Конгрес

Злополучната идея за преместване на столицата на нацията в Сейнт Луис | История

Камарата на представителите на САЩ вероятно ще приеме законодателство днес, призоваващо окръг Колумбия да стане 51-ият щат. Това бележи най-далечния тласък за държавността на DC през повече от 200 години от съществуването му. Съдбата на законопроекта в американския сенат е неясна, въпреки че перспективите му за приемане в най-добрия случай са смесени.

храна, изядена на cinco de mayo

Едно от последователните възражения на противниците на законодателството е, че жителите на окръг Колумбия имат неправомерно влияние върху Конгреса. Отделни заслуги, неизказана от тези опоненти, е 160-годишна идея: Разглобете сградата на Капитолия, Белия дом и останалите сгради на правителството на областта и изпратете цялата централа на федералното правителство до средата на страната. По-конкретно, Сейнт Луис, Мисури. Може би абсурдна предпоставка, но такава, която беше разгледана отблизо в годините след Гражданската война в САЩ.

Те са си представяли, че сами ще преместят истинските сгради, казва Адам Аренсън , историк от колежа Манхатън в Ривърдейл, Ню Йорк, и автор на Великото сърце на републиката: Сейнт Луис и културната гражданска война . Изображението е някак фантастично, но и интригуващо.





Идеята за номериране на блоковете на сградата на Капитолия за повторно сглобяване на стотици мили е била много от времето си.

Всичко това е мислимо само след Гражданската война, когато сте имали такива масивни логистични иновации и когато са преместили толкова много хора, но и толкова много неща, по железниците, казва Уолтър Джонсън , историк от Харвардския университет и автор на Счупеното сърце на Америка: Сейнт Луис и насилствената история на Съединените щати .



Фактът, че много хора по това време биха могли да си представят, че това наистина може да работи, също подсказва колко голяма е била нацията след войната. Джонсън отбелязва, че окръг Колумбия може да е изглеждал по-малко неизбежен, тъй като столицата на страната, като се има предвид, че Ричмънд, Вирджиния, центърът на Конфедерацията, току-що е бил домакин на столица, която много хора вярват, че е истинска столица.

Това беше нация, която току-що се беше изправила пред много реална заплаха за продължаващото си съществуване и основните аспекти на нейния характер все още бяха под въпрос. Ще бъде ли разрешено на освободените афро-американски мъже да гласуват? Ще бъдат ли допуснати обратно в политическия живот белите южняци, които са вдигнали оръжие срещу страната? Как така очакваното завършване на трансконтиненталната железница ще пренареди икономиката? Докъде биха могли да стигнат белите заселници, разширявайки присъствието си на континента?

В известен смисъл, казва Аренсън, Сейнт Луис е в основата на тези въпроси. Географски той се намира там, където се сближават Север, Юг и Запад. Това беше робска държава, но не се отдели. Това беше централно място за много железопътни линии. И растеше на забележително място - то ще се издигне от 24-ия по население град в страната през 1840 г. до четвъртия по големина през 1870 г.

Никой не беше по-убеден в важността на Сейнт Луис от местния бизнесмен и бустер Логан Урия Реавис. Реавис беше забележителен човек, със забележителен външен вид. Той носеше дълга, разхвърляна червена брада и ходеше наведен над бастун поради детска болест. Роден в Илинойс през 1831 г., той се проваля в ранната си кариера като учител, когато учениците непрекъснато го осмиват, според книгата на Аренсън. През 1866 г. той пристига в Сейнт Луис с намерение да създаде вестник и да издигне образа на осиновения си роден град.

Реавис не беше първият, който предложи града като нова столица на нацията. През 1846 г. вестниците в Сейнт Луис твърдят, че този ход ще е необходим, за да се управлява държава, която значително е нараснала по размер след края на мексиканско-американската война. Но Рейвис може би е бил най-откровеният поддръжник на каузата. Той предвидливо предвиждаше Съединените щати да се простират не само до Калифорния, но до Аляска и надолу до Мексиканския залив. И той виждаше Сейнт Луис като очевидното място за правителството на тази мега-САЩ: голямото оживяващо сърце на Републиката. За разлика от това, пише той, Вашингтон е бил далечно място в покрайнините на страната, с малко власт или престиж.

По това време Вашингтон също беше някаква бъркотия. Хората са били оплакващи се от десетилетия за неговите редуващи се прашни и кални улици и рояци комари, които нападнаха столицата. Населението му през 1860 г. е само 75 080 - по-малко от половината от Сейнт Луис “. По време на Гражданската война тя нараства драстично, със силно военно присъствие и а нарастващо население на чернокожите американци, избегнали поробването в Конфедерацията. За да отговорят на нарастващия му размер, някои конгресмени внесоха нови сметки за разходи, които ще плащат за актуализации на инфраструктурата на града.

В отговор между 1867 и 1868 г. трима представители на Камарата от Средния Запад предложиха резолюции за преместване на столицата към средата на страната. Като историк и образователен издател Доналд Ланкевич пише за История Нет , първите две от тях спряха в комитета „Начини и средства“. Но трети, представен от представителя на Уисконсин Хърбърт Пейн през февруари 1868 г., стигна до гласуване в залата. Източните конгресмени видяха предложението за преместване на седалището на правителството някъде в долината на Мисисипи като шега. Но ги шокира с размера на подкрепата, която получи, в крайна сметка се провали с глас от само 77 на 97.

Представата за Сейнт Луис като нова столица е получила нов живот през юли 1869 г., когато Чикаго Трибюн редакторът Джоузеф Медил публикува статия в подкрепа на идеята. Въпреки че двата града бяха съперници в някои отношения, Medill вярваше, че преместването на центъра на тежестта на страната на запад ще бъде от полза и за Чикаго.

Вместо Потомак, столицата ще пренебрегва Мисисипи, толкова подходящо изразяващ по-широкия прилив, по-дълбокия поток, по-дългото течение и неуморимата сила, която нашето национално развитие е постигнало от онзи ранен ден, когато е създадена скинията на правителството сред уединенията на Потомак - написа той.

Местните усилватели на Сейнт Луис популяризираха идеята достатъчно, за да предизвикат спекулации със земя около Казарма Джеферсън район, бивш учебен пункт на американската армия на юг от централния град, който се смяташе за най-вероятното място за федералните сгради. Бивш конгресмен Хенри Т. Удар дори предложи да дари 500 акра земя за територията на Капитолия, стига да можеше да строи жилища и за федерални служители наблизо.

Извън местното застъпничество, преместването на столицата предизвика вълна от интерес сред републиканците, които не се интересуват от прегръдката на своите политически съюзници от визията за радикално възстановяване на многорасова демокрация. Тези политици, казва Аренсън, казаха, че е направено достатъчно за бивши роби и искат страната да се върне към насърчаване на интересите на белите американци. Сред тях са Джоузеф Пулицър, който преди да започне кариерата си като издател на вестници, е служил като представител на щата Мисури и германският имигрант Карл Шурц, който е станал американски сенатор през 1869 г.

Шуртц продължи да става министър на вътрешните работи, насърчавайки елиминирането на индианските нации и интеграцията на коренното население в американския мейнстрийм. Джонсън казва, че това е един от показателите за начина, по който усилията за преместване на столицата са били обвързани с по-широк имперски проект. Много бустери от Сейнт Луис се надяваха да насочат енергията на нацията към заселването и извличането на ресурси от Запада.

първи плод, изяден на Луната

По някакъв начин на Запад Север и Юг - белият Север и белият Юг - се помиряват след войната, казва той. За сметка на афроамериканците и индианците.

През октомври 1869 г. Reavis, Blow и други поддръжници на причината за премахване на столицата бяха домакини на национална конвенция. По история на мрежата делегати пристигнаха от 17 държави и територии. Те изразиха своята опозиция срещу федералните разходи за подобрения във Вашингтон и заявиха, че удобното, естествено и неизбежно място за столицата на републиката е в сърцето на долината, където центърът на населението, богатството и властта неизбежно гравитира ...

Но от първоначалните 13 колонии единствената държава, която изпрати делегация, беше Пенсилвания, което предполага ограничената географска привлекателност на каузата. Втори конгрес през следващата година в Синсинати привлече делегати от още по-малко държави и организаторите нямаха голям напредък, за да докладват.

Постепенно подкрепата за превръщането на Сейнт Луис в новата столица на страната изчезна.

Разумните политически актьори осъзнават след известно движение, че това няма да се случи и преминават към други начини да създадат власт за себе си, казва Аренсън.

Реавис остава истински вярващ, но се оказва все по-сам в идеите си.

Накрая остава без пари, казва Аренсън.

Разбира се, провалът на каузата не спря движението на американската мощ на запад. През 1874 г. героят от Гражданската война Уилям Т. Шърман премества щаба на армията от Вашингтон в Сейнт Луис, което го прави база за кампанията му за грабнете земята на индианците и защита на железопътните и минните интереси.

битка на малкия голям рог

Предполагам, той се чувства по-свободен да провежда някаква военна политика за унищожаване от Сейнт Луис, отколкото от Вашингтон, казва Джонсън.

И в това, което Джонсън нарича емблематичен момент през 1877 г., войските, изтеглили се от Юга, сложили край на ерата на Реконструкцията, в крайна сметка защитават железопътните линии на Запад.

Въпреки че усилията за преместване на столицата може да са изчезнали бързо и може да ни звучат абсурдно сега, Аренсън и Джонсън казват, че е могло да има някои реални предимства, ако всъщност се е случило. Столица на Сейнт Луис може да е противодействала на част от дисбаланса, създаден от концентрацията на мощни институции в крайбрежните градове.

Понякога е трудно за хората по крайбрежията да разберат дълбочината на отчуждението, което хората в средата на страната, от всякакъв вид, изпитват около понятието „пролетна държава“, каза Джонсън. И начина, по който се чувстват откъснати от доминиращите институции в обществото.

Подобно на Реавис, някои все още могат да видят Вашингтон като отдалечено място в покрайнините на страната, далеч от голямото му оживяващо сърце.





^