Технология Бизнес

Историята на баркода | Иновация

На всеки няколко години градчето Троя в окръг Маями, Охайо празнува исторически повод, който за няколко главозамайващи седмици го поставя на световната карта на търговията с хранителни стоки. По това време Националният касов регистър, който предоставяше касовото оборудване, беше със седалище в Охайо, а Троя беше и седалището на корпорация Hobart, която разработи машини за претегляне и ценообразуване на насипни предмети като месо. Именно тук, малко след 8 часа сутринта на 26 юни 1974 г., първият артикул, маркиран с Универсалния продуктов код (UPC), беше сканиран на касата на супермаркета Troy’s Marsh.

Той беше третиран по церемониален повод и включваше малко ритуал. Предната вечер екип от служители на Марш се бяха нанесли, за да поставят баркодове върху стотици артикули в магазина, докато Националният касов регистър инсталира техните скенери и компютри. Първият „купувач“ е Клайд Доусън, който е ръководител на научноизследователската и развойна дейност в Marsh Supermarket; пионерката касиерка, която му е „обслужвала“, Шарън Бюканън. Легендата разказва, че Доусън се потопи в кошницата си за пазаруване и извади мултипакет дъвка Wrigley’s Juicy Fruit. Доусън обясни по-късно, че това не е късмет: той го избра, защото никой не беше сигурен, че баркод може да бъде отпечатан върху нещо толкова малко, колкото опаковка дъвка, и Wrigley намери решение на проблема. Тяхната богата награда беше място в американската история.

Марш-супермаркет-баркод.jpg

Първият артикул, маркиран с универсалния продуктов код (UPC), беше сканиран на касата на супермаркета на Троя Марш.(С любезното съдействие на Yale University Press)





Джо Уудланд каза, че звучи като приказка: той е получил вдъхновение за това, което се е превърнало в баркода, докато е седял на Маями Бийч. Нарисува го с пръсти в пясъка. Това, което той търсеше, беше някакъв код, който можеше да бъде отпечатан върху хранителни стоки и сканиран, така че опашките за каси в супермаркетите да се движат по-бързо и да се опрости инвентаризацията. Това, че е необходима такава технология, не беше неговата идея: тя дойде от обезумелия мениджър на супермаркет, който се молеше на декан от Технологичния институт Дрексел във Филаделфия да измисли някакъв начин да накара купувачите по-бързо да преминат през магазина му. Забавянията и редовните инвентаризации му костваха печалбите. Деканът го вдигна с рамене, но младши аспирант, Бърнард 'Боб' Силвър, чу това и беше заинтригуван. Той го спомена пред Woodland, който беше завършил Drexel през 1947 г. Woodland вече беше изобретател и той реши да се справи с предизвикателството.

първият ресторант за бързо хранене в нас

Толкова уверен беше, че ще излезе с решение на дилемата за супермаркета, че Уудланд напуска аспирантура през зимата на 1948 г., за да живее в апартамент, собственост на дядо му в Маями Бийч. Беше осребрил няколко акции, за да го преодолее. През януари 1949 г. Уудленд има своето прозрение, въпреки че блясъкът на неговата простота и неговите далечни последици за съвременното съществуване бяха признати едва много години по-късно.



***

Joe-Woodland-with-patent.jpg

Joe Woodland (тук) и Bernard Silver подават патент през 1949 г., който е издаден през 1952 г.(С любезното съдействие на Yale University Press)

Идеята му е дала Морзовата азбука. Уудланд го беше научил, когато беше в скаутите. Докато седеше на плажен стол и размишляваше върху дилемата за плащане, Морс му дойде в главата:



Спомням си, че си мислех за точки и тирета, когато пъхнах четирите си пръста в пясъка и по някаква причина - не знаех - дръпнах ръката си към себе си и имах четири линии. Казах „Golly! Сега имам четири реда и те могат да бъдат широки и тесни линии, вместо точки и тирета. Сега имам по-голям шанс да намеря кучето. ’След това, само секунди по-късно, взех четирите си пръста - те все още бяха в пясъка - и ги завих в кръг.

Патентът илюстрира основната концепция за баркод с форма на бичи очи.( USPTO )

( USPTO )

Обратно във Филаделфия, Woodland и Silver решават да видят дали могат да получат работеща система, която да работи с технологията. Първо подадоха a патент през 1949 г., което най-накрая е предоставено през 1952 г. Въпреки че патентът илюстрира основната концепция, има само малко анекдотични доказателства за това какво всъщност са построили Woodland и Silver. Суров прототип в собствения дом на Woodland използва мощна 500-ватова крушка с нажежаема жичка. Осцилоскоп е използван за „четене“ на кода; всичко беше с размерите на бюро. Твърди се, че е работило до известна степен. Но обективна оценка прецени, че е с 20 години по-напред от времето си. Woodland и Silver имаха правилната идея, но им липсваше миникомпютърът и, критично, много ярка светлина, с която да „прочетете“ черно-белия баркод.

***

На 16 юли 1960 г., когато за пръв път вижда лазера, ръководителят на връзките с обществеността в Hughes Aircraft Company от Кълвър Сити, Калифорния, Карл Бьоар, заявява, че са в големи неприятности: „Прилича на нещо, направено от водопроводчик“. Но на следващия ден, на пресконференция, проведена в хотел Delmonico в Ню Йорк, компанията направи едно от най-сензационните съобщения в историята на науката. Един от техните изследователи, Теодор Майман, е направил „атомна радио светлина по-ярка от центъра на слънцето“. Мейман създава за новинарите своя „лазер“, съкращение за Усилване на светлината чрез стимулирано излъчване на радиация.

Повечето от репортерите бяха нетърпеливи да научат за какво е предназначен лазерът и какво може да направи. Беше като научна фантастика. Майман каза, че лазерният лъч е толкова концентриран, толкова „съгласуван“, че ако бъде излъчен от Лос Анджелис до Сан Франциско, той ще се разпространи само на 100 фута. Малкият лъч беше достатъчно горещ и остър, за да прореже материали. Може ли да се използва като оръжие? Това не беше намерението, увери репортерите Майман. Независимо от това, The Ангели З. ералд озаглави историята си: „Човекът от LA открива фантастика на смъртта“ Това стана популярна тема във вестниците.

laser.jpg

Теодор Майман разглежда рубина, използван за създаването на първия лазерен лъч.(© Bettmann / Corbis)

Maiman беше спечелил състезанието за изграждане на първия лазер, побеждавайки ожесточена конкуренция от цял ​​свят. Възможно е да си представим изключителното вълнение, което той и неговият сътрудник Irnee D’Haenens изпитваха, когато произвеждаха този първи непостоянен лъч. Тогава те не знаеха за какво може да се използва, но си представяха, че ще има много приложения в науката и комуникациите, в промишлеността за рязане и заваряване и в медицината за деликатна хирургия. Но, както пише Майман, „не предвиждах скенер за освобождаване от супермаркета или принтер“.

***

кафяво око синьо око експеримент видео

Брошура, произведена през 1966 г. от компанията Kroger, която управляваше една от най-големите вериги супермаркети в Северна Америка, подписа с отчаяно желание за по-добро бъдеще: „Просто мечтая малко. . . може ли оптичен скенер да отчете цената и да обобщи продажбата. . . . По-бързо обслужване, по-производително обслужване е необходимо отчаяно. Ние искаме вашата помощ. Бизнесът на Kroger беше хранителни стоки, а не електроника, така че компанията потърси партньор с необходимия опит.

Малък изследователски екип от мощната Radio Corporation of America (RCA) разглеждаше няколко нови проекта, включително възможността за автоматична банкова машина, която те решиха, че няма да отидат, защото „клиентът няма да купи концепцията“. Накрая те запалиха баркода. При търсене в историята се откриха някои очевидно схеми с мозъци на зайци: в едната клиентите избраха перфокарти, които идентифицираха какво искат да купят, и ги представиха на касиер, който изтегли стоките от магазин. Това не оцеля дълго в хранителния бизнес. След това имаше патент за система, при която купувачът на супермаркета хвърляше всичко в кошница, която беше пъхната под скенер, който идентифицира всеки артикул и отпечатва сметка.

Първият тест на RCA в реалния живот

Първият тест в реалния живот на баркода на RCA за бичи очи беше в магазина Kroger Kenwood Plaza в Синсинати.(С любезното съдействие на Исторически музей ID )

Скоро те открили патента Woodland и Silver. Това не беше правоъгълният баркод, който Woodland за пръв път бе предвидил на Маями Бийч, а „бичият поглед“ от концентрични кръгове, които той смяташе за по-добър дизайн. Когато той и Силвър работиха по него, те решиха, че окото на бика е по-добрият символ, защото може да се прочете точно от всеки ъгъл.

Отпечатването на баркода на окото се оказа една от най-големите трудности, тъй като всякакви несъвършенства биха направили цялата система неработоспособна. Въртяща се кула от химикалки и писалка, предназначени за астронавти, които могат да пишат с главата надолу, решават някои от проблемите. Цялото това техническо развитие, включващо няколко компании, поръчани от RCA, трябваше да доведе до първия тест в реалния живот в магазина Kroger Kenwood Plaza в Синсинати. На 3 юли 1972 г. са инсталирани първите автоматизирани щандове ( Един от пионерските щандове на RCA е в колекцията Smithsonian.) Бяха инсталирани още щандове и сравнението с други магазини на Kroger разказа неоспорима и много обещаваща история: баркодът с бичи очи уцели целта с превъзходни данни за продажбите. Но това беше само един магазин в национален бизнес за хранителни стоки и супермаркети на стойност милиарди. Ако лазерът и баркодът трябваше да революционизират брояча, те трябваше да са почти универсални.

***

Целта на Ad hoc комитета на Универсалния идентификационен код на продукта може да бъде посочена много просто. Представителите на търговията с хранителни стоки бяха натоварени да намерят начин да въведат Универсален продуктов код, баркод с някакво описание, който ще бъде общ за всички стоки, продавани в супермаркетите и отпечатан от производителите и търговците на дребно. Кодът ще съдържа информация за естеството на продукта, компанията, която го е направила и т.н. Компютрите в магазините биха „прочели“ тази информация със скенери и биха въвели свои собствени варианти, които може да включват специални оферти и намаления. Визията беше налице, но трудностите в начина на нейното осъществяване бяха плашещи.

Производителите често са били устойчиви на идеята за универсален код. Те имаха съществуващи методи за идентификация на продуктите, които ще трябва да бъдат изхвърлени или адаптирани. Производителите на картон се притесняват, че отпечатан код може да развали продукта им. Консервите не искаха да бъдат задължавани да поставят баркодове върху основата на консерви. Отне четири години, за да се стигне до работещо предложение, което да бъде представено на цялата индустрия.

Визуализация на миниизображение за видеоклип

Еврика: Как се случва изобретението

Проследявайки дългата предистория на пет изобретения на ХХ век, които са преобразили живота ни, Гавин Уейтман разкрива фантастичен състав от учени и вдъхновени аматьори, чиято изобретателност ни е предоставила самолет, телевизия, баркод, персонален компютър и мобилен телефон.

Купува

В крайна сметка седем компании, всички със седалище в Съединените щати, представиха системи на Комитета за символи, което е техническа издънка на Ad Hoc комитета. RCA, след като демонстрира пред комисията своята система в Синсинати, не без основание смята, че е единственият реален претендент.

В последния момент обаче International Business Machines (IBM) направи изненадваща оферта. Той изобщо не разполага с технология, която да демонстрира пред комисията, и решението за участие в състезанието изглежда е било последващо мислене, въпреки факта, че в него не е работил никой друг освен Джо Уудланд. Оказа се, че въпреки че е участвал в представянето на IBM, той не е създател на неговата версия на Универсалния баркод. Това се падна на Джордж Лоуър, който според него имаше предимство пред своите съперници, тъй като нито той, нито IBM бяха обмисляли много системите за каси в супермаркетите или баркодовете и компанията му нямаше готова технология. Започвайки от нулата, Лоуър нямаше предразсъдъци относно появата на баркода, въпреки че шефовете му бяха предположили, че това ще бъде някаква версия на кръговото око в патента на Woodland и пионерската система на RCA в Синсинати.

На Laurer бяха връчени спецификациите за баркод, определени от Комисията за подбор на символи: той трябваше да бъде малък и спретнат, максимум 1,5 квадратни инча; за да се спестят пари, трябваше да се печата със съществуваща технология, използвана за стандартни етикети; беше изчислено, че са необходими само десет цифри; баркодът трябваше да се чете от всяка посока и на скорост; трябва да има по-малко от една на 20 000 неоткрити грешки.

Въпреки че в IBM имаше скептицизъм, Laurer беше достатъчно убедителен, за да му даде главата с правоъгълен баркод. Подразделение на IBM изгради прототип на скенер и беше тестван универсалният продуктов код на Laurer. „В IBM имаше много скептици - спомни си Лорър, - не на последно място от тях беше [шефът му] Б.О. Самият Евънс. Въпреки това в края на безупречна демонстрация за г-н Еванс, ние разполагахме с нашите табла за пепел със софтбол за ас, със символи на дъното, възможно най-бързо над скенера. Когато всеки прочете правилно, господин Евънс беше убеден.

Друг въпрос беше да убедим Комитета за подбор на символи, който беше под огромен натиск да приеме вече функциониращия символ и технология на RCA с бичи очи, който беше направил много, за да вдъхне увереност, че универсалният продуктов код може да работи. След като на 30 март 1973 г. в хотел в Ню Йорк, близо до централната гара Grand Central, комисията се събра, за да вземе своето окончателно и съдбоносно решение за оценка на съперничещите си символи от учени от Масачузетския технологичен институт. Председателят на комисията Алън Хаберман първо ги помоли да декларират колко са сигурни, че избраният от тях символ е правилният. Имаше много високо ниво на доверие - около 90 процента навсякъде - и победителят беше правоъгълният код на Laurer.

За Ууланд, който почина през 2012 г. на 91-годишна възраст, сигурно беше странно преживяване да бъде свидетел на прераждането в изтънчена форма на удължените линии на Морзовата азбука, които той беше нарисувал в пясъка през 1949 г. Вече имаше лазер със скромни цени скенер за регистриране с концентриран лъч светлина на кодираните вертикални линии на редуващи се черни и празни и микрокомпютър за дешифриране на информацията.

***

Подобно на толкова много изобретения, UPC не постигна незабавен успех. Именно когато масовите търговци приеха UPC, той излетя, Kmart беше първият. Всъщност технологията за баркод е почти създадена за компании като Walmart, които се занимават с хиляди стоки, които трябва да бъдат каталогизирани и проследени. Баркодът се разраства в бизнеса с хранителни стоки и дребно през 80-те години и в същото време започва да трансформира производството и да изглежда като обрив на всичко, което се възползва от незабавната идентификация. През 2004 г. F Ortún списанието изчислява, че баркодът се използва от 80 до 90 процента от първите 500 компании в САЩ.

Епруветките с кръвни проби са маркирани с баркодове.(© AB STILL LTD / Научна фотобиблиотека / Corbis)

Болничните гривни за новородени и техните майки имат баркодове.(© Vladimir Godnik/fstop/Corbis)

Въпреки че вдъхновението за баркода беше призивът на супермаркетите за технология, която би ускорила касата, най-голямата му стойност за бизнеса и индустрията е, че тя е предоставила твърди статистически доказателства за това какво продава и какво не. Той трансформира пазарните проучвания, предоставяйки богата картина на вкусовете на хората и направи производствените линии по-ефективни. Ужасяващият някога 'лъч на смъртта' лазерен лъч сега се предлага в удобни скенери с размер на пистолет, които незабавно четат и регистрират всичко, от болнични лекарства до новородени бебета.

***

След дълги години анонимност, човекът, чието познаване на морзовата азбука вдъхнови познатите черно-бели ивици, най-накрая получи известно признание. През февруари 1992 г. президентът Джордж Х.В. Буш е заснет на национална конвенция за хранителни стоки, гледайки напрегнато скенер на супермаркет и опитвайки да плъзне кутия с баркод върху нея. The Ню Йорк Таймс кореспондент написа това е доказателство, че за първи път Буш вижда касата на супермаркет. С други думи, той не беше в контакт с ежедневния американски живот. Неговите помощници настояваха, че той не е бил поразен от новостта на технологията, а от факта, че тя може да чете повреден баркод. Апокрифна или не, историята остана и се смяташе за вредна за Буш. Въпреки това, както казва местният вестник на Woodland: „Джордж Буш не е човек, който да се възмущава. Не, Господине.' Няколко месеца след инцидента с касата Буш връчи на Woodland Национален медал за технологии.

Този откъс е адаптиран от Еврика: Как се случва изобретението , от Gavin Weightman. Препечатано с разрешение на Yale University Press.

Бележка на редактора, 26 юни 2017 г .: Тази история първоначално предполага, че Националният музей на американската история на Смитсониън е събрал оригиналната опаковка от дъвки на Wrigley и я е изложил на показ. Смитсонианът не е събирал дъвка; веднъж беше изложено факсимиле, което разказваше историята на UPC скенера.

това е оцеляването на най-силните




^