В определен момент в края на 60-те години лавата на лавата започва да символизира всичко контракултурно и психеделично - макар че, както бихте могли да очаквате, онези, които се наслаждаваха на мрачния си блясък, понякога имаха проблеми да си спомнят точно защо. Това е все едно да попитате, защо харесахме Джаксън Полок? казва Wavy Gravy, дългогодишният активист за мир и помощник на Grateful Dead. Защото беше невероятно! Това кара синапсите в мозъка ви да се разхлабят.

Хипнотизиращото осветително тяло, което тази година навършва 50 години, се издига и потъва и променя формата си в културното съзнание в продължение на десетилетия. Лампата е изобретена от Едуард Крейвън Уокър, британски счетоводител, чието друго твърдение за слава е правенето на подводни нудистки филми. Той прекарваше времето в кръчмата, когато забеляза домашен таймер за яйца, изработен от шейкър за коктейли, пълен с течности на външен вид, които бълбукаха върху плота на печката.

Решен да усъвършенства дизайна и да инсталира крушка като източник на топлина, той се спря на бутилка, използвана за Orange Squash, отвратителна напитка, която сме пили в Англия, според Кресида Грейнджър, която днес е собственик на Mathmos, наследник на Оригиналната компания на Craven Walker, Crestworth Ltd. Лампата на Craven Walker сдвоява две взаимно неразтворими течности: едната на водна основа, другата на восъчна основа. Точната рецепта е патентована тайна, но ключова съставка е разтворителят въглероден тетрахлорид, който добавя тежест към иначе плаващия восък. Източникът на топлина в долната част на лампата втечнява восъчния петно. Когато се разширява, плътността му намалява и тя се издига до върха - където се охлажда, втвърдява и започва да потъва обратно. В края на десетилетието компанията на Крейвън Уокър произвеждаше милиони Astro лампи, както той ги наричаше, годишно. През 1965 г. той продава производствените права в САЩ на компания, наречена Lava Lite.





бяха истинските изпитания срещу вещиците на Салем

Крейвън Уокър не си представяше лампите като образци на грубост. Те не бяха пуснати на пазара по този начин - те бяха почти спокойни, казва Грейнджър. Всъщност, реклама в изданието от 1968 г. на Вестник на Американската адвокатска асоциация рекламира изпълнителния модел - монтиран на основа от орех заедно с химикалка.

Тъй като осветителните тела вървят, лампите са особени с това, че не хвърлят много светлина. Те се харесват на хората спокойни в тъмнината. Вместо осветление, целта на лавовите лампи е да създават настроение, казва Стивън Хорнър, който преподава дизайн на осветлението в Института Прат в Бруклин, Ню Йорк. Динамичният интериор на приспособлението, казва той, се връща към една от най-древните ни забавления: трептящото огнище. И все пак лъскавият, подобен на ракета екстериор беше идеално насочен към космическата ера.



Вкусовете се промениха и лавата на лавата се охлади до края на 70-те години. През 1989 г., когато Грейнджър се срещна с тогавашния седемдесетгодишен Крейвън Уокър в нудистки лагер (и двамата бяха облечени, по нейна молба), за да обсъди интереса си към закупуването на Крестуърт, той произвеждаше само около 1000 светлини годишно. Но на фона на подхранваната от Остин Пауърс носталгия през 90-те години, обществото отново се затопли до лампите и през 2000 г. Mathmos продаде около 800 000. Базираната в САЩ Lava Lite доставя милиони годишно на търговци като Target и Wal-Mart.

Mathmos също се занимава със скрийнсейвъри, LED светлини и други модерни новости, но лавовата лампа доказа своята постоянна сила: Компанията все още приема поръчки от оригинални собственици от 60-те години, които се нуждаят от резервни крушки.





^