътеки до дамбите безкрайните гънки на Флорида, водно растение, все изглеждаха като змии и не бяха. Цял ден не видяхме никаква змия. Придружителите ми бяха разочаровани, но аз казах, че съм рибар през целия си живот и имам много опит, за да не уловя нищо.

Докато шофирахме, слънцето преминаваше от единия до другия край на небето; в крайна сметка Дона взе Райън до колата си и ме върна в казиното на Микосуки, където бях предаден на двама други ловци на договори, Джеф и Роби Ройпсторф, екип от съпрузи и съпруга в нов Jeep Rubicon. Продължихме да ловуваме до полунощ, впускайки се в по-страшната страна на юг от магистрала 41, сред окачени от мъх дървета и странни варовикови издатини. Отново не видяхме никакви питони. Джеф и Роби са банкери и ловуват про боно, но вземете лова сериозно. Липсата ни на успех ги направи още по-унили от предишните ми спътници. Джеф непрекъснато ми повтаряше, че трябва да се върна през август. Грешките са ужасни, но можем да ви гарантираме питон, каза той.

Може би змиите са били на отдалечени места и са се чифтосвали. От Неапол Ян Бартошек непрекъснато ми изпращаше снимки на змиите, които екипът му лови. Точно след като си тръгнах, стражите ги доведоха до 11-футова, 60-килограмова жена, последвана през следващите няколко дни от 12-футови, 70-фунтови, 14-футови, 100-фунтови и 16-футови , 160 паунда - всички жени. През април те хванаха 17 фута, тежащ 140 килограма и носещ 73 яйца. (Половината дузина по-малки мъжки също бяха уловени.) Всички снимки показаха учените ловци в дълбоки блата. Не след дълго екипът донесе 2400 паунда питони.

В по-широките херп кръгове се говори за бирмански експлоатации на питон, подобни на които никога не са били виждани. Скорошен брой на Херпетологичен преглед публикува две снимки на питони в Мексиканския залив, край югозападното крайбрежие на Флорида. Единият беше навит около шамандурата на раково гърне; риболовците от раци, които го уловиха, го снимаха, след което го нарязаха за стръв. Другата снимка показваше питон преди залавянето, просто плувайки. Това, което направи снимките забележителни, беше, че първата змия беше на повече от 15 мили от брега. Вторият беше на около шест мили от брега. Известно е, че бирманските питони пресичат водни пространства в Азия, но никой никога не е бил наблюдаван толкова далеч в морето.

Как змиите са попаднали там, остава неизвестно. Може би буря ги е измила от блато до Залива. Снимките подновиха въпроса до каква степен питоните са способни да разширят обхвата си. Те се справят добре в жегата и 2015 и 2017 бяха първата и втората най-гореща година в историята на Флорида. Що се отнася до студа, питоните обикновено умират, когато температурите се задържат под 40 градуса за продължителни периоди. По време на застудяване през 2010 г. много питони и други неместни влечуги в Южна Флорида загинаха. Оцелелите питони може да са се подслонили в дупките на костенурките или броненосеца.

Що се отнася до възможността питоните да се придвижват по-на север във Флорида, Франк Мацоти ми каза: Ако климатът продължава да се затопля и достатъчно от тях се научат да се приютяват в нори по време на застудявания и те попадат в онази пясъчна страна северно от езерото Окичоби, където армадило и дупките на костенурките са по-изобилни, тогава ще бъде: „Кейти, блокирай вратата!“

* * *

Според съотношението 19 часа лов за всеки уловен питон, трябваше да хвана един и половина питони, докато бях навън с ловците. Фактът, че дори не видях питон, би ме затруднил, ако не разгледах самия лов като предан опит. Сканирах преминаващите Евърглейдс, докато в съня ми не започнаха да ми минават подробности за крайпътното блато. Ловците и учените, които търсят питони в Южна Флорида, са герои, защото прекарват хиляди часове истински в разглеждане на тези детайли, с внимание и бързина.

Дона Калил шофиране

Ловци като Дона Калил - видяни тук да шофират по наклона по здрач, когато питоните излизат да се греят - са убили над 2000 питона от 2017 г. насам.(Гена Стефенс)

Природата е приемственост. Гледайки цял ден на екрани, обикновено нямаме представа какво става с него. По-дивите му части не винаги спират на ръба на вътрешния двор; и възможността да излезем на задната врата и да срещнем 17 фута дълъг върховен хищник, който, за да говорим ясно, би могъл да ни изяде (питоните са изяли хора в други части на света), показва лошо управление в най-добрия случай. Професионалистите, които всеки ден търсят питони, изпълняват по-голямото търсене на природата, за да обърнем внимание.



^