Емоции

Как мъжките слонове се свързват | Наука

Докато отпивах чай една сутрин и се наслаждавах на обширната гледка към водна дупка от моята изследователска кула с височина 25 фута, можех да видя буря с епични пропорции.

От тази история

[×] ЗАТВОРИ



За група спасени слонове упражненията и тренировките са добре дошли награди, фъстъците също са страхотни!



Видео: Игри за обучение на слонове

[×] ЗАТВОРИ



Елизабет I и Мария кралица на шотландците

Бикът слон Кевин, луд от тестостерон, предизвиква Грег, най-мощният слон в групата

Видео: Клуб за борба със слонове

[×] ЗАТВОРИ



Пазителите и пахидермите се наслаждават на новата изложба на азиатски слонове, Elephant Trails, в Националния зоопарк, където животните имат възможност да играят, а посетителите могат да научат повече за застрашените видове

Видео: Запознайте се със Слоновете

Моите колеги, ученици, доброволци и аз бяхме в Мушара, отдалечен водоизточник в националния парк Етоша в Намибия, за да изучаваме динамиката на изцяло мъжкото общество, стил бик слон. Идвах на този сайт от 19 години, за да изучавам слонове и сложността на връзките на биковете ми ставаше все по-поразителна.

Мъжете слонове имат репутацията на самотници. Но в националния парк Амбосели в Кения, където се провеждат най-продължителните проучвания върху мъжки слонове, биковете са наблюдавани да имат най-добрия приятел, с когото общуват от години. Друго проучване в Ботсвана установи, че по-младите мъже търсят по-възрастни мъже и се учат от тях на социално поведение. В предишните си полеви сезони в Мушара бях забелязал, че мъжките са имали не само един близък приятел, а няколко и че тези големи групи мъже от смесени възрасти са се запазили в продължение на много години. От 150-те бика, които наблюдавахме, групата, от която се интересувах особено, която нарекох клуб на момчетата, включваше до 15 индивида - доминиращ бик и неговото обкръжение. Бикове от всички възрасти изглеждаха забележително близки, демонстрирайки физически приятелството си.

Защо тази група беше толкова голяма, а членовете й толкова стегнати? Какво ги държеше заедно? И как беше решено и поддържано господството? Сега, докато тренирах бинокъла си във водната дупка, потърсих отговори на тези въпроси и станах свидетел на разбор.

Подобно на много други животни, слоновете формират строга йерархия, която намалява конфликтите за оскъдни ресурси като вода, храна и приятели. В Мушара артезиански кладенец осигурява най-добрата вода, която се излива в бетоново корито - остатък от стара ферма за добитък, построена преди включването на тази зона в парка. Изливът на кладенеца в началото на коритото, който има най-чистата и най-вкусна вода и е еквивалентен на главата на маса, беше очевидно запазен за най-високопоставения слон - този, когото наричах дон.

Тъй като петима членове на клуба на момчетата пристигнаха за питие, бързо забелязах, че двама млади бикове с нисък ранг не отговаряха на обичайните си лудории. Джак и Спенсър, както ги нарекох, бяха развълнувани. Те продължаваха да пренасят тежестта си и изглеждаха отчаяни за успокоение, като единият или другият държеше хобота си неуверено, сякаш търсеше утеха от ритуализирания поздрав от уста в уста на бик с по-висок ранг.

Кийт и Столи, по-възрастни бикове, игнорираха тези опити за годеж. Те не предлагаха успокояващи жестове, като багажник над гърба на младеж или ухо над глава или задна част. Вместо това те и по-младите бикове изглежда наблюдаваха дона Грег. И той очевидно беше в лош нрав.

Грег, на около 40 години, се различаваше от два квадратни прореза от долната част на лявото му ухо. Но имаше нещо друго, нещо, което се виждаше отдалеч, което го идентифицира. Този човек имаше доверието на генерал - начинът, по който държеше главата си, небрежното си поведение И от години, винаги, когато Грег се стърчеше до водната дупка, другите бикове бавно отстъпваха, за да му позволят достъп.

Когато Грег се настани да пие, всеки бик от своя страна се приближи до него с разперена трепереща куфара, потапяйки върха в устата на Грег, сякаш целува пръстен на човешки дон. След като извърши този ритуал и видя успокоен Грег, раменете на всеки бик сякаш се отпуснаха и всеки се покори покорно от предпочитаното място за пиене на Грег.

Това поведение не пропусна да ме впечатли - едно от онези напомняния, че човешките същества не са толкова уникални в социалната сложност, колкото обичаме да мислим. Тази култура беше потопена в ритуал.

Въпреки уважението на другите мъже, Грег все още изглеждаше развълнуван. Той прехвърли тежестта си от единия преден крак на другия и завъртя глава, за да наблюдава гърба му и да даде най-доброто си смрадливо око на някакъв фантом преследвач, сякаш някой го е почукал по рамото в бар, опитвайки се да избие бой .

Огледах хоризонта, за да видя дали още бикове се насочват към нас. Като се има предвид нарастващата агитация на Грег, си помислих, че той може да усеща приближаващ се съперник. В по-ранните си изследвания тук открих, че слоновете могат да чуват тътен твърде дълбоко за човешкия слух и да използват краката и хоботите си, за да усетят тътен, който пътува през земята на километри. Слоновете могат дори да се разпознават един друг чрез тези вибрации.

Може би Грег е усетил бик в мъст. Мъжът, който влиза в хормонално състояние на мъст, трябва да изпита някакъв ефект на Попай - еквивалент на сваляне на консерва от спанак - който надделява над установените модели на господство. Дори алфа мъжки мъж не би рискувал да предизвика бик слон с повишено ниво на тестостерон. Или поне така си мислех.

Слон в мъст търси партньор с такава особена цел, че едва ли отделя време за ядене или пиене. Той участва в преувеличени прояви на агресивност, като навиване на багажника през челото с размахване на ушите - вероятно, за да улесни разплитането на лепкава, млечна секреция от слепоочните жлези над бузата, точно зад окото - докато отделя урина, понякога до точката на бликане. Посланието е слонският еквивалент на дори не мислете да се забърквате с мен, защото съм толкова луд-луд, че ще ви откъсна главата. Изглежда, че други бикове разбират този език на тялото доста добре.

Докато Грег се потрепваше, биковете от средния ранг бяха в състояние на сътресение. Всеки изглеждаше, че показва добрите си отношения с по-високопоставени лица: Спенсър се облегна на Кит от едната страна, а Джак - от другата, поставяйки багажника си в устата на Кийт - Кийт беше любимец на дона. Най-търсената връзка беше със самия Грег, който често позволяваше на някои привилегировани лица от по-нисък ранг да пият точно до него.

Но днес Грег не беше в настроение за братско отстъпление. Столи, който обикновено се радваше на благодеянието на Грег, се свлече в преливника от коритото, най-ниското място, където качеството на водата беше най-лошо. Той изсмука багажника си, сякаш не знаеше как да договори мястото си в йерархията.

Вече бях в кулата два часа; беше почти обяд, а денят стана горещ и мрачен. Беше особено суха година, така че дърветата бяха пресъхнали, а поляната особено мрачна. Когато Грег ставаше все по-развълнуван, усещах, че никой не иска да бъде в присъствието на ядосан дон.

Накрая обяснението настъпи на четири крака, с високо рамене и вдигната глава, очевидно търсейки неприятности. Третият бик, Кевин, груповият побойник, често спаринг с бикове с по-нисък ранг. Можех да го разпозная по широките му бивни и плешивата опашка. Видях също така издайническия знак на урина, която капе от обвивката на пениса му, и, съдейки по стойката му и дългите крачки, той изглеждаше готов да поеме Грег. Кевин очевидно беше в мъст.

Никога не бях свидетел на плесен бик, предизвикващ доминиращ бик, и когато Кевин пристигна във водната дупка, бях на ръба на мястото си. Подозирах, че Грег избягва Кевин, и напълно очаквах, че Грег или ще отстъпи, или ще свали дневните светлини от него. Всичко, което бях чел, подсказваше, че съперник в мъст има предимството в битка с бик от най-висок ранг. Дори е известно, че подобни конфронтации завършват със смърт.

Женските слонове живеят голяма част от живота си отделно от мъжете, в семейни групи, водени от матриарх. Майка, баба и може би дори прабаба живеят заедно с дъщери, племенници, внучки и техните потомци - средно около 15 индивида. Младите мъже напускат групата, когато са на възраст между 12 и 15 години; женските остават заедно, докато живеят, което може да достигне до 70 години. Матриархът, обикновено най-възрастният в групата, взема решения къде и кога да се движи и почива, както на дневна, така и на сезонна база.

Сред женските слонове или кравите бременността продължава 22 месеца, а бебетата се отбиват след две години, така че естрозните цикли са на разстояние от четири до шест години. Поради този дълъг интервал относително малко женски слонове овулират през всеки един сезон. Смята се, че жените рекламират еструс чрез хормони, отделяни в урината им, както и чрез повторение на вокализация, наречена еструс. Мъстите бикове също имат особен тътен, който рекламира статуса им на женските еструси.

Само няколко бика влизат в мъст наведнъж. Преобладаващата теория е, че това зашеметяване на бича трябва да позволи на мъжете с по-нисък ранг да получат временно предимство пред по-високопоставените, като станат толкова възбудени, че доминиращите бикове няма да искат да ги поемат, дори в присъствието на готова женска да се чифтосват. Този механизъм позволява на повече мъже да се чифтосват, а не само на дона, което прави популацията по-генетично разнообразна.

Въпреки че женските не навлизат в еструса едновременно, повече от тях са склонни да плодородят в края на дъждовния сезон, което им позволява да раждат в средата на друг дъждовен сезон, когато има повече храна. Дългосрочните проучвания в Amboseli показват, че доминиращите бикове са склонни да влизат в мъст, когато по-голям брой женски са в еструса и те поддържат своята мъст по-дълго от по-младите, по-малко доминиращи бикове. Но това беше сухият сезон и Грег не показваше признаци на замърсяване.

При дупката за вода Кевин се почерпи за питие. Останалите бикове отстъпиха като тълпа, избягваща уличен бой. Не Грег. Той тръгна ясно около водата с високо вдигната глава, извита назад, право към Кевин. Кевин веднага започна да прави резервно копие.

Никога не бях виждал животно да се отдръпва толкова сигурно. Кевин запази същата си равномерна и широка походка, само че в обратна посока.

След отстъпление от около 50 ярда, Кевин се изправи, за да се изправи срещу нападателя си. Грег се наду и изрита прах във всички посоки. Той вдигна глава още по-високо и направи пълна фронтална атака.

Две могъщи глави се сблъскаха в прашен сблъсък. Бивните се срещнаха в експлозивна пукнатина, с багажници, пъхнати под коремите, за да се избегнат мощните удари. Грег протегна уши отстрани, като горната и долната част бяха сгънати назад, а средата изпъкнала - изключително агресивна поза. И използвайки цялата тежест на тялото си, той отново вдигна глава и заби Кевин с бивните си. Прахът полетя, а Кевин се оттегли напълно.

Не можех да повярвам - високопоставен бик в мъст риташе кожата си. Смяташе се, че един бик трябва да се издигне до върха на йерархията и да остане там, докато нивата на тестостерона му се нормализират, може би до няколко месеца. Какво ставаше?

Но точно когато си помислих, че Грег е победил, Кевин се вкопа. С главите им само на сантиметри един от друг, двамата бикове заключиха очи и се изправиха отново на квадрат, мускули опънати.

Имаше фалстартове, тласъци с глава на сантиметри и всякакви обиди, хвърляни през подмятания на краката, твърди стволове и извити гърбове. Тези двамата изглеждаха еднакво съвпадащи и в продължение на половин час борбата беше в безизходица.

Тогава Кевин наведе глава. Грег използва момента. Той влачи собствения си багажник по земята и целенасочено подбива напред, хвърляйки се към Кевин, докато по-малкият бик най-накрая успя да маневрира зад бетонен бункер, който използваме за наблюдение на земята.

С крака, тропащи в страничен танц, изпъкващи челюсти един към друг, двамата бикове се изправяха един срещу друг през бункера. Грег хвърли багажника си през девет фута, което изглеждаше разочароващо. Най-накрая той успя да преодолее равенството, като хвана Кевин в странична атака и го изведе на открито.

Кевин отстъпи няколко крачки, после се обърна и излезе от поляната, победен.

има ли истински сайтове за запознанства с пума

Бях поразен от това, на което току-що бях свидетел. Високопоставен бик в мъст трябваше да бъде непобедим. Различаваха ли се правилата на мъст за бикове, прекарали по-голямата част от времето си в тясна социална група? Кевин не беше изплашил Грег; ако не друго, кешът на Кевин изглежда подхранва агресията на Грег. Разбрах, че Грег просто няма да търпи узурпация на властта си.

Съзнанието ми препускаше над възможните обяснения. Дали безводната среда на Етоша е създала различна социална атмосфера от тази на Амбосели, където подобни конфликти са имали обратен резултат? Може би недостигът на вода е повлиял на социалната структура - дори на динамиката на мъст.

Възможно ли е донът да е имал влияние върху хормоните на другите мъже? Това явление е добре документирано в света на приматите. И в два случая в Южна Африка, когато по-възрастните бикове бяха въведени отново на територия, по-младите бикове тогава бяха излезли на колело от мъст. Трябваше ли бик да напусне групата си, за да влезе в мъст? Този епизод с Кевин ме накара да си помисля, че това може да е така. И това би обяснило защо биковете обикновено са сами, докато търсят женски.

Когато прахът се уталожи, някои от биковете с по-нисък ранг все още изглеждаха развълнувани. Клубът на момчетата никога не се нормализира през останалата част от деня.

В ранния следобед Грег реши, че е време да си тръгне. Той зададе траекторията, наведе се напред и положи багажника си на земята - сякаш събираше информация, за да информира решението си. Той остана замръзнал в това положение повече от минута, преди да насочи тялото си в нова посока.

Когато най-накрая Грег реши да се насочи на запад, той замахна с уши и издаде дълъг, едва доловим нискочестотен разговор, който беше описан като да пуснем тътен. Това беше посрещнато с пляскане на ушите и тихо гърмене от няколко други бика. В някои дни го бях виждал как насърчава по-млад бик, който не иска да се нареди и да напусне водната дупка. Този път Кийт беше този, който се бореше; Грег сложи глава срещу задната част на Кийт и натисна. Биковете допиха и тръгнаха на дълга опашка, а Грег водеше.

Доминирането сред женските слонове означава водене. Матриархът решава къде и кога да отиде групата. Смята се, че господството при биковете е различно, временна мярка за това кой може да остане на върха на купчината, кой може физически да надвие останалите членове на групата и да се чифтосва с най-много жени. Не става въпрос за грижа дали групата се държи заедно. Но господството изглеждаше да означава нещо по-сложно за тези бикове. Започнах да се чудя дали съм свидетел не просто на господство, а на нещо, което може да се нарече лидерство. Грег със сигурност изглеждаше, че събира групата и води биковете си до друго внимателно подбрано място.

Докато гледах как клубът на момчетата изчезва на дълга кредаста линия в дърветата, се чудех дали отдаването на почит на дона не надхвърля поддържането на кълването. Чувствах се малко луд, дори като си го помислих, но тези бикове слонове, които не бяха непременно свързани, се държаха като семейство.

Изминаха няколко сезона от онзи следобед в Етоша. През изминалото лято Грег разви зееща дупка близо до върха на багажника си - вероятно абсцес. Това го накара да разлее вода, докато пиеше. Изглежда, че е отслабнал много и прекарва много време в накисване на раната си след пиене. Изглеждаше изключително намусен, изхвърляйки приятелски увертюри с пукнатина на ушите си. Изглеждаше, че не иска компания.

И все пак понякога той все още идваше до водната дупка с по-младия си контингент: Кийт, Тим и Спенсър, както и някои новобранци, Малкия Дони и Малкия Ричи. Новодошлите ме накараха да се замисля дали Грег не би могъл да издърпа този груб участък. Младежите бяха излезли от матриархалните си семейства и търсеха компания и изглеждаха нетърпеливи да бъдат до Грег. Въпреки крехкото си настроение, Грег изглежда все още знаеше как да привлече млади избиратели - онези, които може да са там за него по време на конфликти с претенденти, които не са в мъст.

Докато събирахме багажа, за да тръгнем за сезона, Грег се качи на една от дългите си сесии за пиене - новите си новобранци на теглене. По-младите бикове отдавна бяха напуснали района, когато Грег приключи накисването на багажника си и беше готов да тръгне. Въпреки че беше сам, той инициира ритуалното си тътен, докато си тръгваше - дългите му, ниски обаждания без отговор - сякаш се впускаше в стар навик, който нямаше да умре.

Това беше страшна сцена. Спрях и гледах през прицела си за нощно виждане. Не можех да не го съжалявам, докато стоеше на ръба на поляната. Какво чакаше?

По-късно получих отговора си. Чух тътен в далечината - два бика вокализираха. Когато отново погледнах през прицела си за нощно виждане, видях, че Грег е с Кийт. Може би Кийт, след като е пил питие часове по-рано, се е върнал да го вземе.

Грег и Кийт излязоха заедно, всеки на свой ред изръмжа и размаха уши. Те се спуснаха по пътека и изчезнаха.

Почувствах облекчение.

Кейтлин О’Конъл-Родуел е еколог от Станфордския университет и автор на Тайното чувство на слона . Сюзън Макконъл е невробиолог в Станфорд.

Кейтлин О'Конъл-Родуел, в наблюдателен бункер близо до водната дупка Мушара, проследява променящата се социална динамика в клуба на момчетата.(Сюзън Макконъл)

В националния парк Етоша в Намибия мъжките слонове създават дългосрочни приятелства. Джак, отдясно, навежда глава, за да поздрави Люк.(Сюзън Макконъл)

Тайлър окачва багажника си на бивен в очакване, докато Конго Конър подсмърча и започва да разширява багажника си за поздрав.(Сюзън Макконъл)

Двама млади бика удължават хоботите си при среща, която може да доведе до приятелски поздрав или сблъсък.(Сюзън Макконъл)

Бикът вляво поставя върха на хобота си в устата си, знак за несигурност.(Сюзън Макконъл)

Слонът отляво хвърля хобота си над главата на другия бик, инициирайки нежен спаринг.(Сюзън Макконъл)

Боят между Грег и Кевин противоречи на очакванията.(O'Connell & Rodwell / Utopia Scientific)

Бебетата слонове се държат в центъра на стадо, където са най-сигурни от хищници.(Сюзън Макконъл)

Слоновите семейни групи са матриархални, като най-възрастната жена води дъщерите си, внучките си и други женски или непълнолетни роднини. Кравата в центъра проявява бдителност с обърната глава и удължени уши.(Сюзън Макконъл)

защо се наричаше оси на мощността

Мъжете във водната дупка често се задушват или режат. Люк, на когото липсва десният му бивник, се опитва да бута други бикове наоколо.(Сюзън Макконъл)

Млад мъж предлага хобота си на устата на по-възрастен мъж, акт на молба.(Сюзън Макконъл)

Слоновете посещават водната дупка приблизително на всеки два дни, за да пият. Слонът може да консумира над 200 литра вода на ден и всеки хобот се състои от цели 8 литра.(Сюзън Макконъл)

Самотен бик стои близо до водопоя.(Сюзън Макконъл)

Разплодно стадо си тръгва, когато слънцето залязва над водната дупка на Мушара.(Сюзън Макконъл)

Кравите слонове в разплодни стада могат да бъдат изключително агресивни в защита на своето потомство.(Сюзън Макконъл)

Две телета предлагат хобот към устата на другия. Жестът показва, че това често срещано поведение се среща дори при много малки.(Сюзън Макконъл)

При водната дупка на Мушара бебе слон пада в корито. В невероятно проявление на сътрудничество четири краве слона коленичат и използват хоботите си, за да вдигнат падналото бебе от коритото.(Сюзън Макконъл)

Андрю Уиклунд, студент в Станфорд, събира тор от слонове, за да измери ефекта от времето и експозицията върху нивата на хормоните.(Сюзън Макконъл)

Зает с нежен спаринг, всеки бик се опитва да позиционира главата и багажника си над главата на другия.(Сюзън Макконъл)

Разплодно стадо пристига в водопоя Мушара.(Сюзън Макконъл)

При групово събиране за пиене във водната дупка на Мушара се включват бебета, юноши, крави и голям мъст бик.(Сюзън Макконъл)

Мушара е отдалечен водоизточник в националния парк Етоша в Намибия.(Гилбърт Гейтс)



^