Гражданска Война

Как Гражданската война научи американците на изкуството да пишат писма | История

Сарепта Ревис беше 17-годишна младоженка, когато съпругът й напусна дома им в Северна Каролина, за да се бие в армията на Конфедеративните щати. И двамата не са имали много образование и писането не им е било лесно. И все пак те си размениха писма с известна редовност, разказвайки си как се справят, изразявайки любовта и копнежа си. Веднъж, след като Даниел отсъства повече от шест месеца, Сарепта му каза в писмо, че е дебела като прасе. Това може да не изглежда по начина, по който повечето млади жени биха искали да опишат себе си, но Даниел беше много щастлив да го чуе.

Войниците от Гражданската война и техните семейства имаха много причини за безпокойство. Мъжете бяха изложени на широко разпространена болест, както и на опасностите на бойното поле. Жените, които управляват домакинства без помощ, често се сблъскват с преумора и глад. Писмата носят тежестта не само за поддържане на връзка и изразяване на обич, но и за смекчаване на страха от благополучието на близките. И все пак повечето обикновени американски семейства, които досега никога не са претърпели продължителна раздяла, са имали малко опит да си пишат писма. Понякога едва грамотни - Сарепта трябваше да помоли по-големия си брат да остави на хартия това, което искаше да каже на Даниел - американците бързо трябваше да се научат на деликатното изкуство да пресъздават удобствата на физическото присъствие, използвайки само писмената дума.



Голяма част от времето те го правят, като пишат за телата си. В стотици милиони писма, изпратени между бойното поле и вътрешния фронт, движещи се през нацията с кон и железопътен транспорт в последните нововъведения, наречени пликове, обикновените американци съобщават подробности за това как изглеждат, какво ядат и колко тежат. Техният свят беше по-скоро правене и докосване, отколкото четене и писане, но сега, поради своята изобретателност и решителност да поддържат семействата си заедно, те прекроиха културата на писане на писма.



Писмо до г-жа Нанси Маккой от нейния син

Писмо до г-жа Нанси Маккой от нейния син, редник Исак Маккой от Ко А, 9-ти Пенсилвански кавалерийски полк, с пощенски марки на 2 февруари 1863 г.(Снимката е предоставена от Библиотеката на Конгреса)

Писмата бяха близки братовчеди на вестниците: само няколко века преди това, в ранната съвременна Англия, частните писма и репортажите на търговски новини са тръгнали по различен начин (въпреки че навикът да се наричат ​​журналисти кореспонденти е останал) и ранните американци все още смятат за добро писмо, което може разкажете всички новини. И все пак новините бяха нещо, на което войниците силно липсваха. Изолирани от света извън техните полкове, в очакване на заповеди, които рядко разбираха, мъжете не можеха да задоволят копнежите на семействата си за новини за войната. Можете да видите повече във вестниците, типичен войник пише вкъщи. Съвременните историци понякога са разочаровани от намирането на богати архиви на писма от Гражданската война, които изглеждат любопитно мълчаливи по политически и военни въпроси, но това бяха теми, които обикновените американци смятаха, че вестниците отразяват напълно добре. Оставаше им да съобщават новините за собственото си физическо Аз. Отначало можеше да се почувства малко странно - ако Сарепта Ревис обикаляше къщата, сравнявайки се с добитъка? - но семействата искаха това и писателите намираха начини да се задължат.



Отчитането на здравословно тегло беше един от най-лесните начини да се уверите на отдалечен читател, че не сте болни или недохранени. Съпруга, дебела като прасе, със сигурност не гладуваше, съпруг като Даниел Ревис можеше да бъде облекчен да разбере, което беше по-важно във военно време от представите на никого за красота. Войниците се радваха на малкия лукс да отчитат здравословни тежести на хората вкъщи в точен брой, защото имаха достъп до везни. Когато полковете бяха разположени на лагер и относително бездействащи, медицинският персонал можеше да провежда редовни болнични повиквания, прегледите, които включваха претегляне.

Получените числа се превърнаха в стотици, вероятно хиляди, писма от войници. Лоял Уорт, 31-годишен охайоец от Съюзната армия, пише на съпругата си Сюзън, че на другия ден бях изгубен и изтърпях сто и седемдесет и един килограма, така че виждате ли, че съм доста дебел. Томас Уорик от Алабама увери съпругата си Марта: Понастоящем моето здраве е добро и, както се съобщава, аз изгубих сто и седемдесет фунта последния път, когато отидох и това беше онзи ден. Един частен служител в Джорджия на име Андрю Уайт ентусиазирано заяви, че сега съм много повече, отколкото някога съм правил в моя живот I 197 паунда. Той вярваше, че само ако не беше прекарал цяла нощ под дъжда на пикет, щях да достигна 200 паунда за кратко време. Във война, при която телата на мъжете биха разкъсани от снаряди и намалени почти до нищо чрез лишаване - един войник от Съюза, късметлия да оцелее в прословутия затвор Андерсънвил, тежеше 80 паунда при освобождаването му - цифрови снимки на физическото аз действаха като игли на габаритите на тревожност.

какъв тип кит беше mobydick
Писмо до госпожица Лидия Х. Уеймът

Писмо до госпожица Лидия Х. Уеймът от Северен Брейнтрий, Масачузетс, изпратено по време на Гражданската война.(Снимката е предоставена от Библиотеката на Конгреса)



Илюстративните снимки също се харесаха, разбира се, и сравнително новата технология на фотографията стана изключително популярна сред военните семейства по подобни причини. Почти всички войници и съпруги на войниците, които имаха парите и възможността, взеха своите портрети и ги разменят по пощата. Двойка от Айова се пошегува, че снимките им един на друг се изтриват от твърде чести целувки. Но снимките уловиха само един момент в миналото. Назад и напред на писмата може да документира промяна.

Особено за по-младите войници ходенето на война означаваше да се докажат като мъже, а не като момчета и те се стремяха да си представят себе си по този начин за своите семейства. Уилям Алън Кларк пише на разтревожените си родители в Индиана: Ако искате да ме видите, вашите съмнения във връзка със здравето ми със сигурност ще бъдат разсеяни. Не бихте видели същия тънък, сгънат рамене, неудобен, Гослинг. Той тежал с 12 килограма повече, отколкото предишното лято. Уилям Мартин от Южна Каролина каза на сестра си: Сега съм по-голям от баща си Теглото ми е 175 килограма. Той също искаше тя да разбере, че мустаците ми са дебели и са дълги два инча. Един млад грузинец на име Джеймс Мобли участваше в своеобразно състезание с приятелите си: карах 170 килограма и сега тежа 175 и ако продължа, ще тежа 180 скоро. . . Баща ми писа, че Джон Рийс каза, че тежа 170 и той каза, че тежи 177, той е само с 2 pd по-голям от мен и ще му ги накарам, ако не се разболея.

Когато времената бяха добри - когато боевете се забавиха, медицинският персонал имаше време да направи обиколки и трудностите на зимата не бяха настъпили - докладите за добро здраве надделяха, като хвалбите на Уорт, Уорик и Уайт. Но новините не винаги бяха толкова добри. Ако някои мъже и жени се опитваха да пощадят близките си, като задържаха обезпокоителна информация, мнозина не го правеха. Ебенезер Когин пише вкъщи от болница в Ричмънд, че теглото му е достигнало 105 килограма, въпреки че настояваше, че е на поправка. Даниел Ревис отговори на Сарепта, че от своя страна той е порист като змия, не получаваме ануф за ядене. (В народния език от 19-ти век, противоположната на дебела, крепка или сърдечна беше бедна.) Не беше това, което Сарепта искаше да чуе, но човек не се нуждаеше от официално образование, за да настоява за честност. Не ми казвайте, че се чувствате по-добре, когато не го направите, Бетси Блаздел предупреди съпруга си през декември 1864 г. Тя не получи писмо от него в пощата от предишния ден и се притеснява, че това означава, че скорошното му заболяване се е влошило. Закъснял в студа на щата Ню Йорк - никога не съм се страхувала от зимата, преди Хирам да замине за война, пише тя - Бетси му каза, че нищо не може да запълни мястото ти. Когато най-накрая пристигна успокоителното писмо на Хирам, в него имаше най-добрите усилия да пресъздаде физическото си Аз: току-що измих всичко чисто и приятно, докладва той. Предполагам, че ако бях там, щях да имам целувка и това нямаше да обърка лицето ти много.

Плик с флага на Конфедерацията

Плик с флага на Конфедерацията, адресиран до госпожица Лу Тейлър от Синсинати, Охайо.(Снимката е предоставена от Библиотеката на Конгреса)

При избухването на Гражданската война отделът на пощата на САЩ доставяше около пет писма на глава от населението годишно. По време на войната средният войник изпраща повече от пет пъти повече. Хората, които се чувстваха малко способни на дълги, изразителни разкази за своето психическо и физическо благополучие, се оказаха още по-изобретателни при сближаването на телесното присъствие. За американците по време на Гражданската война прегръщането на близки на хартия беше трудност, която те трудно можеха да преодолеят. Повечето от тях, без съмнение, биха предпочели да не се налага да прибягват до него. За нас усилията им създадоха запис на нещо, което рядко виждаме: проблясъци от емоционалния живот на обикновените хора, отдавна отминали.

Марта Потейт от Западна Северна Каролина издържа на труда и раждането, поне за девети път, по време на отсъствието на съпруга си през 1864 г. Когато пише на Франсис месец по-късно, тя весело описва най-лесното възстановяване след раждането, което някога е преживявала. Имах най-доброто време, което някога съм имал, и днес съм отпуснал най-силното чувство, което някога съм усещал да лежи в леглото през деня. От бебето, момиче, което чакаше да назове, докато Франсис се прибере, Марта не можеше да съобщи, че няма тегло - везните и лекарите бяха рядкост в Синия хребет.

Тя имаше по-добра идея. Тя положи ръката на бебето върху хартия, прокара една линия около нея и внимателно я изряза, за да я пъхне в плика. Няколко дни по-късно в обсаден окоп пред Петербург, Вирджиния, Франсис Потей отвори този плик и държи ръката на новата му дъщеря в неговия.



^