История

Джентълменското споразумение, приключило гражданската война

Преди сто и петдесет години, на 9 април 1865 г., самотен конфедерати конник размахва яростно бяла кърпа, докато знаме на примирие препуска към мъжете от 118-та пехота на Пенсилвания близо до съдебната палата на Appomattox и иска указания до щаб на генерал-майор Филип Шеридан. По заповед на генерали Робърт Е. Лий и Джон Гордън, ездачът, капитан Р. М. Симс, предава съобщение с искане за спиране на военните действия, за да позволи провеждането на преговори за предаване. Той се отправи към генерал Джордж Армстронг Къстър, който изпрати ездача обратно към началниците си със следния отговор: Няма да слушаме други условия, освен условията за безусловна капитулация.

Южната армия на Северна Вирджиния беше в последните си часове. Армията на Съюза, водена от генерал Улис С. Грант, бе преследвала безмилостно войските на Конфедерацията - този път нямаше да може да се спаси. Лий и хората му бяха гладни, изтощени и обкръжени. Не ми остава нищо друго, освен да отида да видя генерал Грант, каза той на персонала си тази сутрин и аз бих предпочел да умра с хиляда смъртни случая. Пратеници, препускащи между редовете, носеха съобщения между двата лагера, за да спрат боевете и да уговорят среща. Генералите Грант и Лий се съгласиха да се съберат в дома на Уилмър Маклийн в съдебната палата на Appomattox, за да спрат боевете между двете си армии. Най-наказващият конфликт, воден някога на американска земя, приключваше.

който беше главнокомандващ на съюзната армия

Гражданската война навлизаше в петата си година. Нищо в американския опит в миналото или оттогава не е било толкова брутално или скъпо. Отразяването на нацията беше огромно и малцина бяха избегнали въздействието му. Повече от 600 000 северни и южни войници са загинали, стотици хиляди са осакатени и ранени; били изгубени милиарди долари; и унищожаването на собствеността беше широко разпространено. Понякога изглеждаше, че войната няма решение. Но предишния декември генерал Уилям Т. Шърман беше завършил разрушителния си поход към морето; столицата на Конфедерацията, Ричмънд, Вирджиния, беше паднала по-рано през април; и сега великата някога армия на Северна Вирджиния беше унищожена и обкръжена.





Лий пристигна пръв в къщата на Маклийн, облечен в хрупкава сива униформа и меч. Грант влезе половин час по-късно, облечен неофициално в така наречената войнишка блуза, ботушите и панталоните му бяха изпръскани с кал. Служителите на Грант претъпкаха стаята. Двамата командири седяха един срещу друг в салона на дома, Лий във висок фотьойл, а Грант на въртящ се стол с подплатена кожена облегалка до малка овална странична маса. Те разговаряха малко преди Лий да попита при какви условия Грант ще получи предаването на моята армия.

Мнозина в рамките на Съюза считат конфедератите за предатели, които са лично отговорни за тази огромна загуба на животи и имущество. Собствената армия на Лий беше заплашила столицата на страната и трябваше да бъде върната в някои от най-кървавите битки на войната. Условията за предаване обаче биха били просто джентълменско споразумение. Изцелението на страната, а не отмъщението, насочи действията на администрацията на Грант и Линкълн. Няма да има масови затвори или екзекуции, нито парадиране на победени врагове по северните улици. Приоритетът на Линкълн - споделен от Грант - беше да обвърже раните на нацията и да обедини страната отново заедно като функционираща демокрация съгласно Конституцията; разширеното възмездие срещу бившите конфедерати само би забавило процеса.



Армията на Северна Вирджиния щеше да предаде оръжието си, да се върне у дома и да се съгласи да не вдига оръжие срещу правителството на Съединените щати. По искане на Лий Грант дори позволи на конфедератите, които притежаваха собствени коне, да ги държат, за да могат да поддържат фермите си и да засаждат пролетни култури. Един служител на Съюза записа условията. След това Грант подписа документа на страничната маса до стола си и го предаде на Лий за подпис. Изстрелване на салюти избухна спонтанно, когато новините за предаването достигнаха до близките линии на Съюза. Веднага Грант изпрати заповедта: Войната свърши; бунтовниците отново са наши сънародници; и най-добрият знак за радост след победата ще бъде въздържането от всички демонстрации на полето. Други южни сили останаха на полето по-на юг, но малцина щяха да продължат да се бият, когато научат за резултата при Appomattox. С предаването на Лий войната на практика приключи.

Предайте кърпа

На 9 април 1865 г. самотен конфедерати конник размахва яростно бяла кърпа (горе) като примирително знаме в галоп към мъжете от 118-та пехотна Пенсилванска близо до съдебната палата на Appomattox и иска указания до щаба на генерал-майор Филип Шеридан.(Национален музей на американската история)

Присъстващите в Appomattox знаеха, че това е исторически момент. По възраженията на McLean служителите на Съюза разграбиха мебелите му като трофеи, оставяйки след себе си златни монети като плащане. Генерал Шеридан взе страничната маса, бригаден генерал Хенри Капехарт свали стола на Грант, а подполковник Уитакър получи Лий. Шеридан даде масата на Къстър като подарък за съпругата му Елизабет, която също ще получи от Уитакър част от кърпата за предаване, използвана от конфедеративния ездач по-рано същия ден.



През десетилетията, сякаш от някаква сила на природата или историята, трофеите от войната бяха премахнати от дома на Маклийн, събран отново в Смитсониън. Капехарт беше дал стола на Грант на един от неговите офицери, генерал Уилмън Блекмар, който го завещал на институцията през 1906 г. Уитакър щеше да дари стола на Лий за благотворително събитие на Великата армия на републиката, където беше закупен от капитан Патрик О'Фаръл и по-късно дарена на Смитсониън от вдовицата му през 1915 г. През 1936 г. Елизабет Къстър, чийто починал съпруг е по-запомнен с последната си позиция в битката при Малкия Голям Рог, отколкото ролята си в Гражданската война, даде страничната маса и нейната част на кърпата за предаване. Обединени отново, тези обичайни ежедневни предмети - червена кърпа на райета, няколко стола и помощна масичка - документират един необикновен момент в историята, когато Гражданската война на практика приключва и макар и драматично преработена, нацията ще бъде запазен.

Примирението след войната не би било толкова лесно или безболезнено, колкото се надяваха много от хората, които се тълпяха в салона на Маклин през този пролетен ден. Докато намирането на път за обединение на нацията може да е било целта на някои, други се насочиха към борбата за политическа, социална и икономическа власт в следвоенната ера, която видя огромни и мащабни промени. Реконструкцията беше бавно и понякога насилствено начинание и желанието на Линкълн, че нацията ще има ново раждане на свобода, до голяма степен ще бъде отложено. Съюзът беше спасен, но пресечните точки на расата и наследството на робството, което беше в основата на Гражданската война, продължават да се сблъскват с американците и днес.

колко висока е каменната планина в Грузия

Тези предмети от онзи ден преди век и половина действат като мълчаливи свидетели, за да ни напомнят за наистина забележително време, когато двама генерали помагаха в хореографията на необичайно разбиращо примирие между двама изморени от войната бойци.

Хари Р. Рубенщайн първоначално написа това за Какво означава да си американец , национален разговор, организиран от Смитсонов институт и Обществен площад Zocalo .





^