Медицински изследователи използват лабораторно отгледани човешки клетки, за да научат тънкостите на това как клетките работят и тестват теории за причините и лечението на болестите. Клетъчните линии, от които се нуждаят, са безсмъртни - те могат да растат безкрайно, да бъдат замразявани в продължение на десетилетия, разделени на различни партиди и споделяни между учените. През 1951 г. учен от болница „Джон Хопкинс“ в Балтимор, Мериленд, създава първата безсмъртна човешка клетъчна линия с тъканна проба, взета от млада чернокожа жена с рак на маточната шийка. Тези клетки, наречени HeLa клетки, бързо станаха безценни за медицинските изследвания - въпреки че техният донор остава загадка в продължение на десетилетия. В новата си книга, Безсмъртният живот на Хенриета Липсва , журналистката Ребека Склут проследява историята на източника на удивителните клетки HeLa, Хенриета Лакс, и документира въздействието на клетъчната линия както върху съвременната медицина, така и върху семейството на Лакс.

Кой липсваше на Хенриета?
Тя беше фермер на черен тютюн от Южна Вирджиния, който получи рак на шийката на матката, когато беше на 30. Лекар от Джон Хопкинс взе парче от тумора й, без да й каже, и го изпрати в коридора на учени там, които се опитваха да отглеждат тъкани в култура десетилетия без успех. Никой не знае защо, но клетките й никога не са умирали.

Защо клетките й са толкова важни?
Клетките на Хенриета са първите безсмъртни човешки клетки, отглеждани някога в културата. Те са били от съществено значение за разработването на полиомиелитната ваксина. Те се качиха в първите космически мисии, за да видят какво ще се случи с клетките при нулева гравитация. Много научни забележителности оттогава използват нейните клетки, включително клониране, картографиране на гени и ин витро оплождане.





През годините имаше много объркване относно източника на HeLa клетки. Защо?
Когато клетките бяха взети, те получиха кодовото име HeLa, за първите две букви в Henrietta и Lacks. Днес анонимизирането на проби е много важна част от изследванията върху клетките. Но това не беше нещо, за което лекарите се тревожеха много през 50-те години, така че те не бяха особено внимателни за самоличността й. Когато някои членове на пресата се доближиха до намирането на семейството на Хенриета, изследователят, отглеждащ клетките, измисли псевдоним - Хелън Лейн - за да изхвърли медиите от релсите. В крайна сметка се появиха и други псевдоними, като Хелън Ларсен. Истинското й име наистина не излезе на бял свят до 70-те години.

Как първо се заинтересувахте от тази история?
За пръв път научих за Хенриета през 1988 г. Бях на 16 и бях студент в класа по биология в колежа. Всички научават за тези клетки в основната биология, но уникалното в моята ситуация беше, че моят учител всъщност знаеше истинското име на Хенриета и че беше черна. Но това беше всичко, което той знаеше. В момента, в който чух за нея, се вманиачих: Имала ли е деца? Какво мислят те за част от майка им, която е жива през всичките тези години след смъртта си? Години по-късно, когато започнах да се интересувам от писане, една от първите истории, които си представях, че пиша, беше нейната. Но едва когато отидох в градското училище, се замислих да се опитам да издиря семейството й.



Разделяне на ракови клетки HeLa.(© д-р Томас Дееринк / Visuals Unlimited / Corbis)

Метафазният етап на човешкото клетъчно делене на HeLa.(© д-р Ричард Кесел / д-р Джийн Ших / Visuals Unlimited / Corbis)

каква беше първата верига за бързо хранене

Подвидовете клетки HeLa са се развили в лаборатории и някои смятат, че клетъчната линия вече не е човек, а нова микробна форма на живот. Тези клетки са показани в зелено, цитоплазмата е червена, а структурите в цитоплазмата са сини.(© Нанси Кедерша / Научна фракция / Корбис)



Профазният етап на митозата при разделянето на тези човешки HeLa клетки.(© д-р Ричард Кесел / д-р Джийн Ших / Visuals Unlimited / Corbis)

каква акула беше челюстите

Тази флуоресцентна микрография на HeLa клетка показва цитоскелетните микрофиламенти в червено и оцветяването на ядра с Hoechst в синьо.(© Visuals Unlimited / Corbis)

Как спечелихте доверието на семейството на Хенриета?
Част от това беше, че просто нямаше да си отида и бях решен да разкажа историята. Почти година отне дори да убедя дъщерята на Хенриета, Дебора, да говори с мен. Знаех, че тя отчаяно иска да научи за майка си. Така че, когато започнах да правя собствени изследвания, щях да й разкажа всичко, което намерих. Слязох в Clover, Вирджиния, където беше отгледана Хенриета и проследих братовчедите й, след това се обадих на Дебора и оставих тези истории за Хенриета на гласовата й поща. Тъй като част от това, което се опитвах да й предам, беше, че не криех нищо, за да можем да научим за майка й заедно. След една година накрая тя каза, добре, нека направим това нещо.

Кога семейството й разбра за клетките на Хенриета?
Двадесет и пет години след смъртта на Хенриета, учен открива, че много клетъчни култури, за които се смята, че са от други видове тъкани, включително клетки на гърдата и простатата, всъщност са HeLa клетки. Оказа се, че клетките HeLa могат да плават върху прахови частици във въздуха и да пътуват с немити ръце и да замърсяват други култури. Това се превърна в огромен спор. В средата на това една група учени проследиха роднините на Хенриета, за да вземат някои проби с надеждата, че могат да използват ДНК на семейството, за да направят карта на гените на Хенриета, за да могат да разберат кои клетъчни култури са HeLa и кои не, за да започнете да оправяте проблема със замърсяването.

Така че един ден постдок се обади на съпруга на Хенриета. Но той имаше образование от трети клас и дори не знаеше какво е клетка. Начинът, по който той разбра телефонното обаждане беше: Имаме жена ви. Тя е жива в лаборатория. Изследвахме я през последните 25 години. И сега трябва да тестваме децата ви, за да видим дали имат рак. Което изобщо не беше казано от изследователя. Учените не знаеха, че семейството не разбира. От този момент нататък обаче семейството се всмука в този свят на изследвания, които не разбираха, и клетките в известен смисъл поеха живота им.

Как направиха това?
Това беше най-вярно за дъщерята на Хенриета. Дебора никога не е познавала майка си; тя беше бебе, когато Хенриета умря. Винаги е искала да знае коя е майка й, но никой никога не е говорил за Хенриета. И така, когато Дебора разбра, че тази част от майка й все още е жива, тя отчаяно разбра какво означава това: Нарани ли майка й, когато учените инжектираха клетките й с вируси и токсини? Дали учените са клонирали майка й? И биха ли могли тези клетки да помогнат на учените да й разкажат за майка й, като кой е любимият й цвят и дали обича да танцува.

Братята на Дебора обаче не мислеха много за килиите, докато не разбраха, че става въпрос за пари. Клетките HeLa бяха първите човешки биологични материали, купувани и продавани някога, което помогна за стартирането на индустрия за милиарди долари. Когато братята на Дебора разбраха, че хората продават флакони с клетките на майка си и че семейството не получава нищо от получените пари, те много се ядосаха. Семейството на Хенриета през по-голямата част от живота си живее в бедност и много от тях не могат да си позволят здравни осигуровки. Един от синовете й беше без дом и живееше по улиците на Балтимор. Така че семейството стартира кампания, за да получи част от това, което според тях се дължи финансово. Погълна живота им по този начин.

Тези HeLa клетки бяха оцветени със специални багрила, които подчертават специфични части от всяка клетка. ДНК в ядрото е жълто, актиновите нишки са светлосини, а митохондриите - генераторите на енергия на клетката - розови.(© Омар Кинтеро)

Клетките на Henrietta Lacks са били от съществено значение за разработването на ваксината срещу полиомиелит и са били използвани в научни забележителности като клониране, картографиране на гени и инвитро Оплождане.(С любезното съдействие на семейство Липси)

Маргарет Гей и Мини, лаборант, в лабораторията на Гей в Джон Хопкинс, около 1951 г.(С любезното съдействие на Мери Кубичек)

В Безсмъртният живот на Хенриета Липсва , журналистката Ребека Склут проследява историята на източника на невероятните клетки HeLa.(С любезното съдействие на Random House, Inc.)

кога е изобретен видеорегистраторът

За първи път Склоут научава за Хенриета през 1988 г. от учител по биология в колежа.(С любезното съдействие на Random House, Inc.)

Какви са уроците от тази книга?
За учените един от уроците е, че зад всяка биологична проба, използвана в лабораторията, стоят хора. Толкова много от науката днес се върти около използването на някаква човешка биологична тъкан. За учените клетките често са точно като тръби или плодови мухи - те са просто неодушевени инструменти, които винаги са там в лабораторията. Хората зад тези проби често имат свои собствени мисли и чувства относно това, което трябва да се случи с техните тъкани, но те обикновено остават извън уравнението.

А за останалите от нас?
Историята на клетките HeLa и случилото се с Хенриета често се възприема като пример за расистки бял учен, който прави нещо злонамерено срещу чернокожа жена. Но това не е точно. Истинската история е много по-фина и сложна. Това, което е много вярно за науката, е, че зад нея стоят хора и понякога дори с най-добри намерения нещата се объркват.

Едно от нещата, които не искам хората да вземат от историята, е идеята, че тъканната култура е лоша. Толкова голяма част от медицината днес зависи от тъканната култура. Тестове за ХИВ, много основни лекарства, всички наши ваксини - нямаше да имаме нищо от това, ако не беше учените, които събират клетки от хора и ги отглеждат. И нуждата от тези клетки ще стане по-голяма, не по-малка. Вместо да кажем, че не искаме това да се случи, просто трябва да разгледаме как може да се случи по начин, с който всички са добре.





^