Световна История Американска История

Как Панамският канал взе огромно влияние върху работниците по договор, които го построиха | История

Това беше най-големият инфраструктурен проект, който светът някога е виждал. Когато Панамският канал с дължина 48 мили официално се отвори през 1914 г., след 10 години строителство, той изпълни визия, която изкушаваше хората от векове, но отдавна изглеждаше невъзможна.

Никога досега човек не е мечтал да вземе такива свободи с природата, пише журналистът Артър Булард в страхопочитание.

Но проектът, в който работят над 40 000 работници, също взе огромни свободи с човешкия живот. Хиляди работници бяха убити. Официалният номер е 5 609 , но много историци смятат, че истинската такса е била няколко пъти по-висока. Стотици, ако не и хиляди, бяха ранени трайно.





Как правителството на Съединените щати, което беше отговорно за проекта, съгласува това огромно постижение с огромните разходи за човешкия живот и поминъка?

Той се справи с него по същия начин, както правителствата правят и до днес: Той даде комбинация от триумфална реторика и точно толкова филантропия, че да задържи критиците.



Американското инженерство може

От самото начало проектът за Канал трябваше да спечели от изключителността на американската мощ и способности.

засегнати от катрина райони в Ню Орлеан
Работен екипаж, пробиващ твърда скала, за да създаде Панамския канал, Панама, 1906 г.

Работен екипаж, пробиващ твърда скала, за да създаде Панамския канал, Панама, 1906 г.(Everett Historical / Shutterstock)

Французите са се опитали - и не са успели - да построят канал през 1880-те години, като най-накрая отстъпват след години на борба с непокорен пейзаж, свирепа болест, смъртта на около 20 000 работници и спиращите се разходи. Но САЩ, закупили оборудването на френската компания, обещаха, че ще го направят по различен начин.



Първо, правителството на САЩ се опита да сключи сделка с Колумбия, която контролираше земята, от която се нуждаеха за строителство. Когато това не проработи, САЩ подкрепиха сепаратисткия бунт в Панама и бързо подписаха споразумение с новата държава, което позволи на американците да поемат пълен контрол над близо 10 мили широка зона на канала.

Комисията на Истмийския канал, която управлява проекта, започна с агресивна работа за дисциплиниране на ландшафта и неговите обитатели. Те източиха блата, убиха комари и инициираха мащабен санитарен проект. Нови полицейски сили, училища и болници също ще доведат региона до това, което английският географ Вон Корниш отбелязва като прекрасна респектабелност .

Път на разрушението

Но това беше само началото. Най-големият язовир в света трябваше да бъде построен, за да контролира темпераментната река Шагрес и да осигури мощност за заключващата система на канала. Това също би създало масивно езеро Гатун, което би осигурило транзит за повече от една трета от разстоянието между Атлантическия и Тихия океан.

Унищожението беше опустошително. Цели села и гори бяха наводнени и трябваше да се премести железопътна линия, построена през 1850-те.

Най-голямото предизвикателство от всички беше Кулебра Кът, сега известен като Гайард Кайт, изкуствена долина, изкопана през около осем мили планински терен.

Повече от 3,5 милиарда кубически фута от мръсотия трябваше да се премести; работата, консумирана повече от 17 милиона паунда от динамит само за три години. *

Представете си как копаете изкоп с ширина повече от 295 фута и дълбочина 10 етажа, по дължината на нещо като 130 футболни игрища. При температури, които често са били над 86 градуса по Фаренхайт, с понякога проливни дъждове. И с оборудване от 1910 г.: Динамит, кирки и лопати за пара, работещи на въглища.

Зареждане на изстрелни дупки с динамит за взривяване на плъзгане на скала на западния бряг на Кулебра Кът, февруари 1912 г.

Зареждане на изстрелни дупки с динамит за взривяване на плъзгане на скала на западния бряг на Кулебра Кът, февруари 1912 г.(Национален архив в Сейнт Луис / местен идентификатор 185-G-154)

Разходен труд

Празничната реторика прикриваше ужасяващи условия.

Панамският канал е построен от хиляди работници по договор, предимно от Карибите. За тях Culebra Cut беше ждрелото на ада.

Те живееха като граждани от втора класа, подчинени на режим, подобен на Джим Кроу, с лоша храна, дълги часове и ниско заплащане. И постоянна опасност.

През 80-те години режисьорът Роман Фостър тръгна да търси тези работници; повечето от оцелелите са били на около 90 години.

Само няколко копия на филма на Фостърс Копачи (1984) може да се намери в библиотеките по целия свят днес. Но той съдържа някои от единствените свидетелства от първа ръка за това, какво е било да ровиш из бодливия гръбнак на Панама в името на империята на САЩ.

Константин Паркинсън беше един от работниците, които разказаха историята си на Фостър, с твърд глас, но лицето му едва успяваше да погледне в камерата.

Започва работа по канала на 15 години; като много, той може и да е лъгал за възрастта си. Скоро той беше спирач, вероятно във влак, носещ камъни до вълнолома. На 16 юли 1913 г., ден, който никога не би забравил, той загуби десния си крак и левият му ток беше смазан.

Паркинсън обяснява, че баба му е отишла при главния инженер на канала Джордж Гьотелс, за да поиска някаква помощ. Както казва Паркинсон, отговорът на Гьотелс беше прост: Мила госпожо, Конгресът не прие никакъв закон ... да получи обезщетение, когато [работниците] [загубят крайници]. Обаче да не се тревожа. За вашия внук ще се погрижат веднага щом [е в състояние да работи], дори в инвалидна количка.

Гьотелс беше само отчасти прав.

В самото начало правителството на САЩ по същество нямаше законодателство, което да защитава десетките хиляди чуждестранни работници от Барбадос, Ямайка, Испания и другаде. Администратори като Гьотелс бяха уверени, че икономическото отчаяние на работниците ще предотврати прекомерната възбуда.

В по-голямата си част техният хазарт проработи. Въпреки че имаше скандали около условията на живот, нараняванията изглежда бяха приети като нещо естествено, а благотворителността на администрацията се разширяваше бавно, осигурявайки минимума, необходим за връщането на мъжете на работа.

Поставяне на гранит в кухия квоин. Сух док № 1, Балбоа, 21 юни 1915 г.

Поставяне на гранит в кухия квоин. Сух док № 1, Балбоа, 21 юни 1915 г.(Национален архив в Сейнт Луис / местен идентификатор 185-HR-4-26J164)

искам да се запозная с някой нов

Студен комфорт

През 1908 г., след няколко години строителство, комисията на Истмийския канал най-накрая започва да прилага по-специфични политики за компенсации. Те също така договориха нюйоркския производител A.A. Предполага се за снабдяване с изкуствени крайници на мъже, пострадали по време на служба, предполагаемо независимо от цвета, националността или характера на ангажираната работа. '

A. A. Маркира рекламна карта, показваща клиент, който държи и носи изкуствените си крака, края на 1800-те.

A. A. Маркира рекламна карта, показваща клиент, който държи и носи изкуствените си крака, края на 1800-те.(Американска национална медицинска библиотека / учтивост Warshaw Collection, Архивен център, Национален музей на американската история, институт Смитсониън)

Имаше обаче предупреждения към тази административна щедрост: работникът не може да бъде виновен за нараняването си и тълкуването на при изпълнение на ... дълг обикновено беше строг, с изключение на много наранявания, нанесени в трудовите влакове, които бяха от съществено значение за преместването на служителите от и до работните им места.

Въпреки всички тези ограничения, към 1912 г. А.А. Марки бяха предоставили повече от 200 изкуствени крайника . Компанията агресивно ухажваше бизнеса на Комисията на канала и бяха доволни от изплащането.

А.А. Marks дори извади реклама на цяла страница за своите продукти в Нюйоркското слънце , празнувайки в странно весели тонове как техните крайници помогнаха на много мъже, които се срещнаха с инциденти, преждевременни взривове, железопътни вагони. Те също пуснаха подобни реклами в медицински списания.

Но тази компенсация все още беше ужасно неадекватна и много мъже пропаднаха през нейните умишлено широки пукнатини. Трудно е да се намерят историите им, но Националният архив в Колеж Парк, Мичиган, държи шепа.

Уилфред Макдоналд, който вероятно е от Ямайка или Барбадос, разказва своята история в писмо до администраторите на канала на 25 май 1913 г .:

Бен съм служил на ICC [Комисия на Истмианския канал] и PRR [Панамската железница] в кайпасоите като човек на влака От 1906 г. до моята злополука, която е 1912 г. Господине без враг Страх, аз не говоря нищо, но истината за вас, аз нямат претенции към мен. Но за милост Саке, моля те да ме помилваш, като ми дадеш двойка крака, защото загубих и двете си Natrals. Имам майка, която е Уидо, и твърде бездетни деца, които през времето, когато работех, бях единствената помощ на семействата.

как да получите ехармония безплатно

Все още можете да чуете гласа на Макдоналдс чрез писането му. Той подписва писмото си Truley Sobadenated Clyante, свидетелствайки твърде точно за позицията си пред внушителната бюрокрация и непримирима политика в зоната на канала.

Със спада на цените на захарта голяма част от Карибите бяха в средата на дълбока икономическа депресия в началото на 1900 г., като много работници се мъчеха дори да издържат на издръжка; семейства като Макдоналдс разчитаха на парични преводи. Но най-дълбокото му нещастие може да е било, че нараняването му се смята за негова вина.

Законно Макдоналд нямал право на нищо. В крайна сметка Комисията по каналите реши, че той вероятно ще стане публично обвинение без някаква помощ, така че му предоставиха крайниците, които той поиска, но също така бяха ясни, че делото му не трябва да създава прецедент.

Други мъже не са имали такъв късмет. Мнозина бяха депортирани, а някои в крайна сметка работеха във благотворителна ферма към лудницата. Няколко от възрастните мъже във филма на Фостър изтриват сълзи, почти неспособни да повярват, че изобщо са оцелели.

Кръвта и телата им платиха огромно за мечтата да преместят печеливши стоки и военна мощ през неохотен пейзаж.

* Бележка на редактора, 20 април 2018 г. : Предишна версия на тази статия погрешно заяви, че повече от 3 530 кубически фута мръсотия трябва да бъдат преместени за Culebra Cut, когато всъщност са били изкопани повече от 3,5 милиарда кубически фута.


Тази статия е публикувана първоначално на Разговорът. Разговорът

Каролайн Лиеферс, докторант, Йейлски университет





^