Астрономи

Съдебен астроном решава пъзели за изящни изкуства | Изкуства и култура

В художника на Едвард Мунк Момичета на кея , три жени се облягат на парапет, обърнат към водоем, в който са отразени къщи. В небето се появява кълбо с цвят на праскова, но, което е любопитно, не отразява във водата. Луната ли е? Слънцето? Въображаемо ли е? Има ли значение?

За Доналд Олсън, астрофизик от Тексаския държавен университет, отговорът на последния въпрос е категоричен да. Олсън решава пъзели в литературата, историята и изкуството, използвайки инструментите на астрономията: диаграми, алманаси, старателни изчисления и компютърни програми, които картографират древното небе. Той е може би водещият практикуващ на това, което той нарича „съдебна астрономия“. Но компютрите и математиката могат да го отведат само досега.



За Момичета на кея , Олсън и неговият изследователски физик, държавният физик от Ръсел Дошер, пътуват до Асгардстранд, Норвегия, курортния град, където Мунк е направил картината през лятото на 1901 г. Чрез картографиране на района и изучаване на стари пощенски картички, двойката определя точното местоположение на оригинален кей (който е бил съборен), височините на къщите и мястото, където вероятно е стоял Мунк. След това проследиха пътеките на Слънцето и Луната по небето по времето, когато Мунк беше там.



Те стигнаха до заключението, че по това време залязващото Слънце не се е появило в тази част на небето, но Луната се е появила. Що се отнася до липсващото отражение, това не беше художествен избор, както предлагаха някои изкуствоведи, а въпрос на оптика: от гледна точка на художника, редицата от къщи го блокираха.

Реакциите на констатациите са различни. „Олсън изтъква точки, които историците на изкуството са успели да пропуснат, като например как Мунк е бил много внимателен наблюдател на природния свят“, казва историкът на изкуството Райнхолд Хелър, автор на биографията от 1984 г. Мунк: Неговият живот и работа . Но Сю Придо, автор на 2005 Едвард Мунк: Зад писъка , предлага само разяждаща похвала. „Мисля, че е прекрасно, че двама такива учени учени като Дон Олсън и Ръсел Дошер насочват своите значителни мозъчни сили към декодиране на Мунк по-скоро по начина, по който са зависими от кръстословици. Фотографската вярност никога не е била цел на Мунк. ' Прайдо добавя, че Мунк се е интересувал от улавянето на усещането за момент и че обективните подробности са малко от значение за него. Както самият той веднъж пише, „Реализмът се занимава само с външната обвивка на природата ... Има и други неща, които трябва да бъдат открити, дори по-широки пътища, които трябва да бъдат изследвани“.



„Не можете да развалите мистиката на картината чрез технически анализ“, казва Олсън. „Все още има същото емоционално въздействие. Ние просто отделяме реалното от нереалното.

61-годишният Олсън започва своята научна кариера, изследвайки теорията на Айнщайн за общата теория на относителността. Работил е върху компютърни симулации на радиацията в близост до черни дупки и разпределението на галактиките. С други думи, той прекарва дните си в лаборатория, задълбочавайки се в теми, които малко хора извън лабораторията разбират. След това, една вечер преди две десетилетия, той и съпругата му Мерилин, професор по английски, също в Тексас, присъстваха на факултетско парти, на което един от колегите на Мерилин спомена, че има затруднения с някои пасажи в книгата на Чосър Кентърбърийски приказки - те бяха натоварени с астрономически справки. Чосър не беше просто звездотърсец - той написа цял трактат за астролабията, инструмент, използван за изчисляване на позициите на звездите и планетите - и раздели на „Приказката на Франклин“ на технически език с предсказанието за странен мамутски прилив. Олсън се съгласи да помогне за дешифрирането на пасажите. „Мога да си спомня къде точно бях стоял в стаята, защото този момент промени живота ми“, казва той, приемайки това предизвикателство.

Анализирайки компютърни симулации на позициите на Луната и Слънцето, Олсън предположи, че явление, описано от Чосър - „И от магията му за седмица или повече / Изглеждаше, че скалите са изчезнали; той беше разчистил брега “- настъпи през 1340 г. Същата година, когато Слънцето и Луната бяха в най-близките си точки до Земята, те се наредиха в затъмнение на Слънцето; тяхната комбинирана гравитация предизвика изключително високи приливи и отливи край бреговете на Бретан.



е солено говеждо и зеле ирландско

„Повечето хора виждат либералните изкуства от едната страна и науките от другата, но аз успявам да разруша тези бариери“, казва Олсън, макар да признава, че сега дава относителност на относително кратко съкращение. „Бих искал да знам какво се е случило преди Големия взрив - казва той, - но не мисля, че съм достатъчно умен, за да разбера това“. Той добавя, че предпочита „проблемите, които са предизвикателни, но решими“.

Не след дълго Олсън се разправи с Чосър, Джеймс Пол, професор по история в Тексас и бивш морски пехотинец, се обърна към него с различен проблем. Пол е изучавал нападението на съюзниците през ноември 1943 г. на тихоокеанския остров Тарава, при което морските десантни плавателни съдове на САЩ са били неочаквано заземени на коралов риф на около 600 ярда от брега. Морските пехотинци трябваше да слязат и да отидат до плажа, докато бяха изложени на силен вражески огън. Убити са над 1000 души. Пол искаше Олсън да обясни какво се е объркало.

Олсън разбра, че нападението на морските пехотинци се е случило в един от двата дни през същата година, когато Луната е била най-отдалечена от Земята, а също и в своята четвърт фаза, създавайки необичайно отлив. „Когато хората ме питат кой е виновен, мога да им кажа с увереност, че отговорът е никой“, казва Олсън.

Кореспондентът от Втората световна война Робърт Шерод, който е участвал в битката, представи заключенията на Олсън при събиране на оцелелите от Тарава и каза на Олсън, че морските пехотинци са доволни, че има научно обяснение. И военен историк включи констатациите в своя разказ за битката.

Докато изследвал Тарава, Олсън се натъкнал на друга загадка за кацане на амфибия. В разказа на Юлий Цезар за нахлуването му във Великобритания през 55 г. пр. Н. Е. Генералът пише, че след като видял врага на върха на високи скали (на Дувър), той заповядал на флота си да излезе на брега на няколко мили. Но точното местоположение на мястото, на което се е приземило, се обсъжда от историците от векове: историческите описания изглежда съвпадат с място на североизток, но теченията този ден биха отвели корабите на югозапад.

Откакто е попаднал на пъзела преди 20 години, Олсън събира информация за него, включително разказ от първа ръка за битката от римски войник. През 2007 г. Олсън дори сам отплава до сайта, за да тества условията. Тогава той разбра, че Цезар е трябвало да влезе в точка на североизток, близо до град Дил, както предполагат историческите описания. Датата, дадена в историята на Цезар - или в преписаните копия, които са останали - трябваше да е грешна и кацането трябва да е станало на 22 или 23 август, а не на 26-и, както казва Цезар.

Олсън публикува своите цезарови открития - един от най-новите от около 50 пъзела, които е решил - в изданието от август 2008 г. на Небе и телескоп списание, чиито читатели (професионални и любители астрономи), той очаква, проверяват своите изчисления. (Засега той не е открит по погрешка.)

Олсън също разследва потъването на USS Индианаполис в края на Втората световна война. Две торпеда от японска подводница удариха тежкия крайцер около полунощ на 30 юли 1945 г. В резултат на експлозията загинаха 300 моряци и корабът потъна във Филипинско море, хвърляйки 900 души в заразени с акули води. Само 317 оцеляват, за да бъдат спасени четири дни по-късно. Военноморските сили обвиниха капитана на кораба Чарлз Б. Маквей в небрежност, тъй като не успя да избегне вражеския огън. Той беше осъден и понижен в съда, въпреки протестите на мъже под негово командване, че спазва стандартните процедури и показанията на японския подкомандващ, че Маквей не е могъл да избегне нападението. Маквей се самоуби през 1968 г. Той беше оправдан през 2000 г. с резолюция на Конгреса, в която се декларира, че „американският народ сега трябва да признае липсата на вина на капитан Маквей за трагичната загуба на USS Indianapolis и живота на загиналите мъже“.

Случаят предизвика интереса на Олсън. След като прочете сметките на оцелелите, проучи метеорологичните условия и анализира астрономическите данни по време на атаката, Олсън заключи, че подводницата е изплувала точно когато Индианаполис е бил в блестящия път на отражението на Луната, позволявайки на японците да го видят силует от десет мили, но закривайки подводницата от погледа на американците. И след като беше забелязан, „корабът беше обречен“, казва той.

В допълнение към пъзелите в историята, литературата и изкуството, Олсън обича и фотографски пъзели, като този, който той поставя на студентите в курса по астрономия в историята на изкуството и литературата, който е преподавал в Тексас: Кога Ансел Адамс завладява своя прочут национален парк Йосемити изображение Луна и половин купол ? Въпреки че Адамс водеше внимателни технически записи - отбелязваше скоростите на затвора, f-stop, лещите и филмите - той рядко датира негативите си за разочарование на историците на изкуството. В случай че Луна и половин купол , Адамс отбеляза само, че го е взел през 1960 година.

След екскурзия, за да разгледат скалите на Йосемити и използвайки улики от снимката - количеството сняг на земята, фазата на Луната и дълбочината на сенките върху гранитния купол - Олсън и учениците му стигнаха до заключението, че снимката е направена в 16:14 часа на 28 декември 1960 г. И тъй като те също така определиха, че Луната и Слънцето ще бъдат на почти идентични места в 16:05 ч. на 13 декември 1994 г. десетки фенове на Адамс и дори няколко роднини на фотографа, включително снаха и внук, отидоха в парка на този ден, за да заснемат свои версии на емблематичната снимка.

Олсън и друга група студенти поеха Адамс Есенна Луна , панорама на долината Йосемити, която е датирана в различни книги или през 1944 г. или през 1948 г. Серия от снимки на долината, направени от рейнджър през 2004 г., им помогнаха да определят къде Адамс вероятно е направил снимката, докато метеорологичните записи и ъгълът Луната помогна да стесни деня. Сенки в цветна снимка на сцената, която Адамс отне две минути и половина, преди да направи черно-бялата експозиция (въз основа на положението на Луната), дава улики за местоположението на Слънцето и времето на изстрела. Олсън установи, че е направен в 19:03 ч. на 15 септември 1948г.

След това той успя да предвиди кога светлината и сезонните условия ще бъдат практически идентични и той, както и стотици фенове на Адамс, се осмелиха да отидат на място в определеното време. В 18:52 ч. на 15 септември 2005 г. колегата на Олсън Душер щракна снимка, която призрачно прилича на шедьовъра на Адамс. „В проект като този пътуването е собствена награда“, казва Олсън. „Не само трябваше да вървим по стъпките на Адамс, трябва да разберем и обстоятелствата, при които той направи снимката. И истината е, че мисля, че беше подготвен. Мисля, че той знаеше, че идва моментът в природата.

Звездно небе в произведение на изкуството често привлича погледа на Олсън - в края на краищата той е астроном - и го кара да мисли как може да идентифицира звездите и точно кога са били заловени. „Той носи силата на звездите върху нашето разбиране“, казва историкът на изкуството Пол Тъкър от Университета на Масачузетс в Бостън. Тъкър преподава работата на Олсън в своя клас, защото „определянето на периода или конкретния момент може да има реално значение за значението на картината“.

Олсън се е заел с три картини на Ван Гог, включително Белият дом през нощта , един от повече от 70, които Ван Гог създава в Овер-сюр-Уаз в седмиците преди да се самоубие, на 29 юли 1890 г. (Той не е публикувал никакви констатации за Ван Гог Звездна нощ , казвайки, че „не е просто“ да се идентифицират звездите на картината.) Когато Олсън и няколко негови ученици пътуват до града, на около 20 мили извън Париж, те откриват, че къщата, идентифицирана в повечето пътеводители като тази на картината, не е нямат точния брой прозорци и са изправени пред грешната посока. След като намериха правилната къща - след като обиколиха всяка улица в града - беше сравнително лесно да се установи от небесните изчисления и метеорологичните съобщения, че звездата в Белия дом рисуването всъщност беше планетата Венера, тъй като се появи над къщата близо до залеза на 16 юни 1890 година.

Олсън се задълбочи в най-известната работа на Мунк, Писъкът , през 1995 г. По времето, когато Мунк го рисува, през 1893 г. художникът си пише бележка - която Олсън чете с помощта на норвежки речници - за разходка, която е направил по залез години по-рано, на която „пламтящ меч от кръв отвори небесния свод - атмосферата се превърна в кръв - с крещящи огнени езици ... и наистина чух страхотен писък.

В Осло Олсън намира пътя, представен в скица за картината. Подробности в него - скала, път с парапет и остров във фиорд - показват на Олсън, че Мунк трябва да е бил обърнат на югозапад, когато го е нарисувал. Олсън стигна до заключението, че кървавочервеното небе на картината не е метафора, а необикновените последици от изригването на планината Кракатоа в Индонезия през 1883 г., което изпраща толкова много газ и пепел в атмосферата, че небето в продължение на много месеци е потъмняло или оцветено.

Някои експерти на Мунк оспорват интерпретацията на Олсън. Биографът Prideaux посочва, че Мунк изразява презрение към реализма в живописта и „заявява, че целта му е да нарисува визията на душата“. Освен това „едва ли бихте нарекли фигурата [в Писъкът ] реалист, така че защо небето? ' А историкът на изкуството Джефри Хау от колежа в Бостън отбелязва, че Мунк не е рисувал Писъкът до десет години след изригването на Кракатау. Хоу признава, че Мунк „може да е запомнил сцената и да я нарисува по-късно“, както се казва в бележката на художника, но Хау остава неубеден.

Чарлз Дарвин оцеляване на най-силните

Олсън настоява, че откритието му не намалява творението на Мунк. „Колко хора в Европа видяха здрачите на Кракатауа?“ той казва. „Биха били стотици хиляди, дори милиони. И колко хора са създали картина, за която хората говорят повече от сто години по-късно? Едно. Смятаме, че [нашата работа] не намалява величието на Мунк; тя го подобрява. '

Сега Олсън работи върху анализ на небето в три други картини на Мунк. След това на Клод Моне Впечатление, изгрев . През 70-те години Джон Ревалд, учен-импресионист, попита дали изгревът на картината всъщност може да е залез. Тъкър се опитва да се справи с проблема през 1984 г., като се запознава с карти от периода и снимки на Льо Хавър, където Моне рисува парчето, и заключава, че художникът наистина е заснел изгрев. Но той каза: „Бих се радвал повече да бъда поправен и ако [Олсън] успя да донесе научни [и] астрономически проблеми, още по-добре“.

Каквито и да са неговите открития, набезите на Олсън към изкуството и литературата вероятно ще продължат да предизвикват дебата за източниците на великото изкуство. Неговата работа може да не промени начина, по който виждаме Мунк, Адамс или Чосър, но ни казва поне малко за техните триизмерни светове. И оттам можем да видим къде започва истинският гений.

Дженифър Драпкин е старши редактор в Ментален конец списание. Сара Зелински е Смитсониън помощник редактор.

Някои експерти по изкуства казват, че Олсън дава нови прозрения в творчеството (той проследи мястото в Норвегия, което е изобразено в „Едвард Мунк“ Момичета на кея ).(Доналд Олсън; ⓒ 2009 Музеят на Мунк / Групата на Мунк-Елингсен / Общество за права на художници (ARS), Ню Йорк / Арт Ресурс, Ню Йорк)

Критиците казват, че той е твърде буквален, но Олсън не се свени да прилага науката към изкуството. Той казва, че небето на Мунк е в небето Писъкът не е бил въображаван; изригването на Кракатауа имаше зачервени залези по целия свят.(Ⓒ 2009 Музеят на Мунк / Групата на Мунк-Елингсен / Общество за правата на художниците (ARS), Ню Йорк, Колекция Грейнджър, Ню Йорк)

Използвайки сенки и Луна, Олсън определи момента, в който Ансел Адамс снима Есенна Луна (Горна част). Когато условията се повториха 57 години по-късно, Олсън беше готов (отдолу).(Ansel Adams Publishing Trust Trust / Corbis, Russell Doescher)

Sunup? Или надолу? Олсън събира реколта от картички на Хавър за проучване на Моне Впечатление, изгрев .(Musee Marmottan-Claude Monet, Париж / Art Resource, NY)

Доналд Олсън е астрофизик в Тексаския държавен университет и е може би водещият специалист в това, което той нарича „съдебна астрономия“.(Дарън Карол)

The USS Индианаполис (оцелели в Палау) е торпилиран в края на Втората световна война, след като е силует на лунна светлина, според Олсън.(Американски флот, изображения на NARA / AP)



^