Списание

Как хората дойдоха в Америка? | Наука

В продължение на повече от половин век преобладаващата история за това как първите хора са дошли в Америка е следната: Преди около 13 000 години малки групи от ловци от каменната ера са минавали по сухопътен мост между Източен Сибир и Западна Аляска, в крайна сметка да си проправят път по вътрешен коридор без лед в сърцето на Северна Америка. Преследвайки степни бизони, вълнести мамути и други големи бозайници, тези предци на днешните индианци създават процъфтяваща култура, която в крайна сметка се разпространява през два континента до върха на Южна Америка.

През последните години обаче тази версия на събитията получи побой, не на последно място заради откриването на археологически обекти в Северна и Южна Америка, показващи, че хората са били на континента 1000 или дори 2000 години преди предполагаемата първа миграция. Следваща теория, известна като магистрала на водораслите, се доближава до марката: Когато масивните ледени покривки, покриващи Западна Северна Америка, се оттеглят, първите хора пристигат на континента не само пеша, но и с лодка, пътувайки по брега на Тихия океан и препитавайки се на изобилие от крайбрежни ресурси. В подкрепа на тази идея са археологическите обекти по западното крайбрежие на Северна Америка, които датират от 14 000 до 15 000 години.

Визуализация на миниизображение за видеоклип

Абонирайте се за списание Smithsonian сега само за $ 12

Тази статия е селекция от броя на списание Smithsonian за януари / февруари 2020 г.





Купува Палеолитни свидетелства и

Отляво, палеолитни свидетелства: модифициран месояден зъб от река Яна в Сибир; върха на копието от остров Куадра; каменна люспа, намерена на острова, в залива Йетман. Вдясно, Луи Уилсън (с шапка), археолог и член на нацията We Wai Kai, работи със студенти от Университета на Виктория, за да записва данни за остров Куадра, Британска Колумбия.(Павел Иванов; Рафал Гершак; Ал Маки (2))

Сега нашето разбиране за това кога хората са достигнали Америка - и откъде са дошли - се разширява драстично. Възникващата картина предполага, че хората може да са пристигнали в Северна Америка преди поне 20 000 години - около 5000 години по-рано, отколкото обикновено се смята. И ново изследване повдига възможността за междинно заселване на стотици или хиляди хора, които се разпростират върху дивите земи, простиращи се между Северна Америка и Азия.



Сърцето на тази територия отдавна е потопено от Тихия океан, образувайки днешния Берингов проток. Но преди около 25 000 до 15 000 години самият пролив и обширна континентална площ около него бяха високи и сухи. Този изчезнал свят се нарича Берингия, а развиващата се теория за неговата ключова роля в населението на Северна Америка е известна като хипотезата на Берингския застой - застой, защото поколения хора, мигриращи от Изток, може да са се заселили там, преди да се преместят в Северна Америка.

Голяма част от това ново теоретизиране се движи не от археолози с лопати, а от еволюционни генетици, вземащи проби от ДНК от някои от най-старите човешки останки в Америка и от още по-стари в Азия. Тези открития откриха голяма пропаст между това, което изглежда казва генетиката, и това, което всъщност показва археологията. Хората може да са били от двете страни на Беринговия мост преди около 20 000 години. Но скептичните археолози казват, че няма да повярват в тази велика идея, докато не държат съответните артефакти в ръцете си, посочвайки, че понастоящем не съществуват потвърдени северноамерикански археологически обекти, по-стари от 15 000 до 16 000 години. Но други археолози са уверени, че е въпрос на време, докато в разтегнатите, слабо населени земи в източен Сибир, Аляска и северозападна Канада се открият по-стари обекти.

карта квадратен остров с вложка

Изкопайте места в близост до бреговата линия на остров Куадра, където нивата на морето преди 14 300 години са били около 650 фута над днешните нива. Преди 12 000 години те бяха на десет фута от днешните.(5W Инфографика; Източници на картата: Институт Хакай, Университет на Виктория, Дарил Федже, Кийт Холмс)



Вълнуващ е, ако понякога езотеричен дебат, засягащ основни въпроси, с които всички сме свързани, като например защо хората за първи път са дошли в Америка и как са успели да оцелеят. И все пак, без значение кога и как са направили прехода, крайбрежието на днешна Канада е в техния маршрут. И това ме доведе до Британска Колумбия, за да се срещна с група антрополози, които са открили важни признаци на древен живот по Тихия океан.

* **

Здравата брегова линия на Британска Колумбия е издълбана от безброй заливи и заливи и осеяна с десетки хиляди острови. В една хладна августовска сутрин пристигнах на остров Куадра, на около 100 мили северозападно от Ванкувър, за да се присъединя към група изследователи от Университета на Виктория и нестопанския институт Хакай. Воден от антрополога Дарил Федже, екипът включваше още колегите му Дънкан Макларън и Куентин Маки, както и Кристин Робъртс, представител на Wei Wai Kum First Nation.

Мястото беше разположено в спокоен залив, чиито брегове бяха дебели с бучиниш и кедър. Когато пристигнах, екипът тъкмо приключваше няколко дни копаене, последното от поредица от разкопки по крайбрежието на Британска Колумбия, които бяха открили артефакти отпреди 14 000 години - сред най-старите в Северна Америка.

На калдъръмен плаж и в близката горска яма, дълбока около шест фута и четири фута квадратна, Федже и колегите му бяха открили над 1200 артефакта, предимно каменни люспи, на възраст само 12 800 години. Всички свидетелстваха за богата морска култура: стъргалки за скали, върхове за копия, прости ножове за люспи, гробове и камъни с размер на гъши яйца, използвани като чукове. Федже смята, че мястото на залива е най-вероятно базовият лагер, който е идеално разположен за експлоатация на риби, водолюбиви птици, черупчести и морски бозайници от хладното море.

Копаене на остров Куадра

Копае на остров Куадра, на около 150 фута над днешното морско равнище.(Ал Маки)

За Маки археологическото богатство на брега на Британска Колумбия разкрива ключов недостатък в оригиналната теория на Берингов мост: пристрастието му към вътрешен, а не към морски път. Хората казват, че крайбрежието е дива, гадна среда, каза Маки, крепостен мъж с непокорна сива брада и очукана зелена шапка, докато си почиваше от използването на параван, за да пресява скали и земя от площадката за изкопаване на Квадра. Но имате много хранителни ресурси. Това бяха същите хора като нас, с еднакви мозъци. И ние знаем, че в Япония хората рутинно се придвижвали напред-назад от континента към външните острови с лодка още от 30 000 до 35 000 години.

Няколко скорошни проучвания показват, че когато последната ледникова епоха започва да разхлабва хватката си, части от бреговата линия на Британска Колумбия и Югоизточна Аляска стават без лед още преди 17 000 до 18 000 години. Федже и други отбелязват, че хората, преминаващи през моста на Беринг от Азия, биха могли да пътуват с лодка по тези брегове, след като ледът се оттегли. Хората вероятно са били в Берингия рано, казва Федже. Не знаем точно, но със сигурност има потенциал да се върнем още преди 18 000 години.

Копие и проба

Вляво, копие, вероятно пуснато от атлат. Вдясно, археологът Дънкан Макларън взема проба от седимент на остров Куадра. Изучаването на тази утайка помогна на изследователите да научат, че бреговата линия не е била стабилна дълго време след последната ледникова епоха.(Рафал Гершак)

Федже, Макларън и Маки подчертаха, че една от основните цели на продължилите десетилетия разследвания е да документират древната култура на местните крайбрежни общности на Британска Колумбия. Но по мнението на много от техните връстници от Северна Америка, модерните техники на триото за намиране на крайбрежни обекти също са поставили мъжете в авангарда на търсенето на първите американци.

** *

населението на робите от САЩ към 1860 г. е приблизително

Днес крайбрежието на тихоокеанския северозапад почти не прилича на света, който първите американци биха срещнали. Буйната залесена брегова линия, която видях, щеше да бъде гола скала след оттеглянето на ледените покривки. И през последните 15 000 до 20 000 години, морското равнище се е повишило с около 400 фута. Но Федже и колегите му са разработили сложни техники за намиране на древни брегови линии, които не са били удавени от издигащите се морета.

Техният успех зависи от решаването на геоложки пъзел, датиращ от края на последната ледникова епоха. Докато светът се затопляше, обширните ледени покривки, които покриваха голяма част от Северна Америка - на места до дълбочина от две мили - започнаха да се топят. Това размразяване, съчетано с топенето на ледниците и ледените покриви в световен мащаб, доведе до покачване на глобалното морско равнище нагоре.

Но ледените покривки тежаха милиарди тонове и докато изчезваха, огромна тежест беше вдигната от земната кора, което й позволяваше да отскочи като пяна. На някои места, казва Федже, крайбрежието на Британска Колумбия се е възстановило на повече от 600 фута за няколко хиляди години. Промените се случваха толкова бързо, че щяха да бъдат забележими почти от година на година.

Рафтови артефакти

Артефакти, отложени по видове в Университета на Виктория. Biface е каменна техника, люспеста от двете страни; многопосочното ядро ​​е инструмент, използван за производство на оръжия.(Рафал Гершак)

Отначало е трудно да се обърнете към това, казва Федже, висок, стройен мъж с подстригана сива брада. Земята изглежда сякаш е там от незапомнени времена. Но това е много динамичен пейзаж.

Този динамизъм се оказа благословия за Федже и колегите му: Моретата наистина се издигнаха драстично след края на последната ледникова епоха, но по много участъци от брега на Британска Колумбия този издигане беше компенсиран от земната кора, извираща се назад в еднаква степен . По протежение на прохода Хакай на централното крайбрежие на Британска Колумбия повишаването на морското равнище и отскокът на сушата почти напълно се анулираха, което означава, че днешната брегова линия е на няколко ярда от бреговата линия преди 14 000 години.

За да проследят древните брегови линии, Федже и колегите му взеха стотици проби от седиментни ядра от сладководни езера, влажни зони и приливни зони. Микроскопични растителни и животински останки им показват кои области са били под океана, на суша и между тях. Те поръчаха естакади с лазерно базирано изображение на лидар, което по същество отстранява дърветата от ландшафта и разкрива характеристиките - като терасите на старите корита на рекички - които биха могли да бъдат привлекателни за древните ловци-събирачи.

Тези техники позволиха на археолозите да открият с изненадваща точност обекти като този на остров Куадра. Пристигайки в едно заливче там, спомня си Федже, те откриват многобройни артефакти от каменната ера на калдъръмения плаж. Подобно на Хензел и Гретел, ние проследихме артефактите и открихме, че те ерозират от коритото на рекичката, каза Федже. Не е ракетна наука, ако имате достатъчно различни нива на информация. Успяхме да вкараме тази игла в малка малка купа сено.

Залив Йетман на остров Куадра, Британска Колумбия. Появата на тази област предполага, че хората са живели тук дълго време, може би дори хиляди години.(Рафал Гершак)

Дартс Atlatl, открит на остров Куадра, в университета на Виктория в Британска Колумбия. Дартсът е използван за лов и бой.(Рафал Гершак)

Отляво Дънкан Макларън, Куентин Маки и Дарил Федже в лабораторията си в Университета на Виктория в Британска Колумбия.(Рафал Гершак)

През 2016 и 2017 г. екип на Института Хакай, ръководен от археолога Дънкан Макларън, разкопа обект на остров Трике, съдържащ обсидианови режещи инструменти, рибни куки, дървен инвентар, за да започне фрикционни пожари и въглища от 13 600 до 14 100 години. На близкия остров Калверт те откриха 29 отпечатъка на двама възрастни и едно дете, отпечатани в слой с богата на глина почва, заровена под пясъка в приливна зона. Дървото, открито в отпечатъците отпреди 13 000 години.

Други учени провеждат подобни търсения. Лорен Дейвис, археолог от държавния университет в Орегон, е пътувал от Сан Диего до Орегон, използвайки образни и утайни ядра, за да идентифицира възможни места за заселване, удавени от издигащи се морета, като древни устия. Работата на Дейвис навътре води до откриването му на селище отпреди повече от 15 000 години в Cooper’s Ferry, Айдахо. Тази находка, обявена през август 2019 г., се съчетава добре с теорията за ранна крайбрежна миграция в Северна Америка. Разположен на река Салмон, която се свързва с Тихия океан чрез реките Змия и Колумбия, сайтът на Cooper’s Ferry е на стотици мили от брега. Селището е най-малко 500 години по-старо от мястото, което отдавна се разглежда като най-старото потвърдено археологическо находище в Америка - Суон Пойнт, Аляска.

Ранните народи, движещи се на юг по Тихоокеанското крайбрежие, биха се сблъскали с река Колумбия като първото място под ледниците, където лесно могат да се разхождат и да гребнат в Северна Америка, каза Дейвис, обявявайки своите открития По същество коридорът на река Колумбия беше първата рамка на миграционния път на тихоокеанското крайбрежие.

* * *

Аксиома в археологията е, че най-ранното открито място почти със сигурност не е първото място на човешко обитаване, просто най-старото, което археолозите са открили досега. И ако работата на множество еволюционни генетици е вярна, хората може би вече са били от северноамериканската страна на Беринговия мост преди около 20 000 години.

Еске Вилерслев, който ръководи Център за геогенетика в Globe Institute в университета в Копенхаген и ръководи катедрата на принц Филип по екология и еволюция в университета в Кеймбридж, секвенира първия древен човешки геном през 2010 г. Оттогава той секвенира многобройни геноми в опит да състави картина на първите американци, включително 12 400-годишно момче от Монтана, 11 500-годишни бебета в местността Upward Sun River на Аляска и скелетната ДНК на момче, чиито 24 000-годишни останки са открити в село Малта, близо до руското Езерото Байкал.

Yeatman Bay

Yeatman Bay, близо до едно от местата за разкопки на остров Куадра.(Рафал Гершак)

Според Вилерслев сложните геномни анализи на древни човешки останки - които могат да определят кога популациите се сливат, разделят или изолират - показват, че предците на индианците са се изолирали от други азиатски групи преди около 23 000 години. След този период на генетично разделяне, казва той, най-скроменото обяснение е, че първите американци са мигрирали в Аляска преди много преди 15 000 години и вероятно преди повече от 20 000 години. Вилерслев стигна до заключението, че е имало дълъг период на генен поток между хората от река Слънце нагоре и други беринги от 23 000 до 20 000 години.

По принцип имаше обмен между населението в източната и западната Берингия, каза Вилерслев в телефонно интервю от Копенхаген. Значи сте имали тези групи да се мотаят около Берингия и те са до известна степен изолирани - но не напълно изолирани - една от друга. Имахте тези групи там, от двете страни на Беринговия мост, преди около 20 000 години. Мисля, че това е много вероятно.

Това ново доказателство, съчетано с палеоекологични проучвания на ледниковата епоха на Берингия, породи хипотезата на Берингианския застой. За някои генетици и археолози районът в и около Берингов мост е най-правдоподобното място, където предците на първите американци биха могли да бъдат генетично изолирани и да станат отделен народ. Те вярват, че подобна изолация би била практически невъзможна в южния Сибир или близо до тихоокеанските брегове на руския Далечен изток и около Хокайдо в Япония - места, вече заети от азиатски групи.

Анализът на целия геном - особено на древна ДНК от Сибир и Аляска - наистина промени нещата, казва Джон Ф. Хофекер от Университета в Колорадо Институт за арктически и алпийски изследвания . Къде поставяте тези хора, където те не могат да обменят гени с останалата част от населението на Североизточна Азия?

Възможно ли е хората дори да са оцелели на високите географски ширини на Берингия през последния ледников период, преди да се преместят в Северна Америка? Тази възможност е подкрепена от проучвания, които показват, че големи части от Берингия не са покрити с ледени покривки и биха били обитаеми, тъй като Североизточна Азия излезе от последната ледникова епоха. Скот Елиас, палеоеколог от Института за арктически и алпийски изследвания към Университета на Колорадо, използвал скромен прокси - вкаменелости на бръмбари, за да състави картина на климата в Берингия от преди 15 000 до 20 000 години. Ровейки се в торфени блата, крайбрежни блъфове, вечна замръзналост и речни брегове, Елиас открива скелетни фрагменти от над 100 различни вида малки бръмбари от този период.

Сравнявайки древните вкаменелости на бръмбари с тези, които се срещат в подобни пейзажи днес, Елиас стигна до заключението, че южна Берингия е доста влажна среда на тундрата, която би могла да поддържа голямо разнообразие от животни. Той казва, че зимните температури в южната морска зона на Берингия по време на пика на последната ледникова епоха са били само малко по-студени от днешните, а летните температури са били вероятно от 5 до 9 градуса по Фаренхайт по-хладни.

Хората биха могли да заработят доста прилично по южното крайбрежие на сухопътния мост, особено ако са имали познания за придобиване на морски ресурси, казва Елиас. Вътрешността в Сибир и Аляска щеше да е много студена и суха, но там живееха големи бозайници, така че тези хора може да са направили ловни набези в съседните планински райони.

Привържениците на хипотезата за Берингския застой също посочват клъстер забележителни археологически обекти на река Яна в Сибир, разположен в западния край на Беринга, на 1200 мили от днешния Берингов пролив. Разположени доста над Арктическия кръг, местата Яна са открити през 2001 г. от Владимир Питулко, археолог от Институт за история на материалната култура в Санкт Петербург. В продължение на близо две десетилетия Питулко и неговият екип разкриха доказателства за процъфтяващо селище, датиращо от 32 000 години, включително инструменти, оръжия, сложни мъниста, висулки, мамутни купи от слонова кост и издълбани човешки подобия.

Въз основа на заклани скелети на животни и други доказателства, Яна изглежда е била окупирана целогодишно от до 500 души от 32 000 до 27 000 години и е била спорадично обитавана до преди 17 000 години. Питулко и други казват, че Яна е доказателство, че хората са могли да оцелеят на високи географски ширини в Берингия през последния ледников период.

И все пак тези, които са стигнали през Беринговия мост, очевидно не са били хората на Яна. Лабораторията на Вилерслев извлича генетична информация от млечните зъби на две момчета, живели на мястото преди 31 600 години, и установява, че те споделят само 20 процента от своята ДНК с основателското индианско население. Вилерслев вярва, че жителите на Яна вероятно са били заменени от и кръстосани с палеосибирците, които в крайна сметка са мигрирали в Северна Америка.

Веднъж в Новия свят, първите американци, вероятно наброяващи стотици или ниски хиляди, пътуват на юг от ледените покривки и се разделят на две групи - северно и южно разклонение. Северният клон насели сегашните Аляска и Канада, докато членовете на южния клон експлодираха, по думите на Вилерслев, надолу през Северна Америка, Централна Америка и Южна Америка със забележителна скорост. Подобно движение може да обясни нарастващия брой археологически обекти, датиращи от преди 14 000 до 15 000 години в Орегон, Уисконсин, Тексас и Флорида. Далеч на юг, в Монте Верде в южната част на Чили, убедителните доказателства за заселване на хора датират от поне 14 500 години.

Мисля, че става все по-ясно, въз основа на генетичните доказателства, че хората са били в състояние да се разпространяват много повече, отколкото сме предполагали, казва Вилерслев. Хората са много рано в състояние да правят невероятни пътувания, да [правят] неща, които ние, дори и с модерно оборудване, бихме били много трудни за постигане.

Според Вилерслев това, което преди всичко е движило тези древни хора, не е изчерпването на местните ресурси - девствените континенти са били твърде богати на храна и броят на хората е твърде малък - а вродена човешка копнеж за изследване. Искам да кажа, че след няколкостотин години те излитат по целия континент и се разпространяват в различни местообитания, казва той. Очевидно се движи от нещо различно от просто ресурси. И мисля, че най-очевидното нещо е любопитството.

* * *

Някои археолози, като Бен А. Потър от Университета на Аляска Феърбанкс, подчертават, че генетиката може да осигури само пътна карта за нови разкопки, а не солидни доказателства за теорията на Берингския застой или заселването на Америка преди 20 000 години. Докато няма реални доказателства, че хората всъщност са били там, това остава само интересна хипотеза, казва той. Всичко, което се изисква е, че [коренните американци от наследството] са били генетично изолирани от където и да са били източноазиатците по това време. В генетиката няма абсолютно нищо, което да налага спирането да бъде в Берингия. Нямаме доказателства, че тогава хората са били в Берингия и Аляска. Но имаме доказателства, че те са били около езерото Байкал и са влизали в руския Далечен изток.

който направи първото шоколадово блокче

След като Потър откри 11 500-годишните останки на две бебета и момиче на мястото Upward Sun River в долината Танана в Аляска - сред най-старите човешки останки, намерени в Северна Америка - Willerslev секвенира ДНК на бебетата. Двамата учени бяха съавтори на да се Природата хартия които поддържат [ed] дългосрочна генетична структура при коренните американци, съобразена с берингския „модел на застой“.

Но Потър смята, че новинарските истории за тези и други открития са твърде категорични. Един от проблемите с медийното отразяване е съсредоточаването му върху една единствена хипотеза - миграция преди 16 000 години по северозападното крайбрежие, която не е подкрепена добре с доказателства.

Река Яна

Разкопки по река Яна в Сибир през 2007 г., където под 23 фута замръзнала утайка са открити културни артефакти и човешки останки.(Elena Pavlova)

Потър остава съмнителен, че хората са могли да оцелеят в по-голямата част от Берингия по време на горчивия връх на ледниковия период, преди около 25 000 години. От друга страна, казва той, от Европа, чак до Беринговия проток, тази далечна северна област е обезлюдена. Там няма никой и това продължава дълго време.

Но някои учени отвръщат, че причината да не са открити обекти на възраст над 15 000 до 16 000 години в най-източния Сибир или Аляска е, че този разтегнат, слабо населен регион е наблюдавал малко археологическа активност. Районът, дефиниран сега като Берингия, е обширна територия, която включва днешния Берингов пролив и се простира на почти 3000 мили от планината Верхоянск в източен Сибир до река Макензи в Западна Канада. Много археологически обекти в сърцето на древна Берингия сега са на 150 фута под повърхността на Беринговия проток.

Древните обекти често се откриват, когато строители на пътища, железопътни строителни бригади или местни жители изкопават артефакти или човешки останки - дейности, които са редки в отдалечени региони като Чукотка, в далечния североизточен Сибир. Нищо не означава, че не са открити сайтове между Яна и Суон Пойнт, казва Питулко. Погледнахте ли? В момента няма [археолози], работещи от река Индигирка до Беринговия проток, а това са повече от 2000 километра. Тези сайтове трябва да са там и те са там. Това е само въпрос на проучване и колко добра карта имате.

Хофекер се съгласява: Мисля, че е наивно да посочваме археологическия запис за Северна Аляска или за Чукотка и да казваме: „О, ние нямаме обекти, датиращи от 18 000 години и следователно заключаваме, че никой не е бил там.“ Ние знаем толкова малко за археологията на Берингия преди преди 15 000 години, защото тя е много отдалечена и неразвита и половината от нея е била под вода през последната ледникова епоха.

* * *

Пет фута надолу в яма в гориста горичка на остров Куадра, Дарил Федже раздава каменни инструменти с добро настроение на някой, който изважда наследствени вещи от багажника на баба на тавана. От ямата, осветена от мощни светлини, окачени на въжета, нанизани между дърветата, Федже предава най-обещаващите предмети на колегата си Куентин Маки, който ги изплаква в малък пластмасов съд с вода, закован на дърво и ги обръща в ръката си като бижутер, инспектиращ скъпоценни камъни.

В, погледнете това, казва Федже.

Разглеждайки тъмен камък с големината на гъше яйце, Маки се обръща към мен и посочва скалния край на скалата, където е бил използван за удряне на предмети в процеса на изработване на инструмента. Това има малки аспекти, казва Маки. Сигурен съм, че е чук. Това е симетрично, балансирано, добър поразителен инструмент.

Маки пуска чукчето в пластмасова торба с цип с малко парче хартия, обозначаващо дълбочината и местоположението му в ямата.

Следва сива скала с дължина два инча с остри ръбове, чиито равнини от процеса на разбиване са ясно видими. Мисля, че това, което имаме тук, казва Маки, е инструмент за гравиране с двоен край - можете да пробивате с единия край и рогата на рогата с другия. Той също се пуска в чанта с цип.

И след това, час след час, Федже и колегите му изваждаха около 100 каменни артефакта от ямата в продължение на един ден: остър инструмент, вероятно използван за нарязване на риба или месо, долната половина на малко копие, и многобройни каменни люспи - странични продукти от процеса на производство на инструменти.

Река реликви Яна

Обектите от сайта Yana дават улики за цивилизацията, която някога е процъфтявала там преди 32 000 години. Тези праисторически хора може да са се кръстосвали с предците на днешните американски индианци. По посока на часовниковата стрелка открай вляво: висулка, изработена от конски зъб, кехлибарена висулка, антраксолитов кварцов висулка, направена да прилича на глава на мамут, украсен фрагмент, издълбан от слонова кост, и част от голям, украсен съд от слонова кост.(Pavel Ivanov)

Федже вярва, че особено обещаваща зона за археолозите да прилагат техниките на неговата група е югоизточното крайбрежие на Аляска и северният край на залива на Аляска. Само на пет фута над сегашното морско равнище можете да намерите места, които са чудесни за хората преди 16 000 години, казва той.

Тед Гьобел, асоцииран директор на Център за изследване на първите американци в Тексаския университет A&M, казва, че неотдавнашните разработки в генетиката, съчетани с работата на Федже и неговите колеги, са подбудили желанието му да търси ранни американци в далечните райони на Аляска, включително притоци на река Юкон и части от Сюард Полуостров.

Преди пет години щях да ви кажа, че сте пълни с глупости, ако предполагате, че има хора в Аляска или далечна Североизточна Азия преди 20 000 или 25 000 години, казва Гьобел. Но колкото повече чуваме от генетиците, толкова повече наистина трябва да мислим извън тази кутия.

Майкъл Уотърс, директор на Центъра за изследване на първите американци в Тексас A&M, който е открил обекти преди Кловис в Тексас и Флорида, казва, че Федже и колегите са измислили брилянтна стратегия за намиране на артефакти, променящи играта, където археолозите никога не са търсили . Това са едни от най-вълнуващите неща, които съм виждал от години, казва Уотърс. Вкоренявам ги да намерят този ранен сайт.

Наметките са дразнещи. Но да се докаже как точно хората са достигнали Америка е предизвикателство - от Джени Ротенберг Гриц

Докато учените спорятнаселението на Америка, това езаслужава да се отбележи, че може да има повече от един верен отговор. Мисля, че настоящите доказателства сочат множество миграции, множество маршрути, множество периоди от време, казва Торбен Рик, антрополог от Smithsonian’s Национален природонаучен музей .

Рик започва собствената си кариера, изучавайки вероятна миграция по магистрала Kelp - ръба на бреговата линия, която явно някога се е простирала от Азия до Северна Америка.

Хората биха могли по принцип да стъпят по крайбрежието и да разполагат с подобен набор от ресурси, с които са били добре запознати, казва Рик, който прекарва години в разкопки на места на брега на Калифорния.Покойният колега на Рик Смитсониан Денис Станфорд пропагандира хипотезата на Солутрей, която твърди, че първите американци са дошли от Европа, пресичайки леда на Северния Атлантик. Рик не се продава по идеята, но той хвали готовността на Станфорд да изследва необичайна идея: Ако не погледнем и не го тестваме и не се впуснем стриктно в него, никога няма да разберем със сигурност.

По отношение на обекти в Южна Америка, които датират от повече от 14 000 години, биха ли могли хората да пътуват там с лодка, може би от Океания? Това е въпрос
изследователите трябваше да помислят. Но, казва Рик, теорията не преминава теста за миризма, защото е малко вероятно хората тогава да са били в състояние да прекосят открит океан.

И все пак той отбелязва, че учените не знаят много за праисторическите плавателни съдове, защото са направени от нетрайни материали. Можем да кажем: „Ха-ха, тази идея не работи“, но не мога да ви кажа точно защо тези ранни сайтове са там, признава той. Човешката изобретателност е невероятна. Никога не бих го подценил.





^